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Introduccin a las

Energas Renovables

Introduccin a las Energas Renovables No Convencionales (ERNC)

No Convencionales

(ERNC)

Wilf redo Jara Tirapegui es


ingeniero civ il mecnico y
MSc en Medio Ambiente de
la Universidad de Santiago
de Chil e. Cuent a con una
vasta experiencia en el rea
energtica, tras desempearse
por casi treinta aos como
ingeniero de pruebas en las
centrales hidrulicas de Empresa
Nacional de Electricidad S.A.
(Endesa Chile) y como jefe de
las centrales de generacin
hidrulica Cipreses e Isla y de
las plantas construidas en la
cuenca del ro Laja, todas de
Endesa Chile.
A fines de la dcada de los noventa asumi nuevas responsabilidades que
lo llevaron a detentar el cargo de Gerente de Generacin de la Empresa
de Generacin Elctrica de Lima S.A. (Edegel), responsabilizndose de la
operacin y mantenimiento de las ocho plantas elctricas de la compaa,
de las labores de ingeniera de la produccin y soporte tcnico a proyectos,
del control de gestin y planificacin estratgica, as como tambin del
desarrollo organizacional de esta empresa.
Actualmente, y desde el ao 2000, es Gerente de Medio Ambiente y
Desarrollo Sostenible (GEMADES) de ENDESA Chile para todas las empresas
de la compaa en la regin, es decir, Argentina, Brasil, Chile, Colombia y
Per. A su vez y desde ese mismo ejercicio, ocupa el cargo de Presidente del
Directorio de Fundacin Pehun, entidad sin fines de lucro y constituida por
Pangue S.A., filial de Endesa Chile, con el objetivo de promover programas
para la mejora de calidad de vida de las comunidades pehuenches del Alto
Bo Bo, VIII Regin de Chile.
Simultneamente desde 2005 y hasta la fecha, es Gerente General de
Endesa Eco, filial de Endesa Chile, la que busca el desarrollo de proyectos
de generacin elctrica basados en fuentes de energas renovables.
Asimismo, en el mbito acadmico, desde 1974 a la fecha, ha desempeado
diversas actividades docentes en el marco de programas de pre y post grado
en prestigiosas instituciones universitarias en Chile y Per, en asignaturas
relativas a las mquinas hidrulicas, contaminacin ambiental, desarrollo
sostenible empresarial y energas renovables.
Es autor de Mquinas Hidrulicas (1998), libro publicado en Lima,
Per; co-editor de los libros Gua de formacin ambiental (2002) y
Gua de formacin en Desarrollo Sostenible Empresarial (2004), ambos
de Endesa Chile. Es autor de ms de 40 publicaciones sobre turbinas,
bombas, centrales hidroelctricas, estrategias ambientales, cambio
climtico (bonos de carbono), energa renovables y Desarrollo Sostenible
Empresarial (DSE).
A la experiencia sealada se suma la de Jefe de la Subdivisin Hidrulica
del Departamento de Armamentos, Astilleros y Maestranzas de la Armada
de Chile (ASMAR) hacia fines de los setenta.

Wilfredo Jara Tirapegui

con el soporte de:

auspicia:

Derechos Reservados
Primera Edicin: Agosto de 2006
Tiraje: 3.000 ejemplares
Autor: Wilfredo Jara Tirapegui
Empresa Nacional de Electricidad S.A.
Endesa Chile
Santa Rosa 76
Santiago de Chile
Telfono (56 2) 630 9000
Fax (56 2) 635 3938
www.endesa.cl
Inscripcin en el Registro de Propiedad
Intelectual
N 156.805
I.S.B.N. N 956-8191-07-0
Se autoriza su reproduccin citando la fuente
Diseo y Produccin: Leaders S.A.
Impresin: Fyrma Grfica
Impreso en Chile / Printed in Chile

INTRODUCCIN A LAS ENERGAS


RENOVABLES NO CONVENCIONALES (ERNC)
CAPTULO
PRESENTACIN
PREFACIO
INTRODUCCIN

1
2

Pg
4
6
9

2.1
2.2
2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4
2.2.5
2.2.6

MARCO CONCEPTUAL
Energa y Medio Ambiente
Energas Renovables No Convencionales (ERNC)
Energa Hidrulica
Energa Elica
Energa Geotrmica
Energa Solar
Energa de la Biomasa
Energa del Mar

13
13
14
14
17
24
30
39
44

3.1
3.2
3.2.1
3.2.2
3.2.3
3.2.4
3.2.5
3.3

FOMENTO DE LAS ERNC EN LOS PASES DESARROLLADOS


ERNC en Estados Unidos
ERNC en la Unin Europea
Generalidades
Legislacin
Desarrollo de las ERNC en la UE
Sistemas de Incentivos
Situacin de los Principales Pases Productores de ERNC de la UE
ERNC en otros pases

51
51
52
52
52
53
55
56
58

4.1
4.2
4.2.1
4.2.2
4.2.3
4.2.4
4.2.5
4.2.6
4.2.7

UNA MIRADA A LA SITUACIN DE LAS ERNC EN CHILE


Fomento al uso de las ERNC
Situacin de las ERNC en Chile
Energa Hidrulica
Energa Elica
Energa Geotrmica
Energa de la Biomasa
Energa Solar
Energa del Mar
Comentarios a las ERNC en Chile

60
61
62
62
65
66
68
69
70
70

Glosario
Siglas
Unidades
Bibliografa

72
76
77
78

Anexo Normas Chilenas Relativas a ERNC

80

PRESENTACIN
Las necesidades de energa en el mundo de
hoy, obligan a mantenerse permanentemente
actualizado acerca de las tendencias y
aplicaciones en la bsqueda de nuevas
fuentes que aseguren el suministro energtico
del planeta. En los albores del siglo XXI,
la sociedad ha desarrollado una fuerte
conciencia de que la solucin al problema
del agotamiento de los combustibles fsiles
y los impactos ambientales asociados a su
uso, requiere de los esfuerzos conjuntos de
diversos actores: comunidad, empresarios,
autoridades, centros de investigacin y ONGs,
entre otros. Por ello, los pases desarrollados
han optado por el fomento y expansin de
las Energas Renovables No Convencionales
(ERNC) como uno de los pilares fundamentales
para disminuir la dependencia energtica de
los combustibles fsiles y, a su vez, cumplir
con sus cuotas de reduccin de emisiones de
gases de efecto invernadero, suscritas en el
Protocolo de Kyoto.
Bajo estas obligaciones, las empresas
generadoras de electr icidad tienen un
rol relevante en el desarrollo de nuevos
emprendimientos que reduzcan l a
dependencia de combustibles como el
carbn y el petrleo, y que -al mismo tiempoimplique un aumento en el uso de fuentes
renovables no convencionales, como la mini
hidrulica, elica, biomasa, geotermia, solar,
entre otras.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 

Endesa Chile, a travs de su filial Endesa Eco,


busca promover y desarrollar proyectos de
energas renovables y adems actuar como
depositaria y comercializadora de los Certificados
de Reduccin de Emisiones (CER, por su sigla
en ingls) de gases de efecto invernadero,
que se obtengan de sus proyectos que sean
calificados dentro del mecanismo de flexibilidad
que establece el protocolo de Kyoto (Cambio
Climtico), conocido como Mecanismo de
Desarrollo Limpio (MDL).
Con esta iniciativa, Endesa Chile pone en
prctica los principios de su poltica ambiental
en cuanto a integrar la gestin ambiental y
el concepto de desarrollo sostenible en la
estrategia corporativa de la empresa, utilizar
racionalmente los recursos naturales y, en
especial, potenciar el uso de energas renovables
y la investigacin y el desarrollo de tecnologas
ms limpias y eficientes.
Es en este contexto que me complace presentar
esta publicacin, fruto del trabajo dedicado de
su autor, Wilfredo Jara, ingeniero civil mecnico
de la Universidad de Santiago de Chile, tanto en
el mbito acadmico como profesional en su labor
como Gerente General de Endesa Eco y Gerente
de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de
Endesa Chile. El texto pretende constituirse en
un manual introductorio para todo aqul que
desee adquirir los conocimientos bsicos sobre
las ERNC, una visin en el contexto global y
regional, las principales tecnologas aplicadas en

los pases desarrollados, los instrumentos legales


y administrativos aplicados para su fomento y
un anlisis del estado actual y potencial de
desarrollo de las energas renovables en los
pases donde Endesa Chile opera y controla
empresas de generacin elctrica en Sudamrica,
as como Endesa en Espaa.
Les invito a recorrer las siguientes pginas
del libro, las que no pretenden sino poner a
disposicin del lector una publicacin tcnica,
basada en la exper iencia de Endesa Chile
como pionera en la regin en la bsqueda
de alternativas ms limpias, sustentables y
respetuosas del medio ambiente en el que se
insertan sus actividades.
Esperamos firmemente seguir sumando esfuerzos
para estimular estas y otras iniciativas para el
estudio y el desarrollo de emprendimientos
basados en las ERNC, de manera de ser un aporte
real a la diversificacin de la matriz energtica
en Chile y la regin.

Rafael Mateo Alcal


Gerente General
Endesa Chile

PREFACIO
El modelo actual de desarrollo se ha basado
histricamente en el uso y explotacin de
los recursos energticos de origen fsil.
Estos combustibles han suministrado las
fuentes energticas del desarrollo econmico
del planeta, de manera intensiva desde el
nacimiento de la Revolucin Industrial hasta
nuestros das.
Este acelerado desarrollo, sin embargo, tambin
ha generado voces de alerta sobre los impactos
ambientales que genera la explotacin de
los recursos que, por su lenta velocidad de
regeneracin respecto de su explotacin,
son clasificados como no renovables (capital
energtico). Los impactos ambientales que
estos combustibles generan (cambio climtico,
lluvia cida, capa de ozono, smog), ha obligado
a la comunidad internacional a buscar un nuevo
modelo de desarrollo (Desarrollo Sostenible),
sin comprometer las necesidades de las futuras
generaciones.
A lo anterior se suma la creciente incertidumbre
respecto del suministro de combustibles
fsiles, por el constante clima de tensin en
los pases productores de petrleo, y a nivel
local, la necesidad de una diversificacin de
la matriz energtica en la regin y en el pas,
que permita sobrellevar de mejor manera los
problemas coyunturales como es el caso de la
reduccin del suministro de gas natural desde
Argentina hacia Chile.
En este mbito, los pases desarrollados,
en especial, la Unin Europea han sido los
pioneros en la bsqueda de nuevas alternativas
de suministro energtico, en la medida que
tanto los instrumentos administrativos y
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 

reglamentarios, as como las condiciones


del mercado permiten la entrada de nuevos
emprendimientos energticos basados en fuentes
no renovables no convencionales. Otra opcin
que poco a poco deja atrs los fantasmas del
accidente en Chernobyl, es la nuclear, la que an
genera temores y aprehensiones por el riesgo que
su utilizacin generara. Por ello, las Energas
Renovables No Convencionales (ERNC) aparecen
como una opcin limpia, segura y sobre todo
inagotable (ingreso energtico).
En Chile, este desarrollo es an incipiente, con
diversas iniciativas principalmente privadas
que buscan aprovechar los instrumentos
reglamentar ios existentes. No obstante,
deben competir en un mercado basado en el
uso de la energa hidrulica a gran escala y la
termoelctrica a carbn, gas natural y petrleo,
principalmente.
A su vez, los centros de estudios superiores y de
investigacin adquieren un rol preponderante en
la formacin de profesionales capacitados y en
el estudio del potencial de las diversas fuentes
energticas en una regin determinada.
Esta publicacin est basada en el material
docente del autor, en sus cursos de pre y post
grado que dicta en universidades chilenas, y
en la experiencia de Endesa, Endesa Chile e
Ingendesa en estas materias.
El texto est dividido en cuatro captulos: el
primero, a modo de introduccin, sita al lector
en el contexto general a nivel global y local
sobre la materia. El segundo captulo aborda
el marco conceptual, haciendo un recorrido
por las principales implicancias del uso de los

recursos energticos en el medio ambiente y


una descripcin ms detallada de las diversas
alternativas del uso de las energas renovables
no convencionales. Se incluyen ejemplos e
ilustraciones de las instalaciones existentes
en distintos puntos del planeta. En el tercer
captulo se analizan y detallan los diversos
instrumentos para el fomento de las ERNC en
los pases desarrollados, tales como reglamentos,
subsidios y certificaciones, principalmente, en
Estados Unidos y la Unin Europea. Finalmente,
en el captulo cuatro se presenta una mirada a la
situacin de las ERNC en Chile, los instrumentos
de fomento existentes y el estado actual de
las iniciativas con energas renovables. Como
complemento se incluye en anexo, el listado de
Normas Chilenas Oficiales relativas a las ERNC y
un glosario de los trminos y las siglas utilizadas
en el texto.
De esta forma, se invita al lector a recorrer
estas pginas, ya sea como texto de consulta
o como una herramienta que se constituya en
el punto de partida para la especializacin en
una o ms reas de las ERNC. Cualquiera sea el
caso, espero que el objetivo de esta publicacin
responda a las expectativas de quienes lo lean,
en especial, aquellos que estn decididamente
comprometidos con la temtica ambiental, como
lo es Endesa Chile, la cual no dud en auspiciar
la publicacin de este texto. Vaya para ella mi
ms sentido agradecimiento.

Wilfredo Jara Tirapegui


Gerente General
Endesa Eco

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 

1. INTRODUCCIN
Hace alrededor de 250 aos, la poblacin mundial
era relativamente pequea y la tecnologa,
tal como hoy la concebimos, prcticamente
inexistente. Cualquier alteracin del medio
ambiente causada por las personas era local
y generalmente- absorbida por la propia
naturaleza. No obstante, en los ltimos dos
siglos se han producido cuatro hechos que han
alterado el medio ambiente, superando esa
capacidad de asimilacin.
Figura 1 ...En el ocaso de la era del petrleo?

Pr imero, un crec imiento explosivo de l a


poblacin, lo que ha creado enormes presiones
ambientales, seguido en segundo lugar- de
nuevos procesos industriales, por lo general en los
pases ms desarrollados, que alteran el entorno
con sus desechos. Tercero, dicho crecimiento
poblacional y la industrializacin han generado
el fenmeno de la urbanizacin, el movimiento de
personas que migran de pequeos asentamientos
a ciudades y pueblos, lo que intensifica los
problemas ambientales en razn del aumento
de la densidad, tanto de las personas como de
las industrias. Finalmente, y como cuarto punto,
se ha producido tambin un incremento explosivo
en el uso de la energa, lo que ha acentuado an
ms la tensin ambiental.
El desarrollo de la humanidad ha estado
estrechamente ligado a la utilizacin de la
energa. El aprovechamiento del fuego o el
viento han marcado hitos importantes en ese
devenir. Un hecho trascendente fue la Revolucin
Industrial (siglos XVIII y XIX), relacionada en
sus inicios al uso del carbn. Dentro de este
proceso evolutivo, el empleo masivo del petrleo
nos ha trado comodidad, que hoy caracteriza a
las sociedades ms desarrolladas.
Pero, no nos estaremos encaminando al final
de la era del petrleo? Al menos, eso es lo
Introduccin

que indican los futuristas. Podramos hablar


de la llegada del perodo post fsil, donde
el abastecimiento de energa ser factible con
energas no fsiles, donde las renovables son
una clara alternativa. No obstante, para que
dicha institucin sea significativa es necesario
trabajar firme desde ahora.
E l consumo de en e r g a, en c an t idade s
significativas y adems crecientes, es uno de
los hechos que -en mayor medida- contribuyen
a conf igurar l a ac tual for ma de v ida de
una parte importante de nuestro mundo, y
define el esquema econmico en el que nos
desenvolvemos. Se puede asegurar que nuestra
sociedad, comparada con la de hace pocas
dcadas, es cada vez ms intensiva en el uso de
energa y parece que esta tendencia continuar
en el futuro.
As, la transformacin y el uso de la energa
representan el origen de una fraccin importante
de los problemas ambientales, en especial, el
uso de combustibles fsiles (carbn, petrleo,
gas natural, entre otros), que nos afectan, tanto
en el mbito local, regional y global. De estos
ltimos slo hemos ido tomando conciencia en
las ltimas dcadas, al comenzar a asumir que
ha aumentado considerablemente la densidad
Pgina 

demogrfica a nivel mundial, donde todos vivimos en una aldea global con problemticas severas,
como el cambio climtico, el adelgazamiento de la capa de ozono, la mala calidad del aire urbano,
la lluvia cida, el smog fotoqumico, entre otros fenmenos antes totalmente desconocidos.
En ese contexto es que las nuevas tecnologas para aprovechar las energas renovables se erigen
como una opcin real y necesaria. Ello, a pesar de que los esfuerzos econmicos destinados a su
desarrollo llevan poco ms de un par de dcadas y por cierto- son muy menores a los invertidos
en otro tipo de energas. En la figura 2 se puede observar la gran brecha que existe en el consumo
mundial de la energa convencional, respecto de las Energas Renovables No Convencionales (ERNC),
donde la proporcin es cercana a 1/100.

Total energa primaria: 410 EJ/ao

ERNC: 4 EJ/ao

ic a

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Gas

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Biomasa

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es

Figura 2
Las ERNC a nivel mundial, una pequea parte de la energa primaria, pero en crecimiento.

En Chile, las ERNC tienen una participacin marginal, donde existe slo un parque elico (2 MW)
en el sistema aislado de Aysn y algunas pequeas centrales hidrulicas y de biomasa en las redes.
En tanto, la figura 3 da cuenta de la situacin de la potencia instalada de ERNC en Chile, donde se
ha incluido la energa hidrulica sin limitaciones. En ella, se muestra el consumo bruto de energa
primaria en Chile a 2004.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 10

Arica

Iquique

Antofagasta

Renovables
Sistema

La Serena

Hidrulica
MW

Valparaso
Santiago

SING
Concepcin

13

SIC

Total

Ga

t
Na

ur

al

3.620

99,6

153

3.108

39

17

50

15

44

78 100

4.649

40

0,0

153

1,3 6.822

58,7

Pe

a
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MW

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MW

Figura 3. Sistemas elctricos de Chile, potencia instalada a diciembre de 2004.


Fuente: Comisin Nacional de Energa.
SING = Sistema Interconectado del Norte Grande
SIC = Sistema Interconectado Central
*Descontado biomasa

Punta Arenas

Hi

59

Magallanes

Puerto Aysn

0,4

Biomasa

MW

4.619

Aysn

Puerto Montt

Elica

Trmica*

Ga
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al

Figura 4.
Consumo bruto de energa primaria en Chile a 2004.

Figura 5.
Capacidad Instalada en el SIC,
segn tipo de combustible diciembre 2004.

Las energas convencionales que se utilizan para


la generacin elctrica a gran escala presentan
procesos tecnolgicos consolidados, basados
principalmente en el uso de combustibles fsiles,
en ocasiones asociados a impactos negativos sobre
el medio ambiente. La gran demanda mundial de
energa permiti el rpido desarrollo del mercado
energtico. Afortunadamente, en Chile y -en
especial- en su Sistema Interconectado Central
(SIC), las centrales hidroelctricas tienen una
participacin relevante (59%) como se ilustra
en la figura 5.

A diferenc ia de las anter iores, las ERNC


cor r e sp onden a en e r g a s p r ov en ien t e s
exclusivamente del aprovechamiento de recursos
naturales renovables. Su desarrollo tecnolgico
es todava incipiente y utiliza mecanismos de
generacin con escaso impacto ambiental.
Su participacin y penetracin en el mercado
mundial, especialmente en la generacin
de electricidad, est supeditada al nivel de
crecimiento de los pases, con directa relacin
a los avances de la tecnologa y econmicos
que posean.

Introduccin

Pgina 11

En suma, resulta evidente que las actividades


humanas relacionadas con el uso de la energa,
tienen un impacto en el medio ambiente. Por
ello, en los ltimos aos se ha acrecentado la
idea de la necesidad de un cambio del modelo de
desarrollo de la sociedad. De las concepciones
conservacionistas, dogmticas y de fuerte
connotacin inmovilista, se ha pasado a la
filosofa del desarrollo sostenible, lo que
supone una aceptacin del proceso de desarrollo,
pero -a la vez- requiere un fuerte cambio en
los criterios de decisin y en los modos de
actuacin, as como en el aprovechamiento y
la gestin de los recursos naturales. Ello, tanto
en el mbito de las actuaciones pblicas como
privadas.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Finalmente, el presente documento entrega un


marco conceptual de las distintas tecnologas
relacionadas con las ERNC, su estatus en el
mundo y una focalizacin especial a la situacin
en Chile, donde ya las autoridades estn dando
seales claras de apostar por este tipo de
energa, tales como las modificaciones a la Ley
Elctrica, el fondo concursable de la Corporacin
de Fomento de la Produccin (CORFO) para
promover proyectos de generacin de energa
a partir de fuentes renovables, el Programa de
Eficiencia energtica, por mencionar algunos
ejemplos. De igual forma, el sector privado ha
dado curso a iniciativas concretas en el fomento
y desarrollo futuro de las ERNC en el pas.

Pgina 12

2. MARCO CONCEPTUAL
2.1 Energa y Medio Ambiente
Las fuentes de energa explotadas en el mundo
son fundamentalmente no renovables y su
generacin se realiza en su mayora a travs de
procesos contaminantes. Por ello, las principales
medidas ambientales concernientes al sector
energtico se han centrado en dos mbitos: el
fomento de prcticas encaminadas a lograr el
mayor grado de ahorro y de eficiencia energtica,
y el apoyo a la generacin de energa mediante
fuentes alternativas menos alteradoras del
entorno.
El modelo econmico y productivo dominante
est asociado a un consumo energtico creciente.
Actualmente, el 75% de la energa que se utiliza
procede de combustibles fsiles, cuya combustin
produce grandes cantidades de contaminantes (CO2,
NOx, SO2, material particulado, metales pesados,
etc.), lo que genera una amenaza de carcter
ambiental: cambio climtico, adelgazamiento
de la capa de ozono, deterioro de la calidad del
aire urbano, la lluvia cida, el smog fotoqumico,
etc.
De esta forma, siempre que se tenga un proceso
que utilice combustibles de origen fsil, se
tendr como productos, adems de lo til (calor),
elementos contaminantes (ver figura 6). Ejemplos
tpicos de esta situacin se presentan en la

Aire
(O2 + N2 + ...)
Combustible
(HxCy + ...)

Figura 6.
Proceso de combustin.
Marco Conceptual

calefaccin (NOx, SO2, hollines), trfico vehicular


(NOx, CO, COV, material particulado), industria
(NO x , SO 2 , otros de procesos), generacin
termoelctrica (CO2, NOx, SO2, otros).
De esta forma, en el contexto ambiental, surgen
las energas renovables como respuesta a la
demanda social para reducir las emisiones de
CO2 y otros contaminantes de accin directa.
En la actualidad, se avanza en la penetracin
de las energas renovables en la generacin de
electricidad, pues su transformacin es posible
en la mayora de las alternativas renovables.
En los pases menos desarrollados, para ciertas
comunidades aisladas, a veces no existe otra
opcin de generacin de electricidad que las
renovables, como es la situacin de Chile a travs
del programa de electrificacin rural del gobierno
(mayores antecedentes en el sitio Web www.cne.cl,
Programa de Electrificacin Rural, PER).
En la medida que las energas renovables penetren
en el esquema de produccin de electricidad,
podremos ev itar o reduc ir el consumo de
otras fuentes, que global o puntualmente son
potenciales contaminantes.
Sin embargo, la penetracin de las energas
renovables es difcil por razones econmicas,
ya que su costo final, en general, es superior al
correspondiente a las energas convencionales.
Esta barrera la han solucionado los gobiernos de
los pases industrializados, a travs de incentivos
especficos al desarrollo y fomento de las ERNC.

