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Crecimiento econmico

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Crecimiento econmico
David N. Weil
Brown University

Traduccin:
Esther Rabasco Espriz
Revisin Tcnica:
Luis Toharia
Universidad de Alcal de Henares

Boston San Francisco New York


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Mexico City Munich Pars Cape Town Hong Kong Montreal

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Datos de catalogacin bibliogrfica

David N. Weil
Crecimiento econmico
PEARSON EDUCACIN, S.A. Madrid, 2006
ISBN 10: 84-7829-079-6
ISBN 13: 978-84-832-2700-8
Materia: Economa en general 33
Formato: 170 x 240 mm

Pginas: 616

Todos los derechos reservados.


Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma
de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin
de esta obra sin contar con autorizacin de los titulares de propiedad
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(arts. 270 y sigs. Cdigo Penal).
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2006, PEARSON EDUCACIN, S.A.
Ribera del Loira, 28
28042 Madrid (Espaa)
PEARSON ADDISON WESLEY es un sello editorial autorizado de PEARSON EDUCACIN
Authorized translation from the English language edition, entitled ECONOMIC GROWTH, 1st
Edition by WEIL, DAVID N., published by Pearson Education, Inc, publishing as Addison-Wesley,
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SPANISH language edition published by Pearson Educacin, S.A., Copyright .
David N. Weil
Crecimiento econmico
ISBN 10: 84-7829-079-6
ISBN 13: 978-84-7829-079-6
Depsito Legal: MEquipo editorial:
Editor: Alberto Caizal
Tcnico editorial: Elena Bazaco
Equipo de produccin:
Director: Jos Antonio Clares
Tcnico: Mara Alvear
Diseo de cubierta: Departamento de Diseo de Pearson Educacin
Composicin:
Impreso por: Closas-Orcoyen, S.L.
IMPRESO EN ESPAA - PRINTED IN SPAIN
Este libro ha sido impreso con papel y tintas ecolgicos

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El autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXV
PRIMERA PARTE. Visin panormica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 1. Los hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 2. Un marco analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

28

SEGUNDA PARTE. La acumulacin de factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

47

Captulo 3. El capital fsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

48

Captulo 4. La poblacin y el crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

82

Captulo 5. Tendencias futuras de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122


Captulo 6. El capital humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
TERCERA PARTE. La productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Captulo 7. Medicin de la productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Captulo 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Captulo 9. La vanguardia de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
Captulo 10. La eficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
Captulo 11. El crecimiento en la economa abierta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
CUARTA PARTE. Determinantes fundamentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Captulo 12. El Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
Captulo 13. La desigualdad de la renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 370
Captulo 14. La cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 406
Captulo 15. La geografa, el clima y los recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 436
Captulo 16. Los recursos y el medio ambiente mundiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 468
QUINTA PARTE. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 509
Captulo 17. Qu hemos aprendido y qu nos depara el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 510
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 522
Glorasio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 542
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 552
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El autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXV
PRIMERA PARTE. Visin panormica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 1. Los hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1.1. Diferencias internacionales entre los niveles de renta . . . . . . . . . . . . . . .
El PIB total y el PIB per cpita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Diferencias internacionales entre las tasas de crecimiento de la renta
Influencia del crecimiento en el nivel de renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Trabajar con tasas de crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crecimiento y ciclos econmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento en los ltimos 40 aos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento desde 1820 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento hasta 1820 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La desigualdad de la renta, entre y dentro de los pases . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
5
7
8
9
10
14
15
16
18
18
21

Apndice. Medicin y comparacin del PIB utilizando la paridad del poder


adquisitivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

24

Captulo 2. Un marco analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2.1. El anlisis econmico de Silvania y Libertonia: una parbola . . . . . . . . .
2.2. De la parbola a la prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La funcin de produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De los niveles de renta a las tasas de crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Qu informacin podemos extraer de los datos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diagramas de puntos dispersos y correlaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recuadros. Aprender de los datos histricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

28
28
32
33
34
37
38
41
44

SEGUNDA PARTE. La acumulacin de factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

47

Captulo 3. El capital fsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.1. La naturaleza del capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. El papel del capital en la produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La utilizacin de una funcin de produccin para analizar el papel del capital .
La participacin del capital en la renta nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pagos a los factores y participaciones de los factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. El modelo de Solow . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Determinacin del capital por trabajador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El auge y la cada del capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La medicin de los cambios registrados con el paso del tiempo . . . . . . . . . . . .
Estados estacionarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

48
49
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58
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CONTENIDO

El estado estacionario: un ejemplo no econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


El modelo de Solow como teora de las diferencias de renta . . . . . . . . . . . . . . . .
El modelo de Solow como teora de las tasas relativas de crecimiento . . . . . . . .

