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Los recicladores de base estn presentes en el paisaje urbano en los pases

en desarrollo, siendo catalogados con distintos nombres dependiendo de la


regin y el material que recolectan. En Chile, han recibido los nombres
genricos de hueseros, cachureros o cartoneros.
Esta actividad de corte informal se realiza fuera del marco regulatorio, adems
de estar asociada a altos riesgos sanitarios, escasos ingresos, nula proteccin
o seguridad. Sin embargo, varios autores han demostrado que incluso en las
ocupaciones ms desprestigiadas socialmente, los individuos pueden otorgarle
sentido a su labor, reconociendo asimismo que las labores informales gozan de
cierta autonoma.
Esta investigacin, enmarcada en el Proyecto de Reciclaje Inclusivo Comunal
(RIC), ejecutado por Fundacin Casa de la Paz y el Movimiento Nacional de
Recicladores de Chile, abarc a 404 personas, tuvo como objetivo conocer las
caractersticas de los hombres y mujeres que optan por este oficio y que, a la
luz de la futura Ley de residuos, buscan posicionarse como actores clave de la
cadena de valor de reciclaje.
La investigacin propone analizar bajo qu condiciones se desempean los
recicladores de base y cmo estos actores otorgan sentido a su labor. La
relevancia del estudio recae en dos puntos: el primero se relaciona con trabajar
sobre un tema poco abordado en el contexto chileno y el segundo punto dice
relacin con el aporte terico a la discusin sobre la informalidad, proponiendo
una tipologa de los recicladores que puede ser utilizada como referencia para
el estudio de la heterogeneidad en otras ocupaciones informales.
En total se encuest a 404 recicladores de 4 comunas de la ciudad de
Santiago, correspondientes a Pealoln, Recoleta, Quinta Normal y Santiago,
de los cuales 225 son hombres (55,7%) y 179 son mujeres (44,3%). La
encuesta se aplic durante los meses de noviembre 2013 y enero del ao
2014.
Para conocer el perfil de los encuestados se elaboraron diversas preguntas que
responden al patrn Quines son?, partiendo por el tiempo que llevan
trabajando como recicladores.
A continuacin se presentan los principales resultados del estudio.

Grfico 1: Hace cuantos aos trabaja como reciclador

Respecto a la edad de los encuestados, queda de manifiesto que entre los 42 y


65 aos se presenta un mayor porcentaje de casos, de ah en adelante, entre
el rango 42-53 un 34,17% de casos y 26,88% de casos el rango 54-65 aos.
Llama la atencin que en los rangos de edades ms bajos, se presenta un
menor porcentaje de casos, siendo mayor el porcentaje de casos entre los 66 y
78 aos (9,30%) que entre los 18-29 aos con un 7,79%.

Grfico 2: Edad segn rangos por gnero

Antes de su trabajo como recicladores de base, la mayor parte de los


encuestados se desempeaba como trabajadores con contrato (59,62% de los
casos), en segundo lugar como trabajadores independientes (26,18%), y por
ltimo como empleados sin contrato (14,20%).

Grfico 3: En qu condiciones trabajaba usted antes de ser reciclador?

En cuanto a los motivos que llevaron a los sujetos a reciclar, la encuesta arroj
diversos resultados. El principal motivo fue que Alguien cercano le propuso el
trabajo con un 31,90%, luego con un 25,30% porque Perdi el trabajo y no
encontr otro. Un 24,40% de la muestra contest Por otro motivo y un 21%
porque Desde nio trabaja reciclando. El resto de las respuestas no supera el
5%.
Grfico 4: Cmo comenz a reciclar?

Finalmente, en cuanto al nivel educacional alcanzado por parte de los


recicladores, un importante nmero de casos no termin sus estudios
escolares, encontrndose la mayor concentracin dentro de las categoras
Bsica incompleta y Media incompleta con 36,6% y 19,9% respectivamente,
sumndose a esto que un 6% no cuenta con estudios. Llama particularmente la

atencin que a pesar de los ndices negativos de escolaridad, un 12,2% del


total de las personas encuestadas asegura haber alcanzado el nivel
educacional Universitaria completa.
Grfico 5: Cul fue el nivel educacional ms alto que usted alcanz?

