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Benedict Anderson (1993) T12 COMUNIDADES IMAGINADAS.

REFLEXIONES SOBRE EL ORIGEN Y LA DIFUSIN DEL


NACIONALISMO
I. INTRODUCCIN
Quiz vivimos una transformacin fundamental en la historia del
marxismo y de los movimientos marxistas. Sus seales ms visibles
son las guerras recientes entre Vietnam, Camboya y China. Tienen una
importancia histrica porque son las primeras que ocurren entre
regmenes de independencia y credenciales revolucionarias innegables,
y porque ninguno de los beligerantes ha hecho ms que esfuerzos
superficiales para justificar el derrame de sangre desde el punto de
vista de una teora marxista reconocible. Tales consideraciones ponen
de relieve el hecho de que, desde la segunda Guerra Mundial, toda
revolucin triunfante se ha definido en trminos nacionales. Y al hacerlo
as se ha arraigado firmemente en un especio territorial y social
heredado del pasado prerrevolucionario. La realidad es evidente: el
fin de la era del nacionalismo, anunciado durante tanto tiempo, no se
encuentra ni remotamente a la vista. En efecto, la nacionalidad es el
valor ms universalmente legtimo en la vida poltica de nuestro
tiempo. Pero si los hechos estn claros, su explicacin sigue siendo
motivo de disputa. En contraste con la influencia inmensa que el
nacionalismo ha ejercido sobre el mundo moderno, una teora
verosmil acerca del nacionalismo es claramente escasa. La obra trata
de ofrecer algunas sugerencias tentativas para llegar a una
interpretacin ms satisfactoria de la anomala del nacionalismo. El
punto de partida es la afirmacin de que la nacionalidad, o la calidad
de nacin, al igual que el nacionalismo, son artefactos culturales de
una clase particular. La creacin de estos artefactos, a finales del siglo
XVIII, fue la destilacin espontnea de un cruce complejo de fuerzas
histricas discretas; pero que, una vez creados, se volvieron
modulares, capaces de ser trasplantados a una diversidad de
terrenos sociales, de mezclarse con una diversidad
correspondientemente amplia de constelaciones polticas e ideolgicas.
Los tericos del nacionalismo se han sentido desconcertados ante estas
tres paradojas: 1) la modernidad objetiva de las naciones a al vista del

historiador, frente a su antigedad subjetiva a la vista de los


nacionalistas. 2) La universalidad formal de la nacionalidad como un
concepto sociocultural frente a la particularidad irremediable de sus
manifestaciones concretas. 2) El poder poltico de los nacionalismos,
frente a su pobreza y aun incoherencia filosfica. El autor propone una
definicin de la nacin:
una comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y
soberana. Es imaginada porque aun los miembros de la nacin ms
pequea no conocern jams a la mayora de sus compatriotas, pero en
la mente de cada uno vive la imagen de su
comunin. La nacin se imagina limitada porque incluso la mayor de
ellas tiene fronteras finitas, aunque elsticas, ms all de las cuales se
encuentran otras naciones. Se imagina soberana porque el concepto
naci en una poca en que la Ilustracin y la Revolucin estaban
destruyendo la legitimidad del reino dinstico jerrquico. Por ltimo,
se imagina como comunidad porque, independientemente de la
desigualdad y la explotacin que en efecto puedan prevalecer en cada
caso, la nacin se concibe siempre como un compaerismo profundo,
horizontal.
II. LAS RACES CULTURALES
El nacionalismo debe entenderse alinendolo, no con ideologas
polticas conscientes, sino con los grandes sistemas culturales que lo
precedieron, de donde surgi por oposicin: la comunidad religiosay
el reino dinstico. Estos dos sistemas eran en su apogeo marcos de
referencia que se daban por sentados, como ocurre ahora con la
nacionalidad.
LA COMUNIDAD RELIGIOSA
Las grandes culturas sagradas incorporan concepciones de
comunidades inmensas. Pero eran imaginables en gran medida por
medio de una lengua sagrada y una escritura. Todas las grandes
comunidades clsicas se conceban a s mismas como csmicamente
centrales, por medio de una lengua sagrada ligada a un orden de
poder ultraterrenal. Pero tales comunidades clsicas, ligadas por

