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ART I GO S VARI AD O S

O ponto de mutao da Sulanca


no Agreste de Pernambuco
Annahid Burnett*

Feira da Sulanca1 como se denomina o fenmeno de produo e


comrcio de confeces populares, o qual emergiu na dcada de 1960, na
mesorregio do Agreste de Pernambuco, mais precisamente na microrregio
do Alto Capibaribe. O municpio de Santa Cruz do Capibaribe dista 180 km
da capital do estado, Recife, e faz parte de um territrio tradicionalmente
denominado Cariris Velhos, com baixa densidade pluviomtrica e solos
rasos. Historicamente essa iniciativa tem tido como caractersticas principais
o trabalho domiciliar, familiar e informal.
Tal fenmeno comercial/produtivo se instituiu nas dcadas de 1950
e 1960, num primeiro movimento, tendo como matria-prima os retalhos
trazidos das fbricas txteis do Recife, as costureiras dos stios como fora
produtiva e os tropeiros como vendedores ambulantes, seguidos dos sulanqueiros como feirantes itinerantes e divulgadores do produto sulanca. Posteriormente, o segundo movimento resultou das migraes dos retirantes da
regio de Santa Cruz do Capibaribe e entorno, no Agreste pernambucano, e
da rede comercial que se estabeleceu com So Paulo para o aproveitamento
dos retalhos provenientes das fbricas txteis daquele centro industrial, os
quais se adicionariam aos resduos das fbricas do Recife, como matria-prima

Doutora pelo Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal de Campina


Grande (UFCG). Pesquisadora do grupo de pesquisa Trabalho, Desenvolvimento e Polticas Pblicas
(UFCG/CNPq). E-mail: aburnett8@hotmail.com.

Supostamente o vocbulo sulanca deriva da palavra helanca, fibra sinttica em voga nos anos 1960/1970,
que vinha do Sul. Portanto, sul + helanca = sulanca.

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para as costureiras confeccionarem produtos populares, que passaram a integrar o circuito das feiras livres percorridas pelos sulanqueiros.
Esses mercados improvisados, temporrios e itinerantes, as feiras livres
que marcam a cena do Agreste, remontam aos primrdios da colonizao do
Agreste. A primeira feira livre tradicional instituda na regio foi a de Caruaru, no fim do sculo XVIII, quando se formou um povoado oriundo de uma
fazenda que servia de paragem para os viajantes no caminho do litoral/serto, um dos caminhos das boiadas observado em Abreu (1975). Depois,
com a construo de uma capela nesse lugar, as pessoas comearam a se fixar
em torno da igreja, constituindo um ponto de encontro para comrcio e lazer
nos dias de liturgia a tradicional Feira de Caruaru estudada por Ferreira
(2001).
Esse mercado informal, improvisado e popular, denominado feira, um
espao que concentra atividades diversas, ligadas ao comrcio, produo e
ao consumo, assim como aos campos da cultura e da poltica. Esse tipo de
mercado livre constitui verdadeiros complexos culturais para onde convergem vrios ofcios e modos de fazer, espaos de grande criatividade, celeiro
de cultura popular, de ideias originais, saberes ancestrais e expresses diversificadas, como argumenta SantAnna (2010). Portanto, consideramos que as
feiras refletem o modus vivendi dos povos dessa regio, os hbitos e costumes,
nos termos de Thompson (1998), representados nesse mercado improvisado.
A Feira da Sulanca se estabeleceu e se desenvolveu na regio a partir da
dcada de 1950 at os anos 1980. A partir da dcada de 1990, devido ao seu
grande sucesso, tem havido esforos de regulao, formalizao e reestruturao das atividades ali estabelecidas pelas instituies oficiais que, a partir
da dcada de 2000, passaram a denomin-la Polo de Confeces do Agreste
de Pernambuco. A criao do Polo, ao mesmo tempo, faz parte das estratgias de marketing dos sulanqueiros, dirigidos pelo Sebrae, para tentar se
livrar do estigma que carrega o termo sulanca, significando produto de baixa
qualidade, de feira. De acordo com Alexandre Lima (2011), pesquisador
do Grupo de Pesquisa Trabalho, Desenvolvimento e Polticas Pblicas, na
sua dissertao de mestrado sobre o Sebrae de Caruaru, as principais metas
e objetivos deste rgo junto ao Polo so: desenvolver pequenos negcios;
promover a acessibilidade desses empreendimentos tecnologia; incentivar
o empreendedorismo; viabilizar o acesso s linhas de crdito; implantar a gesto do conhecimento; apoiar o comrcio de produtos. Outra iniciativa que
faz parte dessas estratgias a construo de shoppings onde os sulanqueiros

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expem seus produtos em lojas, e no mais em bancos de feira em reas ao


ar livre, tentando assim agregar valor ao seu produto e promover uma valorizao da regio.
Buscamos, atravs da histria oral, esclarecer alguns pontos na evoluo
desse fenmeno, principalmente no que diz respeito s transformaes tecnolgicas e aos costumes.

