You are on page 1of 3

REGIONALISMO, ESCLAVITUD, GUERRA CIVIL Y REINCORPORACIN DEL SUR,

1815-1877

Se pona en debate si EE UU constitua una confederacin de Estados o una


sola nacin unificada.
Frente a esto haba dos opciones: interpretar al sistema desde sus orgenes, o
desde sus funciones. Con el transcurso del tiempo cada uno se fue
regionalizando y polarizando. Hacia 1815, casi la mitad de los habitantes del
pas vivan al sur de la lnea Mason-Dixon.
El sur era nuevo debido a la creacin y la incorporacin de estados. Pero
exista un viejo sur conformado por las primeras colonias que mantenan sus
tradiciones.
Se diferenciaban de los Estados del norte por el clima; el cual permiti el
desarrollo de materias primas como el algodn.
El algodn hizo que se mantuvieran las tradiciones o sistemas sociales de los
primeros Estados y que se aplicaran en el oeste al ritmo de la expansin, por la
bsqueda de nuevas tierras para el algodn.
Por el algodn el norte desarroll una industria manufacturera y expandi el
trfico martimo.
Esto marcaba diferencias entre el norte y el sur, pero no se puede hablar de
diferencias regionales entre ellos.
La mayor parte de los esclavos se encontraban en el sur. En su mayora eran
descendientes de cautivos trados de frica.
No posean derechos civiles y podan ser comprados, vendidos, hipotecados o
trasladados de un lugar a otro como cualquier propiedad personal.
Algunos tomaban una actitud cooperadora, otros eran rebeldes. Lo mismo
suceda con los amos.
En el sur haba ms blancos que negros. No todas las familias tenan esclavos.
Los esclavos en el sur vivan en las plantaciones. En el norte, en las ciudades,
con mayor libertad para movilizarse.
La mano de obra esclava negra hizo que el cultivo en el sur se centrara en
unidades de explotacin ms extensas; hizo tambin que en el sur se produjera
una estructura social caracterstica.
Sin esa mano de obra, el sur hubiera explotado sus materias primas por medio
de pequeas propiedades familiares.
Las plantaciones formaban una aristocracia, ya que controlaban gran parte de
la riqueza del sur y ejercan una influencia desproporcionada a sus efectivos
reales.
En el norte, la emancipacin de esclavos no gener problemas porque existan
en nmero pequeo. En el sur, esto implicaba un problema de integracin
social.
Algunos negros fueron trasladados a frica, pero la mayora muri a causa de
enfermedades. Esto era complejo porque implicaba un trmite costoso para los
dueos de plantaciones y para el gobierno.
Surgen organizaciones antiesclavistas como la Sociedad Antiesclavista
Americana y una ola de reformismo religioso e intelectual abolicionista.
El Estado de Misuri pidi al Congreso ser reconocido como esclavista, igual
Luisiana. Esto puso en alarma a los Estados libres por la supremaca de
representacin de los intereses de los Estados en el Congreso. Se soluciona
con divisiones territoriales para compensar la representacin.
El sur deba elegir entre vender sus materias primas y adquirir los productos
manufacturados donde fueran ms baratos. stos se encontraban en Europa,