lenguas sagradas, tenan un carcter distinto de las comunidades


imaginadas de naciones modernas. Una diferencia esencial era la
confianza de las comunidades antiguas en el carcter peculiarmente
sagrado de sus lenguas, y por ende sus ideas acerca de la admisin a la
comunidad. Como lenguas verdaderas, imbuidas de un impulso en
gran parte ajeno al nacionalismo, tienden hacia la conversin. Por
conversin no se refiere a la aceptacin de lemas religiosos
particulares, sino la absorcin alqumica. Pero aunque las lenguas
sagradas hicieran imaginables unas comunidades como la cristiana, el
mbito real y la verosimilitud de estas comunidades no pueden
explicarse slo por la escritura sagrada: despus de todo, sus lectores
eran pequeos enclaves de gente alfabetizada entre grandes multitudes
de iletrada. Sera un error considerar a los letrados como una especie
de tecnocracia teolgica. Ms bien, los letrados eran estratos
estratgicos de una jerarqua cosmolgica cuya cspide era divina.
Pero a pesar de toda la grandeza y el poder de las grandes
comunidades religiosamente imaginadas, su coherencia directamente
relacionadas con la peculiar calidad sagrada de estas comunidades. En
primer lugar est el efecto que causaron las exploraciones del mundo
no europeo, que sobre todo en Europa ampliaron el horizonte cultural
y geogrfico y, por ende, la concepcin que tenan los hombres de las
posibles formas de la vida humana. En segundo lugar, haba una
degradacin progresiva de la propia lengua sagrada. La cada del latn
era ejemplo de un proceso ms amplio en el que las comunidades
sagradas, integradas por antiguas lenguas sagradas, gradualmente se
fragmentaban, pluralizaban y territorializaban.
EL REINO DINSTICO
El reino lo organiza todo alrededor de un centro elevado. Su
legitimidad deriva de la divinidad, no de las poblaciones, cuyos
individuos, despus de todo, son sbditos, no ciudadanos. En la
imaginera antigua, donde los estados se definan por sus centros, las
fronteras eran porosas e indistintas, y las soberanas se fundan
imperceptiblemente unas en otras. As se explica la facilidad con la que
los imperios y los reinos premodernos podan sostener su control sobre
poblaciones inmensamente heterogneas, y a menudo ni siquiera
contiguas durante largos perodos. Estos estados monrquicos se

expandieron no slo por la guerra, sino tambin por la poltica sexual.


A travs del principio general de la verticalidad, los matrimonios
dinsticos unan a poblaciones muy diversas bajo nuevos pices. Sin
embargo, durante el siglo XVII inici su lenta declinacin en Europa
occidental la legitimidad automtica e la monarqua sagrada.
LAS APREHENSIONES DEL TIEMPO
Seria miope la concepcin de las comunidades de naciones imaginadas
como algo que simplemente surgi de las comunidades religiosas y los
reinos dinsticos para sustituirlos. Debajo de la declinacin de las
comunidades, las lenguas y los linajes sagrados, estaba ocurriendo un
cambio fundamental en los modos de aprehensin del mundo que,
ms que cualquiera otra cosa, permita pensar a la nacin. El
cristianismo asumi su forma universal a travs de una mirada de
especificaciones y particularidades: este sermn, esa reliquia, etc. Esta
yuxtaposicin de los csmico-universal y lo mundano-particular
significaba que, por vasta que fuese la cristiandad, y por vasta que se
creyera, se manifestaba diversamente a las comunidades suavas o
andaluzas como reproducciones de s mismas. Lo que ha llegado a
tomar el lugar de la concepcin medieval de la simultaneidad a lo
largo del tiempo es una idea del tiempo homogneo vacio donde la
simultaneidad es transversa, de tiempo cruzado, no marcada pro la
prefiguracin y la realizacin, sino por la coincidencia temporal, y
medida por el reloj y el calendario. Podr entenderse mejor la
importancia de esta transformacin, para el surgimiento de la
comunidad imaginada de la nacin si se considera la estructura bsica
de dos formas de la imaginacin que florecieron en el siglo XVIII: la
novela y el peridico. Estas formas proveyeron los medios tcnicos
necesarios para la representacin de la clase de comunidad
imaginada que es la nacin. La estructura de la novela es un
instrumento para la representacin de la simultaneidad en tiempo
homogneo, vacio, o un anlisis complejo de la palabra mientras
tanto. El hecho de que los actos de los personajes se realicen a la
misma hora y en el mismo da, pero con actores que podran estar en
gran medida inconscientes de la existencia de los dems, revela la
novedad de este mundo imaginado, evocado por el autor en la mente
de sus lectores. La idea de un organismo sociolgico que se mueve

