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Locura histrica1

Emil Kraepelin
Emil Kraepelin naci en Neustrelitz, regin alemana del mar Bltico,
el 15 de febrero de 1856; estudi en Leipzig y se recibi de mdico en
Wurzburg. Antes de recibirse ya haba orientado sus intereses hacia la
psiquiatra: en 1876 realiz estudios de psicologa experimental en el
laboratorio de Wilhelm Wundt, en Leipzig, y trabaj con Franz von
Rinecker en el hospital psiquitrico de la Universidad de Wurzburg.
Graduado en 1878 se doctor con la tesis titulada Sobre la influencia
de las enfermedades agudas en la gnesis de las enfermedades mentales
en la cual aborda las relaciones entre la psicologa y la psiquiatra; a
partir de entonces se relaciona con Johann von Gudden y trabaja con
EMIL KRAEPELIN (1856-1926)

1. Emil Kraepelin. Locura histrica, en Clnica psiquitrica, Madrid: Calleja, 1905, pp. 243-251.

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l, en Munich, durante cuatro aos. En 1882 retorn a Leipzig para


estudiar neuropatologa con Flechsig y tambin fue ayudante de Wilhelm
Erb en el Departamento de Enfermedades Nerviosas de la Universidad
de Leipzig.
En 1883 regres a Munich para trabajar con Gudden en el asilo
psiquitrico, trabaj tambin en el asilo de Leubus en Silesia y, en
1885, fue nombrado Jefe de Servicio de Enfermedades Mentales en el
Hospital General de Dresden. Al ao siguiente por recomendacin de
Wundt y Emminghaus es invitado a radicarse en la ciudad rusoparlante
de Dorpat, sobre el Mar Bltico donde es nombrado Titular de la
Ctedra de Psiquiatra y Jefe de la Clnica Psiquitrica, contaba en ese
momento con treinta aos de edad y una slida formacin en medicina
experimental, neuropatologa y psiquiatra clnica, su clase inaugural
titulada Sobre la investigacin en diferentes escuelas psiquitricas fue
el inicio de una importante actividad docente que se extendi durante
cuatro aos y que incluy el establecimiento de un laboratorio de
psicologa experimental.
En 1886 abandona Dorpat para hacerse cargo de la ctedra de
Psiquiatra de la Universidad de Heilderberg donde permanece un largo
perodo hasta su pasaje definitivo a Munich, en Heidelberg trabaja
con Gustav Aschaffenburg y Alis Alzheimer.
En 1903 se traslada a Munich en donde es nombrado Profesor Titular
de Psiquiatra y Director de la Clnica Psiquitrica la cual, bajo su
direccin, alcanza renombre mundial transformndose, en 1918, en
el Instituto Alemn de Investigaciones Psiquitricas, en el cual trabajar
Kraepelin hasta su muerte el 7 de octubre de 1926.
Emil Kraepelin representa el pensamiento maduro del paradigma de
las Enfermedades Mentales, esto es aquella concepcin del saber
psiquitrico que se desarroll en la segunda mitad del siglo XIX a
partir de la crtica de la concepcin alienista inaugurada por Pinel a
comienzos de siglo en Francia. En efecto, Jean-Pierre Falret, discpulo
de Esquirol inicia esta crtica sosteniendo que la psiquiatra debe dirigirse,
como el resto de la medicina, a la bsqueda de la evolucin de los
cuadros clnicos y no a su mera diferenciacin sindrmica, por este

motivo en su artculo Acerca de la locura circular, de 1854, dice:


Entrar en esta va de nueva clasificacin, basar las distinciones de las
enfermedades mentales en un conjunto de caractersticas subordinadas
entre s, y en su devenir, es decir, en la evolucin de estos fenmenos que
se suceden en un orden determinado, es seguir uno de los principios que
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pueden llevarnos a una clasificacin regular, a un pronstico claro y a