Metodologia
Como metodologia, recorremos a estratgias de pesquisa baseadas centralmente na histria oral de vida dos atores sociais que compem esse complexo comercial/produtivo. A partir do relato oral (depoimentos e narraes
individuais livres), foi possvel esclarecer vrios pontos ainda obscuros na
histria da sulanca.
De acordo com Bom Meihy (2005), a histria oral um recurso
moderno usado na elaborao de documentos referentes experincia social
de pessoas e de grupos. A histria oral de vida, uma das modalidades da histria oral, corresponde narrativa do conjunto da experincia de vida de uma
pessoa. As histrias de vida tm sido usadas com a inteno de entender a
sociedade nos seus aspectos ntimos e pessoais. A histria oral como metodologia de trabalho cientfico tem sido usada na academia brasileira como
herana da tradio anglo-sax. Paul Thompson (2000), socilogo e historiador social britnico, utiliza essa reflexo como mtodo para sua pesquisa
cientfica o sujeito social, o colaborador, fica mais vontade para narrar sua
experincia pessoal. As perguntas servem apenas como indicativo, colocadas
de forma ampla, dando maior liberdade ao sujeito para dissertar. Para conduzir as entrevistas das histrias orais de vida dos protagonistas da sulanca,
utilizamos uma espcie de linha do tempo, possibilitando aos entrevistados
mergulhar nas histrias de vida dos seus ancestrais do stio, na experincia
herdada e narrar o envolvimento com as atividades da sulanca. Solicitamos
aos entrevistados uma narrao livre a partir da origem de seus ancestrais
(lugar e condies de vida) e depois do seu prprio nascimento e, ento, sua
histria de vida.
A realizao de entrevistas livres, gravadas e transcritas, com os protagonistas da Feira da Sulanca foram ferramentas fundamentais para esclarecer
vrios pontos da histria da sulanca. Ao todo realizamos trinta entrevistas,

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principalmente com os pioneiros da sulanca e com a gerao dos filhos que


deu continuao ao negcio da sulanca. As entrevistas foram realizadas
durante os anos de 2012 e 2013 no mbito da pesquisa da minha tese de
doutorado intitulada Era o tempo do pano na porta: instituio e desenvolvimento da Feira da Sulanca dos anos 1950 aos anos 1980 (Burnett, 2014).
Transcreveremos algumas entrevistas livres de alguns protagonistas da
instituio da Feira da Sulanca seguidas de suas respectivas anlises. A primeira histria de vida foi narrada por dona Creusa, uma das pioneiras da
sulanca.

Era tudo na base da confiana


Eu nasci no stio Olho Dgua do Pcaro, no municpio de Brejo da Madre
de Deus, e meus pais vieram praqui [Santa Cruz do Capibaribe] na dcada
de 50. Eu nasci em 46, eu ainda era menina. No stio, a terra era deles e eles
trabalhavam na agricultura, no roado, era pobre. A eles vieram praqui
e eles comearam a negociar, meu pai levava carvo, ovos, queijo para o
Recife. Tinha as pessoa do stio que traziam aqui pra casa. Eram 12 irmos,
cinco mulheres e sete homens. O stio ficou l meio que abandonado e a
depois meu pai vendeu bem baratinho pra um sobrinho da minha me.
Meu pai trocou uma madeira do stio numa casa aqui em Santa Cruz. A a
gente j veio morar em casa prpria. A ele comeou a negociar. E minha
me, toda vida foi muito trabalhadeira, a ela matava galinha e fazia aqueles
pratinho e mandava os menino vender pelas casa, pelas porta. A, ela fazia
tambm cocada, essas coisa. A ela comeou a comprar uns retalhos.
Meu pai fretava um caminho que levava a carga dele pro Recife. O ponto
dele era no Largo da Feira de Casa Amarela. Ele tinha uma barraca ali no
Largo da feira. A ele voltava na marinete. Ele vendia em grosso para os
clientes revenderem. A minha me comeou comprando aqueles retalhinhos e comeou a fazer coberta. Naquele tempo era retalho bruto mesmo.
Primeiro comprava a seu Dom Rodrigues que esses retalhos vinham da
Macaxeira [Cotonifcio Othon Bezerra de Mello, conhecido como Fbrica
da Macaxeira, que como se denomina o bairro onde ela fica situada]. A
ela fazia coberta, shortinho, vestidinho, mas tudo emendado, sabe? Esses
tropeiros, galinheiros, levavam essa mercadoria pra vender no serto. Eles
trocavam tambm por galinha, ovos, queijo e rapadura. Levavam tambm

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loua pra vender l. Eles levavam nos burro, era por isso que chamavam de
carregao, a sulanca, no incio, era bem bruto. A depois o pessoal comearam a viajar pra So Paulo e trazer retalho de l.
Minha me entregava a mercadoria aos tropeiros que trocavam por galinha,
ovo, queijo, rapadura. A quando eles chegavam aqui, vendiam as galinhas
e pagava ao pessoal. Seu Adrio Rodrigues, que a gente chamava seu Dom
Rodrigues trazia os retalhos da Fbrica da Macaxeira e vendia aqui e voltava com o dinheiro. Ele tambm negociava com algodo, comprava aqui e
vendia no Recife. Na poca era na mquina de mo, que rodava na mo. A
depois seu Brs de Lira comeou a trazer mquina de p de So Paulo. Ele
foi muito bom pro povo. Ele vendia as mquina fiado e o povo ia pagando a
prestao. Era tudo na base da confiana, anotado num caderno. A depois
comeou vim a helanca do Sul, por isso que sulanca. A depois comeou
os sulanqueiros, a no era mais tropeiro e galinheiro. A eles levavam essa
mercadoria pra Bahia e pra outros estados. Mas, principalmente, o primordial de tudo foi a Bahia. Os retalhos continuaram vindo da Macaxeira, mas
tambm do Brs. A vendia aos sulanqueiros.
Quando comeou, o pessoal que fabricava no vendiam, eles repassavam a
mercadoria pra os sulanqueiros que revendia nos outros estados. As costureiras faziam as roupas e entregavam aos sulanqueiros pra vender nas feiras.
Na semana eles faziam a rodada em vrias cidades l que eles comercializavam a sulanca. At hoje continua. A na dcada de 60, 70, a carregao
virou sulanca. Eles ia de caminhonete, nibus, Toyota. No era consignado
porque eles no devolviam a mercadoria que sobrava. Quando eles voltavam eles pagavam as costureiras. Era o mesmo procedimento dos tropeiros e galinheiros, era tudo na base da confiana, s pagava quando voltava.
Geralmente vendia tudo, se sobrasse no devolvia.
Foi da quando surgiu a feira. O pessoal comeou a botar os bancos na feira.
Minha me vendia um tipo de tecido chamado calandra. Eu no sei pra
que o povo queria aquilo no. Era um tipo de tecido grosseiro. Era como
um tecido de algodo meio manchado. Calandra era um tipo de tecido
dos retalhos. Ela vendia no peso. Banco ela s tinha de retalho, no vendia
sulanca no. Minha me era costureira. Mais tarde, a gente foi que botou,
os filhos. Ela vendia as roupa pros sulanqueiros. Alguns desse sulanqueiros
se tornaram altos comerciantes aqui de Santa Cruz.
A feira comeou na rua Siqueira Campos. O pessoal comeou a botar uns
banquinhos, a vender nas caladas. Depois foi se expandindo. A feira livre
na Avenida Padre Zuzinha, onde tem a igreja. A sulanca ttulo de Santa