peridicamente a travs del tiempo homogneo, vacio, es un ejemplo


preciso de la idea de nacin, que se concibe tambin como una
comunidad solida que avanza sostenidamente de un lado a otro de la
historia. Cul es la convencin literaria esencial del peridico? Una
yuxtaposicin de eventos. Qu los conecta entre s? La arbitrariedad
de su inclusin y yuxtaposicin revela que la conexin existente entre
ellos es imaginada. Esta conexin imaginada deriva de dos fuentes
indirectamente relacionadas. La primera es simplemente la
coincidencia en el calendario. La segunda fuente de conexin se
encuentra en la relacin existente entre el peridico como una forma de
libro y el mercado. En un sentido bastante especial, el libro fue el
primer producto industrial producido en masa, al estilo moderno. El
peridico es slo una forma extrema del libro, un libro vendido en
escala colosal, pero de popularidad efmera. La obsolescencia del
peridico al da siguiente de su impresin crea esa ceremonia masiva
extraordinaria: el consumo casi precisamente simultneo
(imaginario) del peridico como ficcin. Sntesis: la mera posibilidad
de imaginar a la nacin surgi slo cuando tres concepciones
fundamentales perdieron su control axiomtico sobre las mentes de los
hombres. 1- La idea de que una lengua escrita particular ofreca un
acceso privilegiado a la verdad ontolgica, porque era una parte
inseparable de esa verdad. 2- La creencia de que la sociedad estaba
organizada alrededor y bajo centros elevados: monarcas que
gobernaban mediante alguna forma de dispensa cosmolgica. 3- La
concepcin de la temporalidad donde la cosmologa y la historia era
indistinguibles, mientras que el origen del mundo y del hombre eran
idnticos en esencia. La declinacin lenta y desigual de estas certezas
interconectadas bajo el efecto del cambio econmico, los
descubrimientos y el desarrollo de comunicaciones cada vez ms
rpidas, introdujeron una dura cua entre la cosmologa y la historia El
capitalismo impreso permiti que un nmero creciente de personas
pensaran acerca de s mismos, y se relacionaran con otros, en formas
III. EL ORIGEN DE LA CONCIENCIA NACIONAL
Si el conocimiento manuscrito era algo escaso y arcano, el
conocimiento impreso sobreviva por su capacidad de reproduccin y
diseminacin. Como una de las primeras formas de la empresa

capitalista, la actividad editorial experiment la busca incesante de


mercados. El mercado inicial fue la Europa alfabetizada, un estrato
amplio pero delgado de lectores de latn. La lgica del capitalismo
significaba entonces que, una vez saturado el mercado elitista del latn,
llegara el momento de los mercados potencialmente enormes
representados por las masas monolinges. El impulso revolucionario
de las lenguas vernculas por el capitalismo se vio reforzado por tres
factores externos, dos de los cuales contribuyeron directamente al
surgimiento de la conciencia nacional. El primero, y en ltima
instancia el menos importante, fue un cambio en el latn mismo.
Gracias a los esfuerzos de los humanistas por revivir la literatura de la
Antigedad precristiana, el latn se volvi cada vez ms ciceroniano y,
por la misma razn, cada vez ms alejado de la vida eclesistica y
cotidiana. El segundo factor fue la repercusin de la Reforma, que al
mismo tiempo deba gran parte de su xito al capitalismo impreso.
Lutero se convirti en el primer autor de xitos de librera hasta
entonces conocido. La coalicin creada entre el protestantismo y el
capitalismo impreso, que explotaba las ediciones populares baratas,
cre rpidamente grandes grupos de lectores nuevos y al mismo
tiempo los moviliz para fines polticoreligiosos. El tercer factor fue la
difusin lenta, geogrficamente despareja, de lenguas vernculas
particulares como instrumentos de la centralizacin administrativa,
realizada por ciertos aspirantes a monarcas absolutistas privilegiados.
El nacimiento de las lenguas vernculas administrativas antecedi a las
revoluciones de la imprenta y la religin del siglo XVI y por lo tanto
debe considerarse como un factor independiente en la erosin de la
sacra comunidad imaginada. Sin embargo, la elevacin de estas
lenguas vernculas a la posicin de lenguas del poder, cuando eran en
cierto sentido competidoras del latn hizo su propia contribucin a la
decadencia de la comunidad imaginada de la cristiandad. Lo que hizo
imaginables a las comunidades nuevas era una interaccin
semifortuita, pero explosiva, entre un sistema de produccin y de
relaciones productivas (el capitalismo), una tecnologa de las
comunicaciones (la imprenta) y la fatalidad de la diversidad lingstica
humana. Estas lenguas impresas echaron las bases de la conciencia
nacional en tres formas distintas. En primer lugar crearon campos
unificados de intercambio y comunicaciones por debajo del latn y por