Esta investigacin busc tambin explorar las condiciones en las que los
recicladores desempean su trabajo. Al respecto, la encuesta arroj que 2 de
cada 3 hombres utiliza triciclo, que corresponde a un 63,8%. Las dems
opciones como Camioneta/camin representan un 12,5% de utilizacin,
seguida por el Carrito de supermercado/coche empujado o tirado a mano con
un 8,5%. Las dems opciones suman menos del 5%.
Por el lado de las mujeres, slo 1 de cada 3 mujeres utiliza triciclo o bicicleta
(35,6%) y casi 1 de cada 4 utiliza carrito de supermercado o similar (22,5%). En
mayor medida que los hombres, las mujeres se desplazan por la ciudad
reciclando a pie.
Grfico 6: Actualmente, Qu medio de transporte utiliza usted para reciclar?
Por gnero

En cuanto al lugar en donde almacenan o acopian el material recolectado, un


75% lo hace En su casa o en sitio versus un 20,8% que No acopia, lo vende
directamente.
Las
categoras
restantes
muestran
porcentajes
significativamente menores, que no superan el 5%

Grfico 7: Dnde almacena o acopia el material que recolecta?

En el siguiente grfico se plasma el lugar en el cual hombres y mujeres


consiguen la mayor parte del material que recolectan. Una amplia mayora de
ambos sexos lo consigue En la calle. Sin embargo, el porcentaje masculino es
significativamente mayor, representado por un 84,8% versus un 68,7% de las
mujeres. Aun cuando la diferencia no sea significativa, como segunda opcin,
ellas recolectan ms que los hombres Casa por casa (un 38% contra un
27,8%).

Grfico 8: Dnde consigue usted la mayor parte del material que recolecta?
Por gnero

La siguiente tabla muestra las comunas donde trabajan los recicladores


recolectando materiales. Un 27,20%, de los recicladores declaran que trabajan
en la comuna de Pealoln, seguida de Recoleta (26,20%), Santiago (23,90%),
Las Condes (16,40%), Quinta Normal (14,40%), La Reina (13,20%) y uoa
(12,21%). En las dems comunas fue encuestado un porcentaje muy bajo de
recicladores.

Tabla 1: En qu comunas trabaja reciclando?


En qu comunas trabaja usted reciclando?
Cerrillos

0%

Macul

3,3%

Cerro Navia

0,7%

Maip

0,3%

Conchal

7,6%

uoa

12,21%

El Bosque

0,3%

Pedro Aguirre Cerda

0,5%

Estacin Central

1,5%

Pealoln

27,2%

Huechuraba

1,8%

Pudahuel

1%

Independencia

5,1%

Quilicura

0,5%

La Cisterna

0,3%

Quinta Normal

14,4%

La Florida

1,8%

Recoleta

26,1%

La Pintana

0,5%

Renca

1%

La Granja

0,3%

San Miguel

1,8%

La Reina

13,2%

San Joaqun

1,8%

Las Condes

16,4%

San Ramn

0,3%

Lo Barnechea

1,3%

Santiago

23,9%

Lo Espejo

0%

Vitacura

7,8%

Lo Prado

2,5%

Otra

6,8%

Con la pregunta En su trabajo como reciclador, usted le vende a? se


busc identificar si los recicladores realizaban venta directa a empresas
recicladoras. Los datos arrojaron que mayoritariamente stos no realizaban
comercializacin directa con este tipo de empresas.

Grfico 9: En su trabajo como reciclador, Usted le vende material a?

Para poder indagar en las condiciones laborales de los recicladores, es


necesario conocer el sistema de salud al cual se encuentran afiliados. Los
consultados en su mayora estn inscritos en FONASA grupo A, representado
por un 78,7%. Luego le sigue la opcin FONASA grupo B con un 8,10%. El
resto de las opciones presentan porcentajes significativamente ms bajos, El
resto no superan el 5%.

Tabla 2: En qu sistema de salud est usted inscrito?


Qu sistema de salud es ese en el que usted est afiliado?
No, no est afiliado, no tiene ninguna cobertura de salud

1,50%

S, est en FONASA grupo A (indigentes, trabajadores con menos


de un salario mnimo, PRAIS, personas que no pagan cotizacin)

78,70%

S, est en FONASA grupo B

8,10%

S, est en FONASA grupo C

4,20%

S, est en FONASA grupo D

1,80%

S, est en FONASA pero no recuerda su grupo

0,30%

S, est en ISAPRE

1,20%

S, si est afiliado pero no recuerda cul es su sistema, rgimen,


seguro o programa

3,60%

Otro

0,60%

En cuanto al apoyo recibido por parte de instituciones u organizaciones para su


trabajo como reciclador, las categoras que muestran mayor porcentaje son
Fosis, Fondo Solidario de Inversin Social con un 33%, seguido de Alguna
municipalidad y Alguna fundacin con un 17%. Las categoras restantes
presentan porcentajes mnimos de 6%, a excepcin de Alguna organizacin de
recicladores con un 8%.
Grfico 10: Qu instituciones u organizaciones le han dado apoyo para su
trabajo de reciclador(a)?

