You are on page 1of 5

EL SISTEMA POLTICO

a. MONARQUA
Roma se rega por una monarqua electiva. El rey era el magistrado
supremo, el jefe de aquel Estado-ciudad: l gobernaba, juzgaba, diriga el
ejrcito, convocaba y presida el Senado y la Asamblea.
Se atribua a Rmulo la primera constitucin romana: sta distribuy los
distintos linajes patricios (gentes) en tres tribus, cada una organizada en
diez curias. Los jefes de las distintas familias, pater familias, componan el
Senado, cuya funcin era asesorar al rey, gobernar durante el interregno y
elegir al sucesor. Los quirites, hombres adultos de las treinta curias, se
reunan en la Asamblea Curiada, donde sancionaban la eleccin del rey,
votaban las leyes y decidan sobre la guerra y la paz.

b. REPBLICA
No hubo nunca en Roma una constitucin escrita al
estilo de las modernas. Las instituciones polticas
se van reformando conforme a las necesidades y
correlacin de fuerzas entre patricios y plebeyos. El
rgimen republicano se bas en tres pilares: las magistraturas o cargos
pblicos, el Senado y los Comicios o asambleas.
1. Las Magistraturas
Las magistraturas tenan el poder ejecutivo, civil y militar y la
administracin de la ciudad de Roma y del Imperio. Las diferentes
magistraturas desempeadas por un ciudadano constituan su cursus
honorum o carrera poltica. Haba dos tipos: ordinarias, para tiempos de paz,
y extraordinarias, en estados de excepcin.
a. Entre las ordinarias, haba cuatro con poder ejecutivo que se ocupaban de
las tareas de gobierno. Eran, de mayor a menor, las siguientes:
Carg
o

Funciones

cns
ul

Eran dos. Sobre ellos recaa la jefatura del Estado-ciudad. Eran la


suprema autoridad civil y militar: presidan el Senado y la asamblea,
dirigan el ejrcito y tenan autoridad sobre los dems magistrados.

preto
r

Hasta el final de la Repblica fueron dos tambin. Eran los responsables


de la administracin de la justicia.

edil

Se encargaban de la administracin de la ciudad, como los actuales


concejales: obras pblicas, fiestas, aprovisionamiento, seguridad
ciudadana, etc.

cuest

Eran los encargados de la administracin de los fondos pblicos y del

or

control de los gastos civiles y militares, tanto en Roma como en las


provincias.

Estas cuatro magistraturas tenan una serie de caractersticas comunes:


Anualidad. La duracin de los cargos era de un ao, y no se podan
prorrogar; de manera que haba elecciones cada ao.
Colegialidad. Cada magistratura, como hemos visto, estaba
desempeada por dos o ms colegas, con igual autoridad y derecho al
veto mutuo.
Gratuidad. Los cargos no estaban remunerados, con lo que slo los ricos
podan optar a ellos.
Progresividad. La carrera poltica se iniciaba como cuestor, y para llegar
a cnsul haba que pasar por los cargos intermedios; para cada uno se
exiga una edad mnima.
Adems de estas magistraturas ejecutivas haba otras, de carcter
especial, entre las que destacaban:
Cargo

Funciones

censor

Eran dos tambin, elegidos entre los ex cnsules. Dirigan la revisin


del censo de los ciudadanos cada cinco aos y controlaban las
costumbres pblicas, de ah el trmino actual censura. AI final de su
gestin organizaban un lustrum, solemne sacrificio de purificacin, de
donde procede lustro, perodo de cinco aos.

tribuno
de la
plebe

Eran diez. Defendan a la plebe contra los abusos de los dems


magistrados, casi siempre patricios, sobre los que tenan derecho de
veto. Eran considerados sagrados (intocables).

2. Las magistraturas extraordinarias slo eran elegidas en situaciones


de excepcional peligro para la supervivencia de la ciudad. La ms
importante era:
Cargo

Funciones

dicta
dor

Magistrado con plenos poderes, sin colega, elegido entre los ex


cnsules por un perodo mximo de seis meses.

2. El Senado

Esta institucin fue el verdadero centro del poder poltico en la poca de la


Repblica, tanto por la autoridad y poder personal de sus componentes, de
carcter vitalicio, como por la sus funciones:

-Poltica exterior: decisiones sobre las declaraciones de guerra y firma de


paz, asignacin de gobiernos de las provincias y mandos militares, etc.
-Poltica interior: ratificacin de las leyes hasta el siglo VI a. C.,
direccin y control de la actuacin de los magistrados, administracin de la
hacienda pblica, etc. Sus dictmenes, denominados senatus consultum,
tenan fuerza de ley.
El nmero de senadores era de 300. La lista era decidida cada cinco aos
por los censores entre los miembros del orden senatorial, al que
pertenecan todos aquellos que haban desempeado alguna de las
magistraturas.
El senador con un cursus honorum ms glorioso tena el ttulo de princeps
senatus. Los senadores que haban sido cnsules y sus descendientes
constituan la nobilitas.

3. Los Comicios
En la Repblica existan:
-

la Asamblea Curiada, heredada de la poca monrquica y reducida a


funciones protocolarias

la Asamblea Centuriada

la Asamblea Tributa.

Eran diferentes en cuanto a sus funciones, el sistema de votacin e, incluso,


el lugar de reunin, aunque los participantes eran los mismos, es decir, los
ciudadanos romanos. Los ciudadanos votaban en ella segn sus riquezas o
el lugar de residencia. En ellas se elegan diversas magistraturas.

ACTIVIDADES:
1. Cules son las magistraturas
romanas ms importantes?

2. Qu caractersticas tienen en comn?

3. Investiga y responde:
a. Cules eran las caractersticas de las diferentes asambleas que
existan en Roma?

b. Quines eran Tiberio y Cayo Graco? Cul fue su fin? Por qu?