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A 100 aos de la

construccin de la
catedral
metropolitana de
Santa Cruz
El importante smbolo del catolicismo fue diseado por el
arquitecto francs Felipe Beltrs en 1839 y la obra fue
impulsada por el obispo Jos Belisario Santistevan. 76 aos
despus, los cruceos pudieron disfrutar de su templo,
iluminado por un generador, hace un siglo
Vctor Hugo Limpias
DECANO DE LA FACULTAD DE ARQUITECTURA, DISEO Y URBANISMO DE LA UPSA
16/08/2015
15:45

La consagracin de la majestuosa catedral crucea el 18 de agosto de 1915 fue


producto del extraordinario liderazgo del obispo Jos Belisario Santistevan, quien
logr articular a toda la feligresa catlica del oriente y amazonia boliviana para
finalmente concretar el viejo anhelo de tener una Catedral digna, originalmente
diseada por el arquitecto francs Felipe Bertrs, en 1839.
Mientras diseaba los planos y el presupuesto, Bertrs mand a construir hornos
para cocer ladrillos y encontr yacimientos de cal prximos a la ciudad, creando las
condiciones bsicas para enfrentar una obra cuya tecnologa y dimensiones eran
desconocidas en el medio.
El 28 de septiembre de 1839, el arquitecto le informa al presidente Velasco: "Los
cimientos se hallan excavados [...] los ladrillos se fabrican, la piedra calcrea se
rene en abundancia, los hornos se construyen".
Un documento extraordinario que ha sido preservado es el libro de cuentas del
mismo arquitecto de la obra. All, indica que el 2 de julio de 1839 se principi a
demoler el antiguo templo para la construccin del nuevo. Sin embargo, Bertrs

tuvo que salir del pas y la obra se paraliz en 1844 con los muros a 5 metros, y a
partir de entonces, los esfuerzos para avanzar en su terminacin sufrieron
tropiezos.
En mayo de 1864 el Concejo Municipal encarg 1.200 quintales de cal, 30.000
piezas de ladrillo y en septiembre compr un solar contiguo al terreno de la
catedral.
Finalmente, contrat al maestro Juan Fontana para que se haga cargo de las obras,
logrando levantar dos cuerpos del campanario este. Gracias a las gestiones del
obispo Juan Jos Valdivia, entre 1884 y 1886, los muros subieron hasta el nivel de
imposta de la bveda y se construy el segundo campanario, algo diferente del
primero.
El obispo Santistevan haba logrado, entre 1891 y 1894, que los maestros Luciano
Machuca y Gerardo Vaca terminen la mayor parte de la obra gruesa, revocando y
enladrillando el interior de la iglesia. Varios artesanos carpinteros tallaron los
tronos de las imgenes del altar nayor, destacndose entre ellos Juan Villarreal,
Antonio Jimnez, y Manuel Lascano.
Pero para 1904 la enorme obra se encontraba an inconclusa y faltaba mucho por
hacer, y as, Santistevan organiz una junta impulsora, cuya primera tarea fue
conseguir financiamiento de parte de algunas familias locales e industriales
gomeros del norte amaznico.
Gracias a ello, el 29 de junio de 1904 se reinician oficialmente las obras, bajo la
direccin del constructor francs Len Mousnier, colaborado por los italianos
Bernardo Cadario y Luis Queirolo, y el fraile Camilo Agrazar. El esfuerzo fue, esta
vez, constante y no faltaron fondos. La comunidad entera particip apoyando al
obispo y la junta.
El mismo Santistevan, a pesar de su edad y achaques, viaj en 1911 por su
extensa dicesis, recopilando donaciones en las provincias cruceas y en Beni,
visitando localidades como Riberalta, San Ramn y Magdalena. Del total de
recursos invertidos hasta la inauguracin en 1915, alrededor del 60% del dinero
provino de los propios vecinos de la ciudad, y el 40% restante, de Beni y del
Territorio Nacional de Colonias (hoy Pando).
Las modificaciones ms importantes al proyecto de 1839-43 se manifestaron en
una sustancial ampliacin de la longitud total del templo, en el retroceso del
transepto, en el tipo de cubierta, y en la definicin del interior de la nave.
No se conoce cul solucin plante originalmente Bertrs para la cubierta aunque

es lcito sospechar que dise una bveda de can corrido de ladrillo mampuesto
en cal, tecnologa adecuada para una obra de tal jerarqua. Sin embargo, Mousnier
tuvo que improvisar una bveda falsa, construida con armazn de madera,
afianzada en arcos torales de cal y ladrillo.
Esta solucin redujo los costos y aceler el proceso, sin perder la dignidad del
espacio abovedado. Se conform una bveda de can con lunetos y arcos torales
en la nave central, y bvedas de arista con arcos torales menores en las naves
laterales. Toda una obra maestra de la improvisacin y el pragmatismo
caracterstico de los cruceos.
Aunque los campanarios seran recin finalizados entre 1945 y 1948, los cruceos,
luego de 76 aos, pudieron inaugurar la nave principal de su Catedral durante una
semana de festejos, que incluy la iluminacin del templo con un generador
elctrico improvisado, armado por Percy Boland y Genaro Fernndez, siendo la
primera vez que los cruceos vean tal demostracin de tecnologa.
La esperada consagracin de la catedral de San Lorenzo se realiz pomposamente
el mismo da del aniversario de nacimiento de Santistevan, el 18 de agosto de
1915 a las 9 de la maana, luego de tres das de refinadas preparaciones. Fue hace
un siglo