encima de las lenguas vernculas habladas. En segundo lugar, el


capitalismo impreso dio una nueva fijeza al lenguaje, lo que a largo
plazo ayud a forjar esa imagen de antigedad tan fundamental para
la idea subjetiva de la nacin. Tercero, el capitalismo impreso cre
lenguajes de poder de una clase diferente a la de las antiguas lenguas
vernculas administrativas. La convergencia del capitalismo y la
tecnologa impresa en la fatal diversidad del lenguaje humano hizo
posible una nueva forma de comunidad imaginada, que en su
morfologa bsica prepar el escenario para la nacin moderna.
IV. LOS PIONEROS CRIOLLOS
Los nuevos Estados americanos de fines del siglo XVIII y principios del
XIX despiertan un inters desusado porque parece casi imposible
explicarlos en trminos de dos factores que han dominado gran parte
del pensamiento europeo acerca del surgimiento del nacionalismo. En
primer lugar, la lengua no era un elemento que los diferenciara de sus
respectivas metrpolis imperiales. En segundo lugar, hay razones para
dudar de la aplicabilidad, en gran parte del hemisferio occidental, de la
tesis de Nairn, que afirma que: el surgimiento del nacionalismo, en
un sentido distintivamente moderno, estaba ligado al bautismo poltico
de las clases bajas. Lejos de tratar de llevar a las clases bajas a la
vida poltica, uno de los factores decisivos que impulsaron
inicialmente el movimiento de independencia en casos como los de
Venezuela, Mxico y Per, era el temor a las movilizaciones polticas de
la clase baja, como los levantamientos de los indios o los esclavos
negros. ste es entonces el enigma: por qu fueron precisamente las
comunidades criollas las que concibieron en poca tan temprana la idea
de su nacionalidad, mucho antes que la mayor parte de Europa? Los
dos factores ms comnmente aducidos en la explicacin son el
fortalecimiento del control de Madrid y la difusin de las ideas
liberalizadoras de la Ilustracin. El xito de la rebelin de las Trece
Colonias a fines del decenio de 1770, y el estallido de la Revolucin
francesa a fines del decenio de 1780, ejercieron una influencia
poderosa. Pero la agresividad de Madrid y el espritu del liberalismo,
siendo fundamentales para toda comprensin del impulso de
resistencia en las Amricas espaolas, no explican por s mismos el
hecho de que entidades como Chile, Venezuela Y Mxico fuesen