un tratamiento racional. En tanto nos conformemos con estudios sobre
la locura en general, y an sobre la mana y la melancola, tal como se
las describe hoy en da, podremos recabar documentos valiosos, pero no
hay duda de que la consecuencia de las observaciones as realizadas no
sern de gran utilidad para la ciencia, ni para la prctica, porque se
habrn deducido de hechos complejos, en lugar de basarse en hechos
similares y bien determinados.
Este cambio en la concepcin de la clnica psiquitrica tambin se
evidencia en Alemania, primero en la secuencia evolutiva de la
monopsicosis de Griesinger pero en forma ms clara y como proyecto de
investigacin a largo plazo en el pensamiento de Karl Kahlbaum quien
el 1874 afirmaba:
Ahora se ha reconocido que es intil buscar una anatoma de la
melancola y de la mana, etc., porque cada una de estas formas ocurre
bajo las ms variadas relaciones y combinaciones con otros estados, y
son en tan poca medida expresiones de un proceso patolgico interno
como el complejo de sntomas denominado fiebre o el nombre colectivo
hidropesa pueden, en ciertas enfermedades somticas, ser considerados
caractersticos de ellas o ser su sustrato particular [...] por consiguiente
decid [...] desarrollar la descripcin de las enfermedades segn el mtodo
clnico, utilizando si es posible todas las expresiones vitales de cada
paciente en particular, con fines diagnsticos y para estimar el curso
entero de la enfermedad. De este modo, agrup los sntomas que eran
ms frecuentes y que coincidan a menudo, y mediante una clasificacin
puramente emprica obtuve grados de enfermedades que solamente
en parte e indirectamente coincidan con la clasificacin anterior [...]
el diagnstico basado en l me hizo posible reconstruir el curso previo de
la enfermedad a partir del estado actual del paciente; ms an, pude
predecir el futuro desarrollo no solamente en el quoad vitam general y
en el valetudinem, sino tambin en los detalles referentes a las diversas
fases del cuadro sintomtico, ms an, con una confiabilidad mayor
que la que hubiese sido posible obtener sobre la base de la anterior
clasificacin.
Kraepelin es el heredero ms brillante de este pensamiento que considera
a la psiquiatra como una ciencia natural en la cual deben auscultarse
sus regularidades para poder aislar entidades nosolgicas bien definidas
que permitan, en todos los casos, conocer las formas de comienzo,
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las evoluciones posibles y las formas terminales para, en el futuro llegar


a predecir la marcha y pronstico de todos los cuadros reconocidos.
La bsqueda de la historia natural de las enfermedades lo llev a adoptar
como mtodo la descripcin minuciosa de todos los casos clnicos que
observaba en la Clnica Psiquitrica de Munich donde se internaban

ms de 1000 pacientes por ao, respecto a este trabajo dice: Soy consciente
del hecho que el objetivo que persigo con gran esfuerzo, al reunir
un material atenindome estrictamente a la experiencia, no tiene ms
que una importancia secundaria y no posee, en general, sino poco
atractivo. Sin embargo, ese trabajo preparatorio, en verdad mucho ms
extendido que lo que me ha sido posible, me parece constituir una de
las condiciones previas a toda investigacin clnica ms profunda.
A partir de esta investigacin asla configuraciones clnico-evolutivas
que se van alejando rpidamente de las viejas configuraciones
sindrmicas, por este motivo ya en 1886 afirma: En todos lados la
importancia de los signos exteriores de la enfermedad ha debido retroceder
ante los puntos de vista que se desprenden de las condiciones de
aparicin, de evolucin y de terminacin. Todos los sndromes han ido
desapareciendo de la nosografa.
Kraepelin tiene la particularidad de ser un autor con un pensamiento
en permanente evolucin y esa evolucin puede seguirse en su profusa
obra constituida por las ocho ediciones que su tratado vio a la luz en
vida de su autor; desde la 1ra. edicin en 1883 con tan solo 380
pginas hasta la monumental 8va. edicin en cuatro volmenes con
un total de 2500 pginas.
Analizaremos separadamente sus categoras afectivas y los trastornos
del pensamiento ya que constituyen los dos ncleos de mayor densidad
conceptual que atraviesan el siglo XX; me refiero a la Psicosis
Manacodepresiva y la Demencia Precoz. En la 1ra. edicin, de 1883,
propone un ordenamiento bastante clsico para la poca: 1. Estados
depresivos que incluyen melancola simple y delirante 2. Estados de
excitacin que incluyen melancola agitada, mana y delirium y 3.
Psicosis peridicas que incluyen mana pura, melancola pura y locura
circular. En la 2da. edicin, de 1887, introduce necesarias modificaciones
debido al desarrollo separado que ya presentan los cuadros
delirantes en la corriente imperante en Alemania; tenemos entonces
1. Melancola simple, agitada y con estupor 2. Mana y 3. Locura
Peridica y Circular. Vemos as la salida de la melancola delirante
hacia el grupo de las verrucktheit de la poca y del delirium hacia la
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nocin de wahnsinn. La 3ra. edicin, de 1889, y la 4ta., de 1893,


no presentan diferencias significativas con la 2da. edicin. En al 5ta.
edicin, de 1896, asistimos a un reordenamiento fundamental,
Kraepelin engloba aqu todos los cuadros afectivos en el crculo de la
locura peridica, la cual puede presentar la forma de mana, de melancola
o circular; solo queda fuera la melancola involutiva, entidad
que debuta en la senectud. En la 6ta. edicin, de 1899, mantiene la
misma concepcin pero da un paso adelante en su conceptualizacin al
introducir el trmino Locura Manacodepresiva para todo el conjunto,
interpretando que todo trastorno afectivo es la expresin, con mayor o
menor penetrancia, de un trastorno endgeno, gentico, del cual la
locura manacodepresiva propiamente dicha es su forma ms grave.
Finalmente en la 8va. edicin, de 1909-1913, aceptar las crticas,
en particular de Dreyffus, e incluir tambin en el crculo de la Locura
Manacodepresiva a la melancola involutiva.