CMARA DE
COMBUSTIN

Calor
Productos
02; N2; H2;
CO; NOX; SOX;
HN; CM; ...

(Temperatura alta)
Pgina 13

2.2 Energas Renovables



No Convencionales (ERNC)
L as energas renovables se carac ter izan
porque, en sus procesos de transformacin y
aprovechamiento en energa til, no se consumen
ni se agotan en una escala humana de tiempo.
Entre estas fuentes estn: la hidrulica, la solar
(trmica y fotovoltaica), la elica y la de los
ocanos. Adems, dependiendo de su forma de
explotacin, tambin pueden ser catalogadas
como renovables aquellas provenientes de la
biomasa y de fuentes geotrmicas.
Su lento desarrollo se debe principalmente a la
estacionalidad de su utilizacin y al alto grado de
estudios requeridos, tanto para implementarlas
como para almacenarlas, lo que se traduce en
la prctica que satisfagan un porcentaje bajo
(alrededor del 10%) de los requerimientos
energticos mundiales.
Dependiendo de su forma de aprovechamiento,
las ERNC pueden generar impactos ambientales
significativamente inferiores que las fuentes
convencionales de energa. Adems, las ERNC
pueden contribuir a los objetivos de seguridad
de suministro y sostenibilidad ambiental de
las polticas energticas. La magnitud de
dicha contribucin y la viabilidad econmica
de su implantacin, dependen de elementos
par t iculares en cada pas, tales como el
potencial explotable de los recursos renovables,
su localizacin geogrfica y las caractersticas
de los mercados energticos en los cuales
competirn.

Central Los Molles, Chile.

A continuacin se presenta un resumen de las


tecnologas relacionadas con el desarrollo de
las ERNC.

En un curso de agua, la energa que sta posee


y puede entregar para otros usos, se compone
de un salto (energa potencial respecto de un
nivel de referencia) y un caudal (energa de
movimiento o cintica). De esta forma, se puede
expresar la potencia hidrulica como:

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

2.2.1 Energa Hidrulica


La energa del agua en movimiento, en ros u
otros cauces es muy antigua, se remonta a pocas
anteriores a la era cristiana, donde su principal
uso era la molienda de granos, martillos para
trabajos metalrgicos o transporte de mercancas
mediante barcazas. Lo anterior contribuy al
desarrollo econmico e industrial de muchos
pases, desde la Edad Media hasta la Revolucin
Industrial. La utilizacin de la energa hidrulica
para generacin de electricidad se inici hace
ms de un siglo.

Pgina 14

Potencia hidrulica = Q Hn
Donde,
: Peso especfico del agua (1.000 kg/m3)
Q : Caudal de agua (m3/s)
Hn: Altura neta (m)
En la medida que el agua situada en una posicin
pierde altura, gana velocidad. La disminucin
de la energa potencial se transforma en
energa cintica, salvo las prdidas debido a
los rozamientos en los conductos.
El agua, con su potencia hidrulica disponible,
pasa por una turbina, la cual la transforma
en potencia mecnica y sta a travs de un
generador, es transformada en potencia elctrica.
Desde ah pasa a los transformadores, para luego
iniciar su viaje a los centros de consumo. En
cada uno de estos procesos de transformacin
existen prdidas, con lo cual est asociado el
concepto de rendimiento (de la turbina, del

generador, del transformador). Hoy la tecnologa


permite obtener rendimientos altos del conjunto
(superiores al 85%), y bastante superiores a los
rendimientos de las plantas trmicas, para igual
potencia.
En atencin a que los saltos disponibles
y caudales var an segn las condic iones
geogrficas, existen diferentes tipos de turbinas
que se acomodan mejor a unas determinadas
combinaciones de altura y caudal, para obtener
las mejores eficiencias.
Industrialmente, los tipos de turbinas que se
utilizan corresponden a:
b Turbinas Pelton: Grandes alturas, pequeos
caudales.
b Turbinas Francis: Condiciones medias de altura
y caudal.
b Turbinas Kaplan (Hlice): Pequeas alturas y
grandes caudales.

Embalse
prdidas

Vlvula de Proteccin
Tubera
Hn
Hb

Transformador
Tubera forzada
Generador

Vlvula de proteccin
turbina

Turbina

Figura 7.
Esquema de una Central Hidroelctrica (turbinas del tipo Pelton).

Marco Conceptual

Pgina 15

Vista en perspectiva de una turbina Francis

Seccin transversal de una turbina Kaplan de doble regulacin


Figura 8.

Esquema de turbinas Francis y Kaplan.

La energa hidrulica es un sistema de generacin


que puede almacenar energa, como es el caso de
las centrales de embalse; sin embargo, para otras
condiciones del recurso no es posible almacenar
el agua, como es el caso de las centrales de
pasada.
Por ser la energa hidrulica la de mayor
desarrollo en la mayora de los pases, se asume
que el lector est familiarizado con este tipo
de instalacin, de manera que no se entregarn
mayores antecedentes tcnicos al respecto.
Aspectos Ambientales
En relacin con los aspectos ambientales de las
centrales hidroelctricas, los impactos que las
actividades pueden generar en el medio ambiente
se presentan en las etapas de construccin y
operacin de las instalaciones. Su prevencin,
mitigacin y compensacin se logra con el
estr icto cumplimiento de las normativas
ambientales establecidas para cada caso en cada
pas y con el cumplimiento de los compromisos
ambientales exigidos en las Resoluciones
Ambientales que autorizan la construccin de
cada proyecto y su posterior operacin. Las
acciones emprendidas para prevenir, mitigar,
y compensar los impactos obedecen, en la
mayora de los casos, a la aplicacin de Planes
de Manejo Ambiental aprobados por la autoridad
competente.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Durante l a f ase de construcc in de una


central hidroelctrica se producen impactos
positivos y negativos sobre los medios fsico,
biolgico y social del ambiente. Entre las
principales actividades de construccin que
pueden ocasionar impactos sobre estos medios
destacan:
b Movimientos de tierra para la construccin de
vas de acceso, instalaciones, campamentos
temporales y otros.
b Remocin de la vegetacin existente para
instalar la infraestructura o previo a la
inundacin para crear el embalse.
b Inter venc in de cur sos de agua, con
modificacin temporal de los flujos y la
calidad de las mismas.
b Construccin de obras permanentes como
presas, edificios o estructuras de transmisin
de electricidad.
Estas actividades producen las siguientes
alteraciones en el medio ambiente:
b Modificacin temporal o permanente de los
hbitats de la fauna terrestre y acutica.
b Contaminacin temporal del aire por aumento
de las partculas en suspensin y de los
gases de combustin (CO, CO2, SO2) por el
movimiento de la maquinaria utilizada en la
construccin.

Pgina 16

b Afec t ac in de gr upos humanos en su


propiedad y en sus costumbres.
b Generacin de fuentes de trabajo y activacin
de la economa local.
Durante la operacin de las instalaciones
hidroelctricas se pueden producir impactos
ambientales, tales como:
b Modificacin de los ambientes acuticos que
afectan a la fauna asociada.
b Var iac in de l a c alidad del agua por
sedimentacin en los embalses.
b Variacin de los flujos de agua que pueden
ocasionar problemas de erosin de riberas.

b Central de pie de presa es la que aprovecha


el salto que origina el embalse ya existente y
que est dedicado a cubrir otras necesidades
distintas a la generacin elctrica (por
ejemplo, embalses para riego).
Tambin la energa minihidrulica puede
ser una buena alternativa de suministro de
electricidad en comunidades aisladas de los
pases en desarrollo. Adems, las minihidrulicas
pueden proporcionar varios otros servicios a las
comunidades que favorezcan su desarrollo social
y econmico. Es el caso del suministro de agua
para usos sanitarios o para la agricultura.

La Energa Minihidrulica
Frente a lo presentado precedentemente, se
puede pensar en instalaciones de pequea
escala (minicentrales) que no requieren grandes
instalaciones y -por ende- su impacto ambiental
es mnimo. No existe un criterio nico para
definir el rango de las minicentrales, en algunos
pases son hasta 5 MW, en otros 10 MW. Ms bien
se rigen por las regulaciones que imponen las
autoridades a las ERNC, en especial relativas a
incentivos econmicos.
Las tendencias hacia la aplicacin de las
minicentrales pueden considerar tres tipos de
diseo:
b Central de pasada, que deriva una parte del
caudal que pasa por el ro para ser turbinado
en la central y luego la devuelve en otro
punto, aguas abajo del ro.
b Central de canal de riego o de abastecimiento,
es la que se instala aprovechando los
desniveles existentes en las infraestructuras
de regado o de abastecimiento de aguas para
otras necesidades.

Marco Conceptual

Minicentral Hidrulica, Fundacin Huinay, X Regin.

2.2.2 Energa Elica


El aprovechamiento de la energa del viento
por el ser humano forma parte de las primeras
civilizaciones. La navegacin a vela y los
molinos para la molienda de grano son algunas
aplicaciones pretritas. En pocas ms recientes,
fueron tiles para otros fines, como es el caso de
Holanda, donde gracias a los molinos de viento
se bombe el agua que permiti ganarle terreno
al mar y donde hoy vive una parte importante
de la poblacin de ese pas.
L a e n e r g a c in t i c a d e l v i e n t o p u e d e
transformarse en energa til, tanto mecnica

Pgina 17

como elctrica. La energa elica, transformada


en energa mecnica ha sido histricamente
aprovechada, pero su uso para la generacin
de energa elctrica es ms reciente. Existen
aplicaciones de mayor escala desde mediados
de los `70 en respuesta a la crisis del petrleo
y a los impactos ambientales derivados del uso
de combustibles fsiles.
Desde hace un poco ms de un par de dcadas
se ha utilizado la energa elica como fuente
de generacin elctrica. Primero en Estados
Unidos, aprovechando vent ajas f iscales
(gobierno de Carter), la especial receptividad
de California a este t ipo de energa y la
existencia de vientos regulares, se instalaron
numerosos aerogeneradores conectados a las
redes elctricas. Luego sigui la Unin Europea,
la cual hoy se alza como el primer productor
de electricidad de origen elico (ver figura 9).
Por otro lado, en la India ha habido un fuerte
desarrollo en los ltimos aos.

As
ia

fr ica
Oceana

A nivel mundial, el uso de la energa elica ha


crecido aceleradamente como se ilustra en la
figura 10, donde se destaca que al cierre de
2005, se registraban 59.206 MW de potencia
elica instalada. Este crecimiento parece que
no parar, pues estudios indican que hacia 2020
la energa elica sumar ms de 1.000.000MW
instalados.

Amrica

Eu

r op

59.206

47.616
39.295
31.167
24.340
18.041
13.692
7.470

9.659

1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

Figura 10.
Energa elica mundial, crecimiento de la capacidad instalada (MW).

El recurso elico
El viento es un fenmeno que se presenta en casi
todas las zonas de la Tierra, pero su intensidad
y regularidad es variable. En primer lugar, existe
un esquema general de circulacin de aire en la
superficie terrestre, en que en cada hemisferio
aparecen dos franjas de viento frecuentes,
una de latitudes bajas, vientos alisios, y otra
en latitudes por encima del paralelo 40,
separadas por otras de calma persistentes. La
zona ecuatorial es un rea de baja circulacin
horizontal de aire. Por otro lado, los accidentes
geogrficos condicionan la circulacin de vientos
regionales o locales.
Como antecedentes, cabe sealar que las costas
son reas que frecuentemente disponen de
vientos suaves, brisas marinas y terrestres; los
estrechos de comunicacin entre dos mares son
caminos para vientos fuertes; los valles de los ros
encauzan corrientes de aire paralelas a las aguas;
los pasos en algunas zonas montaosas pueden ser
puntos de vientos; y que el calentamiento solar
diferencial entre una llanura y una montaa puede
dar lugar a un viento local de efecto ladera.

Figura 9.
Energa elica por continente, total mundial 59.206 MW.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 18

Capacidad instalada de energa elica al trmino de 2005


Pas
Alemania
Espaa
EE.UU.
India
Dinamarca
Italia
Reino Unido
China
Holanda
Japn
Portugal
Austria
Francia
Australia
Canad
Grecia
Irlanda
Suecia
Noruega
Nueva Zelanda
Egipto
Corea del Sur
Blgica
Taiwn
Finlandia
Costa Rica
Ucrania
Marruecos
Polonia
Pases del Caribe
Brasil
Luxemburgo
Estonia
Repblica Checa
Argentina
Letonia
Filipinas
Turqua
Colombia
Tnez
Islas del Pacfico
Hungra
Suiza
Irn
Israel
Rusia
Lituania
Croacia
Eslovaquia
Cuba
Mxico
Sudfrica
Sri Lanka
Cabo Verde
Chile
Jordania
Rumania
Bulgaria
Bangladesh
Total mundial ao 2005
Total mundial ao 2004
Crecimiento 2004 - 2005

Capacidad total instalada a fin de 2005 (MW)


18.427,0
10.028,0
9.142,0
4.434,0
3.127,0
1.717,0
1.342,0
1.260,0
1.219,0
1.150,0
1.024,0
819,0
770,0
746,0
684,0
573,0
525,0
492,0
281,0
168,0
145,0
119,0
118,0
106,0
83,0
71,0
70,0
64,0
58,0
55,0
48,0
35,0
32,0
28,0
26,0
25,0
25,0
20,0
20,0
20,0
15,0
14,0
12,0
11,0
8,0
7,0
6,0
6,0
5,0
5,0
5,0
3,0
3,0
3,0
2,0
2,0
1,0
1,0
1,0
59.206,0
47.574,0
24,5%

Cuadro 1.
Fuente: Windpower Monthly News Magazine, April 2006.
Marco Conceptual

Pgina 19

En el desarrollo actual de la energa elica y el


diseo de aerogeneradores, se consideran reas
de inters aquellas que presentan velocidades
medias del viento por encima de los 6 m/s, a
las que corresponden factores de utilizacin
de la instalacin de una 2.000 horas/ao
equivalentes a plena carga. Tambin existen
zonas que llegan a valores de hasta 12 m/s de
velocidad media, con ms de 4.000 horas/ao de
utilizacin equivalente a plena carga. Adems,
para establecer estas correlaciones y conocer el
verdadero potencial energtico, es importante la
curva de distribucin de frecuencias que mide
la regularidad de los vientos. Esto conlleva a
que se requieran exhaustivas mediciones, por lo
menos un ao de monitoreo a distintas alturas
del suelo (por ejemplo, 40, 50 y 60 metros) como
condicin previa para el desarrollo de proyectos
destinados a su aprovechamiento. Los monitoreos
permiten definir histogramas con las frecuencias
de los vientos en una determinada zona (ver
figura 11), para luego establecer una curva de
distribucin.

Otro aspecto relevante del recurso elico es el


conocimiento del comportamiento direccional
del viento, para lo cual se utiliza la rosa de
vientos, donde se agrupan los datos medidos
por sectores de direccin (ver figura 12). El
conocimiento del comportamiento direccional
del viento es til especialmente cuando se va
a instalar ms de un aerogenerador, ya que la
estela que provoca un aerogenerador da lugar a
una deceleracin del flujo de viento que afecta
al resto de aerogeneradores que funcionen en
la estela del primero.

N (360)
18

NNW

14

8,2
6,1

10
8

WNW

E (90)

W (270)

ESE

WSW

SE (135)

SW (225)

2-4 m/s

S (180)

SSE

4-6 m/s

6-8 m/s

>8 m/s

Figura 12.
Rosa de Vientos.

8,3

Diseo de Aerogeneradores

1,8
1

(%)

ENE

6
4

0,5-2 m/s

3,7
2,5

NE (45)

12

SSW

11
10,3 10,4
10
9,6 9,6

NNE

16

NW (315)

0,5 0,3
0,1 0 0 0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Velocidad viento (m/s)

Figura 11.
Histograma de velocidades medias horarias.

La energa elica disponible en una determinada


zona es funcin de la velocidad (V), del rea
(A) barrida por las palas del molino y de la
densidad ( ) del aire. De esta forma, y aplicando
los principios de la fsica (mecnica) clsica,
se obtiene la expresin terica de la potencia
disponible:
Potencia = 0,5

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

A V3

Pgina 20

En la prctica, la potencia que se obtiene en el aerogenerador es menor que la obtenida con la


expresin terica indicada precedentemente, donde influye directamente el diseo del aerogenerador,
alcanzando un valor mximo de 0,59 de la potencia terica.
Actualmente, los aerogeneradores se disean con su eje horizontal, diseo ms usual, pero
tambin existen los de eje vertical. En las figuras 13 a 15 se presentan distintas disposiciones de
instalaciones elicas.

Figura 13.
Molino tpico para bombeo de agua.

Figura 14.
Aerogenerador eje horizontal.

Figura 15.
Aerogeneradores de eje vertical (Savonius - Darrieus).

Marco Conceptual

Pgina 21

Asimismo, tambin se pueden encontrar instalaciones offshore (fuera de la costa, mar adentro) y
esta tendencia seguir en aumento.

Figura 16.
Instalacin de aerogeneradores offshore (mar adentro).

En relacin con la produccin de energa


elctrica, los diseos ms utilizados corresponden
a los aerogeneradores de eje horizontal de tres
palas. stos se disean para funcionar, en
general, en un rango de velocidades de viento
entre 4 y 25 m/s. Las velocidades bajo el lmite
inferior no permiten energa til y las que estn
sobre el lmite superior (velocidad de corte),
se evitan por razones de seguridad estructural
del equipo.
El desarrollo que ha tenido la tecnologa para
el aprovechamiento elico, en especial, para
la generacin de energa elctrica, ha sido
impresionante. Hace slo algunos aos no se
fabricaban aerogeneradores que sobrepasaran
1 MW de potencia. Hoy ya se puede encontrar
aerogeneradores con potencia mayor a 4 MW (ver
figura 17). En la figura 18 se puede observar
el estado del arte de la tecnologa, donde se
presentan las relaciones entre la capacidad (MW)
del aerogenerador, dimetro de rotor (aspas o
palas) y la altura de torre.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Figura 17.
Aerogenerador de ms de 4 MW de capacidad.

Pgina 22

160 m

120 m

East Frisia
Enercon
4.5 MW

80 m

40 m
Mt. Tom

Horns Rev
Vestas
2 MW

Hull
Vestas V-47
660 KW

Arklow Bay
GE Wind
3.6 MW

250 KW

Capacidad:
50 KW
Dimetro Rotor: 14 m
Altura Torre:
25 m

250 KW
24.4 m
30 m

660 KW
47 m
50 m

1000 KW
60 m
70 m

2000 KW
80 m
70 m

3600 KW
104 m
74 m

4500 KW
114 m
124 m

Torre Entel,
Chile
127,36m

Figura 18.
Comparacin entre capacidad, dimetro rotor y altura de torre.

En la generacin de electricidad, y luego de


haber completado los estudios de las condiciones
elicas del lugar, es importante conocer el
comportamiento de la potencia del aerogenerador
seleccionado para las caractersticas de la zona
en estudio (ver figura 19). Con la velocidad de
viento en la curva del aerogenerador, se obtiene
la potencia. Con el histograma del estudio de
vientos y su curva de distribucin, se determina
-para esa velocidad- cul es su frecuencia, por
lo que es posible conocer las horas al ao que
se dispone de esa velocidad.
2.000
1.800
1.600

Potencia (kW)

1.400
1.200
1.000
800

Aspectos ambientales
La energa elica es una opcin limpia, pero
la instalacin de un parque (granja elica)
puede producir un impacto ambiental que es
necesario evaluar de acuerdo a las condiciones
del entorno, tanto fsico, biolgico y social, de
manera de introducir oportunamente las medidas
de mitigacin. Entre ellos destacan:
b La realizacin de obras civiles, en especial,
la apertura de caminos que puede ser causa
de futura erosin. Este aspecto es importante
en los terrenos con insuficiente vegetacin
propia que proteja el suelo. Se debe ser
cuidadoso en el desarrollo de las obras,
disponer de adecuados sistemas de drenaje y
restaurar la vegetacin donde sea posible.

600
400
200
0
0

10

15

Velocidad viento (m/s)


Generador de 900 kW

Generador de 1,65 MW

Figura 19.
Curvas tpica de potencia de aerogeneradores.
Marco Conceptual

20

b Incidencia sobre la poblacin de aves


migr ator ia s. S e requiere conocer l a s
costumbres de stas (vas de desplazamiento),
a fin de no ubicar lneas de aerogeneradores
en sus pasos habituales, ya que pueden dar
lugar a accidentes y muertes de aves.
Pgina 23

b En algunas localidades preocupa el ruido


producido por los aerogeneradores. Si
bien ste no es intenso, la ubicacin de las
mquinas cerca de viviendas puede resultar
molesta.
b Por ltimo, una situacin ms controvertida,
guarda relacin con el impacto visual de
los parques elicos. No es una situacin
que incida de forma general, pero algunos
sectores de la sociedad pueden mostrarse
contrarios a los parques elicos por esa razn.

Dentro de este aspecto se tiene el fenmeno


de la sombra titilante (efecto shadow flicker),
el que se produce por el paso de la luz solar
a travs de las aspas del aerogenerador. De
esta forma, es conveniente cuidar todos los
detalles: no ubicar las instalaciones muy
prximas creando pantallas visuales, alejarse
de los lugares de gran inters paisajstico o
de ciertas carreteras, disponer de columnas
en vez de torres de celosa, por mencionar
algunos.

2.2.3 Energa Geotrmica


Los recursos geotrmicos constituyen la energa derivada del calor que se extrae a travs de los
fluidos geotrmicos que surgen de procesos naturales o artificiales de acumulacin y calentamiento
del subsuelo. Las reas con mayores recursos geotrmicos accesibles son aquellas en que el magma
est muy cerca de la superficie terrestre, con zonas de corteza terrestre delgada o fracturada
(Anillo de Fuego). En Sudamrica es originado por el choque de la Placa de Nazca con la Placa
Sudamericana (ver figura 20).

Placa Euroasitica

Placa Euroasitica
Placa de Norte Amrica
Placa
Juan de Fuca

Placa Filipina

Anillo de Fuego

Placa de
Cocos
Placa de
Nazca

Placa Australiana

Placa
Caribea

Placa
Arbiga Placa
Placa
India
Africana

Placa
Sudamericana

Placa
Pacfica
Placa Escocesa

Figura 20.
Distribucin mundial de volcanes y placas.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 24

La reserva geotrmica se forma en rocas porosas


y permeables ubicadas bajo una capa de roca
impermeable que atrapan el agua caliente y
vapor en ascenso (ver figura 21).

La geotermia aprovecha el calor y el agua que se


han concentrado en ciertos sitios del subsuelo
conocidos como yacimientos geotrmicos.
Ellos estn asociados a fenmenos volcnicos y
ssmicos, cuyo origen comn son los movimientos
profundos que ocurren continuamente entre los
lmites de las placas litosfricas.
La energa geotrmica, como su nombre lo indica,
es energa calorfica proveniente del ncleo de
la Tierra, la cual se desplaza hacia la superficie
terrestre a travs de las fisuras existentes en
las rocas slidas y semislidas del interior de la
Tierra (ver figura 22).