posibles en el terreno emocional, y viables en el terreno poltico. El


principio de una respuesta se encuentra en el hecho notable de que
cada una de las nuevas repblicas sudamericanas haba sido una
unidad administrativa desde el siglo XVI hasta el XVIII. La misma
vastedad del imperio hispanoamericano, la diversidad enorme de sus
suelos y sus climas, y sobre todo, la dificultad inmensa de las
comunicaciones en una poca preindustrial, tendan a dar a estas
unidades un carcter autnomo. Adems, las polticas comerciales de
Madrid convertan las unidades administrativas en zonas econmicas
separadas. Para entender como las unidades administrativas pudieron
llegar a ser concebidas a travs del tiempo como patrias, se debe
examinar las formas en que los organismos administrativos crean un
significado. El impulso interior del absolutismo era la creacin de un
aparato de poder unificado, controlado directamente por el gobernante
contra una nobleza feudal particularista y descentralizada. Los
funcionarios absolutistas emprendan as viajes que eran bsicamente
diferentes de los viajes de los nobles feudales. En su viaje de ascenso en
espiral el funcionario encuentra como compaeros de viaje ansiosos a
sus colegas funcionarios, provenientes de lugares y familias de los que
apenas ha odo hablar. Al tenerlos como compaeros de viaje, surge
una conciencia de conexin, sobre todo cuando todos comparten una
lengua de Estado. En principio, la expansin extraeuropea de los
grandes reinos de comienzos de la Europa moderna debi de haber
extendido simplemente el modelo anterior en el desarrollo de las
grandes burocracias transcontinentales. Pero esto no ocurri en
realidad. La racionalidad funcional del aparato absolutista operaba
slo irregularmente ms all de las costas orientales del Atlntico. Las
peregrinaciones de los funcionarios criollos no slo estaban obstruidas
en sentido vertical. Si los funcionarios peninsulares podan viajar de
Zaragoza a Cartagena, Madrid, Lima y de nuevo a Madrid, el criollo
mexicano o chileno serva nicamente en los territorios de Mxico
o Chile. En esta forma, la cspide de su ascenso en espiral, el ms
elevado centro administrativo al que podra ser asignado, era al capital
de la unidad administrativa imperial en la que se encontraba. Pero en
este peregrinaje obstruido encontraba compaeros de viaje que
llegaban a sentir que su camarera se basaba no slo en esa
peregrinacin particular sino en la fatalidad compartida del

nacimiento transatlntico. Los criollos disponan en principio de los


medios polticos, culturales y militares necesarios para hacerse valer
por s mismos. Constituan a la vez una comunidad colonial y una
clase privilegiada. Habran de ser econmicamente sometidos
explotados, pero tambin eran esenciales para la estabilidad del
imperio. Indirectamente, la Ilustracin influy tambin sobre la
cristalizacin de una distincin fatal entre los metropolitanos y los
criollos. Las peregrinaciones virreinales, llenas de obstculos, no
tuvieron consecuencias decisivas mientras su alcance territorial no
pudiera imaginarse como una nacin, es decir, mientras no llegara el
capitalismo impreso. El uso de la imprenta se extendi muy pronto a la
Nueva Espaa, pero durante dos siglos permaneci bajo el estricto
control de la Corona y la Iglesia. En la Norteamrica protestante casi
no hubo ninguna imprenta durante ese siglo. En el curso del siglo
XVIII, sin embargo, ocurri una revolucin en la publicacin de
peridicos. Cules fueron las caractersticas e los primeros peridicos
norteamericanos? Las primeras revistas contenan noticias comerciales,
adems de los nombramientos polticos coloniales, los matrimonios de
los ricos, etc. Un aspecto fecundo de tales peridicos era siempre su
provincialismo. Otro aspecto era el de la pluralidad. Se escriban con
plena conciencia de los provincianos acerca de mundos semejantes al
suyo. As se explicaba la conocida duplicidad del temprano
nacionalismo hispanoamericano, su alternacin de gran alcance y su
localismo particularista. La incapacidad de la experiencia
hispanoamericana para producir un nacionalismo propio permanente
refleja el grado general de desarrollo del capitalismo y de la tecnologa
a fines del siglo XVIII, as como el atraso local del capitalismo y la
tecnologa espaoles en relacin con la extensin administrativa del
Imperio. Los criollos protestantes de habla inglesa, en el Norte, estaban
ms favorablemente situados para la realizacin de la idea de
Amrica, y en efecto lograron apropiarse finalmente el gentilicio
comn de americanos. A manera de conclusin provisional,
convendra destacar al contenido limitado y especfico del argumento
hasta este punto. Se trata menos de explicar las bases socioeconmicas
de la resistencia a la metrpoli en el hemisferio occidental que de
discernir por qu la resistencia se concibi en formas nacionales,
plurales, y no en otras. Lo que propone es que ni el inters econmico,

