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Adviento

El Adviento (en latn: adventus Redemptoris, venida del Redentor)? es el primer


perodo del ao litrgico cristiano, que consiste en un tiempo de preparacin
espiritual para la celebracin del nacimiento de Cristo. Su duracin suele ser de 22 a
28 das, dado que lo integran necesariamente los cuatro domingos ms prximos a la
festividad de la Natividad (celebracin litrgica de la Navidad) pero, en el caso de la
Iglesia ortodoxa, el Adviento se extiende por 40 das, desde el 28 de noviembre
hasta el 6 de enero.
Los fieles cristianos consideran al Adviento como un tiempo de oracin y de
reflexin caracterizado por la espera vigilante (es decir, tiempo de esperanza y de
vigilia), de arrepentimiento, de perdn y de alegra. En la Iglesia ortodoxa, el
Adviento incluye como nota particular una abstinencia estricta de ciertos alimentos,
que torna en un ayuno estricto (conocido como el ayuno de la Natividad) en el caso
de la Iglesia ortodoxa copta.
Con particularidades litrgicas propias, prcticamente todas las Iglesias cristianas
histricas celebran este tiempo: la Iglesia catlica, la Comunin Anglicana, la
Iglesia catlica apostlica ortodoxa, las Iglesias protestantes (luterana, presbiteriana,
metodista, morava, etc.), la Iglesia ortodoxa copta, entre otras.
Durante el Adviento, se coloca en las iglesias y tambin en algunos hogares una
corona de ramas de pino, llamada corona de Adviento, con cuatro velas, una por
cada domingo de Adviento. Hay una pequea tradicin de Adviento: a cada una de
esas cuatro velas se le asigna una virtud que hay que mejorar en esa semana, por
ejemplo: la primera, el amor; la segunda, la paz; la tercera, la tolerancia y la cuarta,
la fe.
Los domingos de Adviento, la familia o la comunidad se rene en torno a la corona
de Adviento. Luego, se lee la Biblia y se hace alguna meditacin. La corona se
puede llevar al templo para ser bendecida por el sacerdote.
Tiempo de Adviento
El Adviento es el tiempo con el cual se inicia el ao litrgico cristiano. Consiste en
un perodo de preparacin espiritual para la solemnidad de la Natividad, nombre
litrgico de la Navidad, en la cual se celebra el nacimiento de Jess.
1

En el catolicismo, el primer domingo de Adviento que marca el comienzo del ao


litrgico tiene lugar el domingo siguiente al de la solemnidad de Cristo Rey, ltimo
domingo del ao litrgico anterior. La duracin del Adviento vara entre veintids y
veintiocho das, dado que abarca los cuatro domingos previos a la solemnidad de la
Navidad acompaados por un nmero variable de das de semana. En consecuencia,
el primer domingo de Adviento se ubica entre el 27 de noviembre y el 3 de
diciembre.
Si bien el Adviento precede inmediatamente al tiempo de Navidad, desde el punto
de vista espiritual tiene por finalidad la preparacin del creyente para la segunda
venida de Cristo y el encuentro definitivo con Dios (ver escatologa cristiana).
Historia de la celebracin del Adviento
La liturgia del Adviento cristiano comenz a moldearse en Galia e Hispania ya a
fines del siglo IV y durante el siglo V, como preparacin asctica para la
celebracin de la Navidad.1 Aquel preludio de la celebracin del nacimiento de
Cristo tena una duracin de tres semanas, que se unan a la preparacin de los
bautismos, por entonces administrados en la festividad de la Epifana. De hecho, el
canon 4 del Primer Concilio de Zaragoza (ao 380) sealaba:2
Durante veintin das, a partir de las XVI calendas de enero (17 de diciembre), no
est permitido a nadie ausentarse de la iglesia, sino que debe acudir a ella
cotidianamente.
Citado por H. Bruns, Canones Apostolorum et Conciliorum II, Berln, 1893, 13-14.3
Existen noticias de que en la Galia, el doctor de la Iglesia Hilario de Poitiers (siglo
IV) invit a los fieles a prepararse al Adviento del Seor con tres semanas de
prcticas ascticas y penitenciales.2 Nota 1 Ya en el siglo V se practic como tiempo
de preparacin para la Navidad la cuaresma de San Martn, as llamada por iniciarse
el 11 de noviembre, en la festividad de san Martn de Tours (Patrologa Latina 71:
566).2 En el mismo siglo aparece la asociacin del tiempo de preparacin para la
Navidad con notas de ndole social, vinculando este perodo con la prctica del amor
al prjimo, con nfasis en los peregrinos, viudas y pobres:2
En preparacin para la Navidad del Seor, purifiquemos nuestra conciencia de toda
mancha, llenemos sus tesoros con la abundancia de diversos dones, para que sea
santo y glorioso el da en el que los peregrinos sean acogidos, las viudas sean
alimentadas y los pobres sean vestidos [...]
2