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Cruz, comeou em Santa Cruz. Outra e qualquer cidade, como Caruaru,


Toritama, j vieram depois de Santa Cruz. Santa Cruz foi onde comeou
tudo. Sulanca de Santa Cruz, foi onde tudo comeou e minha me foi
uma das pioneiras. Eu fao parte dessa histria.
A gente aprendeu a costurar desde pequena, nem alcanava na mquina.
Cinco filhas, minha me ia ensinando, na mquina de mo, depois era
mquina de p, no pedal. Minha primeira overlock eu comprei pelo Banco
do Brasil. (Rocha, 2013).

O stio e o roado esto presentes na origem da sulanca e a centralidade sempre a famlia. Os nexos de confiana nas relaes comerciais
representam o conceito dos valores essenciais da vida humana de Polanyi
(2000), encontrados na tradio, os quais, segundo o autor, se perderam
com a Revoluo Industrial. Com a expanso da Feira da Sulanca essas relaes tambm se transformaram. Karl Polanyi (2000, p. 58), na sua obra A
grande transformao, tambm comenta que as condies sociais da Revoluo Industrial formaram um verdadeiro abismo de degradao humana.
Os trabalhadores se amontoavam nas chamadas cidades industriais da Inglaterra, as quais desumanizavam o povo da zona rural em habitantes de bairros
improvisados e desintegravam as famlias. Houve uma desarticulao social
simultnea a um vasto movimento de progresso econmico Um novo
credo totalmente materialista o qual acreditava que todos os problemas
humanos poderiam ser resolvidos com o dado de uma quantidade ilimitada
de bens materiais (Polanyi, 2000, p. 58).
A pesquisa de Glauce Campello (1983) para sua dissertao de mestrado em geografia intitulada A atividade de confeces e a produo do
espao em Santa Cruz do Capibaribe, coordenada por Manuel Correia de
Andrade e orientada por Tnia Bacelar, alega que at aproximadamente o
final de dcada de 1960 a cidade de Santa Cruz do Capibaribe, no contexto
do estado, era um centro urbano inexpressivo com atividades urbanas restritas s funes administrativas e um pequeno comrcio local, tendo na
feira, o ponto de convergncia dos produtos e da populao, como acontece
com todas as pequenas cidades do interior do Nordeste (Campello, 1983,
p. 36). A pesquisadora salienta que a base econmica do municpio era a
cultura agropastoril algodo/pecuria/lavoura de subsistncia, refletindo as
condies precrias da natureza e o processo de povoamento, como em todo
o Agreste. Alguns depoimentos na pesquisa de Campello (1983) narram

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experincias em que os credores tomavam as mquinas e a produo das


costureiras quando elas no conseguiam pagar as prestaes, j no incio da
dcada de 1980.
Constatamos, atravs da narrativa, que as transaes comerciais dos
tropeiros e galinheiros se davam atravs de escambo, ou seja, atravs de trocas, elas no eram monetarizadas. Esse tipo de transao tambm denota a
economia margem do sistema formal no qual os consumidores de sulanca
viviam, ou seja, no existia dinheiro disponvel para o consumo e por isso
mesmo eles tinham de lanar mo do escambo. Era necessrio viajar em direo ao serto para trocar a mercadoria transportada nos lombos dos burros
e, posteriormente, nas caminhonetes galinheiros. Na volta, eles conseguiam
vender a mercadoria que resultou do escambo, por dinheiro, com o intuito
de pagar as costureiras, as quais compravam os retalhos a preos mdicos,
costuravam as peas de roupa e cobertas e as confiavam aventura dos tropeiros mascates.
Observamos que o ofcio de costureira era transmitido oralmente de
gerao para gerao que de acordo com Thompson (1981) uma transmisso de experincias sociais, da sabedoria comum da coletividade, costumes
que se reproduzem ao longo das geraes e se perpetuam pelas tradies.
De acordo com a entrevista de dona Creusa, a me passou seu ofcio para
as filhas quando ainda eram pequenas, na realidade com intuito de ter a
ajuda delas, o trabalho em famlia, como no roado do stio. Essas mulheres
eram as encarregadas de prover vestimentas para toda a famlia, de comprar os retalhos e fazer roupa para a famlia inteira. Da mesma forma que as
sobras do roado eram vendidas na feira, ou mesmo outros produtos como
as panelas de barro feitas com a argila do rio, as colheres de pau entre outros
produtos, as mulheres comearam a costurar para fora com o objetivo de
complementao da renda do stio.