En el siguiente grfico, en el cual se muestra el promedio de ingresos mensual


de los recicladores, se logra apreciar una diferencia clara de sueldos en base al
gnero del reciclador o recicladora, obteniendo mayores ingresos los hombres
versus las mujeres. Esta importante diferencia puede ser explicada por varios
factores que confluyen, entre ellos la cantidad de das trabajados, las horas del
da dedicadas al reciclaje, mayores restricciones de movilidad, mayor
especializacin en reciclaje de materiales de menor valor comercial. Esto
elementos ayudan a explicar por qu las mujeres obtienen menores ingresos
que los hombres: $127.026 al mes, versus los $200.448 que obtienen
mensualemnte los hombres; en promedio las mujeres perciben un 58% menos
de ingresos que sus colegas hombres.

Grfico 11: Aproximadamente, en promedio, cunto gana usted al mes


trabajando en reciclaje? Por gnero

Finalmente es importante considerar los intereses y las proyecciones de los


sujetos como recicladores. Para eso se consideraron preguntas como Qu es
lo que ms le gusta de ser reciclador?, donde todas las categoras,
exceptuando Otros, presentan una importante prevalencia de casos en donde
los recicladores sealan la importancia que le otorgan a No tener un jefe
(89,80%), La comodidad de los horarios/tener sus propios horarios (85,50%) y
Ayudar a cuidar el medio ambiente (82,20%).

Grfico 12: Qu es lo que ms le gusta de ser reciclador?

En cuanto a la pregunta: Usted, como reciclador, participa actualmente en


alguna organizacin o asociacin de reciclaje?, el grfico indica que la mayor
cantidad de recicladores encuestados no pertenecen a ninguna organizacin,
alcanzado el 87% del total, versus un 13% que s pertenece a alguna.

Grfico 13: Usted, como reciclador, participa actualmente en alguna


organizacin o asociacin de reciclaje?

Para evaluar la proyeccin de los recicladores, se realiz la pregunta Usted


cree que en dos (2) aos ms va a seguir trabajando como reciclador? La
mayora indica que S, cree que va a seguir siendo reciclador con un 71,14%
seguido, por una notable diferencia de aquellos sujetos que no tienen certeza
respecto a esto (20,65%). Un 8,21% No cree que siga siendo reciclador.
Grfico 14: Usted cree que en dos (2) aos ms va a seguir trabajando como
reciclador?

Cuando se pregunta sobre las expectativas de ingresos que tienen los


encuestados, el 51,83% de ellos cree que en dos aos ms, gracias a su
trabajo como reciclador Va a estar ganando la misma plata, seguido de un
36,91% quienes consideran que Como reciclador(a), va a estar ganando ms
plata que ahora. Finalmente, un 11,26% piensa que Como reciclador(a), va a
estar ganando menos plata que ahora.

Grfico 15: Usted como reciclador, Cmo cree que van a ser sus ingresos en
dos (2) aos ms?

Finalmente, es importante indagar en el trato que los recicladores perciben que


estn recibiendo de otras personas, pues incide directamente en la percepcin
que se genera sobre su trabajo. Para esto se hizo la siguiente pregunta: Usted
dira que, en su trabajo como reciclador(a), las personas con las que le toca
relacionarse lo tratan?, donde se aprecia que, en general, los encuestados
tienen una apreciacin positiva del trato recibido de las personas con las que
interactan.
El siguiente grfico muestra que la categora Bien alcanza un 51,10%,
seguida con un 30,80% de la respuesta Muy bien. La categora Regular
consigue un porcentaje mucho menor de respuestas (16,90%). Finalmente, las
categoras Mal y Muy mal
slo obtienen un 1% y un 0,20%
respectivamente.
Grfico 16: Usted dira que, en su trabajo como reciclador, Las personas con
las que le toca relacionarse lo tratan?

Una segunda etapa de la investigacin consisti en un anlisis de la


informacin levantada en la Encuesta. Con esto, se lleg a una tipologa de los
recicladores que puede ser utilizada como referencia para el estudio de la
heterogeneidad en otras ocupaciones informales y las condiciones de empleo
de los recicladores. La tipologa contempla 7 dimensiones: capacidad de
organizacin, suficiencia de empleo, ingreso, seguridad e higiene, cobertura de
salud, jornada y satisfaccin con el empleo. Se utiliz la tcnica de anlisis de
clster en dos etapas, para distinguir exploratoriamente los principales grupos
de recicladores en funcin de sus condiciones laborales.