Figura 21.
Reservorio geotrmico.
Vapor

Las fuentes geotrmicas, segn sus


caractersticas y magnitud calrica, pueden ser
aprovechadas no slo para generar electricidad
(alta entalpa), sino que tambin para usos
directos del calor (baja entalpa). Las fuentes
termales se aprovechan para fines medicinales
y de recreacin y como instrumento de coccin
durante varios siglos. Hay registros histricos
respecto de su uso de ms de dos mil aos en
China y existen ruinas romanas relacionadas con
el aprovechamiento termal desde Siria hasta
Inglaterra, doscientos aos Antes de Cristo.
La primera aplicacin termal para calefaccin
residencial se desarroll en Francia en el
siglo XIV, pero fue en 1904 en Larderello,
It alia, que pudo encender se l a pr imer a
ampolleta, transformando el calor de la
tierra en electricidad. Desde esa fecha hasta
nuestros das, los avances de la tecnologa de
los materiales y el mayor conocimiento geocientfico han permitido un importante avance
en el desarrollo de la geotermia como fuente
de electricidad.

Marco Conceptual

Fisura natural

Roca impermeable

Reservorio permeable

Circulacin convectiva

Roca caliente

Figura 22.
Zonas en el subsuelo relacionadas con la geotermia.

Un yacimiento geotrmico tpico se compone de


una fuente de calor, un acufero y la llamada capa
sello. La fuente de calor es -generalmente- una
cmara magmtica en proceso de enfriamiento.
El acufero es cualquier formacin litolgica con
la permeabilidad suficiente para alojar agua
meterica percolada desde la superficie o
desde otros acuferos. La capa sello es otra
formacin o parte de ella, con una menor
permeabilidad, cuya funcin es impedir que los
fluidos geotrmicos se disipen totalmente en
la superficie.

Pgina 25

Con el pasar de los aos, la cmara magmtica


ir transfiriendo su calor a los acuferos que
existan en la zona, elevndoles la temperatura
hasta alcanzar 300 C o 400 C. Muchas veces
aparecen en superficie, aunque no siempre
inmediatamente arriba de la fuente de calor,
algunas manifestaciones geotrmicas en forma
de giseres, fumarolas, manantiales calientes
y fuentes termales. Estas son precisamente
las evidencias de que existen filtraciones de
fluidos calientes a travs de grietas de las rocas,

lo que da lugar a que stos afloren como aguas


hirvientes, gases o vapores (ver figura 23).
La etapa inicial de un desarrollo geotrmico
implica una minuciosa exploracin para detectar
el recurso a travs del muestreo y anlisis de
estos fluidos. Luego se requiere un buen plan
de explotacin y equipamiento para extraerlo
y producir electricidad, en forma confiable, a
precios econmicos y sin contaminar.

Figura 23.
Diferentes tipos de manifestaciones geotrmicas en la superficie y afloramientos de aguas termales.

Etapa de Exploracin
Durante la etapa de estudio, para definir las
caractersticas termodinmicas del reservorio,
llamada etapa de exploracin, se realiza un
estudio regional, un estudio a detalle y la
perforacin exploratoria. El estudio regional
cor responde a una et apa estr ic t amente
superficial, con trabajos relativamente baratos,
que slo necesitan contar con los equipos
adecuados y busca definir el rea del estudio
a detalle, acotndolo desde 500 1000 km2 a
5 50 km2. Dependiendo de las condiciones
geogrficas y de los recursos utilizados, el
estudio puede durar de 3 a 6 meses.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

El estudio a detalle incluye la geologa,


geof sica y geoqumica del rea acotada.
Entre otras cosas, los gelogos analizan el
tipo y edad de los volcanes y de su lava, los
derrames, los contactos y la geoqumica de
las rocas. Los geofsicos buscan zonas de alta
conductividad elctrica en el subsuelo, lo que
podra indicar agua caliente con sales disueltas.
Entre tanto, los geoqumicos examinan todas
las emanaciones superficiales para determinar
mediante geotermmetros la temperatura a la
que supuestamente se originaron esos fluidos.
Dependiendo de las condiciones geogrficas y
de los recursos utilizados, el estudio a detalle
Pgina 26

puede durar entre 6 meses y 1 ao, aunque en


la prctica podra tomar ms tiempo.

de certeza con el primer pozo exploratorio, que


resulte productor.

Con estos estudios, se desarrolla un modelo


conceptual donde lo ms importante es la
concepcin tridimensional de la litologa y
estructuras, como tambin el comportamiento
geohidrolgico del reservorio (temperatura,
zonas de upflow y de descarga). De este
modo, si se llega a determinar que el volumen
estimado de agua caliente atrapado en estos
acuferos es suficientemente grande, tiene alta
temperatura y buena permeabilidad, entonces
se dan las condiciones apropiadas para que
exista un reservorio geotrmico, susceptible a
ser explotado en forma comercial.

Para confirmar el modelo conceptual que se tiene


del yacimiento, se perforan pozos exploratorios
profundos (entre 1.000 m y 2.500 m), muy
similares a los de produccin de petrleo. La
tcnica de perforacin es un tanto particular, ya
que en geotermia se tienen altas temperaturas y
no se puede usar el mismo instrumental que se
utiliza para registros en los pozos petroleros.

Sin embargo, los parmetros de presin,


permeabilidad, almacenaje, tipo de reservorio,
etc., slo se podrn estimar con mayor grado

Etapa de Explotacin
La explotacin considera el proyecto integral
de extraccin, manejo y acondicionamiento de
fluidos geotrmicos, por lo cual no slo incluye
la perforacin del pozo, sino tambin todas las
instalaciones superficiales, equipos necesarios
y ramal de vaporductos (ver figura 24).

Figura 24.
Ejemplos de instalaciones para la explotacin de pozos geotrmicos.

El proceso de extraccin de vapor consiste


en llevar a la superficie el vapor endgeno
que se encuentra en el subsuelo, mediante la
perforacin de pozos productores y construccin
de su infraestructura que proporcione el conducto
adecuado para su extraccin y control.
El proceso de manejo y acondicionamiento de
vapor consiste en separar el vapor de la mezcla
extrada y transportarlo a travs de la red de
tuberas a las centrales generadoras. Asimismo
llevar el agua separada a travs de las obras
Marco Conceptual

de conduccin y descargarla en las obras de


captacin para su inyeccin al subsuelo, luego
de separar los slidos.
La perforacin de cada pozo productor toma
cerca de 3 meses y se puede perforar con ms
de un equipo paralelamente. Si la roca tiene
mucha slice, la perforacin podra tomar ms
tiempo.
El vapor producido en los pozos es recolectado
mediante una red de vaporductos y llevado hasta
Pgina 27

Pozo
explotacin

Pozo de
inyeccin

750

Profundidad (m)

la central, donde se purifica y luego entra a las yacimiento geotrmico y de los recursos disponibles.
turbinas de vapor. Despus de realizar trabajo Estos tipos de centrales corresponden a:
en la turbina, el vapor puede ser descargado a
la atmsfera o a un condensador (ms eficiente) b Unidades a Contrapresin. Estos equipos son
unidades modulares de 1 a 10 MW (normalmente
dependiendo del tipo de central. Todo el resto del
5 MW), de baja eficiencia y bajo costo del kW
sistema de generacin elctrica, transformacin,
instalado. Estas unidades son armadas y probadas
control y transmisin, es prcticamente igual al
en fbrica, montadas sobre un patn e instaladas
de una central trmica a vapor convencional.
sobre la plataforma del pozo. Son totalmente
automticas y operan desatendidas. Son de fcil
Las figuras 25 y 26 muestran esquemas tpicos
y rpida instalacin (aprox. 8 meses, incluyendo
de instalaciones geotrmicas.
las pruebas de puesta en servicio). Por lo general,
las unidades a contrapresin son utilizadas para la
Electricidad a Centros
Central
de Consumo
Geotermoelctrica
evaluacin del yacimiento durante su etapa inicial
de explotacin, en pozos con alto contenido de
gas y en pozos aislados en el campo.
b Unidades a Condensacin. Las instalaciones
a condensacin son mucho ms ef icientes
que las unidades a contrapresin, debido a la
2.250
Resevorio
vapor T>150 C
descarga de vapor bajo la presin atmosfrica.
3.000
Estas unidades tienen un tamao de entre 5 y
Transmisin de calor
110MW, dependiendo de la topografa existente,
caractersticas de produccin de los pozos y
Foco de calor
activo
sistema elctrico al que se va a conectar la unidad.
Su instalacin es ms compleja y extensa que la
Figura 25.
Yacimiento geotrmico de alta temperatura.
unidad a contrapresin. El plazo de instalacin
Separador de
es alrededor de 24 meses, incluyendo pruebas de
partculas
puesta en servicio y necesitan de una superficie
Generador
mucho mayor que una unidad a contrapresin.
Torre de
Turbina
enfriamiento
Estas unidades seran iguales a las de una central
trmica (vapor) convencional si no fuera porque
Condensador
el vapor proveniente de los pozos no es puro,
de contacto
directo
contiene gases incondensables, elemento que
Reinyeccin
cambia drsticamente las condiciones de diseo.
Reinyeccin
Bomba
Aunque estos gases estn presentes en pequeas
Yacimiento
de vapor
cantidades (1% a 3% en masa) y compuestos en su
Figura 26.
mayora por CO2 (tpicamente 98% CO2 y 2% H2S),
Sistema hidrotrmico con predominio de vapor.
esto introduce algunas modificaciones importantes
en el diseo. Ejemplo de esto es la instalacin
Tipos de Centrales Geotrmicas
de grandes compresores en el condensador para
extraer los gases incondensables y la utilizacin
En general, son tres los t ipos de centrales
de acero inoxidable en el circuito de enfriamiento,
geotrmicas, cuya eleccin de tecnologa y tamao
debido a lo cido y corrosivo del condensado.
depende fundamentalmente de las condiciones del
Cobertura
impermeable 1.500

20-30 C
100 m

Steam well

Natural fissuere

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 28

b Unidades de Ciclo Binario. Estos equipos son


unidades modulares de 1 a 3 MW (aunque existen
unidades experimentales ms pequeas de hasta
300 kW) que funcionan con agua caliente en vez de
vapor. Esto puede ser cuando la cantidad de agua
separada en un pozo es muy abundante o cuando
el pozo no tiene una temperatura muy elevada y
el fluido que se extrae de ste es prcticamente
agua. Al igual que las unidades a contrapresin,
son armadas y probadas en fbrica, montadas
sobre un patn e instaladas a boca de pozo. Son
totalmente automticas y operan desatendidas.
Son de fcil y rpida instalacin (slo un par
de meses). En las unidades de ciclo binario se
utiliza el agua geotrmica caliente (alrededor de
130 a 150 C) para transferir calor a un fluido
secundario de menor punto de ebullicin, por lo
general isopentano, el cual al evaporarse opera
un ciclo de generacin cerrado moviendo una
turbina de diseo especial. Despus de su paso
por la turbina, el fluido secundario se condensa,
generalmente por aeroenfriadores, para volver al
intercambiador de calor y cerrar el ciclo. Por su
parte, el agua geotrmica, ahora ms fra (alrededor
de 80C), se reinyecta al yacimiento. La eficiencia
de conversin en estas unidades es bastante
baja, aproximadamente 11%, y por lo general son
utilizadas para electrificar zonas aisladas o como
complemento de una unidad a contrapresin para
mejorar la eficiencia del pozo.
Las figuras 27 y 28 ilustran algunas instalaciones
de centrales geotrmicas.

Figura 28.
Central Berln, El Salvador. Capacidad 9 MW.

Los pases con mayor aplicacin de la energa


geotrmica son: Estados Unidos, Filipinas,
Mxico, Indonesia, Italia, Japn, Nueva Zelandia.
En el cuadro 2 se muestra la capacidad instalada
geotrmica de la mayora de los pases que la
aplican. Cabe destacar que, a nivel mundial, ya
se cuenta con cerca de 9.000 MW instalados y
varios proyectos en ejecucin.
Pas
Estados Unidos
Filipinas
Mxico
Indonesia
Italia
Japn
Nueva Zelanda
Islandia
Costa Rica
El Salvador
Kenya
Rusia
Nicaragua
Guatemala
China (Tbet)
Turqua
Portugal (Azores)
Francia (Guadalupe)
Papua Nueva Guinea
Tailandia
Austria
Alemania
Australia
Total

Potencia instalada (MW)


2.544
1.931
953
797
790
535
435
202
163
151
127
79
77
33
28
20
16
15
6
0,3
0,2
0,2
0,2
8.903

Cuadro 2.
Capacidad instalada (MW) de aprovechamiento geotrmico a nivel
mundial (2005).

Figura 27.
Central Cerro Prieto, Mxico. Capacidad 720 MW.

Marco Conceptual

Pgina 29

Aspectos Ambientales
En cuanto a la contaminacin atmosfrica que
la generacin geotermoelctrica pueda producir,
es importante tener en cuenta que sta no
emite xidos de nitrgeno (NOx), ni xidos de
azufre (SO x), como ocurre en las plantas de
combustin.
Las emisiones geotrmicas slo contienen gases
de CO2, aunque muy inferiores comparadas a
las de una central trmica, que utilice como
combustible gas natural, petrleo o carbn (ver
figura 29).
2.000

1.500

1.000

200

Geotermia

Gas Natural

Petrleo

Carbn

Figura 29.
Comparacin de emisiones de CO2 (lbs/MWh).

Por otro lado, las pequeas cantidades de


gas sulfhdrico (H2 S) que emite una central
geotrmica se controlan con eficacia mediante
una adecuada dispersin local y realizando
mediciones continuas para mantenerse dentro
de los lmites permisibles. En ningn caso se
genera lluvia cida, ya que sta proviene del
SO2 y el agua.
Para la contaminacin acstica se utilizan
silenciadores que abaten el ruido hasta niveles
aceptables, adems de cumplir una doble funcin
al eliminar el salpicado de salmuera.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

En cuanto al agua separada (salmuera), si


se realiza la reinyeccin de sta al propio
yacimiento en forma adecuada, se eliminan los
riesgos de contaminacin del suelo, acuferos
superficiales y cursos de agua.
As, una central geotermoelctrica bien manejada
no contamina ni es peligrosa para su entorno.
Sin perjuicio de lo anterior, es conveniente tener
presente los siguientes aspectos:
b La utilizacin del suelo, ya que se requieren
grandes extensiones y de una considerable
infraestructura.
b El manejo del suelo, rel ac ionado con
su estabilidad y la influencia sobre las
formaciones geolgicas profundas. Entre los
impactos negativos podran estar la erosin,
el hundimiento del terreno y la induccin de
actividad ssmica.
b El r uido, en e sp e c ial en l a e t apa de
perforacin de los pozos.
b Posible contaminacin del aire, debido a flujos
de gases contaminantes y no controlados en las
distintas etapas del proceso de explotacin.
b Posible contaminacin de las aguas, debido a
los procesos trmicos durante la explotacin
de la planta.
b Alteracin de ecosistemas, debido a un mal
manejo del recurso.

2.2.4 Energa solar


En estricto rigor, las energas renovables tienen
su origen en la energa solar, es decir, la energa
elica, geotrmica, mareomotriz, e incluso la
biomasa, son aprovechamientos indirectos de
la energa aportada por el sol. Sin embargo,
de forma especfica la radiacin solar ofrece
varias maneras de recuperacin energtica, ya
sea como va de calentamiento que reemplaza el
consumo de energas convencionales, produccin
de electricidad y, potencialmente, la obtencin
Pgina 30

Generacin
elctrica a
gran escala

Placas solares

H2
Secadores y
otros

Viviendas
bioclimticas

Fotovoltaica
aislada

Tradicional

Actualidad

Futuro

Figura 30.
La energa solar.

de combustibles de uso directo, como podra ser


el hidrgeno (ver figura 30).
La forma ms antigua de aprovechamiento
de la energa solar es el calentamiento de
las v iv iendas, pasando por aplicac iones
ms industriales como la obtencin de la
sal (evaporacin de aguas en las salinas),
fabr icacin de adobes (secado del barro
moldeado) y otras. Esta forma de utilizacin
se puede considerar como pasiva (energa solar
pasiva), pues hace uso directo de la luz y el

calor del sol, captndolos, almacenndolos y


distribuyndolos de forma natural, sin necesidad
de elementos mecnicos.
La energa solar pasiva se contempla en muchos
pases como una opcin energtica de gran
potencialidad, que se ha venido aplicando casi
exclusivamente en la edificacin, formando
parte de lo que hoy se conoce como Arquitectura
Bioclimtica. En la figura 31 se presentan algunas
aplicaciones domsticas de este concepto.

Colector solar
Agua caliente
sanitaria
Bomba
circulante
Acumulador combinable
Caldera

Figura 31.
Aplicaciones de la energa solar a la arquitectura de viviendas y edificios.

Marco Conceptual

Pgina 31

Por otro lado, tambin se tiene la energa solar


activa, consistente en el uso de la luz y el calor
del sol mediante procedimientos tcnicos, que
la capta, almacena y transmite a otros usos
derivados. Las aplicaciones en este concepto
pueden ser para bajas y altas temperaturas.
La tecnologa solar activa de baja temperatura
basada en colectores de placa plana es la
ms desarrollada. Se utiliza en aplicaciones
que requieren temperaturas inferiores a los
50-60C. El sistema est constituido por un
colector que capta la radiacin, un subsistema
de almacenamiento, un sistema de transporte
de energa (tuberas, bombas, intercambiadores)
y otro de utilizacin (consumo) de la energa
solar captada. Son instalaciones con forma de

panel que deben ser inclinadas y orientadas de


manera que el aprovechamiento de la energa sea
mximo (en el hemisferio norte se orientan hacia
el sur, y en el hemisferio sur, hacia el norte).
En la figura 32 se muestra una instalacin tpica
de colectores de placa plana. Las placas utilizan
la energa del sol para calentar el fluido portador
que, a su vez, proporciona calor utilizable en
una casa. El fluido, agua en este caso, circula
a travs de las tuberas (cobre) en el colector
solar y durante el proceso absorbe algo de esta
energa. Despus se mueve a un intercambiador
de calor, donde calienta el agua que se utilizar
en la vivienda. Finalmente, una bomba lleva
de nuevo el fluido hacia el colector solar para
repetir el ciclo.

Rayos solares

Colector solar

Cubierta de Tubera de
cobre
vidrio

Chapa de
aluminio

Agua
caliente

Intercambiador
de calor

Bomba

Figura 32.
Instalacin con colectores de placa plana.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Agua
fra

Agua caliente

Pgina 32

La tecnologa solar activa de media y alta temperatura est menos desarrollada. En efecto, a
partir de los 80C la eficiencia de los colectores solares de placa plana es baja, y por ello es
necesario el uso de otro tipo de colectores, por ejemplo, cilndricos parablicos (ver figura 33).
Adems, para temperaturas altas se precisa mayor cantidad de radiacin solar y, por lo tanto, una
mayor concentracin de sta, as como la utilizacin de nuevos elementos para conseguirlo. Estos
elementos son costosos y todava estn en proceso de desarrollo.

Receptor

Concentrador

Figura 33.
Paneles colectores parablicos (eficiencia entre 13 y 20%).

ltimamente se han desarrollado las tecnologas de los receptores de disco con motor (combustin
externa) Stirling, especiales para su aplicacin en zonas aisladas y los sistemas de espejos y
receptores en torre. Las figuras 34 y 35 muestran estas dos ltimas tecnologas.

Receptor

Reflector

Figura 34.
Receptores de disco y motor Stirling (eficiencia entre 12 y 18%).

Marco Conceptual

Pgina 33

Receptor

Figura 35.
Sistema de espejos y receptor en torre (eficiencia entre 8 y 15%).

La energa solar ofrece dos formas de produccin


de electricidad: trmica y fotovoltaica. La primera
se basa en la concentracin de la radiacin solar,
a fin de llevar un fluido a suficiente temperatura
para accionar motores (turbinas) trmicos que
van acoplados a generadores elctricos. En este
tipo de utilizacin juegan un papel relevante
las tecnologas indicadas precedentemente (ver
figuras 33 a 35). Tambin se han desarrollado
sistemas hbridos, que combinan dos sistemas:
uno tradicional, sobre la base de un combustible
convencional, ms el vapor, proveniente de
una fuente solar activa de alta temperatura,
que conforman lo que se conoce como ciclo
combinado (ver figura 36).
La energa solar fotovoltaica consiste en la
conversin directa de la radiacin solar en
electricidad mediante sistemas fotovoltaicos.
Un sistema fotovoltaico est formado por las
clulas solares (que transforman la luz en

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

electricidad), un acumulador, un regulador de


carga (que impide que llegue ms energa al
acumulador cuando ha alcanzado su mxima
carga) y un sistema de adaptacin de corriente
(que adapta a la demanda las caractersticas
de la corriente generada). Es importante la
posicin de las clulas o paneles fotovoltaicos
(ver figura 37), que deben estar inclinados y
orientados de forma determinada, con el fin
de aprovechar al mximo la radiacin solar a
lo largo del ao. Estas clulas suelen ser de
silicio (monocristalino, policristalino o amorfo),
pero se encuentra en desarrollo el posible uso
de otros materiales (sulfuro de cadmio, por
ejemplo), donde se tiene presente el costo de
la obtencin del material (el silicio consume
una gran cantidad de electricidad). La eficiencia
que se alcanza con los sistemas fotovoltaicos es
todava baja, vara entre 10% (silicio amorfo) y
15% (monocristalino).

Pgina 34

Opcin B:
Concentradores de Vapor de Baja Presin

Vapor de Baja
Presin
Generador
de Vapor
Expansin
Agua de
Alimentacin

Combustible

Turbina de
Vapor

Gas

Opcin A:
Concentradores de Vapor de Alta Presin

Caldera de
Recuperacin de Calor

Condensador

Vapor de Alta
Presin
Generador
de Vapor

Expansin
Agua de
Alimentacin

Desaireador

Intercambiador
de Calor de Baja
Presin

Figura 36.
Planta de generacin elctrica con Ciclo Combinado Solar Integrado.

Una ventaja impor tante de los sistemas


fotovoltaicos es que no necesitan estar
conectados a la red de distribucin elctrica,
ya que generan la electricidad en el mismo lugar
de consumo. Por esta razn, los paneles solares
fotovoltaicos se utilizan -preferentemente- en
lugares de difcil acceso a la red elctrica,
tales como repetidoras de radio y TV, sistemas
de bombeo, iluminacin, faros y, sobre todo,
en zonas aisladas (zonas rurales, refugios de
montaa y otros).

Marco Conceptual

Figura 37.
Sistemas fotovoltaicos.

Pgina 35

Figura 38.
Electrificacin fotovoltaica de 200 kW en una isla
(Senegal).

Figura 40.
Bombeo solar directo para riego de vias
(Espaa).

La electricidad obtenida mediante los sistemas


fotovoltaicos puede usarse en forma directa o
bien ser almacenada en bateras (ver figura 41),
para utilizarla durante la noche.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Figura 39.
Electrificacin fotovoltaica en un faro (La Corua, Espaa).

Figura 41.
Sala de bateras de una instalacin fotovoltaica.

Antes de entregar algunos valores respecto del


potencial de la energa solar, conviene recordar
que la radiacin solar es una forma de energa
de baja concentracin. Fuera de la atmsfera,
la intensidad de radiacin oscila entre 1.300 y
1.400 W/m2. Las prdidas en la atmsfera por
absorcin, reflexin y dispersin la reducen
un 30%. Si las condiciones climatolgicas son
buenas, es posible llegar a tener 1.000 W/m2. En
su defecto, pueden tener solo 50 W/m2, lo que
necesita mayores superficies de capatacin.

