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Conduccin elctrica en aislantes polimricos

Las propiedades elctricas de los materiales polimricos se ven afectadas ante


diversos agentes externos, como lo es la humedad, la temperatura, la radiacin
ultravioleta, la generacin de esfuerzos mecnicos y elctricos, entre otros, que
pueden dar origen a la presencia de envejecimiento fsico. Esto a su vez, se
traduce en una prdida de dichas propiedades en el tiempo, principalmente al
hecho de que los materiales polimricos son materiales que se encuentran
alejados del equilibrio termodinmico. Se establece que el estudio y conocimiento
de los procesos de transporte y almacenamiento de carga elctrica en dichos
materiales (propiedades elctricas), es importante para el desempeo y vida til
de los materiales polimricos con aplicaciones en el campo de la ingeniera
elctrica, electrnica, mecatrnica y aeronutica.

En ingeniera elctrica y electrnica, tres parmetros importantes describen el


comportamiento elctrico de un material polimrico, ya sea utilizado como aislante
o como dielctrico.

El primero es la permitividad dielctrica, la cual podemos definir como la


capacidad de almacenamiento de carga elctrica, o desde un punto de vista de la
teora electromagntica, como la rapidez de propagacin de una onda
electromagntica en el medio polimrico. Esto se manifiesta principalmente debido
a la presencia de dipolos elctricos permanentes en la estructura macromolecular,
los cuales pueden orientarse de manera elstica debido a la aplicacin de un
campo elctrico externo, lo cual contribuye al valor de la permitividad.
El segundo parmetro es la resistividad, el cual se define como la oposicin del
flujo de portadores de carga elctrica en el medio. Estas cargas pueden ser
electrones, huecos, protones, etc. Los altos valores de resistividad de un material
polimrico se deben al hecho de que los electrones se encuentran formando
enlaces covalentes en la estructura macromolecular, y por ende no hay electrones
libres (el valor de conduccin se ve limitado). Tambin es importante mencionar

que la irregularidad en la estructura del material polimrico contribuye a este valor


de resistividad (entindase por irregularidad que un material polimrico puede
presentar una estructura amorfa o semicristalina).
Y el ultimo parmetro corresponde a la rigidez dielctrica, la cual corresponde al
voltaje mximo que puede soportar el material polimrico antes de que su
estructura se vea modificada, manifestndose esto como una prdida de las
propiedades

resistivas

(posible

aparicin

de

descargas

parciales

arborescencias).

La medicin de la corriente elctrica en un aislante polimrico o dielctrico, se


lleva a cabo mediante el uso de equipo especializado. La configuracin de
medicin consiste en colocar una muestra del material a analizar entre dos
electrodos metlicos, donde un electrodo debe ser de menor rea en comparacin
con el otro, con la finalidad de minimizar efectos capacitivos entre los electrodos y
sus bordes (los vectores de lnea del campo elctrico se modifican). La muestra de
material polimrico debe de ser recubierta con una capa delgada de oro (20-50
nm) para favorecer un contacto hmico en la interfaz electrodo-aislante.

Esto se puede llevar a cabo empleando ya sea un electrmetro o picoampermetro, que permita medir corriente elctrica del orden de los pico-amperes
(1x10-12 A) a los ato-amperes (1x10-15 A). A su vez, estos tipos de equipo cuentan
con una fuente bipolar de voltaje CD interna, con lo cual se pueden obtener
mediciones de corriente elctrica a diferentes niveles de voltaje (campo elctrico).
La medicin de la corriente elctrica se lleva a cabo al aplicar una diferencia de
potencial a la muestra entre los electrodos y monitorear dicho valor en funcin del
tiempo.

La respuesta obtenida se le conoce como corriente de polarizacin y se compone


principalmente de una corriente de absorcin y una corriente de conduccin
(cuando el voltaje aplicado permite inyeccin y transporte de portadores de carga).
Un posterior anlisis nos llevara a obtener graficas de densidad de corriente (J) vs
campo elctrico (E), con la finalidad de determinar los mecanismos que participan
en la conduccin elctrica, como lo son:
-

Mecanismos de conduccin a travs de la interfaz: Fowler-Nordheim (efecto tnel)


y Schottky,

Mecanismos de conduccin a travs del volumen: Polarizacin, corrientes


limitadas por carga de espacio, hopping, Poole-Frenkel.