O circuito das feiras livres


A feira livre nordestina se d num circuito itinerante numa microrregio. Por exemplo: a feira tradicional de Santa Cruz acontece s segundas-feiras, a de Jataba na sexta-feira, j a de Caruaru, que foi a pioneira e a
maior, tem lugar no sbado. Dessa forma, o feirante ter diversas oportunidades de oferecer seu produto na mesma semana com pouco deslocamento,

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ou seja, numa distncia curta, dentro da mesma regio. Caruaru, como


uma cidade maior, alm da feira central aos sbados, tem tambm as dos
bairros: no domingo no bairro de So Francisco, na segunda-feira no bairro
do Salgado e assim por diante. Alguns feirantes ficam somente nesse circuito
municipal. Estas so as caractersticas de base da feira nordestina: improvisada, temporria e itinerante. O que os sulanqueiros fizeram foi expandir
esse circuito microrregional e ampliar sua rea de atuao. Por exemplo:
numa semana o sulanqueiro se deslocava para a regio de Feira de Santana,
na Bahia, e fazia o circuito daquela regio. Na outra semana ele se deslocava at a regio de Barreiras, tambm na Bahia, e fazia as feiras da semana
naquela rea. Ento, eles voltavam para Santa Cruz, pagavam as costureiras,
se reabasteciam e saam em busca de outro circuito de feiras. Dessa forma,
o produto sulanca ficou conhecido pelo Nordeste afora. Devemos ressaltar
que atualmente o termo sulanqueiro se refere a qualquer pessoa que tenha
uma atividade qualquer ligada fabricao e comrcio de sulanca, ou seja,
que atue no universo mltiplo e diversificado que se tornou a sulanca, como
j foi observado em Burnett (2013).
A pesquisadora Marie France Garcia, na sua tese de doutorado intitulada Feiras e trabalhadores rurais: as feiras do brejo e do agreste paraibano,
afirma que as feiras escondem realidades sociais distintas a partir das prticas dos seus agentes e dos significados que lhes so atribudos. A feira, alm
de ser um lugar de trocas, funciona tambm como um elemento de articulao social, com significaes diversas de acordo com a estrutura em que
se insere. Segundo a autora, a feira significa para os pequenos produtores e
trabalhadores rurais um local privilegiado de abastecimento, de realizao
do valor da pequena produo e de exerccio de uma atividade complementar de compra e venda (Garcia, 1984, p. 6). Garcia segue argumentando
que a feira livre significa para o trabalhador rural um espao social onde
ele se sente mais livre e autnomo em relao aos grandes proprietrios. De
acordo com o socilogo Valmir Pereira da Silva (2005, p. 137), a feira uma
instituio social, onde os personagens consumidores e negociantes assumem o compromisso de serem seus protagonistas principais, a enredarem
seus caminhos, transformando-a num grande cenrio mvel, investido de
significados distintos.
Outra narrativa esclarecedora a de dona Gersina, que analisamos a
seguir.

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Era o tempo do pano na porta


Eu vim pra Santa Cruz no ano de 55. Eu nasci em 1943 no stio Caldeiro,
municpio de Brejo da Madre de Deus, com 10 irmos. O stio era do meu
pai, ele criava gado, eles traziam lcool l do sul2 no lombo do burro, lcool
e acar. Desde do ano de 55 que eu moro nesta casa. Tinha uma venda
nesta casa, uma bodega. Meu pai negociava, trazia caf de Taquaritinga
pra vender aqui. Meu irmo era que tomava conta da bodega e meu pai
negociava com caf, essas coisas, que ele trazia de Taquaritinga, e j tinha as
pessoa que comprava o caf. Ele fazia cachaa no alambique atrs de casa.
Vendia o caf em saco, em grosso, vinha as pessoa pra passar pra frente. Vendia farinha, vendia tudo. A feira sempre foi toda vida aqui nessa rua, pra l
a matriz. Vendia feijo, secos e molhados.
As mulheres casaram, outros foram embora pra So Paulo. Eu comecei
a costurar com o tempo. Eu estudava numa escola aqui que era de dona
Lcia. S era gado Santa Cruz. A minha me no costurava, no. A sulanca
comeou ali na rua do Ptio. Tudo o que se fazia, vendia. Foi essa Santa
Cruz foi to abenoada. O comeo do povo foi nessa cidade. Comeou
mesmo l pra baixo, perto do aougue. O que levasse pra vender ali na rua
do Ptio, todo mundo vendia. Tudo comeou em Santa Cruz e continua
aqui. Eu comecei a costurar numa maquinazinha de p, no era a motor. Eu
fazia saia e short. Da arrumei outra pessoa pra costurar. Comprava retalho por quilo. Ia pra feira, com as trouxas na cabea, era, levava. Naquele
tempo no tinha essa danao de bandido. A pessoa saa daqui de noite,
de madrugada. Ia prali vender, quando chegava l botava o pano no cho.
Cinco hora da manh tava dento de casa com o dinheiro no bolso. O que
se fazia se vendia. Graas a Deus, Santa Cruz deve tudo a Santa Cruz. O
pessoal vinha do Acre e ainda vm umas pessoa comprar aqui com a gente,
elas, com eu e a minha filha. A minha menina agora tem representao.
Elas vm do Rio Branco. Vem gente do Par, Maranho, Piau, Bahia. Tem
gente daqui que t morando no Maranho, interior do Par, tem muita
gente daqui morando l, vem buscar mercadoria aqui, na Bahia tambm, o
acesso mais fcil Irec, Barreiras.
Nunca parou de vim retalho do Recife, tinha umas apara quadrada, retalho bom, fazia vestido, saia, fazia tudo, emendava os retalhos. Depois eu

2 Sul neste contexto significa Zona da Mata Sul.

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comecei a comprar o brim de Lourinaldo e fazer short. Quando ns chegava na feira o povo j tava esperando, todo mundo. Eu j sa daqui at
uma hora da madrugada. Naquele tempo eu ia sozinha, eu e Deus, nunca
vi nada, tu acredita? Naquele tempo a gente deixava um pano escorado na
porta, quem fosse chegando pra dormir ia entrando, escorava o pano na
porta. Era o tempo do pano na porta. Era isso mesmo! Quem fosse chegando ia entrando. E hoje, Jesus misericrdia, tudo trancado, t demais!
Aqui tinha umas cacimba no rio Capibaribe com areia fina. O sapoli era de
areia fina do rio, num tinha essas coisa de detergente no. (Marques, 2013).