Pgina 36

La radiacin solar en el mundo (figura 42) vara segn la ubicacin geogrfica y concentra los
mayores potenciales en los desiertos (Sahara, Atacama, Gobi, entre otros).

W/m2
330
310
290
270
250
230
210
190
170
150
130
110
90
70
50
30
0

Figura 42.
Potencial solar en el mundo.

Marco Conceptual

4.000

Total

3.500
3.000
Megawatts

Al cierre de 2004, la capacidad instalada de


energa solar, a nivel mundial, alcanzaba los
4.400MW, con 2.220 MW de fotovoltaica fuera
de la red elctrica, 1.800 MW en la red y 400MW
en solar trmica. Japn es el lder en el uso de
la energa solar, seguido por Alemania y EE.UU.
El crecimiento de la capacidad fotovoltaica
instalada mundial, entre 1990 y 2004, se muestra
en la figura 43.

2.500
2.000
1.500
1.000
500

Conectado a la red

0
1990

1992

1994

1996

1998

2000

2002

Figura 43.
Crecimiento de la capacidad mundial fotovoltaica.

Pgina 37

2004

Aspectos Ambientales
En cuanto a los aspectos ambientales de la
energa solar trmica (sistemas pasivos y
activos), cabe indicar como aspecto positivo la
desaparicin de todos los impactos relacionados
con los combustibles fsiles, en especial, la
gran cantidad de CO2 emitida en los procesos
de combustin y sus consecuencias (cambio
climtico). Como aspecto negativo se tiene
el impacto visual. En el caso de energa solar
pasiva, la introduccin de nuevos elementos en
el edificio no suele dar lugar a efectos negativos
(ver figura 31); en cambio, con los paneles de
energa solar activa se pueden producir efectos
visuales no deseados, los cuales se pueden
enmascarar o reducir adaptando estos elementos
a su entorno. Tambin en estos ltimos es
importante tener presente la superficie que
ocupan las instalaciones (ver figura 44).

Figura 44.
Planta solar y ciclo combinado de 428MW ubicada en
Yazd, Irn.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

En relacin con el uso de paneles solares


fotovoltaicos cabe destacar lo siguiente:
b Se evitan todos los impactos asociados a
los combustibles fsiles: a su extraccin,
transformacin, combustin (emisiones de
sustancias contaminantes, especialmente CO2)
y transporte.
b El impacto en el ecosistema natural depende
del rea cubierta por el sistema fotovoltaico,
el perodo de construccin, el tipo de suelo y
la biodiversidad existente. Sin embargo, una
cuidada planificacin y el restablecimiento
del hbitat pueden mitigar estos efectos.
b El impacto visual puede evitarse mediante la
integracin de paneles en cubierta y fachadas
de edificios (ver figura 45).
b En la fabr icac in de los componentes
fotovoltaicos se utilizan algunos materiales
potencialmente txicos y peligrosos, que
hay que almacenar adecuadamente para
evitar emisiones al suelo y a las aguas
subterrneas.

Figura 45.
Paneles solares fotovoltaicos en edificios.

Pgina 38

2.2.5 Energa de la Biomasa


Por biomasa se entiende el conjunto de materia orgnica renovable de origen vegetal, animal o
procedente de la transformacin natural o artificial de la misma. Puede ser de origen natural
(producida en los ecosistemas naturales, como es el caso de la lea), de origen residual (residuos
forestales y agrcolas, residuos slidos urbanos, residuos biodegradables), cultivos energticos
(cultivados especialmente para ser utilizados como biomasa) o excedentes agrcolas.
La produccin inicial de biomasa se realiza por medio del proceso de la fotosntesis, mediante
el cual los vegetales son capaces de captar la energa solar y almacenarla en los enlaces de las
molculas orgnicas que forman su biomasa.
La aplicacin ms comn de la biomasa es la combustin directa, aunque existen tecnologas
(gasificacin, pirlisis, fermentacin alcohlica y digestin anaerbica) que transforman la biomasa
inicial en otros combustibles con caractersticas ms favorables para su uso.
La biomasa se usa principalmente como combustible en establecimientos industriales (por ejemplo,
plantas de cogeneracin, ver figura 46) o en el sector domstico para calefaccin, cocina y agua
caliente. Tambin puede ser utilizada como combustible para los medios de transporte y evitar de
este modo el uso de combustibles fsiles. En este caso, se utilizan los denominados biocombustibles
(por ejemplo, metanol y etanol), obtenidos despus de haber aplicado varios procesos industriales
a algunos cultivos energticos y a los excedentes agrarios. El principal problema de este proceso
es que su rendimiento es bajo: de un 30 a un 40% de la energa contenida en el material de origen
se pierde en la preparacin del alcohol.

Recoleccin

Calefaccin
domiciliaria

Transporte de
Biomasa

Combustin
Almacenamiento de
Biomasa

Figura 46.
Planta de cogeneracin (calor y energa elctrica).

Marco Conceptual

Pgina 39

Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogs. Esto se hace en depsitos en los que se
acumulan restos orgnicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse,
en un depsito al que se llama digestor. En ese depsito estos residuos fermentan por la accin
de los microorganismos. La mezcla de gases producidos se puede almacenar o transportar para
ser usada como combustible. En la figura 47 se presenta un esquema de instalacin de produccin
de biogs.

Digestor
Fango de
depuracin

Compresor de gas
Tanque de secado
de fango

Desperdicios
slidos

Calor de la planta
de cogeneracin

Utilizacin
agrcola

Gasmetro

Electricidad para el consumo


propio y suministro a la red
Generador de calor
y electricidad
Figura 47.
Planta de cogeneracin con biogs.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 40

Es bastante difcil establecer el costo de la


biomasa. Por ejemplo, en el caso de combustibles
procedentes de biomasas residuales, depende
mucho del tipo de residuo y de las facilidades para
su recogida, almacenamiento y transporte. En el
caso de industrias que generan su propio residuo
orgnico, comunmente es rentable su utilizacin.
Para los residuos de cosechas agrcolas o forestales,
existe el problema de la inseguridad de la garanta
de suministro y precio de un ao a otro, por lo
que es difcil que las industrias consumidoras se
arriesguen a depender de este tipo de combustible,
a no ser que existan garantas contractuales
solventes en cuanto a la seguridad de suministro.
Aunque en algunos casos los residuos pueden ser
sin costo, la recoleccin y el transporte, junto
con las incertidumbres anotadas anteriormente,
dificultan la viabilidad de este tipo de proyectos.

Como aplicacin en la generacin de electricidad,


la energa contenida en la biomasa se puede
utilizar para accionar diferentes turbinas de
vapor, motores diesel o motores de combustin
externa Stirling.
La forma clsica de generacin de electricidad
con un combustible es la produccin de vapor
en una caldera y su posterior expansin en la
turbina. Es una alternativa bien conocida, de
tecnologa desarrollada y, adems, confiable.
Se pueden construir instalaciones de un amplio
rango de potencia, desde 1 MW hasta niveles
superiores a los que se podra obtener con un
suministro racional de biomasa. Adems, es
posible concebir instalaciones de cogeneracin
de calor y electricidad (ver figura 48)

Turbina de vapor

Energa elctrica

Biomasa

Aire
Gases de
combustin
Cenizas
Calefaccin de viviendas y
sector industrial
Figura 48.
Esquema tpico de una instalacin de cogeneracin de calor y electricidad.

Marco Conceptual

Pgina 41

Las instalaciones de baja potencia tienen


dos inconvenientes. Por un lado, supone una
inversin especfica alta y, por otro, un costo
especfico de personal elevado, en la medida que
el nmero de personas para operar la planta no
tiene una relacin directa con la potencia. De
esta forma, se considera que las instalaciones
que queman biomasa en calderas deben ser
concebidas con potencias superiores a los 5
MW. O mejor, sobre los 10MW, salvo que estn
emplazadas en complejos agroindustriales en
los que los volmenes de residuos disponibles
slo permitan potencias inferiores y, por otras
razones, nicamente se pueda seleccionar
esta alternativa tecnolgica. Por otro lado,
generalmente no se sobrepasan los 40 MW,
debido al abastecimiento de la biomasa, ya que
sta no es factible transportar a largas distancias
para no encarecer y no gravar sobre ella un
significativo consumo energtico producto del
transporte.
En los sistemas de generacin calderaturbina de
vapor (ciclo Rankine), el rendimiento energtico
de transformacin es bajo, no supera el 30%,
debido principalmente a las prdidas del proceso
y los consumos propios de la planta.
Se debe almacenar la biomasa y dejar que se
seque, a fin de mejorar su manejo y aumentar el
rendimiento de la combustin (ver figura 49).
De esta forma, si se ha trozado finamente, se
facilita el proceso, pero se tiene el riesgo de
autocombustin, donde la vigilancia del recinto
de almacenamiento debe ser muy cuidadosa.
En la actualidad, el manejo de las plantas de
generacin elctrica se ha automatizado mucho,
por lo que se requiere poca mano de obra.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Figura 49.
Instalacin de generacin con biomasa.

Se ha avanzado en llevar a cabo un desarrollo


comercial de otras alternativas de generacin
elctrica que no presenten los inconvenientes
sealados anter iormente. Por un lado, se
tiene la gasificacin de la biomasa, donde se
obtienen combustibles bastantes reactivos y
su transformacin a gas es factible, tanto en
procesos que utilizan oxgeno como agente
gasificante, como en procesos que emplean
aire. El gas que se obtiene se puede quemar en
turbinas, que se integran con el propio sistema
de gasificacin en ciclos de diseo especfico.
Se puede usar en ciclos combinados de turbina
de gas (ciclo Brayton) y turbina de vapor (ciclo
Rankine) o tambin en un motor Disel. Estas
alternativas permiten mejorar la eficiencia del
grupo generador, sobrepasando el 30% del
rendimiento energtico.
Al considerar que las energas renovables
abastecen el 17% de la energa pr imar ia
mundial, la biomasa tradicional (cocina y
calefaccin) representa un valor cercano al 9%
del consumo mundial de energas renovables.
No obstante, el reparto es muy desigual entre

Pgina 42

pases industrializados y los pases en vas de


desarrollo. As, mientras en el primer grupo,
el consumo de biomasa para fines energticos
es menor del 5% de su consumo total, en el
segundo, la biomasa supone la fuente de energa
ms importante, con valores superiores al 30%
del consumo total de energa. Incluso en los
pases ms pobres este valor puede sobrepasar
el 50%, especialmente en las aplicaciones
domsticas.
En relacin con la capacidad instalada de
generacin con biomasa, las estadsticas al
cierre de 2004 muestran un valor cercano a los
40.000 MW, superando a la geotermia y solar
e inferior a la elica y a la minihidrulica (ver
figura 50).

200

Gigawatts

150

La utilizacin de la biomasa con fines energticos


tiene las siguientes ventajas ambientales:
b Disminucin de las emisiones de CO2. Aunque
para el aprovechamiento energtico de esta
fuente renovable se tenga que realizar una
combustin, y el resultado de la misma sea
agua y CO2, la cantidad de este gas causante
del efecto invernadero, se puede considerar
que es la misma cantidad que fue captada por
las plantas durante su etapa de crecimiento,
por lo cual el aporte neto es nulo y no supone
un incremento de este gas a la atmsfera.
b No emite contaminantes sulf urados o
nitrogenados (precursores de la lluv ia
cida), apenas algunas partculas slidas.
Las cenizas de la combustin de la biomasa
son inertes.
b Si se utilizan residuos de otras actividades
como biomasa, esto se traduce en un reciclaje
y disminucin de residuos. Canaliza, por
tanto, los excedentes agrcolas alimentarios,
permitiendo el aprovechamiento ms integral
de las tierras.

Solar FV (Conectada a la red)


Geotrmica
Biomasa
Elica
Pequea Hidroelctrica

100

Aspectos Ambientales

50

Mundial

Pases
UE-25
desarrollados

China Alemania EE.UU.

Figura 50.
Capacidad instalada (GW) de ERNC, 2004.

Marco Conceptual

Espaa

Japn

b Los cultivos energticos sustituirn a cultivos


excedentarios en el mercado de alimentos.
Eso puede ofrecer una nueva oportunidad al
sector agrcola.
b Permite la introduccin de cultivos de gran
valor rotacional frente a monocultivos
cerealistas.

Pgina 43

b Puede provocar un aporte econmico en el


medio rural.
b Disminuye la dependencia externa del
abastecimiento de combustibles y ayuda a
la reduccin del consumo de combustibles
fsiles.

En la actualidad, la tecnologa aplicada a la


biomasa est sufriendo un gran desarrollo. La
investigacin se est centrando en los siguientes
puntos:
b En el aumento del rendimiento energtico de
este recurso.

Por otro lado, el uso de la biomasa con fines


energticos puede presentar los siguientes
inconvenientes:

b E n m in im i z a r l o s e f e c t o s n e ga t i v o s
ambientales de los residuos aprovechados y
de las propias aplicaciones.

b Tiene un mayor costo de produccin frente a


la energa que proviene de los combustibles
fsiles.

b En aumentar la competitividad en el mercado


de los productos.

b Menor rendimiento energt ico de los


combustibles derivados de la biomasa en
comparacin con los combustibles fsiles.
b Produccin estacional, que puede ser riesgoso
para la continuidad del servicio.
b La mater ia pr ima es de baja densidad
energtica, lo que quiere decir que ocupa
mucho volumen y, por lo tanto, puede tener
problemas de transporte y almacenamiento.
b N e c e s i d a d d e a c o n d i c i o n a m i e n t o o
transformacin para su utilizacin, mitigar
algunos contaminantes, segn la tecnologa
que se utilice.
b Un problema serio es la deforestacin, ya que
con la tala de los rboles para la obtencin
de lea se evita que stos sigan consumiendo
CO2 (gas efecto invernadero). Adems, la
produccin de biomasa a gran escala requiere
de grandes superficies de tierras frtiles, lo
que se traduce en no usarla para la produccin
de alimentos.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

b En posibilitar nuevas aplicaciones de gran


inters como los biocombustibles.

2.2.6 Energa del Mar


La potencialidad de la energa del mar est en su
abundancia. Tres cuartas partes de la superficie
de la Tierra estn cubiertas por el mar, por lo
tanto, reciben la mayor parte de la energa
procedente de la radiacin solar. La evaporacin
de agua que luego precipita y los vientos son una
manifestacin de esta energa, por lo que es una
fuente con muchsimos recursos. Incluso algunos
informes expresan que en el mar se hallan los
sustitutos de las energas convencionales.
El aprovechamiento de la energa del mar
puede ser de tres tipos: energa de las mareas
(mareomotriz), energa de las olas y energa
trmica ocenica.
La explotacin de esta energa es antigua,
aunque la produccin de electricidad no se
encuentra desarrollada, ms all de casos
puntuales. En el antiguo Egipto ya se utilizaban
molinos que aprovechaban la diferencia entre
mareas.

Pgina 44

Las principales ventajas de obtener energa


elctrica del mar es su carcter renovable, existe
abundancia de agua salada en la Tierra y no emite
contaminantes o residuos durante la explotacin,
as como su baja agresiv idad con el medio
natural.

bajamar, sino flujo y reflujo, segn si las mareas


entran o salen. Cuando aqu se habla de marea,
el parmetro predominante que se asocia a la
misma es la altura, y cuando se alude al flujo
y reflujo es el movimiento del mar entrando y
saliendo de la costa.

Energa de las mareas (mareomotriz)

Para generar energa elctrica a partir de las


mareas se requiere construir un dique que
almacena agua convirtiendo la energa potencial
de sta en electricidad por medio de una turbina,
igual que en el caso de las centrales hidrulicas.
La energa producida es proporcional a la
cantidad del agua desalojada y a la diferencia
de altura existente.

Las mareas deben entenderse como un fenmeno


oceanogrfico, resultado de la interaccin de la
Luna y el Sol sobre la Tierra. Tambin las mareas
estn influenciadas por la actividad de otros
astros y la densidad del agua de mar, entre otros
factores, que provocan la variacin del nivel de
mares y ocanos y traen aparejado oleaje.
El comportamiento de las mareas es variado,
aunque presenta periodicidad. En la mayora
de las costas se dan dos mareas al da, y en
otras aparece slo una al da. En otros sitios
se observan las llamadas corrientes u olas de
mareas, que son movimientos horizontales del
agua que se observan en mares, estuarios y
fiordos producidos por la propia marea. Donde se
presenta este fenmeno no se advierte pleamar y

Debe tenerse en cuenta que existen dos


condiciones fsicas indispensables para que se
pueda captar la energa de las mareas:
b Que la amplitud fsica de las mareas sea como
mnimo de varios metros (ver cuadro 3).
b Que la configuracin de las costas permita
el embalse de una importante cantidad de
agua, sin que requieran obras civiles de gran
magnitud y costo.

Amplitud de mareas de algunos puertos o bahas


Puertos o bahas
Puerto Peasco, Sonora, Mxico

Amplitudes de marea (m)


8,0

Liverpool, Bristol, Inglaterra

10,0

Braunagar, India

12,5

Baha Collier, Australia

14,0

Baha Mont Saint Michel, Francia

15,0

Ro Gallegos, Argentina

18,0

Baha Fundy, Canad

19,0

Cuadro 3.

Marco Conceptual

Pgina 45

Se consideran pioneros de la explotacin


moderna de las mareas a los habitantes de
Husum, una pequea isla alemana ubicada en
el Mar del Norte. En este lugar, en 1915 se
cultivaban ostras en tanques conectados a un
canal donde se ubicaba una turbina que produca
energa elctrica para iluminar la instalacin a
partir del desnivel de las mareas.
La primera gran central mareomotriz para la
produccin de energa elctrica comercial se
construy en 1967 en el estuario de Rance,
Francia (ver figura 51). Es la central mareomotriz
ms importante del mundo, con una potencia
instalada de 240 MW, un caudal de 20.000 m3/s,
un salto de agua de 8 m, un dique de ms de
700 m y una superficie de agua embalsada de
17 km2. Se construyeron despus tres centrales
experimentales, en 1968 en Murmansk, en el
mar de Barents, en 1983 en Jiangxi, China, y en
1984 en Anpolis, Canad.

Energa de las olas


Las olas se forman por la accin del viento,
despus crecen y se entremezclan en el mar. Se
ha calculado que una ola inicial de 150 metros
de longitud, tarda 30 horas en ir de las islas
Azores a Marruecos. La altura de las olas es
variable segn los ocanos. Las olas ms altas
observadas en el Atlntico no rebasan los 20
metros. En el Mediterrneo, no exceden los 8
metros, mientras que en el Ocano Antrtico
se producen olas de hasta 30 metros. Existen
adems los tsunamis (tsu: puerto; nami: ola), que
son olas de alrededor de 1 m de altura, pero de
gran longitud de onda, que llegan a la costa en
forma de marejada y provocan destrucciones.

Cresta

amplitud
de la ola

nivel del mar


valle
longitud de la ola

Figura 52.
Representacin grfica (sinusoidal) de una ola.

Figura 51.
Central mareomotriz de Rance, Francia.

Las ventajas de esta fuente de energa son claras,


ya que es una fuente muy abundante y renovable,
las mareas se repiten de forma peridica y
fcilmente predecible, se trata de una energa
limpia que no genera gases que incrementen el
efecto invernadero. Entre los inconvenientes cabe
destacar que no es una tecnologa desarrollada y
que las labores de instalacin y mantenimiento
son complejas y costosas.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Una de las propiedades caractersticas de las


olas es su capacidad de desplazarse a grandes
distancias, con muy poca prdida de energa.
Por ello, la energa generada en cualquier parte
del ocano acaba en el borde continental. De
este modo, la energa de las olas se concentra
en las costas, que totalizan 336.000 km de
longitud. La densidad media de energa es del
orden de 8kW/m de costa. En comparacin, las
densidades de la energa solar son del orden de
300 W/m2. Por tanto, la densidad de energa de
las olas es, en un orden de magnitud, mayor
que la de los procesos que la generan. Las
distribuciones geogrficas y temporales de los

Pgina 46

recursos energticos de las olas estn controladas por los sistemas de viento que las generan
(tormentas, alisios, monzones).
La densidad de energa disponible vara desde las ms altas del mundo, entre 50-60 kW/m en
Nueva Zelanda, hasta el valor medio de 8 kW/m. En la figura 53 se muestra un mapa mundial de
la densidad de energa de las olas.

kW/m
Sobre 60
50 60
40 50
30 40
25 30
20 25
15 20
10 15
5 10
Bajo 5

Figura 53.
Mapa mundial de la densidad de las olas.

La tecnologa de conversin de movimiento


oscilatorio de las olas en energa elctrica se
fundamenta en que la ola incidente crea un
movimiento relativo entre un absorbedor y un
punto de reaccin que impulsa un fluido a travs
del generador.
La potencia instalada en operacin en el mundo
apenas llega a 1 MW. La mayor parte de las
instalaciones lo son de tierra. Los costos fuera
de la costa son considerablemente mayores. En
el momento actual, la potencia instalada de los
diseos ms modernos vara entre 1 y 2 MW.
Pero todos los diseos deben considerarse como
experimentales. Los diseos pueden ser flotantes
o fijos a la plataforma continental.

Marco Conceptual

Los primeros experimentos de explotacin de


la energa de las olas datan de 1874, en la que
se emplea una embarcacin dotada de aletas
diseadas por Henning. En Mnaco, en 1929,
se present el Rotor de Savonius donde se
aprovechaba la fuerza horizontal de las olas.
Actualmente, se puede nombrar el Convertidor
de Kvaener de Noruega, basado en la Columna
de Agua Oscilante, con una potencia instalada
de 500 kW que abastece de energa elctrica
a unas cincuenta viviendas. Tambin, se debe
hacer mencin de la planta japonesa de Sakata,
con una potencia de 60 kW y de la planta india
de Wizhinja con una potencia de 150 kW.

Pgina 47

En la actualidad, el sistema ms maduro es el de Columna de Agua Oscilante; consistente en un


tubo hueco que contiene aire que se comprime y expande por efecto de las olas, stas penetran
por la parte inferior y desplazan hacia arriba una columna de aire aumentando la presin, una
turbina situada en el extremo superior del tubo aprovecha la energa del aire.
Algunos desarrollos de la energa de las olas se muestran en las figuras 54 y 55.

Cresta de
la ola
Columna de agua
ascendente

Columna de agua
descendente

Figura 54.
Turbina inventada por Zeimor en 1970. La turbina gira en un mismo sentido en los dos ciclos de la ola.

Figura 55.
Prototipo del Rotor de ola,
desarrollado por la empresa Ecofys.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 48

Energa trmica ocenica


Se reconoce al francs Jacques DArsonval (1881)
como el pionero en proponer la explotacin de
las diferencias de temperatura de los ocanos
para transformarla en electricidad. Sin embargo,
se les atribuye a los cientficos Georges Claude
y Boucherot la aplicacin prctica del trabajo
iniciado por DArsonval. En 1934 se instal
una unidad de 2 MW en la costa de Brasil,
que consista en una planta flotante a bordo
del barco de carga Le Tunisie. La unidad fue
empleada para producir hielo (ver figura 56).

baja temperatura de ebullicin (amonaco,


fren, propano) que se evapora en contacto
con el agua caliente de la superficie. Este
vapor mueve un turbogenerador, se condensa
con agua fra de las profundidades y el fluido
queda dispuesto de nuevo para su evaporacin.
El inconveniente de este sistema es su bajo
rendimiento (menos del 10%). Ello es debido
a la baja temperatura del foco caliente y la
poca diferencia de temperatura entre el foco
fro y caliente. Adems, es preciso realizar un
desembolso extra de energa, empleado para el
bombeo de agua fra de las profundidades para
el condensado de los fluidos.