Con respecto a los trastornos delirantes en la 1ra. edicin, de 1883,


solo diferencia, como categora independiente, al delirio sistematizado
primitivo Verrucktheit, el resto de los cuadros delirantes comparten otras
categoras, como se vio a propsito de los trastornos afectivos. En la
2da. edicin, de 1887, diferencia en forma ms clara, por un lado, los
delirios agudos bajo la categora de wahnsinn, con tres presentaciones
Depresivo, expansivo y alucinatorio; y por otro lado, el delirio sistematizado
verrucktheit que incluye: formas depresivas, delirio de persecucin
alucinatorio, delirio de persecucin combinatorio, delirio
hipocondraco y delirio de querulancia y formas expansivas: delirio de
grandeza alucinatorio y combinatorio.
Entre la 4ta. y 5ta. edicin (1893-1896) se produce una mutacin
fundamental, Kraepelin construye un grupo de los trastornos delirantes
que, a diferencia de la verrucktheit primitiva, ahora devenida paranoia
, cursan con un compromiso importante de la personalidad, la
cual se deteriora con el paso del tiempo. Fue justamente Kahlbaum
quien prepar esta concepcin evolutiva, el consideraba que es el estado
terminal lo que define a una enfermedad y que dicho estado puede
preverse desde el inicio conociendo los pequeos signos que la caracterizan.
En la 4ta. edicin, de 1893, el grupo en cuestin aparece como procesos
psquicos degenerativos, que incluyen: 1. Demencia Precoz, 2. Catatonia
y 3. Demencia Paranoide. En la 5ta. edicin, de 1896, el grupo toma
el nombre de procesos demenciales verblodung processe ; con respecto a
la paranoia la misma se encuentra entre las enfermedades congnitas
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y engloba al delirio de querulancia y al Delirio Crnico de Evolucin


Sistemtica de Magnan.
En la 6ta. edicin, de 1899, el trmino Demencia Precoz es utilizado
ya para englobar la totalidad de los verblodung processe, a partir de
aqu la hebefrenia, la catatona y la demencia paranoide pasan a ser
formas clnicas de la demencia precoz, a las cuales se agrega, en 1903,
la forma simple para dejar establecidas las cuatro formas clsicas que
atraviesan todo el siglo XX.
El concepto de Demencia Precoz kraepelineana se transforma as en
el mejor exponente del concepto de enfermedad mental, en efecto, se
trata de un proceso iniciado a temprana edad que evoluciona a travs
del tiempo hasta alcanzar las formas terminales con diferente afectacin
de la personalidad; pudiendo y debiendo reconocerse desde un
principio los pequeos sntomas semiolgicos que pre-anuncian las
posibles evoluciones. Sobre esta conformacin dicotmica de los
trastornos delirantes integrada por aquellos que producen un defecto
hasta la demencia (demencia precoz) y aquellos que no lo generan
(paranoia) sobrevendrn muchas crticas que llevarn a Kraepelin a
incluir en la 8va. edicin, de 1909-1913, un grupo intermedio,
constitutivo tambin de los verblodung processe al cual llam
Parafrenias y que caracteriz como de aparicin ms tarda y evolucin
menos grave.
La organizacin arquitectnica de la clnica kraepelineana madura,
tal cual se presenta en la 8va. edicin del tratado, es el producto mejor
logrado hacia el interior del paradigma de las enfermedades mentales

porque cumple con todos los requerimientos del mtodo cientfico


emprico-sensualista en el anlisis positivo de los sntomas.
Kraepelin adems considera que la delimitacin por el realizada es el
ltimo eslabn accesible en la diferenciacin de los cuadros iniciada a
mediados del siglo XIX, su convencimiento de que una etapa de la
clnica se cierra con este modelo nosogrfico queda expresado en el
siguiente prrafo de la octava edicin de 1913: Quizs ms tarde
puedan distinguirse otra vez una serie de subformas o de pequeos
grupos particulares; pero si ello ocurre, no podr hacerse, en m
opinin, guindonos por los signos que hoy da ubicamos generalmente
en primer plano ....
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