Sermn de san Mximo de Turn, Patrologa Latina 57:224.234


Hay evidencias de que en la liturgia de la Iglesia de Roma exista a mediados del
siglo VI un tiempo preparativo similar, pero este preludio de la Navidad careca de
elementos ascticos, tales como el ayuno, y se centraba mucho ms en la alegre
espera de la celebracin del nacimiento de Jesucristo como anticipo de la vuelta del
Seor glorioso al fin de los tiempos.1 Se supone que el papa Siricio pudo instaurar
el Adviento.2 La expresin latina adventus Domini (venida del Seor) se
encuentra en el Sacramentario gelasiano (Sacramentarium Gelasianum),Nota 2 que
hace referencia al Adviento como un tiempo de seis semanas preparatorio de la
Navidad.1 Las seis semanas de duracin todava perduran en el rito ambrosiano.
Posteriormente se observaron algunas oscilaciones (cinco semanas) hasta que el
papa Gregorio Magno propuso para el Adviento una extensin de cuatro semanas,
duracin que finalmente prevaleci.2

Personajes bblicos del Adviento


Las lecturas bblicas del tiempo de Adviento estn tomadas sobre todo del Libro de
Isaas (primera lectura), aunque tambin se recogen otros pasajes profticos del
Antiguo Testamento que sealan la llegada del Mesas (por ejemplo, Jeremas
33:14-16). Adems de la figura del profeta Isaas, sobresalen particularmente:

Juan el Bautista, precursor que prepara los caminos para la llegada de


Jess de Nazaret. Su importancia se vuelve manifiesta en el segundo y
tercer domingo de Adviento de la liturgia catlica, anglicana y
protestante. La predicacin de Juan el Bautista, que se caracteriza por
incorporar la frase del Libro de Isaas Una voz grita en el desierto:
preparen los caminos del Seor, allanen sus senderos (Mateo 3:3),
hace de l una de las personalidades propias de la liturgia del tiempo de
Adviento.

Mara de Nazaret. La liturgia la presenta particularmente en los pasajes


evanglicos correspondientes al cuarto domingo de Adviento, sola o
acompaada por Isabel. Mara tambin aparece acompaando a su
esposo Jos de Nazaret en el evangelio del cuarto domingo de
Adviento, en el ciclo A de la liturgia catlica, anglicana y protestante.

Se trata en todos los casos de modelos de creyentes que la Iglesia ofrece a los fieles
para preparar la venida de Jesucristo.
3

Corona de Adviento
La corona de Adviento constituye una tradicin cristiana que simboliza los cuatro
domingos que integran el Adviento en el calendario litrgico de la Iglesia de
Occidente.Nota 3 La corona de Adviento es una prctica de origen luterano, aunque
por su nivel de aceptacin se extendi a muchas otras denominaciones cristianas,
incluyendo la Iglesia catlica.4 5
Se trata de un conjunto de ramas verdes, de preferencia de especies perennifolias y
en cualquier caso sin flores debido a la austeridad propia del Adviento, dispuestas o
trenzadas en crculo, a las que se suman cuatro cirios ubicados en la perifera. El
primer cirio se enciende en el primer domingo de Adviento, junto con la lectura de
un pasaje bblico o la realizacin de plegarias. Sucesivamente se encienden los
restantes cirios, uno nuevo en cada uno de los siguientes domingos, hasta que en el
domingo previo a la Navidad se encienden los cuatro cirios. A menudo, se coloca en
el centro un quinto cirio de color blanco, que se enciende en Nochebuena o en
Navidad.6 La costumbre se observa tanto en reuniones familiares como en servicios
litrgicos pblicos.
El simbolismo de cada elemento constitutivo de la corona preexista al mismo
cristianismo. El crculo es un smbolo del ciclo eterno de las estaciones, mientras
que las especies perennifolias en general simbolizan la inmortalidad, y la luz se
identifica con el espritu y la fuerza de la vida que persiste, an en medio de los das
cortos y del fro que gobierna usualmente el Hemisferio Norte en el tiempo de
Adviento. En la simbologa cristiana, la luz significa Cristo, a partir del Evangelio
de Juan que lo presenta como la luz del mundo (Juan 8:12).
Lecturas bblicas propias del Adviento
Con algunas variaciones, las Iglesias cristianas suelen presentar en la liturgia del
Adviento lecturas bblicas veterotestamentarias descriptivas de la esperanza
proftica puesta en la llegada del Mesas, como tambin lecturas neotestamentarias
relativas al tiempo previo al nacimiento de Jess, o al tiempo previo al inicio de su
ministerio pblico, entre otras. A partir del Concilio Vaticano II, se produjo una
variacin notable de la liturgia de la Iglesia catlica tendiente a enriquecer el tiempo
del Adviento con textos bblicos diferentes en distintos aos calendario. Se sealan a
continuacin las lecturas utilizadas antes y despus del Concilio, a modo de
ejemplo.
Cabe sealar que la Comunin Anglicana y numerosas Iglesias protestantes siguen
en la liturgia un esquema de lecturas bblicas muy similar al de la Iglesia catlica
4