La conversin de energa trmica ocenica es


un mtodo para transformar en energa til
la diferencia de temperatura entre el agua
de la superficie y el agua que se encuentra a
100 m de profundidad. En las zonas tropicales
esta diferencia vara entre 20 y 24 C. Para el
aprovechamiento energtico es suficiente una
diferencia de 20C.
Las ventajas de esta fuente de energa se
asocian a que es un salto trmico permanente y
favorable desde el punto de vista ambiental. Las
posibilidades de esta tcnica se han potenciado,
debido a la transferencia de tecnologa asociada
a las explotaciones petrolferas fuera de costa.
El desarrollo tecnolgico de instalacin de
plataformas profundas, la ut ilizacin de
mater iales compuestos y nuevas tcnicas
de unin harn posible el diseo de una
plataforma, pero el mximo inconveniente es
el econmico.
Existen dos sistemas para el aprovechamiento
de esta fuente de energa. El primero consiste
en utilizar directamente el agua de mar en un
circuito abierto, evaporando el agua a baja
presin y as mover una turbina. El segundo,
en emplear un circuito cerrado y un fluido de

Marco Conceptual

1.- Bloque de anclas


2.- Tubera de conduccin de agua fra
3.- Boya ligeramente sumergida para
mantener la tubera
4.- Punto de acoplamiento de los tubos
5.- Central elctrica
6.- Salida de agua usada
7.- Punto de toma de agua templada
8.- Filtro de agua templada
9.- Equipo para preparar el hielo

Figura 56.
Buque Le Tunisie, donde G. Claude (1934) model la conversin
de la energa termo-ocenica.

Pgina 49

La tendencia que se ha venido siguiendo en los


ltimos aos demuestra el incremento de las
plantas que trabajan sobre la base de ciclos
cerrados con amonaco, como lo evidencian
las producciones de mini OTEC (Ocean Thermal
Energy Conversion).
En 1979, cerca de las islas Hawai, comenz a
funcionar una mini OTEC con potencia mxima
de 53 kW, que descargaba a acumuladores (ver
figura 57). El agua se extraa a 700 metros de
profundidad, con tuberas de polietileno de
50cm de dimetro interior.

Figura 57.
Planta mini-OTEC cerca de las costas de Hawai.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

En relacin con las perspectivas de esta


tecnologa, segn los especialistas de OTEC,
el empleo del gradiente termocenico es
especialmente valorable en las islas. Los
pronsticos arrojan que el crecimiento energtico
mundial para las islas de Estados Unidos, para
2010, puede alcanzar los 10 GW. En la zona del
golfo de Mxico se pueden alcanzar entre 55 y
100 GW, mientras que en el resto de los mares
y ocanos, entre 20 y 60 GW.
El costo actual de la tecnologa OTEC disponible
es elevado y se plantea que para los prximos 50
aos el costo puede llegar a ser comparable al de
la electricidad producida a partir de petrleo.
Finalmente, la energa trmica de los ocanos es
una tcnica que produce entusiasmo y, a la vez,
oposicin. Los que se alinean a su favor la ven
como una aplicacin provechosa de una fuente
abundante, y los que se oponen esgrimen el costo
de sus fallas tcnicas. Cualesquiera sean las
posiciones que se asuman, el hombre en su afn
de descubrimiento, ha desarrollado instalaciones
que no muchos aos atrs las considerara como
ficcin del devenir de la ciencia y la tcnica, y
a veces es ms difcil pelear contra el hombre
que contra la naturaleza (palabras de G. Claude
en su conferencia en la Academia de Ciencias de
Cuba, 9 de octubre de 1930).

Pgina 50

3. FOMENTO DE LAS
ERNC EN LOS PAISES
DESARROLLADOS
En el captulo anter ior se mostraron las
distintas opciones de utilizacin de energas
renovables, de las cuales un gran espectro est
disponible comercialmente y otras en etapas
de investigacin y desarrollo. Sin embargo,
estas opc iones chocan con dos bar reras
principales: i) barreras econmicas, resultado
de la competitividad de costos de inversin en
relacin con las alternativas tradicionales, y ii)
barreras regulatorias, por falta de incentivos
para la inversin o mejoramientos operativos.
En el presente captulo, se intentar mostrar el
desarrollo y fomento a las ERNC en los pases
con mayor avance en el tema, lo cual dar una
idea hacia donde se tendr que apuntar para
desarrollar estas energas en los pases con
menos desarrollo.

3.1 ERNC en Estados Unidos


Estados Unidos fue el primer pas en contar con
polticas de promocin para la energa renovable.
En 1978 decret una ley nacional de tarifas de
entrada (PURPA), que otorga hasta el da de hoy,
incentivos tarifarios a las ERNC. Las polticas
de la entrada (el Estado fija un precio mnimo de
ingreso al mercado) fueron adoptadas despus
en Dinamarca, Alemania, Grecia, India, Italia,
Espaa y Suiza a comienzo de los 90.

relativa al tamao del mercado y no significa que


este tipo de tecnologa est siendo preferida
para la generacin elctrica. De hecho, la
generacin a partir de esta fuente es menor al
1% (0,78%) de la electricidad generada en todo
el pas. En contraste, se puede establecer que
el potencial estimado es 3 veces la electricidad
generada.
En el cuadro 4 se muestra la capacidad instalada
segn la fuente de energa renovable, a fines
de 2004.
En Estados Unidos existen ms de 200 programas
de incentivo a la generacin de electricidad a
travs de energas renovables. Estas herramientas
de fomento son especficas y varan de un
estado a otro. Algunas se basan en crditos de
impuestos (disminucin) para la generacin de
energa solar y geotermal, crdito al combustible
(alcohol), subvenciones tarifarias (centavos de
dlar por kWh generado), entre otros.
Capacidad instalada de ERNC en EEUU (2004)
Tipo de ERNC
Mini Hidrulicas

Fomento de las ERNC en los pases desarrollados

300

Elica

6.700

Biomasa

7.200

Geotrmica

2.500

Solar Fotovoltaica

100

Solar Trmica

400

Mareomotriz

Total ERNC

20.000

Grandes Hidrulicas

90.000

Total capacidad instalada

La capacidad instalada de energa elica es de


6.700 MW, lo que sita a EE.UU. en el tercer lugar
a nivel mundial. Sin embargo, esta posicin es

MW

860.000

Cuadro 4.

Pgina 51

3.2 ERNC en la Unin Europea

3.2.2 Legislacin

3.2.1 Generalidades

Desde 1997, la Unin Europea (UE) est


trabajando para lograr el objetivo general de
tener en 2010, un 12% de su consumo interno
bruto de energa (UE-15)1, sobre la base de
energas renovables, frente al 5,2% en 1995.
El principal obstculo con que topa este objetivo
es el desequilibrio entre los diferentes niveles
de compromiso y de desarrollo de las energas
renovables en los distintos pases miembros.

Europa ha avanzado con determinacin en


promover las energas renovables. Este inters
se ha canalizado a travs de la Comisin
Europea, en par ticular, en su Libro Verde
Hacia una estrategia europea de seguridad
del abastecimiento energtico (2000), y en
su Comunicacin sobre La cooperacin en
materia de energa con los pases en vas de
desarrollo.
La Unin Europea ha hecho una contribucin
prctica y concreta en el mbito de las energas
renovables, aportando soluciones, tanto tcnicas
como institucionales. Europa es la pionera en
el desarrollo y aplicacin de tcnicas modernas
relativas a las energas renovables. Entre 1990
y 2000, Europa Occidental -con un 16% del
consumo mundial de energa- represent 31% del
incremento mundial de la electricidad generada
a partir de biomasa; 48% del incremento de
la energa producida por pequeas centrales
hidrulicas, y 79% del incremento de la
electricidad producida por energa elica.
La Unin Europea y sus estados miembros han
sido pioneros en establecer medidas polticas y
normativas, como los objetivos, y los sistemas
financieros necesarios para impulsar el progreso
de las energas renovables. Las empresas
europeas no se quedan atrs, ya que estn a la
vanguardia de la tecnologa mundial en energas
renovables.

Para impulsar los avances, la Unin Europea


defini en 2000, y dentro de un marco legislativo,
dos objetivos relativos a las fuentes de energa
renovables:
b Incrementar hasta en 22% la cuota de
electricidad generada a partir de energas
renovables en la UE-15 para 2010 (frente al
14% en 2000), e
b Incrementar hasta el 5,75% la cuota de
biocarburantes en el gasleo y la gasolina
utilizados para el transporte para 2010 (frente
al 0,6% en 2002).
Los diez nuevos estados miembros de la UE
(UE-10) 2, deben ajustarse a las disposiciones
de la Directiva 2001/77/CE de Promocin de
la electricidad generada a partir de fuentes de
energa renovables. En este sentido, el Tratado
de Adhesin fija objetivos indicativos nacionales
relativos a la cuota de la electricidad generada
a partir de fuentes de energas renovables en
cada nuevo Estado miembro. Estos objetivos se
traducen en un objetivo colectivo del 21% para
la Europa de los Veinticinco (UE-253).

1 UE-15: Pases miembros de la UE hasta antes del 01/05/2004


(Austria, Blgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Portugal, Espaa, Suecia, Holanda e Inglaterra).
2 UE-10: Nuevos pases integrados a la UE desde el 01/05/2004
(Lituania, Letonia, Eslovenia, Eslovaquia, Repblica Checa, Polonia, Chipre, Estonia, Malta y Hungra).
3 UE-25: UE desde el 01/05/2004, UE-15 + UE-10.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 52

Para lograr estos objetivos, desde 2000 la


comisin ha adoptado y ha propuesto un
considerable nmero de nuevos instrumentos
jurdicos, destinados a promocionar la energa
renovable y la eficiencia energtica.
A manera de ejemplo, se pueden citar algunos
instrumentos jurdicos que han sido adoptados
como legislacin:
b Directiva 2001/77/CE, relativa a la promocin
de la electricidad generada a partir de fuentes
de energa renovables en el mercado interior
de la electricidad (DO L 283 de 27.10.2001).
b Directiva 2003/30/CE, relativa al fomento del
uso de biocarburantes u otros combustibles
renovables en el transporte (DO L 123 de
17.5.2003).
b Directiva 2004/8/CE, relativa al fomento de la
cogeneracin sobre la base de la demanda de
calor til en el mercado interior de la energa
(DO L 52 de 21.2.2004).
b Directiva 2003/96/CE, por la que se reestructura
el rgimen comunitario de imposicin de los
productos energticos y de la electricidad (DO
283 de 31.10.2003, p. 51).
Otras propuestas en estudio son las
siguientes:
b COM (2003)453 de 1.8.2003, sobre requisitos
de diseo ecolgico aplicables a los productos
que utilizan energa, y
b COM (2003)739 de 10.12.2003, sobre la
eficiencia del uso final de la energa y los
servicios energticos.
Todos los Estados miembros de la UE-25 se han
fijado objetivos nacionales en relacin con la
cuota de produccin de electricidad a partir de
fuentes de energas renovables.

Sin embargo, es difcil por el momento prever


si las polticas desarrolladas y las medidas
adoptadas en los pases de la UE permitirn
alcanzar estos objetivos para 2010. Puede
calcularse, a pesar de todo, que si la tendencia
actual contina, para 2010 entre 18% y 19% del
consumo de electricidad se generar a partir de
energas renovables4.

3.2.3 Desarrollo de las ERNC en la UE


En general, pueden distinguirse tres grupos
de pases que se encuentran en etapas ms o
menos avanzadas en el camino hacia las energas
renovables:
Alemania, Dinamarca, Espaa y Finlandia
Han adoptado polt icas energt icas que
les debern permitir alcanzar los objetivos
nacionales fijados.
b Dinamarca, si mantiene su enfoque activo,
no tendra problemas en alcanzar su objetivo
propuesto para 2010 (29%). Dinamarca ha
incrementado la cuota de electricidad obtenida
a partir de fuentes de energa renovables
desde el 8,9% en 1997 al 20% en 2002.
b Alemania ha incrementado la cuota desde
el 4,5% en 1997 al 8% en 2002 (objetivo
nacional del 12,5%).
b Espaa es el segundo pas europeo en lo que
respecta a la energa elica, aunque debera
conceder ms prioridad a su poltica en
materia de biomasa.
b En Finlandia, la contribucin de la electricidad
generada a partir de fuentes de energa
renovables, pas de 7 TWh en 1997 a 10 TWh
en 2002, sin contar la hidrulica. Aunque
2002 fue malo para la energa hidrulica en
Finlandia, la evolucin de la biomasa ha sido
impresionante en los ltimos aos.

4 Informe Final de la Directiva 2001/77/CE. http://europa.eu.int/scadplus/leg/es/lvb/l27058.htm

Fomento de las ERNC en los pases desarrollados

Pgina 53

Austria, Blgica, Francia, Irlanda,


Pases Bajos, Reino Unido y Suecia
Han empezado a adoptar polticas y medidas
que les podran permitir alcanzar los objetivos
fijados.
b Reino Unido y los Pases Bajos han invertido
ac t i v amen t e en una nu e v a p o l t ic a,
aunque todava no se han visto todos los
resultados.
b Irlanda ha establecido un sistema de ayudas a
travs de licitaciones, pero persisten grandes
dificultades para conectar los parques elicos
a la red.
b Blgica cuenta desde 2002 con un nuevo
sistema de cer t if icados verdes. Por el
momento, no se han registrado resultados
visibles.
b Francia cre recientemente un nuevo sistema
de tarificacin. El atractivo de las tarifas, sin
embargo, se ve reducido por el lmite mximo
de 12 MW impuesto para cada proyecto. Esto
afecta en particular a la energa elica.
Adems, la lentitud de los procedimientos
de aprobacin y los problemas de conexin
a la red siguen constituyendo obstculos
importantes.
b Suecia, en mayo de 2003, puso en marcha un
sistema de certificados verdes. La generacin
de electricidad a partir de energas renovables
apenas creci en Suecia entre 1997 y 2002.
Pero desde 2003 los signos parecen ser mucho
ms prometedores; y
b Austria cuenta con buenas perspectivas de
crecimiento. Esta evolucin se debe a las
tarifas de introduccin de energa renovable
a la red elctrica, aplicadas desde enero
de 2003. No se excluye, sin embargo, un
reajuste del mecanismo de apoyo con nuevas
exigencias en materia de eficiencia.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Grecia y Portugal
Debern reforzar sus polticas, que no les
permiten alcanzar sus objetivos. Trabas
administrativas dificultan la explotacin del
elevado potencial que existe tanto en energa
elica como de biomasa o solar.
b Portugal ha incrementado su produccin no
hidrulica de electricidad generada a partir
de fuentes de energa renovables slo en 1
TWh desde 1997. Necesita aumentar todava
14 TWh para lograr su objetivo nacional.
b La situacin en los nuevos Estados miembros
ser evaluada por primera vez en 2006.
Unin Europea
En lo que se refiere a las diferentes fuentes de
energas renovables utilizadas para la produccin
de electricidad, parece ser que la UE debera
conf iar especialmente en el desarrollo de
tecnologas que utilizan el viento, el sol y la
biomasa.
b Energa elica: el sector europeo cuenta con
el 90% del mercado mundial de equipos.
Alemania, Espaa y Dinamarca suponen por s
solos un 84% de la capacidad de produccin
europea.
b Biomasa: el desarrollo de tecnologas
vinculadas a la biomasa sufre de una mala
coordinacin de las polticas y de un apoyo
financiero insuficiente. Slo Dinamarca,
Finlandia y el Reino Unido experimentan
una curva de crecimiento importante de esta
fuente de energa. Sin embargo, en la mayor
parte de los nuevos Estados miembros existe
un potencial importante de utilizacin de la
biomasa para generar tanto electricidad como
calor.
b Electricidad fotovoltaica: la produccin de
electricidad fotovoltaica es an escasa,
Pgina 54

aunque esta forma de energa puede, ms


a largo plazo, experimentar un desarrollo
importante en la UE. Sin embargo, esto slo
ser posible si se crea un marco poltico
fiable, que permita a las empresas del sector
fotovoltaico rentabilizar su inversin.

3.2.4 Sistemas de Incentivos


La energa hidroelctrica y las utilizaciones
tradicionales de la madera son competitivas
respecto de las formas de energa clsicas,
mientras que la energa elica se acerca al
umbral de rentabilidad en algunas zonas donde
la velocidad media de los vientos es elevada. El
costo de numerosas formas de energa renovable
como, por ejemplo, la electricidad generada a
partir de la biomasa y los biocarburantes sigue
siendo dos veces (incluso ms) superior al de
sus competidores clsicos, si se comparan por
separado sin tener en cuenta las incidencias
sobre el costo del sistema energtico en su
conjunto. Otras, como la energa fotovoltaica,
son todava ms caras.
Histricamente, todas las fuentes de energa
se han beneficiado en algn momento para su
desarrollo, de financiamiento pblico y de un
respaldo de los riesgos por parte de los estados.
Para incentivar el desarrollo de las fuentes de
energa renovables existen diferentes medios
a disposicin de los estados miembros, como
las tarifas de introduccin de energa renovable
a la red elctrica, los certificados verdes,
los mecanismos basados en el mercado, las
exenciones de impuestos, etc.
Todos los sistemas de apoyo a la generacin de
electricidad de origen renovable comparten un
mismo fundamento de fondo: la necesidad de
establecer un mecanismo econmico que permita
hacerlas competitivas frente a las fuentes
energticas convencionales.
Fomento de las ERNC en los pases desarrollados

El sistema de apoyo a las ERNC que actualmente


prevalece en la UE-15, es el de tar ifas o
primas mnimas, un sistema conocido bajo la
denominacin genrica inglesa de Renewable
Energy Feed-in Tariffs (REFIT). Con este sistema,
los generadores de electricidad renovable venden
toda su produccin a un precio fijado legalmente
en su totalidad (tarifa fija total) o en parte
(prima o incentivo fijo), quedando la cantidad de
electricidad a producir en manos del mercado.
En la mayora de los pases donde se aplica este
sistema, el cobro del precio o prima queda,
adems, garantizado durante un perodo de
tiempo que oscila entre un mnimo de 10 aos
y un mximo que coincidira con la vida til de
la instalacin.
Los sistemas REFIT han demostrado, en general,
ser muy eficaces para promover la produccin
de electricidad de origen renovable, siempre
que la tar if a o incent ivo se site en un
nivel suficientemente elevado para asegurar
rentabilidades atractivas. El ejemplo ms
evidente de ello lo constituye el caso de
Alemania, Espaa y Dinamarca. De los 34.073MW
de potencia elica en funcionamiento en la UE-15
al 31 de diciembre de 2004, el 82% se concentr
en estos tres pases, que fueron los primeros en
apostar por los sistemas REFIT. Esto no se trata
slo de una constatacin histrica, sino todo
lo contrario: las cifras de crecimiento elico de
2003 indican que el 72% de la nueva potencia
se instal en esos mismos tres pases.
A la vista de este xito, no es extrao que otros
pases europeos, como Portugal, Grecia, Francia,
Austria y Holanda, hayan decidido ms recientemente
apostar por este sistema de apoyo. Sin embargo,
algunos pases con tarifas REFIT atractivas como,
por ejemplo Grecia, no han conseguido despegar
en su desarrollo elico debido a las graves barreras
existentes a nivel administrativo y de conexin a
Pgina 55

la red. ste es un buen ejemplo de que un buen


sistema de incentivo, entendido en sentido amplio,
requiere algo ms que un rgimen econmico de
tarifas o incentivos atractivos.
Otro sistema de apoyo, de origen ms reciente,
es el sistema de cuota y certificados verdes.
Este sistema de apoyo a las energas renovables
se caracteriza por la imposicin legal a los
consumidores, distribuidores o generadores
de electricidad, segn sea el caso, que un
determinado porcentaje o cuota, por lo general
creciente en el tiempo, de su suministro o
produccin de electricidad provenga de fuentes
de energa renovables. Al trmino de cada
perodo sucesivo considerado, habitualmente
un ao, los sujetos obligados por la cuota
deben demostrar su cumplimiento mediante
la entrega, a la correspondiente Autoridad
Regulatoria Nacional (ARN), de una cantidad de
certificados verdes equivalentes a la cuota fijada.
Un certificado verde equivale habitualmente a un
MWh renovable. Los certificados son otorgados
inicialmente de forma gratuita por la ARN a
los generadores de electricidad con fuentes
renovables. Los generadores disponen as de dos
bienes o commodities diferentes que venden
en el mercado: por un lado, la electricidad fsica
y, por otro lado, los certificados verdes como
atributos de los beneficios ambientales asociados
a cada unidad de electricidad fsica producida a
partir de fuentes renovables.
Sin embargo, a juicio de la Asociacin de
Productores de Energas Renovables (APPA),
los sistemas de cuota y certificados verdes
presentan dos defectos: por un lado, son ms
complejos en su diseo y funcionamiento,
aumentando la burocracia y, al establecer una
cuota nica, las tecnologas menos maduras
quedan automticamente fuera del mercado, ya
que la cuota se tiende a cumplir siempre con las
tecnologas de menor costo marginal.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Los sistemas de apoyo presentes en la UE-15 se


presentan en el cuadro 5.
Sistemas de apoyo a ERNC en la UE, 2005
Pas

Sistemas de apoyo

Austria

REFIT

Blgica

Cuota y certificados verdes (por


regiones)

Dinamarca

REFIT

Finlandia

REFIT + ayuda a la inversin +


crdito fiscal

Francia

REFIT + subastas

Alemania

REFIT

Grecia

REFIT + ayudas a la inversin +


crditos fiscales

Irlanda

Subastas

Italia

Cuota y certificados verdes

Luxemburgo

REFIT +ayudas a la inversin

Portugal

REFIT +ayudas a la inversin

Espaa

REFIT

Suecia

Cuota y certificados verdes

Holanda

REFIT + exensin ecotasa

Reino Unido

Cuota y certificados verdes

Cuadro 5.

3.2.5 Situacin de los Principales


Pases Productores de ERNC de la UE
3.2.5.1 Alemania
Gracias a la estabilidad de los incentivos polticos,
los progresos en la produccin renovable de
electricidad han sido muy dinmicos en Alemania
en los aos recientes. La energa elica demostr
el crecimiento ms fuerte. En segundo lugar, est
la hidroelectricidad, la que -sin embargo- no ha
tenido ningn desarrollo significativo durante los
ltimos cinco aos. La electricidad de la biomasa,
incluyendo la fraccin biodegradable de la basura
municipal, es el tercero.