A bodega descrita no depoimento, emblemtica do cenrio socioeconmico de Santa Cruz do Capibaribe, era na realidade a casa familiar do stio
trasladada para a zona urbana. A famlia inteira morava nos cmodos que se
seguem ao armazm, e o quintal ainda acomodava o alambique onde se fazia
a cachaa que era vendida na frente. No existia separao entre o ambiente
familiar e o ambiente de trabalho, e essa relao continuou na produo
domiciliar familiar de sulanca.
O trabalho de Maria Gilca Xavier, Luis de la Mora e Mnica Luize Sarabia
(2009) mostra a transformao da paisagem urbana em Santa Cruz do Capibaribe, cuja feira, que comeou na Rua Siqueira Campos, j ocupava 28 ruas
do centro da cidade. A mudana ocorreu a partir do novo empreendimento
comercial denominado Santa Cruz Moda Center. De acordo com a autora,
essa mudana foi feita atravs de planejamento urbano, frente s necessidades
da sociedade e do capital (Xavier; De la Mora; Sarabia, 2009, p.2). A pesquisadora salienta no artigo que em sua tese de doutorado O processo de produo do espao urbano em economia retardatria: a aglomerao produtiva de
Santa Cruz do Capibaribe (1960-2000) observou que a expanso da atividade
econmica e urbana ocorrida nas dcadas de 1980 e 1990 foi devida reestruturao no processo de desenvolvimento do pas, diminuio do parque
industrial no centro-sul, reduo de oferta de emprego formal e ao declnio
das migraes internas (Xavier; De la Mora; Sarabia, 2009, p. 2).
O depoimento se refere a essa transformao de uma simples feira
local e pacata, que, ao se expandir, deu origem construo de um centro
comercial imenso, aos moldes de um shopping center. A narrativa ainda se
refere atrao de forasteiros que convergiram para Santa Cruz do Capibaribe, interessados nas oportunidades de emprego e negcios elementos exgenos cultura de origem.

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Outra narrativa muito importante foi a de Seu Mauro Feitosa, que


indica o movimento de expanso, o Ponto de Mutao da sulanca e as redes
comerciais de parentesco e amizade que se estabeleceram com So Paulo.

Essa tatuzinha ainda funciona e tem


no mnimo uns 150 anos
Eu nasci no stio Garrote, municpio de Brejo, em 1938. Ento eu vivi l
at a idade de trs, quatro anos. Meu pai trabalhava na agricultura. Depois
ns mudou pra Paulista, a terra dos Lundgren, naquela poca dos coronis. J tinha duas fbricas de tecido. Minha me teve 11 filhos, criou-se
nove, quando ns mudou pra Paulista pra trabalhar naquela fbrica dos
Lundgren, meu pai e minhas irms foram trabalhar na tecelagem e na fiao. Ele no vendeu o stio, ficou a casa l sem ningum. E l foi aquelas
moa tudo trabalhar naquelas fbrica, enquanto tudo em casa, tudo bem,
seis pessoa trabalhava pra manuteno da casa. A depois foram casando,
ficou somente umas trs pessoas em casa, que no trabalhavam na fbrica,
a no dava mais pra sobreviver l. Ns morou oito anos l em Paulista, a
ns voltou novamente pra o stio Garrote, a nessa poca foi trabalhar totalmente na agricultura pra sobreviver. A depois no deu mais pra sobreviver
trabalhando na roa e a meu pai mudou pra Santa Cruz. Foi quando ele
vendeu esse stio, fez uma casa em Santa Cruz e veio morar aqui. A profisso dele chamava marchante, matava criaes, n? Bode, carneiro, boi. Eu
era sapateiro naquela poca e com 20 anos eu fui embora pra So Paulo. Fui
trabalhar em calado l. Trabalhei um ano em So Paulo, a meu cunhado
era chefe de uma mecnica l e ele me colocou na mecnica. A foi quando
eu passei a aprender a profisso de mecnico. Ainda consegui registrar na
minha carteira quatro profisses dentro da metalrgica.
Eu trabalhava na Vila Maria e morava perto da Penha. Eu ia de bicicleta de
l pra Vila Maria. Quatro filhos, os trs primeiros nasceram em So Paulo
e a ltima nasceu aqui. Eu queria no era vir morar mais no Norte, eu no
queria mais nunca vir mimbora praqui, eu queria passear pelo menos, mas
no tinha condio de vir passear. A um dia um homem arranjou uma passagem de graa pelo exrcito e eu vim passear com a famlia, a mulher e trs
filho. Quando eu cheguei aqui, tudo bem, fiz o passeio, a voltei sozinho
pra So Paulo, por que no podia pagar a passagem de volta e eles ficaram.