ni el liberalismo o la Ilustracin, podran haber creado por s


solos la clase o la forma de la comunidad imaginada que habr de
defenderse contra las depredaciones de estos regmenes; dicho de otro
modo, ninguno de estos conceptos provey el marco de una nueva
conciencia por oposicin a los objetos centrales de su agrado o
aversin. Al realizar esta tarea especfica, los funcionarios criollos
peregrinos y los impresores criollos provinciales desempearon un
papel histrico decisivo.
XI. LA MEMORIA Y EL OLVIDO
ESPACIOS NUEVOS Y ESPACIOS VIEJOS
Lo sorprendente en los nombres americanos de los siglos XVI y XVII es
que lo nuevo y lo viejo fueron interpretados de manera sincrnica,
coexistiendo dentro de un tiempo homogneo y vacio (Vizcaya, Nueva
Vizcaya; Londres, Nuevo Londres). Esta novedad sincrnica slo pudo
surgir histricamente cuando grandes grupos de personas estuvieran
en posicin de considerar que llevaban vidas paralelas a las de otros
grupos: si nunca se encontraban ciertamente procedan a lo largo de la
misma trayectoria. Para que este sentido de paralelismo o de
simultaneidad no slo brotara sino que tambin tuviera vastas
consecuencias polticas, fue necesario que la distancia ente los grupos
paralelos fuera grande, y que los ms nuevos de ellos fuesen de
tamao considerable y permanentemente asentados, as como
subordinados a los ms viejos. Esas condiciones quedaron satisfechas
en las Amricas como nunca lo fueron antes. En primer lugar, la vasta
expansin del ocano atlntico y las condiciones geogrficas
totalmente distintas que existan en cada uno de sus lados hacan
imposible la absorcin gradual de poblaciones en las unidades
poltico-culturales ms grandes. En segundo lugar, la migracin
europea a las Amricas ocurri en una escala asombrosa. En tercer
lugar, la metrpoli imperial dispona de formidables aparatos
burocrticos e ideolgicos que le permitieron imponer su voluntad a
los criollos. La duplicidad de los norteamericanos y las razones de ella,
ya esbozadas, ayudan a explicar por qu el nacionalismo surgi antes
en el Nuevo Mundo, y no en el Viejo. Tambin iluminan dos rasgos
peculiares de las guerras revolucionarias que estallaron en el Nuevo

Mundo entre 1776 y 1825. Por una parte, ninguno de los


revolucionarios criollos so con mantener intacto el imperio, sino en
modificar su distribucin interna del poder, invirtiendo las anteriores
relaciones de sujecin, transfiriendo la metrpoli de un lugar europeo
a uno americano. Por otra parte, aunque estas guerras causaron
enormes sufrimientos y se caracterizaron por mucha barbarie, de
manera extraa lo que estaba en juego era bastante poco. Las guerras
revolucionarias, por enconadas que fuesen, tambin eran
tranquilizadoras ya que eran guerras entre parientes. Este nexo familiar
asegur que, despus de pasado cierto tiempo de acrimonia, pudiesen
reanudarse los ntimos nexos culturales, y a veces polticos y
econmicos, entre las antiguas metrpolis y las nuevas naciones.
EL TIEMPO NUEVO Y EL TIEMPO VIEJO
Si para los criollos del Nuevo Mundo la extraa toponimia aqu
analizada represent figurativamente su nueva capacidad de
imaginarse a s mismos como comunidades paralelas ycomparables a las
de Europa, los extraordinarios acontecimientos del ltimo cuarto del
siglo XVIII dieron, de manera sbita, un significado enteramente
nuevo a esta novedad. El primero de estos acontecimientos fue la
Declaracin de Independencia (de las Trece Colonias) en 1776 y la
triunfal defensa militar de esa declaracin en los aos siguientes. Poco
despus, en 1789, la explosin del Nuevo Mundo encontr
su paralelo en el Viejo, con el volcnico estallido de la Revolucin
Francesa. Muy pronto cundi una profunda sensacin de que estaba
ocurriendo una radical ruptura con el pasado: una interrupcin del
continuo de la historia. La medicin csmica que haba hecho
comprensibles los emparejamientos transocenicos sincrnicos estaba
dejando sentir, cada vez ms, que entraaban una visin serial, de
causalidad social; y ese sentido del mundo estaba profundizando, con
toda rapidez, su arraigo en las imaginaciones occidentales. Por tanto,
para los miembros de los movimientos nacionalistas de segunda
generacin que se desarrollaron en Europa entre cerca de 1815 y 1850,
y tambin para la generacin que hered los Estados nacionales
independientes de las Amricas ya no era posible recuperar el
primer rapto inconsciente de sus predecesores revolucionarios; por
diversas razones los dos grupos empezaron as el proceso de