Pgina 56

El objetivo propuesto por Alemania es contar


con 12,5% de consumo de la electricidad y 4%
de la energa proveniente de ERNC para 2010
(para 2020, se espera un 20% de consumo de
electricidad y 10% del consumo de energa).
Un nuevo sistema REFIT impuso desde 2004
una disminucin en las tarifas para la energa
elica on-shore y un aumento en el precio para la
electricidad proveniente de biomasa y geotermia,
y adems fij un precio mnimo de entrada para
la energa proveniente de grandes centrales
hidrulicas.
Los potenciales parcialmente explotados y la
capacidad limitada de la red en la parte norte
de Alemania, actualmente estn obstaculizando
el crecimiento de la energa elica on-shore. La
energa elica off-shore se est desarrollando ms
lentamente que lo previsto debido a los altos
costos y a los problemas tcnicos sin resolver
(gran distancia de la tierra y la profundidad del
agua). El desarrollo de la biomasa es ms lento
que lo previsto, debido a la incertidumbre del
precio del combustible y a los altos costos de
la infraestructura. La mayora de los insumos
baratos (residuos de la madera) ya se estn
explotando.
La nueva ley de energa renovable tendr un
impacto importante en la energa elica, la
biomasa y la energa generada por grandes
centrales hidroelctricas. Las relativamente altas
tarifas de entrada sumadas con subsidios de
inversin razonables y prstamos, han generado
un mercado considerable de ERNC.
3.2.5.2 Espaa
La produccin de la electricidad renovable en
Espaa tiene a la energa hidrulica como el
agente ms importante de las ERNC, con una

Fomento de las ERNC en los pases desarrollados

contribucin de alrededor de 16 TWh en 2002,


que corresponde hasta el 41% de la produccin
total de ERNC para ese ao. Sin embargo,
Espaa utiliza una definicin distinta para la
clasificacin de las centrales hidrulicas a la
utilizada comnmente en la UE. En Espaa se
considera como mini centrales a todas aquellas
centrales con una capacidad de produccin
inferior a 50 MW, mientras el resto de la UE
establece 10 MW como mximo.
El objetivo de Espaa es alcanzar en 2010 un
29,4% de consumo neto de la electricidad,
proveniente de ERNC.
En 1997, Espaa introdujo un programa para
apoyar el desarrollo de las ERNC, que ha dado
lugar a un crecimiento enorme en su capacidad
instalada. Las tarifas REFIT y los premios
proporcionaron alta transparencia y seguridad
en el mercado, y son por lo tanto, el promotor
principal para este crecimiento. Despus de
Alemania, Espaa es el pas ms favorable para
las inversiones en energa elica.
E l c r e c im ien t o en l a p r o ducc in d e l a
electricidad a travs de parques elicos ha sido
impresionante. Espaa alcanz 10.028 MW a
finales de 2005, superando a EE.UU. (9.142MW)
y ubicndose en el segundo lugar a nivel
mundial.
Por otra parte, la produccin de ERNC de la
biomasa fue de 300 MW en 2004.
El marco jur dico para l a producc in de
electricidad en base a las ERNC se encuentra
en el Real Decreto 436/2004, el cual establece
l a metodolog a par a l a ac t ualiz ac in y
sistematizacin del rgimen jurdico y econmico
de la actividad de produccin elctrica en
rgimen especial.

Pgina 57

3.2.5.3 Dinamarca

3.3 ERNC en otros pases

Con la eleccin del nuevo gobierno a fines


de 2001, se produjeron profundos cambios en
las polticas energticas y en los objetivos
existentes. La mayora de los esquemas de
promocin para las ERNC fueron suprimidos.
La introduccin de un mercado de certificados
verdes ha sido anunciada, pero hasta 2004 no
se haba ejecutado. A excepcin del primer gran
parque elico (170 MW) off-shore, terminado en
2003, el fuerte desarrollo de las ERNC observado
en los aos 90 se ha detenido.

3.3.1 China

Como resultado, durante 2004 la capacidad


instalada aument slo en un 0,3% (10 MW). El
objetivo propuesto por Dinamarca es alcanzar en
2010, un 29% de consumo neto de la electricidad
en base a ERNC.
Si bien es importante destacar el rol de Europa
en torno a las ERNC, ya que se encuentran a la
vanguardia tecnolgica e institucional, la Unin
Europea, incluso ampliada a 25 miembros, slo
representar un 7% del crecimiento del consumo
de energa mundial entre 2000 y 2020. Se prev
que ms de una tercera parte de este crecimiento
corresponder a China y a la India. Por ello, las
decisiones que se adopten en estos pases y en
otros pases en vas de industrializacin, tendrn
una influencia cada vez mayor en el nivel y en la
estructura de consumo mundial de energa.
En ese sentido, es importante destacar que los
pases desarrollados deben cumplir las promesas
realizadas en la cumbre de Bonn en 2004, donde
se comprometieron a ofrecer ayuda a pases en
desarrollo para el uso de energa renovable,
incluida financiacin, tecnologa, expertos y
gestin.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Segn estimaciones del gobierno chino, son


20.000 aldeas rurales, con cerca de 30 millones
de habitantes, las que todava estn sin energa,
y el 60% de la poblacin rural utiliza fuego al
aire libre para cocinar y calefaccionarse.
China cuenta con 37.000 MW de potencia
instalada en base a ERNC, lo que equivale a
8,4% de su capacidad instalada total. Esto se
basa principalmente en energa proveniente de
minicentrales hidrulicas (34.000 MW). Ms de
la mitad de la capacidad instalada en Pequeas
Centrales Hidrulicas (PCH) en el mundo est
en China. All el crecimiento contina, ya
que durante 2004 se agregaron casi 4 GW de
capacidad. Sin embargo, es necesario aclarar
que el criterio utilizado en China para clasificar
una minicentral, es distinto al empleado por
la mayora de los pases. China define como
minicentral a aquellas menores a 50 MW,
mientras que en la UE (exceptuando Espaa),
el lmite es 10 MW.
China tambin destaca por su energa elica
instalada, con 1.260 MW, en 2005.
Los objetivos propuestos por China en relacin
a las ERNC, son alcanzar un 10% de la capacidad
elctrica (60.000 MW) y un 5% de la energa
primaria a 2010; para 2020 se espera alcanzar
un 10% de la energa primaria. Dentro de estos
objetivos, China quiere producir 10.000MW de
energa elica, en 2010 y 20.000 MW en 2020.
Por ello ha preparado una legislacin para
promover la energa elica.

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Durante el primer semestre de 2005, China


decret una poltica de tarifas REFIT que forma
parte de una ley tendiente a la promocin de la
energa renovable decretada en febrero de 2005.
Esta ley define a la energa elica y la energa
solar como prioridades en la Estrategia de la
energa de China.
China y otros pases en vas de desarrollo han
emergido como fabricantes de paneles y celdas
solares fotovoltaicas (FV). La capacidad china
de produccin de paneles se duplic durante
2004 (de 50 MW a 100 MW), y la capacidad de
la produccin de celdas aument a 70 MW. La
capacidad de produccin podra duplicarse otra
vez en 2005, debido a los planes anunciados
por la industria.
3.3.3 India
Entre los pases en vas de desarrollo, la India
fue el primero en establecer las tarifas de
entrada, seguida por Sri Lanka, Tailandia e
Indonesia.
En 2002 fue decretado el Plan de Energas
Renovables, que tiene validez hasta 2012 y cuyo
objetivo es promover las ERNC (principalmente
la solar), para lograr un 10% de su capacidad
elctrica en base a estas fuentes energticas en
2012 (10.000 MW).

Existe un creciente aumento de las fuentes


de financiamiento para el desarrollo de ERNC
y as encontrar maneras de atenuar los riesgos
para los inversionistas privados. Uno de los
mejores ejemplos es la Agencia del Desarrollo
de la Energa Renovable de la India (IREDA),
que ha proporcionado casi US$ 1,5 billones para
financiar el desarrollo de 2,5 GW de energas
renovables desde su inicio en 1987.
La India tiene 8 fabricantes de celdas y 14
fabricantes de paneles solares. El mayor productor
solar de paneles fotovoltaicos de la India, Tata
BP Solar, aument su capacidad de produccin
de 8 MW en 2001 a 38 MW en 2004.
3.3.4 Australia
Segn la Asociacin Australiana de Energa
Elica (AusWEA), la capacidad instalada casi
se duplic en 2004, de 198MW instalados en
2003, a 746 MW a finales de 2005. Sin embargo,
el potencial de crecimiento para los nuevos
proyectos de energa elica es enorme. Segn
AusWEA, Australia tiene el potencial elico ms
abundante del planeta y una capacidad de la red
que, con ajustes de menor importancia, podra
potencialmente acomodar hasta 8.000MW
de energa elica. Ac tualmente ex isten
1.350MW en proyectos elicos recientemente
aprobados, en construccin o en otra etapa de
desarrollo.

India ocupa un lugar destacado en energa


elica instalada a nivel mundial, con cerca de
4.400MW.

Fomento de las ERNC en los pases desarrollados

Pgina 59

4. UNA MIRADA A LA
SITUACIN DE LAS
ERNC EN CHILE
A comienzos de 2005 y como resultado de un
proceso que comenz en agosto de 2003, la
Comisin Econmica para Amrica Latina y el
Caribe (CEPAL) y la Organizacin de Cooperacin
y Desarrollo Econmico (OCDE), presentaron un
informe sobre los resultados de la evaluacin
del desempeo ambiental de Chile. Parte de las
recomendaciones de este informe estuvieron
directamente vinculadas con el uso eficiente
de la energa y el desarrollo de las energas
renovables.
La demanda de electricidad de Chile crece
anualmente dos puntos porcentuales por sobre
el producto interno bruto (PIB); es decir, en
torno al 7% (se calcula entre un 6 y 7,5% en

Sistema
SING
SIC
Aysn
Magallanes
Total

el perodo comprendido entre 2005 y 2006,


y a largo plazo entre un 5 y 6%). Ello obliga
a materializar proyectos en generacin que
aseguren el abastecimiento de energa, y a la
vez que las fuentes primarias sean diversas.
Histricamente la matriz energtica de Chile ha
contado con una participacin importante de
energas renovables, representada principalmente
por la energa hidrulica convencional, utilizada
para generacin elctrica. Esta participacin
ha disminuido en los ltimos aos producto del
crecimiento de sectores que tienen un consumo
intensivo de derivados del petrleo, como el
transporte, y del aumento de la capacidad de
generacin elctrica trmica a partir de gas
natural. Sin perjuicio de ello, la participacin
de las energas renovables (hidroelectricidad)
sigue siendo significativa en el abastecimiento
energtico nacional (ver cuadro 6).

Sistemas elctricos de Chile, potencia instalada a diciembre de 2004


Renovable
No Renovable
Hidrulica
Elica
Biomasa
Trmica
MW
%
MW
%
MW
%
MW
%
13
0,4
0
0
0
0
3.620
99,6
4.119
59
0
0
153
2
3.108
39
17
50
2
6
0
0
15
44
0
0
0
0
0
0
78
100
4.649
40
2
0
153
1,3
6.822
58,7

Cuadro 6
SING = Sistema Interconectado del Norte Grande
SIC = Sistema Interconectado Central
Fuente: Comisin Nacional de Energa

La experiencia ocurrida a raz de la crisis del


gas natural, debido a las restricciones de
abastecimiento desde Argentina, sumado a la
inestabilidad de los mercados del petrleo,
estimulan a incrementar la diversificacin de
las fuentes energticas del pas.
Dada la particular geografa del territorio
chileno (desierto en el norte, recursos hdricos
en el sur, cadenas montaosas y manifestaciones
volcnicas, costa a lo largo de todo el territorio),
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

se estima un gran potencial para la utilizacin


de ERNC. Sin embargo, su desarrollo se ha visto
frenado por algunas barreras, tales como: i)
la inexistencia de estmulos a la inversin;
ii) incertidumbre de los mercados; y iii) la
inexistencia de un marco legal y regulatorio
especfico para estas tecnologas.
El gobierno, dando una clara seal de estmulo
al desarrollo de las ERNC, ha comenzado a
desarrollar programas tendientes a superar
Pgina 60

estas barreras. As se est dando un impulso a


estas tecnologas, de manera que a futuro ya
se pueda ver un porcentaje significativo de ERNC
en la matriz energtica del pas. En efecto, la
Comisin Nacional de Energa (CNE) estima el
5,3% para 2015 y 17,5% para 2025, de la matriz
energtica nacional con este tipo de energa.

4.1 Fomento al uso de ERNC


En Chile no existen limitaciones reglamentarias a
la incorporacin de fuentes de ERNC; sin embargo,
slo a partir de 2004 y tras la publicacin de
la Ley N 19.940, se indican incentivos para
invertir en este tipo de fuentes.
C on an t e r ior idad a l a in t r o ducc in de
modificaciones legislativas, el desarrollo de las
ERNC estaba supeditado a su competitividad,
tanto en precios como en calidad y seguridad del
suministro, frente a las fuentes convencionales.
Sin embargo, existan distorsiones del mercado,
principalmente debido a una sensacin de riesgo
para el inversionista asociado a la falta de
regulacin especfica. Esta situacin impidi
un mayor desarrollo de las ERNC. En ese sentido
la autoridad, a travs de la CNE, se ha propuesto
identificar y eliminar las barreras distintas a las
econmicas, para fomentar el desarrollo de las
ERNC.
El 7 de enero de 2000 f ue publicada en
el Diar io Of icial la Ley N 19.657 Sobre
Concesiones de Energa Geotrmica. Esta ley
define las condiciones reglamentarias para
la participacin de empresas privadas en las
actividades de exploracin y explotacin de
esta fuente energtica. Adems, reglamenta las
relaciones entre los concesionarios, el Estado,
los dueos del terreno superficial, los titulares
de pertenencias mineras y las partes de los
contratos de operacin petrolera o empresas
autor izadas por ley para la exploracin y
Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

explotacin de hidrocarburos, y los titulares de


derechos de aprovechamiento de aguas.
El 13 de marzo de 2004 fue publicada en el
Diario Oficial la Ley N 19.940 y el 19 de mayo
de 2005 ocurri lo mismo con la Ley N 20.018,
ambas del Ministerio de Economa y Energa,
y conocidas como las leyes Corta I y II. Con
estas leyes se dio por primera vez un trato
diferenciado a las fuentes de ERNC, mejorando
la viabilidad tcnica y econmica de este tipo de
proyectos, ya que se liber total o parcialmente
del pago de peaje de transmisin troncal a las
fuentes generadoras menores a 20 MW. Adems
se asegur el derecho a la venta de potencia
y energa al mercado mayorista para cualquier
generador, independiente de su tamao y se
asegur mayor estabilidad en los precios, los
que se pueden fijar a largo plazo (hasta por 15
aos). Tambin se indica en ese cuerpo legal, el
derecho a ofrecer en las licitaciones reguladas, a
las empresas distribuidoras, hasta el 5% del total
de demanda destinada a clientes regulados.
El 24 de enero de 2005 el Estado, a travs de
su Ministerio de Economa y Energa, lanz el
Programa Pas de Eficiencia Energtica (PPEE),
orientado a mejorar la productividad y la
sustentabilidad del pas.
En el marco de este programa, en agosto de
2005, la CNE y el Ministerio de Economa y
Energa firmaron un acuerdo de afiliacin con
la Asociacin Internacional para las Energas
Renovables y la Eficiencia Energtica (AEREE),
con el objetivo de fomentar el conocimiento
sobre las energas renovables y la eficiencia
energtica. Son 28 pases y 100 organizaciones
los que forman parte de esta alianza. A travs
de la AEREE se comparten conocimientos y se
difunden las buenas prcticas, con el fin de
superar las barreras al desarrollo de la energa
renovable y la eficiencia energtica.
Pgina 61

A lo anterior, se suman los esfuerzos que


realizan la CNE y la Corporacin de Fomento
a la Produccin (CORFO), para promover el
desarrollo de una car tera de proyectos, a
travs del Programa de Promocin y atraccin
de inversiones para la generacin de energas
a partir de fuentes renovables. As, el Estado
se comprometi a otorgar subsidios para
materializar una cartera de proyectos. Slo
pueden participar de este beneficio empresas
privadas que contemplen iniciativas inferiores
a 20 MW y que presenten costos iguales o
superiores a US$ 400.000, pero inferiores
US$2millones.
El Programa Nacional de Electrificacin Rural
(PER), creado por la CNE, a fines de 1994, ha
constituido un fuerte estmulo para el desarrollo
de las ERNC, fuera del sistema de distribucin.
El Gobierno de Chile se comprometi a alcanzar
una cobertura de 90% de viviendas rurales
electrificadas a nivel nacional y regional hacia
2006 y mejorar la calidad del abastecimiento de
energa en comunidades aisladas, fomentando el
uso de las energas renovables.
En el marco del PER, el Fondo para el Medio
Ambiente Mundial (GEF) est cofinanciando
el proyecto Remocin de Barreras para la
Electrificacin Rural con Energas Renovables.
Para este programa, en septiembre de 2001,
la CNE, el Ministerio de Relaciones Exteriores
y el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), firmaron un convenio. Gracias
a ste, se encuentra en desarrollo el estudio,
anlisis y preparacin de un conjunto de normas
chilenas relacionadas con energa fotovoltaica,
energa elica, microturbinas hidrulicas y
sistemas hbridos. El detalle de las 45 normas que
considera el estudio, se muestran en el Anexo.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

4.2 Situacin de las ERNC



en Chile.
4.2.1 Energa Hidrulica
La energa hidrulica es el recurso natural ms
importante de Chile, ambientalmente limpio,
renovable y econmico. Segn informacin
disponible por Endesa para 2005, el potencial
de este tipo de energa se estima en cerca de
28.000 MW, de los cuales slo 3.750 MW se
encuentran en operacin (13%); 312 MW en
centrales en construccin (1%) y 10.430 MW de
futuros proyectos (37%). Por otro lado, es del
caso sealar que los recursos para generacin
hidroelc tr ica de la zona austral t ienen
independencia hidrolgica con las cuencas
de la zona central de Chile. En el cuadro 7
se muestran las centrales hidroelctricas del
Sistema Interconectado Central (SIC).
Si bien la energa hidrulica es una fuente
renovable, existe la tendencia a no incluir
los proyectos de mayor escala en las ERNC,
y las organizaciones del Estado a cargo del
tema indican sus clasificaciones particulares.
Lo anterior guarda relacin directa con la
institucionalidad (rgimen de regulacin)
o incentivos gubernamentales al desarrollo
de las ERNC. En el caso chileno, la CNE slo
considera como ERNC a las mini y micro centrales
hidroelctr icas con potencias menores a
1.000 kW (1 MW); debido a su menor nivel de
implementacin y a que en los sectores rurales
constituyen una alternativa para la provisin de
electricidad. El cuadro 8 muestra la clasificacin
de las centrales hidrulicas segn la CNE.
Actualmente se contabilizan alrededor de 110
instalaciones de este tipo en el pas, destinadas
principalmente a la electrificacin de viviendas
y a telecomunicaciones.

Pgina 62

Dentro del Programa Pas de Eficiencia Energtica


(PPEE), uno de los proyectos destacados,
corresponde a la certificacin ciudadana de
eficiencia energtica y energas renovables
Electricidad Verde. Esta certificacin trabaja
con estndares de la red europea de electricidad
verde y apunta a un mercado potencial en
expansin en materia de certificacin, que
se traducir en comercializar electricidad de
manera compatible con una produccin limpia
y renovable, acorde con lo establecido en el
Protocolo de Kyoto.
En junio de 2005 fueron certificadas las primeras
centrales hidroelctricas de pequea escala, las
que corresponden a:
b La Microcentral de Pallaco, fue construida
con fondos del PNUD, otorgados por el
gobierno de Japn. Tiene una capacidad de

generacin de 15 kW y est en operacin


desde 2001. La microcentral abastece a toda
la comunidad de Pallaco, compuesta por 19
familias mapuches, tanto en el 100% de los
hogares como en el alumbrado pblico. Esta
microcentral no est conectada a la red.
b Central Eyzaguirre, de la Asociacin de
Canalistas Sociedad del Canal Maipo de la
comuna de Puente Alto, en operaciones desde
2003. Tiene una produccin anual esperada del
orden de los 9,58 GWh y su energa se vende
actualmente a una empresa distribuidora de
energa elctrica.
b L a E l c t r i c a P u n t i l l a , d e E P S A
(precertif icada), ubicada en la comuna
de Pirque, est en funcionamiento desde
1924. Es una central de pasada, con una
produccin anual de 140.000 MWh. Gracias a
una repotenciacin, en marcha en 2006, opta
a esta certificacin.

Central Hidroelctrica Rapel.

Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

Pgina 63

Centrales Hidroelctricas del SIC


PROPIETARIO
Ao puesta
Nombre de la central en servicio
ENDESA
Los Molles
1952
Rapel
1968
Sauzal
1948
Sauzalito
1959
Cipreses
1955
Isla
1963-64
Ralco
2004
Antuco
1981
El Toro
1973
Abanico
1948-59
Filiales ENDESA
Pehuenche
1991
Curillinque
1993
Loma Alta
1997
Pangue
1996
AES GENER S.A.
Alfalfal
1991
Maitenes
1923-89
Queltehues
1928
Volcn
1944
COLBN S.A.
Colbn
1985
Machicura
1985
San Ignacio
1996
Ruce
1998
CENELCA
Canutillar
1990
IBENER S.A.
Mampil
2000
Peuchn
2000
OTROS GENERADORES
Pilmaiqun
1944-59
Pullinque
1962
Aconcagua
1993-94
Florida
1909-93
Los Quilos
1943-89
Chacabuquito
2002
Capullo
1995
Sauce Andes
1909
Carbomet
1944-86
Puntilla
1997
Otros autproductores

Tipo
central

Tipo
turbina

N
Unidades

Caudal
m3/s

Altura
de cada
m

Potencia
instalada
MW

Pasada
Embalse
Pasada
Pasada
Embalse
Pasada
Embalse
Embalse
Embalse
Pasada

Pelton
Francis
Francis
Kaplan
Pelton
Francis
Francis
Francis
Pelton
Francis

2
5
3
1
3
2
2
2
4
6

1,9
535,1
73,5
45,0
36,4
84,0
368,0
190,0
97,3
106,8

1153,0
76,0
118,0
25,0
370,0
93,0
181,0
190,0
545,0
147,0

18,0
377,0
76,8
12,0
106,0
68,0
690,0
320,0
450,0
136,0

Embalse
Pasada
Pasada
Embalse

Francis
Francis
Francis
Francis

2
1
1
2

300,0
84,0
84,0
500,0

206,0
114,3
50,4
99,0

566,0
89,0
40,0
467,0

Pasada
Pasada
Pasada
Pasada

Pelton
Francis
Pelton
Pelton

2
5
3
1

30,0
11,3
28,1
9,1

720,5
180,0
213,0
181,0

160,0
30,8
41,7
13,0

Embalse
Embalse
Pasada
Pasada

Francis
Kaplan
Kaplan
Francis

2
2
1
2

280,0
280,0
194,0
65,0

168,0
37,0
21,0
140,0

400,0
90,0
37,0
170,0

Embalse

Francis

75,5

212,0

172,0

Pasada
Pasada

Francis
Francis

2
2

46,0
36,0

124,0
236,0

49,0
77,0

Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada
Pasada

Francis
Francis
Pelton
Francis
Pelton
Francis
Francis
Francis
Francis
Francis

5
3
2
5
3
4
1
4
4
1

150,0
120,0
20,2
30,0
22,0
25,0
8,0
20,0
24,0
20,0

32,0
48,0
654,3
98,0
227,0
135,0
149,5
7,0
27,0
92,0

39,0
48,6
85,0
28,0
38,9
26,0
12,0
1,1
10,9
14,0
7,0

Cuadro 7.

Clasificacin
Grandes centrales
Pequeas centrales
Minicentrales
Microcentrales
Hidrocargadores

Clasificacin de Generadoras Hidroelctricas, segn la CNE


Caractersticas
Poseen una potencia superior a los 5 MW.
Poseen una potencia superior a 1 MW e inferior a los 5 MW.
Poseen una potencia superior a 100 kW e inferior a 1 MW.
Poseen una potencia superior a 1,5 kW e inferior a los 100 kW.
Su potencia es menor que 1,5 kW, generan electricidad en corriente continua,
la cual puede aprovecharse para cargar bateras.