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BURNETT, Annahid. O ponto de mutao da Sulanca no Agreste de Pernambuco

A eu fiquei em So Paulo sem mulher, sem filho, s olhando... hi! agora


deu certo: eu perdi a mulher e trs filho, no posso mais ir buscar. Como eu
passei uns dias afastado, a fiquei desempregado, mas eu tinha conseguido
fazer uma casinha l. A eu fiz como diz o matuto: colocar fogo no rancho
e sair de dento. Primeiro, eu comprei uns retalho fiado a um cidado l, pra
vir vender em Santa Cruz e com o lucro voltar com a famlia pra So Paulo.
Eu deixei empenhado, porque naquela poca eu estudava msica, eu tinha
um saxofone a deixei empenhado l, pelos retalho. Peguei os pano dele e
trouxe pra Santa Cruz. Cheguei aqui ningum quis de graa, porque era um
negcio que no dava pra regio. A eu peguei aqueles pano, a eu fui costurar eles em Santa Cruz, fazer calo, porque o preo no dava pra vender os
pano aqui. A eu tive que confeccionar eles, fazer o que chamam de sulanca.
Fazer aqueles calo de homem emendado, fazer o que chamam coberta de
retalho. Porque era umas tira grande daquele tecido daquela poca que chamava de percal. Naquela poca eu botei 33 costureira dos stio que costurava
nas maquininha de p. Elas ia pegar l em casa e depois trazia as coberta, no
era s dos stio, era de Santa Cruz tambm. Os pedao menor fazia coberta
e os pedao maior fazia calo de homem, emendava e fazia calo. Ento
quando eu desmanchei aquela mercadoria toda em sulanca, como se chamava, vendi a sulanca por aqui e o que foi que eu fiz: agora eu vou voltar
pra So Paulo, sozinho a voltei. Voltei, mas no tinha o dinheiro todo e tive
que convencer ao cidado: eu comecei a estudar msica, mas muito difcil, porque ele tinha um filho que estudava msica, tem esse instrumento,
serve pra o seu filho, pra ele ficar com o saxofone e eu descontei na conta.
Quando eu cheguei l, agora eu j sei o que que compro pra levar pra
Santa Cruz. A cheguei pelo Brs, pegava resto de confeco, uns eu pagava,
outros me davam, aqueles retalho de malha. Tinha uns pedao de malha
que ia pras mquina e virava bucha de limpeza. E comecei trazendo retalho
de malha, mas deu zebra tambm, porque a malha, pra costurar, tem que
ser em mquina overlock, no pode ser nas mquina que era antigamente,
mquina comum, estoura a costura. Resultado: comeou a dificuldade de eu
trazer aquelas malha, umas eu ganhava, outras eu comprava. Agora eu vou
fazer o seguinte: eu vou levar uma mquina semi-industrial, uma maquininha pequena pra Santa Cruz e vou costurar isso a pra o pessoal ver, que
quando o pessoal v que realmente funciona pra costurar malha, a vo me
comprar meus retalho, pra formar uma freguesia com isso a. A eu trouxe
essa tatuzinha, ento, eu trabalhando em casa, eu e minha mulher, a vinha
o pessoal, as mulher olhar como era que fazia e eu ensinava pra elas. Seis,

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sete, oito mulher olhando eu fazer aquilo e eu explicando, assim melhor


porque trabalhar com as malha d mais lucro. Mas, a minha inteno na
poca no era vender mquina, era vender os retalho que eu trazia. A gente
precisa ter muita preciso pra inventar alguma coisa. A comearam a comprar mquina aqui no Recife, naquela poca era a Faf, a Juki e a Pan costura, era essas trs firma que vendia mquina em Santa Cruz. A comeou
a inveja dessas trs firma oferecendo dinheiro pra eu ficar representando
aquela firma em Santa Cruz, que aquilo dava certo. Se eu j voltei de So
Paulo pra no ser empregado, eu vou ser empregado de vocs aqui? No
quero, no. Eu vendo as mquina de vocs e no quero nada. A coloquei a
Faf, a Pan costura e a Singer, o pessoal ia me perguntar quando ia comprar
as mquina, que mquina que eu compro. A, eu, compre tal mquina, at
que comeou os fabrico com mquina industrial. A mercadoria que eu fabricava eu vendia pra o povo revender na Bahia, os sulanqueiros, no caderno,
na confiana. Ainda hoje eu uso. Nesse vai e vem pra So Paulo pra comprar
esses retalho, foi quando surgiu na rua So Caetano uma maquininha, a eu
comprei pra trazer e depois dessa mquina eu comecei a conhecer as firma
que vendia mquina usada, a eu fui numa, fui noutra. A j comprei outra
mquina. Cada viagem que eu ia, eu comprava uma mquina pra mim, pra
costurar em casa. A foi que comeou a histria de mquina em Santa Cruz.
O dono dessa maquininha l em So Paulo, eles com a honestidade deles,
disse: o senhor vai levar essa mquina pra l e quando essa mquina quebrar como que o senhor vai fazer? Venho passar uma hora mais ou menos
dentro da sua oficina aqui com os seu mecnico e eu quero s que ele me
explique como o funcionamento dessa mquina, e o resto deixe comigo,
porque eu trabalhava em mecnica, s que no era de mquina de costura,
era de fabricar mquina, mas mquina pesada, eu trabalhava pelo desenho
mecnico. No era assim a olho, era pelo desenho. A eu tinha muita noo
de mecnica e ainda tenho. S que o resultado: ele no queria que eu trouxesse a mquina porque no ia ter quem desse a manuteno dela. Mas a eu
me virei e a eu no tive dificuldade, no. Essa tatuzinha ainda funciona e tem
no mnimo uns 150 anos, que eu j comprei usada. Depois tornou-se isso a
em uma oficina grande, eu tinha uma oficina grande, cheguei a trabalhar com
30, 40, 50 pessoa. Tinha uma firma de vender mquina e assim por diante. Eu
tinha que vender a mquina e dar a garantia, eu tinha que ter a oficina. Sim,
eu fabricava as pea dela tambm. Todas as pea de uma mquina, eu s no
fabricava a agulha, mas o resto, fazia tudo, tinha o torno, plaina, tinha tudo
isso. A maioria das mquina agora tudo chinesa. (Feitosa, 2013).