por lo que se los compraban al norte, ms caros, o pagaban unos sustanciales


derechos aduaneros al gobierno federal. Esto se daba porque el sur perdi las
esperanzas del surgimiento de industrias manufactureras en su territorio,
debido a la primaca del algodn.
Con respecto a la primaca de las regiones, exista mayor coincidencia entre el
oeste y el norte, que entre el oeste y el sur.
El aparente xito de los abolicionistas se deba a la propaganda que
realizaban, pero sus ideas no representaban a la generalidad nordista debido al
rumbo que tomaban sus acciones, no porque fueran esclavistas.
Se crea que sus ideas iban a destruir la Unin por lo que los polticos
enemigos de la esclavitud sostenan que no eran abolicionistas.
El movimiento decae dado que la cuestin de la abolicin de la esclavitud es
estatal e implica una reforma constitucional.
La exagerada reaccin sudista acrecent el prestigio de los abolicionistas,
incluso en el norte.
El Congreso hasta 1844 estableci la ley de la mordaza, para posponer el
tema de la esclavitud.
Los sudistas eliminaban del correo el material abolicionista, no tuvieron mucho
xito.
Con la anexin de Texas compens el sur, los territorios que no se sometieron
a la esclavitud por el Compromiso de Misuri.
Se llega hacia 1850 a un acuerdo entre las regiones que pospone el
enfrentamiento: la admisin de California como Estado libre (se haba
producido una migracin hacia all por la fiebre del oro), la organizacin
equilibrada del territorio ganado a Mxico en la guerra sin restricciones a la
esclavitud, la prohibicin del comercio de esclavos en el distrito de Columbia, la
adopcin de garantas destinadas a evitar obstrucciones a la esclavitud en el
propio distrito y la creacin de unos mecanismos ms eficaces para el regreso
de los esclavos fugitivos.
En 1854, la ley Kansas-Nebraska recrudece las luchas regionales porque
buscaba autorizar la esclavitud en las zonas que haba sido excluida con el
Compromiso de Misuri por encontrarse al norte del paralelo 36 30. No se
buscaba como objetivo expandir la esclavitud, sino la construccin de un
ferrocarril que uniera Illinois y California.
Lincoln fue elegido presidente sin el concurso sudista. Sus intereses favorecan
al norte y al oeste: elevacin de los aranceles, reparto de tierras entre los
colonos en el oeste y oposicin a que se introdujera all la esclavitud.
Pero el accionar de Lincoln tena un lmite por el mismo sistema de gobierno.
As, el sur podra haber esperado otro presidente ms favorable sin
complicaciones.
Luego de su eleccin, los congresistas se retiran de la capital y regresan al sur.
Carolina del Sur cort lazos con la Unin, luego Misisip, Florida, Alabama.
Los siete Estados del Sur profundo eligen con una nueva Constitucin a
Jefferson Davis como presidente de la Confederacin de Estados de Amrica.
En 1861 comienza la guerra civil con el bombardeo de Fort Sumter en el puerto
de Charleston (Carolina del Sur).
Cuando Lincoln pide al resto de los Estados voluntarios, algunos se oponen y
promulgan sus decretos de secesin.
El norte era superior en todo sentido, pero el sur lo superaba en capacidad de
maniobra.
A partir de 1863 el norte comenz a vencer y a determinar el curso de la
guerra.

El sur tena la esperanza de que pases de Europa necesitando de algodn


acudieran con ayuda, pero ellos tenan reservas y adems, lo obtuvieron de
Egipto y la India.
La guerra finaliza en 1865 con la rendicin del sur.
Lincoln quera salvar la Unin como fuera.
Algunos Estados esclavistas lucharon del lado de la Unin, otros Estados libres
eran hostiles a la liberacin en masa de los esclavos, por eso Lincoln era
cauteloso con sus decisiones.
Lincoln haciendo uso de sus facultades extraordinarias por la situacin blica
declar el 1 de enero de 1863 la emancipacin de los esclavos de la
Confederacin; slo de ellos.
La victoria del norte hizo posible que los Estados Unidos fueran una sola
nacin y que la esclavitud fuera abolida.
Se tuvo un trato benevolente con el sur. stos redactaron nuevas
Constituciones que no diferan de las anteriores, slo eliminaron la esclavitud;
ocuparon nuevamente sus altos cargos sin mostrar arrepentimiento.
Al abolir la esclavitud, los esclavos como hombres libres, le otorgaron mayor
representacin al sur en el Congreso.
Se le aplic al sur una administracin que lo divida en cinco distritos militares,
cada uno de ellos bajo el mando de un oficial de la Unin dotado de plenos
poderes en materia civil, judicial y policial.
Poco a poco todos los Estados fueron reincorporados a la Unin.
En 1877 el presidente Hayes, retir todas las tropas nordistas del sur.
Con respecto a los negros, la decimotercera enmienda de la Constitucin,
aboli la esclavitud en 1865. En 1868 y 1870 se incorporaron dos enmiendas.
La decimocuarta, que extenda la ciudadana a los negros y les otorgaba igual
proteccin ante la ley, y la decimoquinta, que garantizaba los derechos civiles.
A pesar de esto, se crearon leyes de discriminacin hacia los negros.
Las plantaciones desaparecieron. Surge sistema de aparcera que les permita
a los negros trabajar la tierra a cambio de una parte de sus cosechas.
Si bien en teora los aparceros negros eran libres, en la prctica su condicin
no difera en mucho de la de los siervos. Hasta finales de siglo se les priv a
los negros del derecho de voto.