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Elecciones 2014

Hoy se lucha por la historia


---Ud. quiere una campaa electoral respetuosa de las leyes y de la tica, donde los
candidatos no se insulten sino discutan sus programas, el Estado no intervenga y se retire
como un espectador ms? Ello no ocurrir, pues los actuales gobiernos se han dado
cuenta de que la comunicacin les permite no slo ganar elecciones, sino reconfigurar el
futuro del pas.
Antonio Gmez Mallea, tabzir@yahoo.com es comunicador, politlogo y docente
universitario.
Luz, cmara, gobiernen
La poltica es el reino de los intereses donde casi todo vale para ganar votos o
permanecer en el gobierno. En este sentido, el uso de recursos pblicos para propaganda
oficial o para amedrentar al adversario, sea ste opositor o periodista, es una prctica
corriente.
As lo concluye un estudio latinoamericano publicado el 2010 que analiz la
comunicacin gubernamental en siete pases del continente: Argentina, Mxico, Brasil,
Bolivia, Ecuador, Colombia y Venezuela (Luz, cmara, gobiernen. Martn Dinatale
Alejandra Gallo. KAS. Buenos Aires).
Las conclusiones del informe son lapidarias. Sobre la base de ms de 100 entrevistas con
periodistas, funcionarios, voceros, ex presidentes, politlogos, acadmicos y
especialistas en comunicacin poltica, los coordinadores de la obra concluyen: Desde
hace ms de cinco aos, los periodistas de Amrica Latina empezamos a sufrir en carne
propia el peso del poder de los presidentes de turno y el avance de un nuevo paradigma
en la comunicacin poltica: una corriente elctrica de impunidad, autoritarismo y
avasallamiento a la libertad de expresin se desat en cadena en la gestin de varios
presidentes de Amrica Latina, sin distincin alguna de ideologa poltica.
El estudio explica que eso es posible no slo por el debilitamiento del tradicional
sistema poltico, sino tambin por el surgimiento de los nuevos caudillismos, as como
por el impulso de las nuevas tecnologas de la comunicacin. A esto se suma, la nueva
relacin populista personal que hoy tienen los presidentes con sus seguidores, la gran
inyeccin de publicidad oficial que sirve para controlar los medios de comunicacin y el
control directo o indirecto que hace el Estado de la prensa y la informacin.
Todo ello, para garantizar que los actuales presidentes sean una suerte de estrellas de un
Hollywood poltico latinoamericano, que se basa en la propaganda y la imagen ms que

en cuestiones de fondo. De esta manera, los primeros mandatarios, de derecha o


izquierda, estaran llegando al poder como si lo haran a un set de televisin y
ponindose a trabajar as: Luz, cmara, gobiernen.
El escndalo es un arma poltica (i) lcita
Esta nueva coyuntura se ve, por otro lado, alimentada por algo que siempre ha tenido la
poltica: el escndalo. Un estudio publicado el ao 2004, que analiza escndalos
polticos preelectorales en: Grecia, Italia, Francia, Mxico, Japn, Estados Unidos, India,
Alemania y Espaa (La repercusin electoral de los escndalos polticos. Alcance y
condiciones. Fernando Jimnez y Miguel Canzos. Madrid. Revista Espaola de Ciencia
Poltica), concluye que el efecto electoral del escndalo depende de varios factores: tipo
y gravedad de denuncia, identidad del afectado y de los denunciantes, cobertura
meditica lograda y contexto del hecho.
Entre otros casos, los autores analizan los que se consideran los mayores escndalos
polticos presidenciales de la historia de los Estados Unidos: Watergate (1973), House
Bank (1992) y Clinton-Lewinsky (1995). En el primero, el presidente Nixon se vio
obligado a renunciar luego de probarse que haba mandado a espiar a sus adversarios. En
el segundo, funcionarios del gobierno de George Bush (padre) reconocieron haber girado
cheques sin fondos sobre cuentas oficiales. Y en el tercero, el presidente Clinton se vio
obligado a reconocer haber tenido contacto sexual con la famosa becaria de la Casa
Blanca.
Sin embargo, estos escndalos no socavaron la imagen de los ex presidentes
involucrados. Nixon lav su imagen y se convirti en un respetado conferencista
internacional, el hijo de George Bush lleg a la presidencia y Bill Clinton fue reelecto.
En el caso de Bolivia, el escndalo fue usado como arma poltica por el ex presidente
Gonzalo Snchez de Lozada (Goni) para desprestigiar a los candidatos con ms
posibilidades de hacerle frente en las elecciones de 2003: Manfred Reyes Villa e Ivo
Kuljis. El caso se ha hecho bastante conocido no slo en Bolivia sino en el mundo
porque motiv el documental Our Brand is Crisis (2005) de la norteamericana Rachel
Boynton, que revela la planificacin de la campaa presidencial de Goni el 2002.
En el documental se ve cmo los asesores de imagen de Goni y de su candidato
vicepresidencial (la firma norteamericana Greenberg Carville Shrum apoyada por
polticos y periodistas bolivianos) planificaron la estrategia y la tctica de la guerra sucia
contra los adversarios Reyes Villa Kuljis, que inicialmente los superaban en las
encuestas.
El equipo asesor recomend no slo cuestionar el pasado militar de Reyes Villa, sino
tambin su supuesta generacin de riqueza ilcita, lo que segn los asesores- invalidaba
la idoneidad de este candidato. Para la historia, Goni gan las elecciones pero perdi el

gobierno tan slo tres aos despus. La estrategia de imagen no le alcanz para paliar
una crisis real.
La Era Evo Morales
Finalmente, como ya mencionamos, los actuales gobiernos se estn involucrando como
nunca antes en la batalla por el control de la informacin. Para el periodista colombiano
Omar Rincn sta es una lucha no slo propagandstica, sino por el relato de pas (ver:
Por qu nos odian tanto. Omar Rincn. C3FES. Bogot, 2010). Es decir, un combate por
quin va a ser capaz de contar, narrar, describir el pas que tenemos y el que tendremos.
El actual gobierno boliviano sabe de esto y ha desarrollado una estrategia
completamente coherente para lograrlo.
En primer lugar, ha copado todo el espectro meditico: Red Patria Nueva, Televisin
Boliviana, Peridico Cambio, TV Culturas, Agencia Boliviana de Informacin,
Facebook Mi Telefrico, entre otros, adems de los llamados medios para estatales
(ver: Control Remoto de Ral Pearanda, 2014). Y tambin est intentando cambiar la
simbologa nacional (ver: Construccin simblica del Estado Plurinacional de Yuri
Torrez, PIEB, 2014), as como monopolizar la formacin de maestros e incidir
fuertemente en la produccin del conocimiento a partir de la Vicepresidencia del Estado
Plurinacional, el nico verdadero think tank con capacidad real de propuesta y difusin
de ideas de Bolivia.
El desafo no es menor. No se trata de nicamente ganar las elecciones generales, sino de
hacerlo por una abrumadora mayora.
Si el Movimiento al Socialismo (MAS) lo logra, podr pensar que estamos en la mitad
de la Era Evo Morales, con la vista bien puesta en el Bicentenario de Bolivia como
horizonte de visibilidad para su proceso de cambio. Si el triunfo masista es ajustado
(porque todas las encuestas muestran que otro resultado sera muy difcil), la oposicin
tendr razones para pensar que el desgaste del MAS ya ha comenzado y que el problema
ser cmo administrar la crisis poltica de los prximos aos para restaurarse en el
Palacio Quemado.