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UNIVERSIDAD DE VALPARASO

Historia y memoria
en Walter Benjamin
Comentarios a partir de Tesis sobre el
concepto de historia

Filosofa contempornea
Profesor Lenin Pizarro
Estudiante Nicols Azcar

La idea de memoria en Walter Benjamin


El carcter destructivo no vive del sentimiento que la vida es valiosa,
sino del sentimiento de que el suicidio no merece la pena (W.Benjamin)

Benjamin es, ante todo, un detective que anda tras las huellas dejadas en el
interior, abandonando la gran historia para adentrarse en la intimidad de las
fantasmagoras producidas por el hombre por el afn de dejar huella de su
existencia (Muoz, 2011).
Qu nos quiere decir Benjamin cuando entiende a la historia como una narracin
de los vencidos? a qu se refiere con memoria en Tesis sobre el concepto de
historia?.
Sin ir ms lejos, Benjamin, tratando de recuperar la voz de aquellos que se van
quedando en el camino, pone en cuestin el sentido de la historia y de la memoria
en su referencia con la actualidad, el progreso. El progreso aparece as, como la
acumulacin de la ruina de la barbarie, generando un discurso a partir de la voz de
los vencedores. Se entiende, a diferencia con el historicismo, que el pasado no se
puede atrapar, sino que se nos escapa en este desfile triunfal de la civilizacin
mediante los discursos concretos. En definitiva, la facultad de la memoria es
central en el pensamiento de Benjamin, la recuperacin del discurso de los
olvidados es, sin lugar a dudas, el camino que propone el pensador fragmentario.

Sin embargo, lo importante aqu no es remitir a las posibles1 definiciones que el


pensador alemn pudiese otorgarnos sobre dichos conceptos, sino ms bien,
poner en cuestin la forma en que se puede concebir, en clave de Benjamin, la
idea de memoria y de historia.
Una idea de memoria, que se puede extraer del pensamiento de Benjamin, es
aquella donde se propugna una negacin a los preceptos clsicos de los
historiadores. Es decir, a pesar de que memoria e historia comparten al pasado
como objeto, se puede entender, a partir de Benjamin, que la memoria est lejos
de ser un complemento de la historia.
La polmica comienza, desde mi perspectiva, a partir de la rigurosidad que le
imprimen los historiadores al imperativo de historia. Es decir, para los
historiadores, la mejor manera de conocer el pasado es, s o s, la documentacin,
la historia misma. Como seala Manuel Reyes Mate (2010), profesor de Filosofa
del Departamento de Filosofa de la Universidad de Puerto Rico, la historia es lo
ms parecido a una ciencia, y dentro de esa lgica, la memoria aparece como algo
subjetivo, personal, sentimental, nada de fiar.
Es precisamente a partir de lo anterior que las reflexiones acerca de la historia,
mediante Benjamin, se tornan relevantes. En efecto, podemos entender a la
memoria como el rival de la historia. La memoria, es, ante todo, conocimiento, una
comprensin con tiempo, un conocimiento temporal: La ciencia (historia) es
1 Como mencionan Snchez y Piedras (2011), no se sabe a ciencia cierta la
significacin de cada pasaje de las tesis sobre historia. Producto tanto de la
naturaleza fragmentaria del pensamiento de Walter Benjamin, como tambin de su
lenguaje potico y de las circunstancias histricas, se han desarrollado, a partir de
1950, principalmente tres perspectivas para la interpretacin de las tesis. A sabes:
la primera, la manera materialista, principalmente utilizada por Brecht, donde
Benjamin aparece utilizando metforas en el sentido marxista. La segunda, la
manera de Scholem, llamada teolgica, donde se propone la imagen judamesinica por sobre la metfora marxista. La tercera perspectiva, por ltimo tiene
relacin con la conciliacin de la perspectiva juda con la perspectiva marxista,
como opinaba Habermas.
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estadstica, pero al conocimiento (memoria) slo le hace falta un campo de