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BURNETT, Annahid. O ponto de mutao da Sulanca no Agreste de Pernambuco

A narrativa nos mostra as estratgias da famlia do stio com intuito de


complementao da renda familiar e observa que j nos anos 1940 havia uma
indstria txtil florescente no Recife e j havia tambm uma migrao de trabalhadores para essa indstria. De volta, mais tarde, a reproduo social no
foi mais possvel no stio e eles mudaram para a zona urbana. No obstante,
devemos ressaltar que a emancipao poltica de Santa Cruz do Capibaribe
s se deu em 1953, at ento, se tratava de um distrito rural de Taquaritinga
do Norte. Portanto, durante a dcada de 1950, a recente cidade de Santa
Cruz do Capibaribe reproduzia ainda os costumes de uma comunidade rural,
como informam os depoimentos.
Mas, como era a indstria txtil em Pernambuco na dcada de 1940,
quando comeou a se configurar o comrcio de retalhos entre Recife e Santa
Cruz do Capibaribe? A pesquisa de Philip Gunn e Telma de Barros Correia (2005) sobre a industrializao brasileira mostra que a indstria txtil se
estabeleceu no Recife no fim do sculo XIX, primeiramente com a Companhia de Fiao e Tecidos de Pernambuco, a Fbrica da Torre, em 1884. Na
dcada de 1890, incio do perodo republicano, com novos ativos industriais
na bolsa de valores, houve a instalao da Companhia Txtil de Aninhagem,
no bairro central de So Jos. Ao mesmo tempo, na rea de Paulista, periferia norte do Recife, a famlia Lundgren instalou a Companhia de Tecidos
Paulista, originando um grande ncleo fabril com mais de seis mil casas de
propriedade da fbrica, que ficou conhecida pelo Brasil afora pela representao das Casas Pernambucanas, rede de lojas de tecidos, durante todo o
sculo XX. Em 1891, a Companhia Industrial Pernambucana, conhecida
no Recife como a Fbrica de Camaragibe, iniciou suas operaes no subrbio do mesmo nome a noroeste da capital. Posteriormente, em 1893, deu-se
incio Companhia Industrial Fiao e Tecidos Goyanna, cidade da Zona
da Mata Norte de Pernambuco, no caminho para Joo Pessoa, na Paraba.
Em 1895, foi a vez do Cotonifcio Othon Bezerra de Mello S.A., em Apipucos, bairro do Recife, mais conhecida como a Fbrica da Macaxeira.
A Societ Cotonnire Belge-Brsiliene abriu fbricas txteis em pequenas
cidades no entorno da capital, como Moreno, a oeste do Recife, no ano de
1908 e, em 1911, em Timbaba, Zona da Mata Norte do estado. Nos anos
1920, foram criadas a Tecelagem de Seda e Algodo de Pernambuco, no
bairro central de Santo Amaro, no Recife e o Cotonficio Jos Rufino, no
Cabo, sul do Recife, em 1926, como tambm a Fbrica da Tacaruna, entre
Recife e Olinda, em 1924, e a Fbrica Iolanda, em Jequi, distrito do Recife,

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em 1937. Verificamos, ento, que a produo txtil era intensa no Recife


durante a primeira metade do sculo XX, fato mencionado no artigo de
Burnett (2013).
Consideramos a dcada de 1960 como o turning point (ponto de mutao) da sulanca. At ento, as costureiras dos stios aproveitavam os retalhos de tecido de algodo rsticos, sem tecnologia sofisticada, que vinham
das fbricas do Recife, os quais podiam ser costurados pelas mquinas manuais domsticas chamadas de p duro. Os retalhos que comearam a vir do
Sul eram de malha, e demandavam uma costura mais cuidadosa, com acabamento para no desfiar a malha e as mquinas semi-industriais eram eltricas.
Na dcada de 1960, s havia eletricidade nas ruas centrais da cidade, fornecida por um motor. Na segunda metade da dcada de 1960 foi instalada a eletrificao fornecida por Paulo Afonso, a qual representou um grande avano
na poca. No entanto, a eletrificao tambm era limitada s ruas centrais, os
stios continuaram sem eletrificao rural.
Acreditamos ser este fato a causa mais importante da desruralizao
na poca. As costureiras dos stios, para aproveitar as toneladas de retalhos
que estavam sendo trazidos de So Paulo, eram obrigadas a se deslocarem
para a sede do municpio e comprar uma mquina overlock, como a tatuzinha
citada pelo narrador. Foi por isso que o nosso entrevistado trouxe a tatuzinha
j antiga e usada (fato comum nas economias perifricas), sendo necessrio
empenhar seu saxofone para tal compra. Este outro costume muito corrente na cultura do stio: negociar os objetos que possuem.
Para vender seus retalhos de malha, ele percebeu que seria necessrio
ensinar as costureiras como utilizar as mquinas eltricas semi-industriais.
Como ele tinha aprendido o ofcio de metalrgico em So Paulo, aprendeu
com facilidade a mecnica das mquinas e foi naturalmente se encaminhando
em direo ao negcio de venda e manuteno de mquinas e acessrios.
Acreditamos que, nesse momento, a produo de sulanca passou de artesanal
domstica e rural para semi-industrial urbana. A gegrafa Campello (1983,
p. 112) comenta que as costureiras ao ingressarem na economia urbana propriamente dita, passam a adquirir outros tipos de mquinas e a ampliar a sua
clientela de forma mais significativa.
Portanto, o ponto de mutao da saga sulanca teve um componente
tecnolgico importante. A tecnologia das mquinas domsticas das costureiras na dcada de 1960 no acompanhava a tecnologia dos retalhos de tecido
vindos de So Paulo. Para aproveit-los tiveram que adquirir uma mquina

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BURNETT, Annahid. O ponto de mutao da Sulanca no Agreste de Pernambuco

semi-industrial overlock. O relato tambm confirma as redes de parentesco


e amizade, entre migrantes nordestinos, j formadas no centro industrial do
eixo Rio-So Paulo em 1958. Tambm confirma o desejo de no ter patro do
entrevistado, comum entre os protagonistas da sulanca.