Cuadro 8.
Fuente: Comisin Nacional de Energa.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 64

Actualmente, distintos actores del sector


estn desarrollando proyectos de centrales
hidrulicas de pequea escala (capacidad inferior
a los 20MW), y de esta manera, aprovechar los
incentivos que se incluyeron en las leyes Corta
I y II.
Segn datos que maneja la Asociacin Chilena de
Energas Renovables Alternativas A.G. (ACERA),
en estos momentos hay en carpeta alrededor
de 30 iniciativas entre la IV y X regiones, las
que suman un total de 140 MW y una inversin
estimada de al menos US$ 210 millones. Esta
asociacin estima que, en los prximos 10
aos, se producirn al menos 300 MW en base
a minicentrales.

4.2.2 Energa Elica


Dentro de la informacin disponible sobre el
potencial elico del pas se encuentra el estudio
publicado en diciembre de 2003, con el ttulo
Mejora del conocimiento elico en el Norte y
Centro del Pas, el cual fue editado por la CNE
y corresponde a una actualizacin del primer
estudio; se encuentra prxima la edicin de
otro estudio similar que comprendera el resto
del pas (centro sur). El resultado de estos
trabajos es la definicin preliminar de las
zonas que presentan un mayor potencial para
el desarrollo de la energa elica. Sin embargo,
existen crticas a este trabajo en el sentido que
es insuficiente, pues se recopilaron datos de
viento de estaciones meteorolgicas y no en los
puntos y alturas especficos, donde se necesitara
estudiar el viento para fines energticos y as
evaluar el potencial (MW) disponible.
Adems, la National Renewable Energy Laboratory
(NREL), desarroll para la CNE un mapa preliminar
del potencial elico del archipilago de Chilo,
orientado a la evaluacin del recurso para

Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

aplicaciones rurales no conectadas a la red.


Este mapa ha permitido elaborar una cartera de
proyectos hbridos elico - disel para abastecer
a ms de 3.100 familias distribuidas en 32 islas
del archipilago.
A lo largo de Chile, las zonas identificadas
con potencial elico explotable, con fines de
generacin elctrica, son:
b Z o n a d e C a l a m a e n l a I I R e g i n y,
eventualmente, otras zonas altiplnicas.
b Sector costero y zonas de cerros de la IV
Regin y, eventualmente, de las otras
regiones del norte del pas.
b Puntas que penetran al ocano en la costa de
la zona norte y central.
b Zonas costeras abiertas al ocano y zonas
abiertas hacia las pampas patagnicas en
las regiones XI y XII. Estas ltimas han
demostrado tener un excelente recurso
elico.
Adems, existen estudios desarrollados por
empresas privadas interesadas en invertir en esta
fuente de energa, y dado su inters estratgico,
no se dispone de la informacin oficial.
En el pas existe slo una instalacin de energa
elica conectada a un sistema de distribucin: la
central Alto Baguales, XI Regin (ver figura 58).
Esta central cuenta con tres aerogeneradores,
que tienen una potencia nominal de 660 kW cada
uno, los que en conjunto aportan cerca de 2MW.
Desde 2001 esta central se encuentra conectada
al Sistema Elctrico de Aysn, que abastece a
19.000 familias de la zona. An cuando este
parque elico es pequeo, se puede usar como
un ejemplo piloto, que se puede extrapolar,
ya sea al Sistema Interconectado Central (SIC)
o al Sistema Interconectado del Norte Grande
(SING).

Pgina 65

Figura 58.
Central elica Alto Baguales, Coyhaique, XI Regin.

Por otra parte, como parte del Programa de


Electrificacin Rural (PER), se han materializado
pequeos proyectos de generacin elica en
localidades rurales del pas. En octubre de
2000 entr en operacin el proyecto Piloto
de Generacin Elica en la Isla Tac, en el
Archipilago de Chilo (X Regin). El proyecto
corresponde a un sistema hbrido elico-disel
que consta de dos aerogeneradores de 7,5 kW
cada uno. Esta iniciativa ha beneficiado a 79
familias y a 3 centros comunitarios de la isla.
Si bien se observa en los comunicados de prensa
que estn en marcha una serie de iniciativas
elicas (Punta Curaumilla, 9 MW, V Regin;
parque Lautaro, 60 MW, Coronel; Mejillones,
512 MW, para abastecimiento minero; otros),
la realidad es que iniciativas concretas son las
indicadas precedentemente. Un aspecto que
cabe destacar es que los datos que se disponen
generalmente han sido monitoreados con
fines meteorolgicos y no energticos, lo cual
dificulta los estudios de factibilidad a la hora
de materializar proyectos de este tipo.

4.2.3 Energa Geotrmica


Chile es un pas ubicado, ntegramente, en lo
que se conoce como Cinturn de Fuego del
Pacfico, regin del planeta que se caracteriza
por su intensa actividad ssmica y volcnica.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

En relacin al potencial geotrmico, el Servicio


Nacional de Geologa y Minera (SERNAGEOMIN)
lleva un catastro de manifestaciones termales
en Chile, sitios que se estima pueden poseer
un p ot enc ial ge ot r mico aprov e cha bl e
energticamente. De stos, la mayora se
encuentran en la Primera y la Dcima regiones.
A pesar que se estima que la energa geotrmica
es abundante a lo largo de todo el territorio
nacional (1.235 3.350 MW tiles), no ha sido
explorada en profundidad, ni utilizada como
fuente para generar energa elctrica y slo ha
sido usada hasta ahora con fines medicinales y
tursticos. Se espera que la situacin anterior
cambie a causa de: a) la disminucin de los
costos de la tecnologa de conversin de energa
geotrmica a elctrica, ocurrida en la dcada
del noventa, y b) la promulgacin en enero de
2000 de la Ley N 19.657 Sobre Concesiones de
Energa Geotrmica, la cual establece un marco
reglamentario claro y estable para la exploracin
y explotacin de este tipo de energa.
Gran parte de las reas con actividad geotermal
en Chile, sino todas ellas, se ubican en, o son
vecinas a zonas de reconocida actividad volcnica
actual o plio-pleistocena. Actualmente existen
50 volcanes activos a lo largo a la Cordillera de
Los Andes y el SERNAGEOMIN lleva a la fecha
catastradas oficialmente 275 manifestaciones
geotermales de inters. El cuadro 9 resume los
sitios ms importantes.
S e g n e s t im a c i o n e s r e a l i z a d a s p o r e l
Departamento de Geologa de la Pontificia
Universidad Catlica de Valparaso (PUCV), el
potencial de utilizacin de energa geotrmica
en las regiones I y II, es para generacin
elctrica. Sin embargo, el suministro generado
puede abastecer slo zonas rurales prximas a
la fuente termal. En las zonas centro y sur del
pas existen diversos campos geotermales, que
potencialmente pueden usarse para abastecer
Pgina 66

centros de consumo o conectarse a la red


de distribucin. Sin embargo, el principal
uso de estas fuentes termales es medicinal y
turstico.
Los efectos de la publicacin de la Ley 19.657
sobre Concesiones de Energa Geotrmica, se han
traducido en el otorgamiento de 13 concesiones
de exploracin. En el cuadro 10 se presentan las
concesiones otorgadas.
El Estado ha mostrado una seal importante
definiendo las polticas de accin de la Empresa
Nacional del Petrleo (ENAP). El 6 de abril de
2005, ENAP y Ente Nazionale per lEnergia
Elettrica (ENEL) de Italia, firmaron un acuerdo
para el desarrollo de proyectos de exploracin
y produccin de recursos de geotermia en la
zona centro-sur de Chile. ENEL es lder mundial
en el desarrollo de recursos geotrmicos para
generacin de electricidad. Es la empresa
elctrica ms grande de Italia y una de las
mayores de Europa, con ms de 46.000 MW
de potencia instalada. En lo inmediato, ENAP
evala la factibilidad de desarrollar unidades en
las localidades de La Torta y Apacheta, ubicadas
en el SING, y en Chilln y Calabozo, estas ltimas
localizadas en el SIC.

Catastro de Manifestaciones Termales en Chile


Regin
Comuna
Sitios
I Regin (Total: 23)
Putre
5
Huara
1
Camia
1
Colchane
6
Pica
9
Pozo Almonte
1
II Regin (Total: 13)
Ollage
1
Calama
3
San Pedro de Atacama
8
Antofagasta
1
III Regin (Total: 7)
Diego de Almagro
2
Copiap
3
Tierra Amarilla
2
IV Regin (Total: 2)
Vicua
1
Combarbal
1
V Regin (Total: 3)
Santa Mara
2
San Esteban
1
Regin Metropolitana Colina
1
(Total:7)
Las Condes
1
San Jos de Maipo
5
VI Regin (Total: 2)
Cauquenes
1
San Fernando
1
VII Regin (Total: 10) Curic
3
Molina
2
San Clemente
1
Linares
2
Longav
1
Parral
1
VIII Regin (Total: 10) San Fabin
1
Coihueco
1
Santa Brbara
7
Quilaco
1
IX Regin (Total: 13) Curacautn
2
Melipeuco
1
Curarrehue
3
Pucn
7
X Regin (Total: 25)
Lanco
2
Futrono
3
Panguipulli
2
Puyehue
2
Puerto Varas
3
Cocham
3
Chaitn
6
Hualaihu
4
XI Regin (Total: 6)
Cisnes
4
Ro Ibez
2
Cuadro 9.
Fuente: Comisin Nacional de Energa.

Nombre
Puchuldiza
Apacheta
El Tatio
La Torta
Volcn San Jos
Calabozo
Laguna del Maule
Copahue I
Copahue II
Chilln
Puyehue Carrn I
Puyehue Carrn II
Carrn Los Venados

Concesiones de Energa Geotrmica, segn la Ley N 19.657


Regin
Superficie (ha)
Concesionario
I
50.000
CORFO
II
33.000
Geotrmica del Norte
II
7.200
Geotrmica del Tatio S.A.
II
39.100
Geotrmica del Norte
Metropolitana
40.000
CFG Chile S.A.
VII
75.000
CFG Chile S.A.
VII
60.000
Universidad de Chile
VIII
72.900
CFG Chile S.A.
VIII
7.000
CFG Chile S.A.
VIII
34.200
CFG Chile S.A.
X
28.000
Universidad de Chile
X
12.600
Universidad de Chile
X
12.600
Universidad de Chile

Cuadro 10.
Fuente: Comisin Nacional de Energa.
Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

Pgina 67

4.2.4 Energa de la Biomasa


Actualmente se utiliza para la generacin de
electricidad a partir de la incineracin de
residuos de procesos industriales, como la
quema de cortezas de troncos, y para el aporte
de las redes de gas en la V Regin, a partir
de emanaciones que salen de los vertederos de
basura.
El mayor uso que en Chile se le da a las energas
provenientes de biomasa es la electrificacin
de hogares. Segn cifras de CNE, el 50,1% del
uso corresponde a esta funcin. Le siguen la
calefaccin (36,8%) y las comunicaciones
(11,6%).
En Chile existe una capacidad instalada de
153MW en plantas termoelctricas que utilizan
desechos forestales como combustible. Un
buen ejemplo es la empresa Energa Verde,
que desarroll dos plantas termoelctricas,
con una capacidad instalada de 8,7 MW cada
una5. Tambin es utilizada en la generacin de
electricidad en localidades rurales aisladas.
En 1999, la CNE, en conjunto con el PNUD,
implement, en el marco del PER, un proyecto
piloto que abastece de energa elctrica a
31 familias de la localidad de Metahue, Isla
Butachauques, en la X Regin6.
El biogs tuvo una participacin que alcanz
en su momento mximo (aos 1995 y 1996) un
consumo de 339 Tcal anuales, un 0,2% de la
matriz energtica primaria. Sin embargo, con la
llegada del gas natural, que conllev una baja de
precios de la energa y beneficios ambientales,
su demanda y consumo decay hasta 0,01% en
2001 y un valor nulo en 2002, de acuerdo a cifras
del Balance Energtico Nacional 2002.

La materia prima para la generacin de biogs


son los residuos orgnicos. Un especial inters
existe en el potencial de los residuos agrcolas
y las excretas de animales.
Es as como, por ejemplo slo refirindose al
trigo, de acuerdo a las estadsticas de la Oficina
de Estudios y Polticas Agrarias (ODEPA), en
Chile se produjeron 1.918.492 toneladas en la
temporada 2003/2004. Si se estima en un 50%
la masa de residuos agrcolas que quedan en
el campo despus de la cosecha y una tasa de
generacin de biogs de 100 m3/tonelada de
residuo, el potencial de generacin de esta masa
es de 96 millones de m3/ao de biogs. Si slo
se usara para generacin de biogs el 30% y
40% de los residuos entre las regiones VI y X,
el potencial de generacin es de 33 millones de
m3 de biogs, con una composicin de 65% de
metano. A travs de procesos de purificacin,
este biogs podra ser transformado a 21,7
millones de m3 de gas natural, lo que representa
el 5% del consumo residencial en Chile.
Aplicando el mismo anlisis bajo escenarios
conservadores de recoleccin de residuos a
los cultivos de maz, remolacha, arroz, poroto,
avena y cebada, se calcula que el potencial de
generacin total es de 122 millones de m3 de
biogs.
La Octava Regin tiene el mayor potencial, con
32 millones de m3 de biogs, seguida por las
regiones IX, VI y VII.
Otro residuo de importancia energtica son
las excretas de los animales. El inventario de
emisiones de gases de efecto invernadero del
sector no energtico en Chile, indica que en el
pas se producen 517.010 toneladas de CH4 por
ao y que la principal fuente de generacin de

5 Las plantas se ubican en Constitucin y Laja (VII y VIII regiones, respectivamente) y operan con aserrn y corteza de pino.
6 Forcano, N. 2003. Removal of barriers to the use of renewable energy sources for rural electrification in Chile. Master thesis in
technology and policy. Engineering systems division. Massachusetts Institute for Technology (MIT). 95 p.
Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 68

metano es el ganado, con un aporte del 61%


al total.
De acuerdo a las estimaciones realizadas para
generacin de biogs a partir de las excretas
del ganado bovino y porcino, adems de la
antes mencionada posibilidad para los residuos
agrcolas, se revela un potencial de sustitucin
del 27% del consumo residencial de gas natural,
esto es, 117,59 millones de m3.
En la industria de la madera y el papel (celulosa)
la energa de la biomasa tiene una aplicacin
importante, bajo el concepto de la cogeneracin
(calor y electricidad). De hecho varias empresas
de este rubro ya estn instalando plantas de
este tipo. A manera de ejemplo en la figura 59
se muestra la planta de celulosa de Valdivia, que
tiene una planta de cogeneracin.

Figura 59.
Unidad de cogeneracin, planta celulosa de Valdivia.

Radiacin solar diaria por regiones


Regin
Radiacin Solar (Kcal/(m2/da))
I
4.554
II
4.828
III
4.346
IV
4.258
V
3.520
RM
3.570
VI
3.676
VII
3.672
VIII
3.475
IX
3.076
X
2.626
XI
2.603
XII
2.107
Cuadro 11.
Fuente: Archivo solarimtrico nacional, Universidad Tcnica
Federico Santa Mara.

La energa solar en Chile presenta condiciones


propias. El Desierto de Atacama presenta
grandes ventajas para el uso de la energa solar.
La radiacin solar de esta zona es una de las
mejores distribuidas y ms altas a nivel mundial
con 330 das de cielo despejado por ao y con
una radiacin media de 6,5 kWh, donde cada m2
recibe sobre 2.000 kW por ao .
Una de las zonas de mayor radiacin corresponde
al salar de Atacama, con una radiacin de
6,7kWh/m2 da (ver figura 60).

4.2.5 Energa Solar


E n C h i l e, l a e n e r g a s o l a r e s u t i l i z a d a
preferentemente en la zona norte del pas, en
donde existe uno de los niveles de radiacin ms
altos del mundo. De acuerdo a la informacin
disponible en el archivo solarimtrico nacional
elaborado por la Universidad Tcnica Federico
Santa Mara, las radiaciones solares diarias para las
regiones del pas se presentan en el cuadro 11.

Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

Figura 60.
Salar de Atacama (23,6S-68,5W).

Pgina 69

La aplicacin de la tecnologa fotovoltaica en


Chile incluye varias alternativas, las cuales
abarcan las telecomunicaciones, iluminacin y
electrificacin rural.

corrientes marinas del Estrecho de Magallanes.


Tambin se tiene conocimiento que la Universidad
Catlica de Valparaso, est desarrollando un
estudio de la energa de las olas.

En el marco del PER, las Municipalidades,


Gobiernos Regionales y par ticulares, han
instalado estos sistemas para alumbrado y
electrificacin de viviendas. Entre 1992 y 2000
se han instalado cerca de 2.500 soluciones
individuales con sistemas fotovoltaicos, para
abastecer de energa elctrica a viviendas
rurales, escuelas y postas. De igual forma,
dentro de este marco, se tiene en marcha un
proyecto, para cuatro regiones de la zona norte,
que abarcar 6.000 soluciones fotovoltaicas
individuales, acompaado de un programa de
capacitacin de los usuarios y de la creacin de
pequeas empresas o cooperativas rurales que se
harn cargo de su operacin y mantenimiento.

Una de las ideas ms revoluc ionar ias de


aplicacin de esta tecnologa, dice relacin con
el aprovechamiento de las corrientes marinas del
canal de Chacao, X regin.

Fuera de estas aplicaciones marginales, de paneles


fotovoltaicos, no se registran iniciativas de mayor
escala, en especial la energa solar trmica (solar
activa de media y alta temperatura).

4.2.6 Energa del Mar


A pesar que Chile se caracteriza por una extensa
zona costera, no existen avances concretos en la
utilizacin es este tipo de energa. Los fiordos
y canales del sur tienen olas con variaciones de
ocho metros, lo cual supone un potencial enorme
para el desarrollo de la energa mareomotriz.
E x isten algunas inic iat ivas aisl adas,
principalmente estudios de algunas universidades,
entre las cuales se destacan la Universidad de
Magallanes, la cual desarrolla un programa de
investigacin en energa mareomotriz, basada
en el aprovechamiento de la energa de las

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

4.2.7 Comentarios a las ERNC


en Chile
En relacin a la aplicacin de tecnologas de
ERNC, hemos podido observar que el pas no ha
avanzado mucho, a pesar de estar concientes
del posible potencial que dispone. Entre las
principales barreras se tienen:
b Incertidumbre en cuanto a los costos reales
de inversin y operacin.
b Dif icultad de optar por fuentes menos
conocidas frente a opciones de generacin
ya probadas y establecidas.
b Menor pr e c io r e l a t i vo de l a ener g a
convencional, lo cual va en contra de la
competitividad de las ERNC.
b No inclusin de externalidades.
b Restr ingida disponibilidad de recursos
financieros, de pequeos empresarios que
quieran desarrollar sus proyectos.
b L a or ient ac in y cober tura del marco
regulatorio no posee incentivos suficientes
para las ERNC.
b Limitada informacin respecto al potencial y
localizacin de recursos renovables.
b La falta de experiencia prctica y riesgo
tcnico y econmico asociado.
Por otro lado, los cambios legislativos y las
seales dadas por el gobierno a travs de la

Pgina 70

generacin de proyectos o la firma de acuerdos,


demuestran que se estn sentando las bases para
fomentar el desarrollo de las ERNC en Chile.
La Ley 19.940 y 20.018 (Ley Cor ta I y II)
constituyen un importante paso al establecer los
primeros incentivos concretos para el desarrollo
de las ERNC.
Las 45 Normas Chilenas para el desarrollo de
ERNC, que el INN deber terminar en 2006,
permitirn generar un marco regulatorio que
disminuir la sensacin de riesgo para al
inversionista frente a un sector desregulado.
Adems de los incentivos gubernamentales, el
desarrollo de proyectos de ERNC, tiene la ventaja
de que Chile se encuentra a la vanguardia en
el mercado de la venta de bonos de carbono
(Protocolo de Kyoto), lo cual es una fuente
de ingresos adicional y que puede servir para
amortizar los mayores costos que implica este
tipo de inversin.
En el desarrollo de las ERNC en Chile es
posible identificar dos mbitos de accin.
En primer lugar, el de las ERNC de sistemas
aislados, fomentado por el PER y que busca
solucionar problemas puntuales de acceso a la
energa elctrica. En segundo lugar, las ERNC
conectadas a un sistema troncal principal (el
SIC por ejemplo) donde se prev que exista
algn desarrollo en el mediano plazo, y as la
matriz energtica nacional podr mostrar ya un
porcentaje de este tipo de energa. De acuerdo
a estimaciones de la CNE, las ERNC dentro de la
matriz energtica podran llegar al 5,3% en 2015
y 17,5% en 2025.
La energa hidrulica seguir siendo la de
mayor desarrollo a nivel nacional, pues como

Una mirada a la situacin de las ERNC en Chile

se indic anteriormente slo 13% del potencial


disponible se encuentra en operacin. Por lo
tanto, haciendo uso racional y sustentable de
los recursos renovables, se debiera esperar la
materializacin de un gran nmero de centrales
hidroelctricas (pequea, mediana y gran escala)
en los prximos aos.
La energa elica debiera mostrar un desarrollo
a mediano plazo, una vez que se completen
los mapas elicos. Sin perjuicio de lo anterior,
se tiene conocimiento de algunas iniciativas
privadas que apuntan a instalar parques elicos,
inclusive conectados a los sistemas troncales
(SING y SIC), en los prximos aos.
La geotermia tambin se est desarrollando, al
menos a nivel de estudios de potencial, pues se
tiene conocimiento de algunas iniciativas concretas
en las zonas de las concesiones ya otorgadas.
Da do e l ac t i v o c r e c imien t o de l s e c t or
silvoagropecuario, en especial del silvcola, la
biomasa constituye una abundante y econmica
fuente de ERNC, por lo que llama la atencin que
no haya sido considerada como prioridad en el
proceso de elaboracin de normas para las ERNC
(ver Anexo).
Finalmente, es de esperar que en la medida que
se empiecen a materializar proyectos de ERNC de
mayor escala, aparte de los programas del PER,
se pueda ir construyendo un camino hacia la
creacin de una legislacin concreta y particular
para el fomento de este tipo de energa, donde
se consideren aspectos bsicos (aseguramiento
de la compra de energa, premios o primas a las
ERNC, fondos programados de incentivos, fondos
concursables, otros) de incentivos similares a los
de los pases donde las ERNC han tenido un gran
desarrollo (Alemania, Espaa, etc.).

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GLOSARIO
Biocombustible
Combustible slido, lquido o gaseoso obtenido
a partir de la transformacin fisicoqumica de
la biomasa en presencia de un catalizador. Son
biocombustibles el biodiesel y el bioetanol,
met anol gener ados a par t ir de cult ivos
oleaginosos como la soya, el raps, la caa de
azcar, entre otros, as como tambin el biogs
generado a partir de la fermentacin de materia
orgnica.
Biodiesel
Combustible para maquinarias y vehculos,
producido a travs de la transformacin
fisicoqumica (esterificacin) de las semillas de
cultivos oleaginosos tales como la soya, raps y
girasol, entre otros. Tambin es posible obtener
biodiesel a partir de otras fuentes como los
aceites domsticos usados.
Biogs
Producto de la descomposicin anaerobia
de compuestos orgnicos por la accin de
diversas bacterias. Es un gas combustible que
se puede generar en condiciones anaerbicas
controladas, mediante la accin de las bacterias
metanognicas que descomponen la materia
orgnica en ausencia de oxgeno. Producto
de este proceso se genera biogs, el que est
compuesto principalmente por metano, dixido
de carbono, nitrgeno y cido sulfhdrico. En la
actualidad existen sistemas de aprovechamiento
de biogs en vertederos o rellenos sanitarios
y en el proceso de digestin de lodos en las
plantas de depuracin de aguas residuales.
Biomasa
El conjunto de materia orgnica renovable
de origen vegetal, animal o procedente de la

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

transformacin natural o artificial de la misma.