postconciliar, ya que el actual Revised Common Lectionary (primera edicin de


1992)7 es el resultado de una serie de obras litrgicas previas inspiradas en el Ordo
Lectionum Missae (1969), fruto del Concilio Vaticano II. Las diferencias suelen ser
menores y propias de las Iglesias particulares, tales como la de la Iglesia de
Inglaterra en su Common Worship Lectionary.8
Segn el Misal de 1962
Se trata de las lecturas utilizadas hasta la entrada en curso de la reforma resultante
del Concilio Vaticano II.
-Domingo Primero: Romanos 13, 11-14; Lucas 21, 25-33.
-Domingo Segundo: Romanos 15, 4-13; Mateo 11, 2-10.
-Domingo Tercero: Filipenses 4, 4-7; Juan 1, 19-28.
-Domingo Cuarto: 1 Corintios 4, 1-5; Lucas 3, 1-6.
A partir del Concilio Vaticano II
Se trata de las lecturas que se integraron a la liturgia a partir del llamado Misal de
Pablo VI o Misal del Vaticano II.

CICLO A:
-Domingo Primero: Isaas 2,1-5; Salmo 121 1-8; Romanos 13, 11-14a; Mt.
24, 37-44.
-Domingo Segundo: Isaas 11,1-10; Salmo 71, 1-2. 7-8. 12-13. 17; Romanos
15, 4-9; Mt. 3, 1-12.
-Domingo Tercero: Isaas 35, 1-6a 10; Salmo 145, 7. 8-9a. 9bc-10; Santiago
5, 7-10; Mt. 11, 2-11.
-Domingo Cuarto: Isaas 7, 10-14; Salmo 23, 1-2. 3-4ab. 5-6; Romanos 1, 17; Mt. 1, 18-24.

CICLO B:

La anunciacin (Lucas 1:26-38) es el tema que gobierna la liturgia del cuarto


domingo de Adviento en el ciclo B.
-Domingo Primero: Isaas 63, 16b-17. 19b; 64, 2b-7; Salmo 79, 2ac y 3b. 1516. 18-19 4; 1 Corintios 1,3-9; Mc. 13, 33-37.
-Domingo Segundo: Isaas 40, 1-5. 9-11; Salmo 84, 9ab-10. 11-12. 13-14 8; 2
Pedro 3, 8-14; Mc. 1,1-8.

-Domingo Tercero: Isaas 61, 1-2a. 10-11; Lc. 1, 46-48. 49-50. 53-54; 1
Tesalonicenses 5,16-24; Jn. 1, 6-8.19-28.
-Domingo Cuarto: 2 Samuel 7,1-5. 8b-12. 14a.16; Salmo 88, 2-3. 4-5. 27 y
29; Romanos 16,25-27; Lc. 1,26-38.

CICLO C:
-Domingo Primero: Jeremas 33, 14-16; Salmo 24, 4bc-5ab. 8-9. 10 y 14; 1
Tesalonicenses 3, 12- 4,2; Lc. 21, 25-28, 34-36.
-Domingo Segundo: Baruc 5,1-9; Salmo 125,1-2ab.2cd-3.4-5.6; Filipenses
1,4-6.8-11; Lc. 3,1-6.
-Domingo Tercero: Sofonas 3,14-18; Isaas 12,2-3. 4bcd. 5-6; Filipenses 4,47; Lc. 3,10-18.
-Domingo Cuarto: Miqueas 5,1-4; Salmo 79, 2ac y 3c. 15-16. 18-19; Hebreos
10, 5-10; Lc. 1,39-46