Consideraes finais
A sulanca foi produto dessas estratgias de reproduo social, de subsistncia do ncleo familiar, resultado dos costumes agrestinos dentro de um
contexto socioeconmico particular. As condies fsicas e tecnolgicas fizeram com que esse ncleo familiar fosse transferido para a zona urbana, sede
do municpio de Santa Cruz do Capibaribe e com ele seguiram os costumes
do stio. Esse modo de produo do stio continuou sendo reproduzido nessa
nova atividade que se apresentou como a estratgia mais vivel para assegurar a subsistncia no ncleo familiar: os retalhos que representavam uma
matria-prima barata ou at gratuita, a experincia da costureira domstica, a
famlia como mo de obra no processo de produo de sulanca, o domiclio
da famlia como unidade produtiva e os homens como vendedores e divulgadores desse produto nas feiras livres, os sulanqueiros, margem do mercado
formal.
Campello (1983) assinala a acentuao do processo de desruralizao
no comeo dos anos 1980, a qual j vinha se processando desde a dcada
anterior. Segundo a autora, esse resultado acompanha a expanso da atividade de confeces que nos ltimos anos de 1970 toma grande impulso.
A autora acrescenta que as modificaes na estrutura de produo do setor
agrrio, agravadas pelas estiagens da poca, as quais atingiram sistematicamente diversas reas da regio Agreste, contriburam da mesma forma para o
decrscimo da populao rural e o elevado crescimento da populao urbana.
A pesquisadora ainda argumenta que o equilbrio entre a cultura do algodo
consorciada com as culturas de subsistncia no mais se observa. A pecuria
se expandiu em detrimento das lavouras, e as estiagens sucessivas tambm
foram destruindo o resto das lavouras ainda existentes. As condies desfavorveis da agricultura propiciaram uma forte emigrao do meio rural, e a
populao rural remanescente foi integrada nas frentes de emergncia para
o trabalho na ampliao dos audes do municpio. Alm do mais, a maior
parte das terras agricultveis era de latifndios para a atividade da pecuria,

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inviabilizando o sistema de arrendamento e parceria. Esse contexto deu lugar


a um processo de desruralizao devido evaso da fora de trabalho do meio
rural.
Porm, apoiados nos depoimentos da nossa pesquisa, consideramos que
o fator principal para a desruralizao foi mesmo o tecnolgico. Os retalhos
vindos de So Paulo exigiam uma tecnologia mais sofisticada por parte dos
meios de produo. Os stios no dispunham de luz eltrica para operar as
mquinas semi-industriais. A energia primeiramente chegou somente no
centro da sede do municpio. Para obter a instalao de eletrificao na zona
rural, o proprietrio tinha que arcar com a despesa, que era extremamente
elevada naquela poca e inacessvel aos pequenos proprietrios. Portanto, a
soluo mais vivel para fazer face s novas exigncias da produo de sulanca
era o deslocamento do domiclio, que era tambm a unidade produtiva, para
a zona urbana e, com isso, a costureira domstica, rural e artesanal se transformou em semi-industrial e urbana. Teriam elas mudado de domiclio no
fosse esse fator tecnolgico? Supomos que no.

Referncias
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Fontes orais
FEITOSA, Mauro. Essa tatuzinha ainda funciona e tem no mnimo uns 150 anos.
Entrevistador: Annahid Burnett. Santa Cruz do Capibaribe, 21 jul. 2013.
MARQUES, Gersina. Era o tempo do pano na porta. Entrevistador: Annahid Burnett. Santa
Cruz do Capibaribe, 29 mar. 2013.
ROCHA, Creusa. Era tudo na base da confiana. Entrevistador: Annahid Burnett. Santa
Cruz do Capibaribe, 28 mar. 2013.

Histria Oral, v. 17, n. 2, p. 153-171, jul./dez. 2014

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Resumo: Este artigo pretende analisar a histria do fenmeno produtivo/comercial


denominado Feira da Sulanca, configurado durante as dcadas de 1950 e 1960 na Mesorregio
do Agreste de Pernambuco, com base nas narrativas dos seus protagonistas. Observamos
que o fator essencial que deslocou a produo de sulanca do universo rural para o urbano foi
tecnolgico, e transformou a produo de rural e artesanal em semi-industrial e urbana. Como
metodologia, utilizamos a histria oral de vida.
Palavras-chave: sulanca, trabalho, feira, Agreste, Pernambuco.
The turning point of Sulanca in the Agreste of Pernambuco
Abstract: This paper aims to analyze the history of the productive/commercial phenomenon
called Feira da Sulanca that emerged during the 1950s and 1960s in the region denominated
Agreste, state of Pernambuco, Brazil through the narratives of life of its protagonists. We
observed that the fundamental factor that shifted the sulanca production from the rural universe
to the urban universe was technological and transformed its rural and artisanal production into
a semi-industrial and urban production. As methodological approach we used the oral history
of life.
Keywords: sulanca, work, street market, Agreste, Pernambuco.

Recebido em 25/08/2014
Aprovado em 22/10/2014