La energa de la biomasa corresponde entonces
a toda aquella energa que puede obtenerse
de ella, bien sea a travs de su quema directa
(por ejemplo en procesos de cogeneracin) o
su procesamiento para conseguir otro tipo de
combustible (biogs, biodiesel, bioetanol).
En consecuenc ia, la biomasa comprende
cultivos energticos, residuos forestales,
agrcolas y ganaderos, lodos de depuracin
de aguas residuales, emisiones de biogs de
vertederos controlados y la transformacin
qumica o biolgica de determinadas especies
vegetales o de los aceites domsticos usados,
en biocombustibles (metanol y etanol) como
sustitutos o complementos del gasleo y de la
gasolina.
Cambio climtico
La Convencin Marco de las Naciones Unidas
lo define como un cambio de clima atribuido
directa o indirectamente a la actividad humana,
que altera la composicin de la atmsfera
mundial y que se suma a la variabilidad natural
del clima observada durante perodos de tiempo
comparables. Estas alteraciones se manifiestan
en el aumento de la temperatura de la atmsfera,
perodos de sequa y lluvias prolongados,
derretimiento de hielos polares, aumento en el
nivel de los ocanos, tormentas e inundaciones,
entre otros.
Ciclo combinado
Sistema de generacin de energa elctrica que
incluye una o ms turbinas a gas y una unidad
de vapor, de manera que los gases de escape
de las turbinas a gas son conducidos a calderas
recuperadoras, a fin de utilizar su calor produciendo
energa elctrica en la unidad de vapor.

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Cogeneracin
Proceso de generacin de energa a travs del
cual se obtiene simultneamente electricidad
y calor. Este proceso posee una eficiencia
energtica superior a los procesos convencionales
de generacin de energa elctrica y trmica por
separado, a partir de un mismo combustible, ya
que se aprovecha el calor remanente de los gases
de combustin para ser utilizados en procesos de
calefaccin o secado. Sumado a la factibilidad
de utilizar la biomasa como combustible
(residuos forestales, agrcolas, biocombustibles),
este proceso presenta importantes ventajas
respecto de las tecnologas tradicionales, gracias
a su mayor eficiencia y sus menores impactos
ambientales.
Energa elica
Energa obtenida de los desplazamientos del aire
ocasionado por el desigual calentamiento de la
superficie terrestre. Es considerada una forma
indirecta de energa solar. Entre el 1 y 2% de
la energa proveniente del sol se convierte en
viento. La energa cintica del viento puede
transformarse en energa mecnica, la cual a su
vez se transforma en energa elctrica al acoplar
un generador.
Energa geotrmica
Energa proveniente de las reacciones naturales
que suceden en el interior de la tierra y que
se transmiten por conduccin trmica hacia la
superficie de la tierra. Esta energa se puede
poner de manifiesto de forma violenta a travs de
fenmenos como el vulcanismo o los terremotos,
y en sus fases pstumas: giseres, fumarolas y
aguas termales. La energa geotrmica es en
realidad un recurso parcialmente renovable, pero
de alta disponibilidad, sobre todo en regiones
volcnicas.

Glosario

Energa mareomotriz
Energa obtenida a travs de turbinas que
aprovechan las variaciones del nivel de las
mareas. Al igual que la energa elica, es una
forma indirecta de la energa solar.
Energa minihidrulica
La Comisin Nacional de Energa la define
como aquella energa generada por centrales
hidroelctricas con potencia instalada entre
100 kW y 1 MW. La Unin Europea, utiliza
esta denominacin para las pequeas unidades
hidroelctricas, normalmente de potencia
inferior a 10 MW.
Energa primaria
Se denomina energa primaria a los recursos
naturales disponibles en forma directa (como
la energa hidrulica, elica y solar) o indirecta
(despus de atravesar por un proceso, como
por ejemplo el petrleo, el gas natural, el
carbn mineral, etc.), para su uso energtico
sin necesidad de someterlos a un proceso de
transformacin.
Energa secundaria
S e d enom ina en e r g a s e c undar ia a l o s
productos resultantes de las transformaciones
o elaboracin de recursos energticos naturales
(primarios) o en determinados casos a partir
de otra fuente energtica ya elaborada (por
ejemplo el alquitrn). El nico origen posible
de toda energa secundaria es un centro de
transformacin y el nico destino posible un
centro de consumo. Son fuentes energticas
secundarias la electricidad, toda la amplia gama
de derivados del petrleo, el carbn mineral y el
gas manufacturado o gas de ciudad.

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Energa solar activa


Energa solar obtenida a travs de algn medio
mecnico, denominados por lo general colectores
solares. Esta puede ser de baja, media y alta
temperatura, segn el ndice de concentracin.
Los colectores solares trmicos utilizados para
proporcionar agua caliente sanitaria en viviendas
son de baja temperatura. Suelen ser colectores
planos vidriados y tambin se utilizan en el
calentamiento de viviendas, en calefacciones
o en usos industriales y agropecuarios. La solar
de alta temperatura es la que se emplea en las
centrales que concentran muchos rayos solares
para alcanzar temperaturas por sobre los 700C.
Se utilizan para la produccin de electricidad.
Energa solar fotovoltaica
Es la energa que transforma la radiacin solar en
electricidad a travs de un proceso de liberacin
de elec trones de una celda fotovoltaica
(generalmente una placa de silicio), provocada
por la incidencia de los rayos solares sobre el
panel fotovoltaico. Los paneles fotovoltaicos,
que constan de un conjunto de celdas solares,
se utilizan para la produccin de electricidad
y constituyen una adecuada solucin para el
abastecimiento elctrico en las reas rurales
que cuentan con un recurso solar abundante.
La electricidad obtenida mediante los sistemas
fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa,
o bien ser almacenada en bateras para utilizarla
durante la noche.
Energa solar pasiva
Energa solar que se obtiene sin la mediacin de
elementos mecnicos como colectores o paneles
fotovoltaicos. Es la forma ms antigua de
aprovechamiento de la energa solar, empleada
para el calentamiento de las viviendas, pasando
por aplicaciones ms industriales como la

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

obtencin de la sal (evaporacin de aguas en las


salinas), fabricacin de adobes (secado del barro
moldeado) y otras. Su uso est directamente
relacionado con criterios arquitectnicos que
buscan aumentar la eficiencia energtica,
considerando la conservacin y uso racional de
la energa. Principalmente se aplican tcnicas
constructivas o tecnologas en los materiales y
aspectos arquitectnicos o de diseo para evitar
gastos innecesarios de energa para iluminacin,
refrigeracin o calefaccin de edificaciones.
Energa solar trmica
Es aquell a energa que prov iene del
aprovechamiento directo de la radiacin del
sol para la obtencin y uso del calor mediante
colectores trmicos por los que fluye aire, agua
u otro fluido. El calor recogido a travs de
estos colectores puede destinarse a satisfacer
numerosas necesidades, como por ejemplo,
la obtencin de agua caliente para consumo
domstico o industrial, o bien para fines de
calefaccin, aplicaciones agrcolas, entre
otras.
Energa trmica ocenica
Energa generada por las corrientes que producen
las diferencias de temperatura de las aguas en
el mar y que mediante instalaciones adecuadas
es factible de ser utilizada para la generacin
de energa elctrica.
Energas Renovables
Corresponden a las fuentes energticas que
no se consumen ni se agotan en una escala de
tiempo humana. Entre estas fuentes de energas
estn: la hidrulica, la solar, la elica y la de
los ocanos. Adems, dependiendo de su forma
de explotacin, tambin pueden ser catalogadas
como renovables la energa proveniente de la
biomasa y la energa geotrmica.

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Energas Renovables
No Convencionales (ERNC)
Corresponden a las fuentes energticas elica,
solar, geotrmica, la de los ocanos y toda
aquella fuente renovable que no tiene una
aplicacin masiva en la actualidad como lo son
las grandes centrales hidroelctricas de embalse,
las que se clasifican como convencionales.
Adems, existe una amplia gama de procesos
de aprovechamiento de la energa de la biomasa
que pueden ser catalogados como ERNC. De
igual manera, el aprovechamiento de la energa
hidrulica en pequeas escalas se suele clasificar
en esta categora.
Factor de carga
Parmetro carac ter st ico de una central
generadora que establece la razn entre la
demanda promedio de energa y la demanda
mxima, registrada durante un perodo de
tiempo determinado.
Factor de planta
Razn entre la energa generada por una central
durante un perodo de tiempo y la mxima
energa generable (esto es, operada a capacidad
mxima) por dicha central durante el mismo
perodo.
Feed-in tariff
Estrategia aplicada por el Estado, que asegura
un precio fijo al cual los generadores vendern la
energa elctrica obtenida de fuentes renovables
a la red pblica de distribucin.

Glosario

Gases de efecto invernadero


Gases de origen antropognico que al aumentar
su concentracin en la atmsfera, son causantes
de su calentamiento. Los gases de efecto
invernadero tienen la capacidad de permitir el
paso de la radiacin solar incidente y luego de
impedir el paso de la radiacin reflejada por la
superficie del planeta, atrapando as la energa,
producindose el calentamiento de la tierra.
Son gases de efecto invernadero el dixido de
carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O),
hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos
(CF4 - C2F6) y el hexafluoruro de azufre (SF6).
Protocolo de Kyoto
Convenio sobre cambio climtico adoptado el
11 de diciembre de 1997 en Kyoto, auspiciado
por la Convencin Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Climtico (CMNUCC). Las Partes
incluidas en el anexo I de dicho Protocolo, se
comprometen a lograr objetivos individuales y
jurdicamente vinculantes para limitar o reducir
sus emisiones de gases de efecto invernadero.
Slo las partes en la Convencin que sean
tambin partes en el Protocolo (es decir, que
lo ratifiquen, acepten, aprueben o se adhieran
a l) estn obligadas por los compromisos de
ste. El compromiso es que la suma de las
Partes reduzcan las emisiones de gases de efecto
invernadero en 5,2% con respecto a los niveles
de 1990 en el periodo de compromiso de 20082012. Entre los mecanismos para esta reduccin
de emisiones de gases de efecto invernadero,
el Protocolo de Kyoto propone el Mecanismo
de Desarrollo Limpio (MDL), gracias al cul los
pases no anexo I (en vas de desarrollo) pueden
participar en la reduccin de emisiones, a cuenta
de las cuotas de los pases incluidos en dicho
anexo.

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SIGLAS
ACERA
AEREE
APPA
ARN
AusWEA
CEPAL
CNE
CORFO
ENAP
ENEL
FV
GEF
INN
IREDA
MDL
NREL
OCDE
ODEPA
OTEC
PCH
PER
PIB
PNUD
PPEE
PUCV
PURPA
REFIT
SERNAGEOMIN
SIC
SING

Asociacin Chilena de Energas Renovables Alternativas A.G.


Asociacin Internacional para las Energas Renovables y la Eficiencia Energtica
Asociacin de Productores de Energas Renovables
Autoridad Regulatoria Nacional
Asociacin Australiana de Energa Elica
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
Comisin Nacional de Energa (Chile)
Corporacin de Fomento a la Produccin (Chile)
Empresa Nacional del Petrleo (Chile)
Ente Nazionale per lEnergia Elettrica (Italia)
Paneles o celdas fotovoltaicos
Fondo para el Medio Ambiente Mundial
Instituto Nacional de Normalizacin (Chile)
Agencia del Desarrollo de Energa Renovable de la India
Mecanismo de Desarrollo Limpio
National Renewable Energy Laboratory
Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico
Oficina de Estudios y Polticas Agrarias (Chile)
Ocean Thermal Energy Conversion
Pequeas Centrales Hidrulicas
Programa de Electrificacin Rural (Chile)
Producto Interno Bruto
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Programa Pas de Eficiencia Energtica (Chile)
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso (Chile)
Public Utility Regulatory Policies Act of 1978 (USA)
Renewable Energy Feed-in Tariffs
Servicio Nacional de Geologa y Minera (Chile)
Sistema Interconectado Central (Chile)
Sistema Interconectado del Norte Grande (Chile)

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 76

UNIDADES
W
kW
MW
GW
TW

Wh
J
BTU
kWh
MWh
GWh
TWh

Unidades

Watt-hora
Joule
British Thermal Units
Kilowatt hora
Megawatt hora
Gigawatt hora
Terawatt hora

Unidades de potencia
Watt
Kilowatt
Megawatt
Gigawatt
Terawatt
Unidades de energa
0,86 kcal
2,778 x 10-7 kWh
2,389 x 10-4 kcal
252 cal
1.055 joules
103 Wh
106 Wh
109 Wh
1012 Wh

0,86 kcal/h
103 W
106 W
109 W
1012 W

2,9. x 10-4 kWh

Pgina 77

BIBLIOGRAFA
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CAMCHAL. III Simposio Tecnolgico Chileno Alemn, Geotermia y Energa Solar, Santiago, Chile,
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caso de la geotermia. CEPAL, diciembre 1998.
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Jenbacher Energie 2005. Catlogo de utilizacin energtica de gases especiales.
Lahmeyer Internacional 2005. Catlogo Energa Renovables.
Maldonado Pedro. Eficiencia energtica y fuentes renovables. Revista Ecoamrica, agosto 2005.

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 78

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Menndez Perez Emilio. Las energas renovables, Un enfoque poltico-ecolgico. Los libros de la
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Sitios Web
http://www.camchal.com
http://www.cepal.org
http://www.cfe.mx
http://www.chilesustentable.cl
http://www.ciemat.es
http://www.cofis.es
http://www.cne.cl
http://www.corfo.cl
http://www.eclac.org
http://www.ecofys.com

Bibliografa

http://www.editec.cl/electricidad/Elec77/articulos
http://www.endesa.es
http://www.galeon.com/energiasolar
http://www.gewindenergy.com
http://www.jenbacher.com
http://www.lahmeyer.de
http://www.ren21.net
http://www.schott.com
http://www.vestas.com

Pgina 79

ANEXO
NORMAS CHILENAS RELATIVAS A ERNC

Normas

Cuadro Normas Chilenas para ERNC. Estado a noviembre de 2005


Normas Fotovolticas
Ttulo
Estado

NCh 2.898 IEC 61194

Energa fotovoltaica - Parmetros caractersticos


de sistemas fotovoltaicos autnomos.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.902 IEC 61836

Energa fotovoltaica - Sistemas de energa solar


fotovoltaica - Trminos y smbolos.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.903/1 IEC 60904-1

Energa fotovoltaica - Dispositivos fotovoltaicos Parte 1: Medicin de las caractersticas corriente


- tensin fotovoltaicas.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.903/2 IEC 60904-2

Energa fotovoltaica - Dispositivos fotovoltaicos


- Parte 2: Requisitos de las celdas solares
de referencia.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.903/3 IEC 60904-3

Energa fotovoltaica - Dispositivos fotovoltaicos


- Parte 3: Principios de medicin de dispositivos
solares fotovoltaicos terrestres con datos
de irradiancia espectral de referencia.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.903/10 IEC 60904-10

Energa fotovoltaica - Dispositivos fotovoltaicos


- Parte 10: Mtodos de medicin de la linealidad.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.896 THERMIE B SUP 995-96

Energa fotovoltaica - Especificaciones generales


para sistemas fotovoltaicos domsticos
Requisitos.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.927 IEC 61277

Energa fotovoltaica - Sistemas fotovoltaicos


terrestres generadores de potencia Generalidades y gua.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.940 IEC 61173

Proteccin contra las sobretensiones


de los sistemas fotovoltaicos (FV) productores
de energa Gua.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.925 IEC 61701

Energa fotovoltaica - Ensayo de corrosin en


mdulos fotovoltaicos - Mtodo de niebla salina.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.922 IEC 61721

Energa fotovoltaica - Susceptibilidad


de un mdulo fotovoltaico al dao
por impacto accidental.
Mdulos fotovoltaicos (FV) de lmina delgada
para aplicacin terrestres Cualificacin
del diseo y aprobacin de tipo.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.976 IEC 61215

Energa fotovoltaica - Mdulos fotovoltaicos


de silicio cristalino para aplicacines terrestres.
Calificacin del diseo y aprobacin de tipo.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.970 IEC 61683

Sistemas fotovoltaicos - Acondicionadores


de potencia - Procedimiento para la medida
del rendimiento.
Monitorizacin de sistemas fotovoltaicos
- Guas para la medida, el intercambio de datos
y el anlisis (Sistema SCADA).

Norma Chilena Oficial

Acumuladores para sistemas de conversin


fotovoltaicos de energa solar - Requisitos
generales y mtodos de ensayo.

En Estudio

NCh 2.956 IEC 61646

NCh s/n 110-2003 IEC 61724

NCh 2.978 IEC 61427

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Norma Chilena Oficial

En Estudio

Pgina 80

Normas Elicas
Normas
NCh 1.437/415 IEC60050-415

Ttulo

Estado

Vocabulario electrotcnico internacional


- Parte 415: Aerogeneradores.
Aerogeneradores Parte 1: Requisitos
de seguridad.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.946/2 IEC 61400-2

Aerogeneradores Parte 2: Requisitos


de seguridad para turbinas de viento pequeas.

En Estudio

NCh 2.946/12 IEC 61400-12

Aerogeneradores Parte 12: Ensayo


de la curva de potencia.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.946/13 IEC 61400-13

Aerogeneradores Parte 13: Medicin


de cargas mecnicas.

En Estudio

NCh 2.946/24 IEC 61400-24

Aerogeneradores Parte 24: Proteccin


a la luz.

En Estudio

NCh 2.955 IEC WT 01

Sistema para ensayo de conformidad y


certificacin de turbinas de viento
Reglas y procedimientos.

En Estudio

NCh 1.437/415 IEC60050-415

Vocabulario electrotcnico internacional


- Parte 415: Aerogeneradores.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.946/1 IEC 61400-1

En Estudio

Normas Hidrulicas
Normas

Ttulo

Estado

NCh 2.967 IEC 60545

Turbinas hidrulicas Gua para la puesta


en marcha, operacin y mantencin.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.966 IEC 60193

Turbinas hidrulicas, bombas de


almacenamiento y turbinas-bombas Ensayos
para aceptacin de modelos.

En Estudio

NCh 2.968 IEC 60041

Ensayos de aceptacin de campo para


determinar el comportamiento hidrulico
de turbinas hidrulicas, bombas de
almacenamiento y turbinas-bombas.

En Estudio

NCh 2.973 IEC 60805

Directrices para puesta en servicio, operacin


y mantencin de bombas de almacenamiento
y operacin de turbinas-bombas como bombas.

En Estudio

NCh 2.982 IEC 61116

Directrices para equipamiento electromecnico


de instalaciones hidroelctricas pequeas.

En Estudio

NCh 2.984 IEC 60994

Directrices para la medicin de campo


de vibraciones y pulsaciones en mquinas
hidrulicas (turbinas, bombas
de almacenamiento y turbinas-bombas).

En Estudio

NCh 2.986 IEC 61362

Directrices para la especificacin de sistemas


de control de turbinas hidrulicas.

En Estudio

NCh 2.987/1 IEC 60609-1

Evaluacin de la erosin por cavitacin en las


turbinas hidrulicas, bombas
de almacenamiento y turbinas-bombas.

En Estudio

NCh 2.987/2 IEC 60609-2

Evaluacin de la erosin por cavitacin


en las turbinas hidrulicas, bombas
de almacenamiento y turbinas-bombas
- Parte 2: Evaluacin en turbinas Pelton.

En Estudio

Anexo

Pgina 81

Normas Hidrulicas
Normas

Ttulo

Estado

NCh 2.959 IEC 61364

Nomenclatura para maquinaria en planta


de potencia hidroelctrica.

En Estudio

NCh 2.990/1 IEC 61366-1

Turbinas hidrulicas, bombas de


almacenamiento y turbinas-bombas
Documentos de propuestas Parte 1:
Generalidades y anexos.
Cdigo internacional para ensayo de sistemas
regidos por velocidad para turbinas hidrulicas.

En Estudio

Turbinas hidrulicas, bombas de


almacenamiento y turbinas-bombas
Documentos de propuestas Parte 2:
Directrices para especificaciones tcnicas
de turbinas Francis.
Turbinas hidrulicas, bombas de almacenamiento
y turbinas-bombas Documentos de propuestas
Parte 3: Directrices para especificaciones
tcnicas de turbinas Pelton.
Turbinas hidrulicas, bombas de almacenamiento
y turbinas-bombas Documentos de propuestas
Parte 4: Directrices para especificaciones
tcnicas de turbinas Kaplan y turbinas de hlice.

En Estudio

NCh 2.990/5 IEC 61366-5

Turbinas hidrulicas, bombas de almacenamiento


y turbinas-bombas Documentos de propuestas
Parte 5: Directrices para especificaciones
tcnicas de turbinas tubulares.

En Estudio

NCh 2.990-6 IEC 61366-6

Turbinas hidrulicas, bombas de almacenamiento


y turbinas-bombas Documentos de propuestas
Parte 6: Directrices para especificaciones
tcnicas de turbinas-bombas.

En Estudio

NCh 2.990-7 IEC 61366-7

Turbinas hidrulicas, bombas de almacenamiento


y turbinas-bombas Documentos de propuestas
Parte 7: Directrices para especificaciones
tcnicas de turbinas de almacenamiento.

En Estudio

NCh s/n 074 IEC 60308


NCh 2.990/2 IEC 61366-2

NCh 2.990/3 IEC 61366-3

NCh 2.990/4 IEC 61366-4

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

En Estudio

En Estudio

En Estudio

Pgina 82

Normas Hbridas
Normas

Ttulo

Estado

NCh s/n 090 IEC/TS 62257-1

Recomendaciones para pequeas energas


renovables y sistemas hbridos
de electrificacin rural Parte 1: Introduccin
general a la electrificacin rural.

En Estudio

NCh 2.911/1 IEC/PAS 62111: 1999

Energa de sistemas hbridos - Especificaciones


para el uso de energas renovables en
electrificacin rural descentralizada Parte 1: Desde los requisitos energticos hasta
el sistema de electrificacin.
Energa de sistemas hbridos - Especificaciones
para el uso de energas renovables
en electrificacin rural descentralizada Parte 2: Directrices para el diseo y
funcionamiento del sistema.

Norma Chilena Oficial

Energa de sistemas hbridos


- Especificaciones para el uso de energas
renovables en electrificacin rural
descentralizada - Parte 3: Especificacin
tcnica de los componentes.

Norma Chilena Oficial

NCh 2.911/2 IEC/PAS 62111: 1999

NCh 2.911/3 IEC/PAS 62111: 1999

Norma Chilena Oficial

Fuente: Proyecto de Electrificacin Rural con energas renovables (www.renovables-rural.cl)

Modificado: Ingendesa 2005

Anexo

Pgina 83

Introduccin a las Energas Renovables no Convencionales (ERNC)

Pgina 84