Tipologa de recicladores propuesta


El anlisis de los datos permite identificar 5 grupos de recicladores informales
segn sus condiciones de trabajo. El primero es identificado como Precarios,
quienes representan el 28,6% de los casos. Aqu se presentan las condiciones
laborales ms desventajosas dentro de la muestra, con un menor nivel de
satisfaccin con el trabajo, historial de enfermedades laborales, ausencia de
organizacin y el ms bajo nivel de ingresos.
El segundo grupo de los Adaptativos representa el 10,7% de la muestra,
comparte con el primero condiciones laborales malas, aunque con un nivel de
satisfaccin alto, no tiene capacidad de organizacin, no est cubierto por un
plan de salud y cuenta con el ms alto grado de intensidad de trabajo.
El tercer grupo de los Ganadores o Exitosos equivale al 10,7% de los
encuestados, sus condiciones laborales son las mejores de la muestra, son los
nicos que han participado o participan en alguna organizacin, y alcanzan el
ms alto ingreso y grado de satisfaccin. La intensidad de trabajo es el costo
de tal xito, considerando que trabajan ms horas que el resto.

El cuarto grupo representa el 22,5% de la muestra. Los recicladores que


forman parte de ste no se dedican exclusivamente al reciclaje, de ah la
denominacin Sin dedicacin exclusiva que agrupa a quienes se desempean
en un empleo paralelo, y por esto presentan un ingreso y una intensidad menor
de trabajo. Su grado de satisfaccin con la actividad no es muy alto.
Por ltimo, la categora de los Estancados que representa un 27,5% de la
muestra, agrupa a los individuos que se dedican exclusivamente a la
recoleccin de residuos, pero que cuentan con condiciones laborales de
calidad intermedia, ya que su ingreso es menor al sueldo mnimo y no estn
organizados. Su nivel de satisfaccin es tambin bajo el promedio.
El grupo de los Precarios y de los Estancados es significativamente ms
feminizado que el de los Adaptativos, siendo, ms que el grado, el tipo de
informalidad lo que distingue a los hombres y mujeres recicladoras.
La edad y el tiempo que se lleva reciclando son tambin factores relevantes
para explicar las condiciones laborales de los recicladores, considerando que
los individuos Sin dedicacin exclusiva son significativamente ms jvenes y
cuentan con menos aos de trayectoria que las otras categoras.
Tabla 3: Tipologa de recicladores informales de residuos
Precarios Adaptativo Ganadores Sin
Estancados
dedicacin
exclusiva
N casos

99

37

37

78

95

Tamao (%)

28.6

10.7

10.7

22.5

27.5

Otro trabajo

No
(100%)

No
(78.4%)

No (100%)

Si (100%)

No (100%)

Enfermedades Si
(100%)

No
(100%)

No (100%)

No
(61.5%)

No (100%)

Plan de salud

Si
(88.9%)

No
(100%)

Si (62.2)

Si (96.2%)

Si (100%)

Organizacin

No
(79.8%)

No
(100%)

Si (100%)

No
(83.3%)

No (100%)

Satisfaccin

12.73

14.62

15.19

13.40

13.49

Intensidad de 7.36
trabajo

8.01

7.67

6.46

7.45

Ingreso
(Pesos
chilenos $)

159,459

219,000

138,615

163,736

158,030

Elementos de anlisis para comprender el sentido positivo que los recicladores


asignan a su labor:
La gran mayora de los recicladores valora positivamente su trabajo, sintiendo
placer y orgullo por su labor. Se identificaron dos mecanismos que permiten a
los recicladores informales darle tal sentido a su trabajo: el primero consiste en
la comparacin con experiencias profesionales previas o potenciales, y el
segundo con la identificacin de la figura del emprendedor, aun cuando estos
mecanismos no son movilizados con la misma eficiencia por todos los grupos
de recicladores.
El trabajo de reciclador informal adquiere un valor positivo a travs de la
identificacin de esta actividad con la de un emprendedor, viendo su labor
ms como un negocio que como un oficio precario, y recurriendo a un
lenguaje gerencial para referirse a ste.
Otro elemento a favor es la autonoma que les otorga este tipo de empleo, ya
que cuentan con la capacidad de controlar sus tiempos, sus espacios y el
contacto con otros.
Por ltimo, los entrevistados consideran que la participacin en una
organizacin colectiva no es un puente para el xito. Esto se demuestra porque
buena parte de los recicladores desconfa de esta forma de accin, lo que
explicara el bajo nivel de afiliacin a organizaciones de este tipo observado en
la encuesta (10%).