concentracin afirmaban Adorno y Horkheimer aludiendo a las ideas precedentes.
La cosa en cuestin es la siguiente: cul es el papel, a partir de Benjamin, que
tiene la memoria frente a la historia?. Pues la memoria viene a superar a la
historia. Es decir, a diferencia de la historia, la memoria intenta que nada se
pierda. En cambio son las propias dinmicas de la historia (recordar la alusin a la
historia de los vencedores) lo que la convierten en un terreno de disputa y dominio
ideolgico. En este plano se puede hacer la reflexin que nos lleva a entender que
la historia se encarga de los hechos, mientras que la memoria se encarga tanto de
los hechos como de los no-hechos. En este punto solo cabe indagar en el valor de
la ancdota como forma histrica: en cuanto a la memoria, la ancdota aparece
como una revelacin de la sustancia que permite llegar al conocimiento temporal a
partir de un anlisis de un solo fenmeno. El motn de la ancdota le llama
Benjamin.
A partir de esta nueva propuesta de conocimiento, podemos establecer que toda
teora del conocimiento en s involucra un sujeto conocedor y un artefacto
conocido. La cuestin es que para Benjamin, el sujeto moderno est desprovisto
de conocimiento. Esto no se origina en la ignorancia, sino ms bien, tiene que ver
con que el sujeto moderno no recuerda. La modernidad, en palabras de Lipovetsky
(2003), ha usurpado el sentido histrico de las cosas.
Cul es la lgica en la que se inserta, entonces, la memoria en el contexto de la
modernidad? Pues es un sublime rechazo. Digo sublime, porque la vida moderna
est diseada para fluir en un espacio a-histrico sin percatarnos de aquello (pero
eso es harina de otro costal). Ms bien, el rechazo del hombre moderno hacia la
memoria tiene relacin con las limitaciones que sta le impone al sujeto. Es decir,
el hombre moderno, el sujeto lotfago que dice relacin con comer la flor de loto
en la mitologa griega con el fin de perder la memoria- rechaza la memoria porque,
en su calidad de sujeto autnomo, no logra soportar la idea de un pasado con
poder narrativo, no puede admitir, en palabras del profesor Reyes Mate (2010),
que el pasado nos diga qu hacer.

En este sentido, el sujeto moderno de Benjamin no es una adaptacin del


proletariado a los tiempos circundantes, sino ms bien es la figura del lumpen, esa
misma imagen tan rechazada por Marx. Es que, a travs de la ptica de Marx, el
lumpen representa a las sobras inservibles y vagas del proceso de produccin. He
ah la jerarqua de la clase trabajadora para Marx: la clase trabajadora debera
ocupar en el plano social y poltico, el mismo lugar que ocupa en el plano del
proceso de produccin. Y dentro de ese proceso el lumpen es una falla.
Sin embargo, volviendo a la ptica Benjaminiana, es precisamente ese grupo
parasitario al que hay que tomarle atencin. Segn Benjamin, el lumpen es la
explicacin del capitalismo en el siglo XX, as como el proletariado fue la
explicacin del capitalismo en el siglo XIX. Qu nos quiere decir este
razonamiento? Que de cierta forma, hoy, ms que nunca, la visin privilegiada del
sistema est en los desechos de un sistema.
Ahora bien, a modo de colofn, lo subyacente de todo este asunto lo que para
Reyes (2010) constituira el objeto de toda la teora del conocimiento de Benjamines una nueva forma de concepcin de la realidad, fundada a partir de las ideas
sobre la historia y la memoria. En trminos benjaminianos, debemos hablar aqu,
sobre todo, de la realidad como la recoleccin de los discursos de los derrotados,
de los invisibles, de los muertos y de los acallados. Todas esas narrativas que han
sido marginadas a travs del propio funcionamiento de la historia, como
mecanismo de exclusin e inclusin de las narrativas dignas de ser contadas en
una posteridad, son el verdadero eco de nuestro pasado. Es decir, siguiendo a
Benjamin, el papel de la memoria, como forma de oposicin a las lgicas de la
historia, es ante todo, rescatar los discursos, los no-hechos que para la historia no
existen.
Es a partir del examen crtico que Benjamin hace sobre el sentido de la historia y
de la memoria donde se desprende una de las mximas crisis de la vida moderna,
la recuperacin de la voz de aquellos que se han quedando varados en el camino:
la justicia de los vivos no tiene sentido si no toma en cuenta la injusticia de los
muertos (Reyes Mate, 2010)

Bibliografa
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