interpretar el nacionalismo genealgicamente: como la expresin de una


tradicin histrica de continuidad serial. En Europa, los nuevos
nacionalismos empezaron a imaginar que despertaban de un sueo,
tropo totalmente ajeno a las Amricas. Elementos diversos
contribuyeron a la popularidad de este tropo. En primer lugar, el tropo
tomaba en cuenta el sentido de paralelismo del que haban nacido los
nacionalismos americanos, y que el triunfo de las revoluciones
nacionalistas americanas haba reforzado enormemente en Europa. En
segundo lugar, el tropo ofreci un esencial nexo metafrico entre los
nuevos nacionalismos europeos y el lenguaje. En las Amricas, el
problema se plante de otra manera. Por una parte, para el decenio de
1830 haba sido reconocida internacionalmente la independencia
nacional. De este modo se haba vuelto una herencia, y como
herencia tena que entrar en una serie genealgica. Y sin embargo, an
no se contaba fcilmente con los medios europeos. El lenguaje nunca
haba sido cuestin tocada por los movimientos nacionalistas
americanos. La solucin, que a la postre fue aplicable en ambos
mundos, se encontr en la historia o, antes bien, en la historia tramada
en formas particulares. Desde entonces, el silencio de los muertos ya
no fue obstculo para la exhumacin de sus deseos ms profundos. En
esta misma vena, ms y ms nacionalistas de segunda generacin en
las Amricas y en otros lugares aprendieron a hablar por los muertos
con quienes era imposible o indeseable establecer una conexin
lingstica.
LA TRANQUILIDAD DEL FRATRICIDIO
Es notable que en las formulaciones de segunda generacin
de Michelet el foco de atencin siempre sea la exhumacin de hechos y
de personas que estaban en peligro de caer en el olvido. No ve ninguna
necesidad de pensar en olvidar. Pero cuando, en
1882, Renan pblico su obra Quest-ce quune nation?, fue precisamente
la necesidad de olvidar la que le preocup. Tener que haber olvidado
ya unas tragedias que nos tienen que recordar incesantemente es un
recurso caracterstico en la construccin ulterior de las genealogas
nacionales. Desde luego, es demasiado fcil atribuir estos fratricidios
tranquilizadoramente antiguos, al simple y frio calculo de funcionarios
de Estado. En otro nivel reflejan una profunda reformulacin de la

imaginacin, de la que el Estado apenas tiene conciencias, y sobre la


cual tuvo y apenas tiene un control muy exiguo. Las notables imgenes
decimonnicas de fraternidad, surgiendo naturalmente en una
sociedad agrietada por los ms violentos antagonismos raciales, de
clase y regionales, muestran con tanta claridad como lo que ms que el
nacionalismo en la poca de Michelet y de Renan represent una nueva
forma de conciencia, una conciencia que slo surgi cuando ya no era
posible experimentar la nacin como nueva, en el momento de
ruptura, como quien dice, en lo alto de la ola.
LA BIOGRAFA DE LAS NACIONES
Todos los cambios de conciencia profundos, por su naturaleza misma,
traen consigo amnesias caractersticas. De tales olvidos brotan, en
circunstancias histricas especficas, las narrativas. La conciencia de
estar formando parte de un tiempo secular, serial con todo lo que esto
implica de continuidad, y sin embargo de olvidar la experiencia de
esta continuidad da lugar a la necesidad de una narracin de
identidad. Las naciones no tienen nacimientos claramente
identificables y sus muertes, si ocurren, nunca son naturales.
[Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas. Reflexiones sobre el
origen y la difusin del nacionalismo, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1993, pp. 17-101, 260-286.]