3.4. La relacin entre la inversin y el ahorro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Explicacin de la tasa de ahorro: factores exgenos y endgenos . . . . . . . . . . .
Influencia de la renta en el ahorro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La poltica econmica y la tasa de ahorro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Reconsideracin del auge y la cada del capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

62
63
67
69
71
72
75
76
77

Apndice. Reconsideracin de la funcin de produccin Cobb-Douglas y el


ritmo de convergencia en el modelo de Solow . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

80

Captulo 4. La poblacin y el crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


4.1. La poblacin y la produccin a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La poblacin a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El modelo malthusiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La capacidad de reproduccin de los seres humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El fracaso del modelo malthusiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. El crecimiento de la poblacin en el modelo de Solow . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento de la poblacin y la dilucin del capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Anlisis cuantitativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Explicacin del crecimiento de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La transicin de la mortalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La transicin de la fecundidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La interaccin de la fecundidad y la mortalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. Explicacin de la transicin de la fecuncidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La reduccin de la fecundidad: los medios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los programas de planificacin familiar y sus efectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La reduccin de la fecundidad: los motivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

82
84
84
85
86
91
93
94
96
98
99
102
102
106
107
109
111
115

Apndice. Una descripcin ms formal de la tasa total de fecundidad, la esperanza de vida y la tasa neta de reproduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

Captulo 5. Tendencias futuras de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


5.1. Proyecciones demogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cmo predecir la mortalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cmo predecir la fecundidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El SIDA en frica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El efecto calendario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Impulso demogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La poblacin a muy largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A cuntas personas puede sustentar el planeta? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Las consecuencias econmicas del cambio demogrfico . . . . . . . . . . .
La desaceleracin del crecimiento de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El envejecimieno de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nuevo trazado del mapa mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A por el oro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
X

122
123
126
126
127
130
133
134
136
138
138
140
145
146
148

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Captulo 6. El capital humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152


6.1. El capital humano en forma de salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El efecto de las diferencias de salud en la renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un modelo de la interaccin de la salud y la renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La salud y la renta per cpita: dos perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. El capital humano en forma de educacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La evolucin de los niveles de estudios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Educacin y salarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

153
153
156
159
161
162
163

Las diferencias salariales entre los trabajadores que tienen estudios universitarios y los que tienen estudios secundarios en los Estados Unidos . . . . . . . . . . . . . . 165
Proporcin de los salarios correspondiente al capital humano . . . . . . . . . . . . 167

6.3. Qu parte de la diferencia de renta entre los pases se debe a la educacin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Anlisis cuantitativo de la influencia de las diferencias de educacin entre los
pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171

6.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178


La perfectibilidad humana y la desaceleracin del crecimiento . . . . . . . . . . . . . 180
TERCERA PARTE. La productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Captulo 7. Medicin de la productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.1. La productividad en la funcin de produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2. Diferencias entre los niveles de productividad de los pases . . . . . . . . .
Medicin de las diferencias de productividad entre los pases . . . . . . . . . . . .

184
185
187
188

Los problemas de medicin del capital y sus implicaciones para la medicin de


la productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
La contribucin de la productividad a las diferencias de renta entre los pases . . 194

7.3. Diferencias entre las tasas de crecimiento de la productividad de los


pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Medicin y comparacin del PIB utilizando la paridad del poder de los pases . . 197
Extensin matemtica de la importancia relativa de la productividad y de la
acumulacin de factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
La contribucin de la productividad a las diferencias de crecimiento entre los
pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201

7.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203


Una historia de dos ciudades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
Captulo 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.1. La naturaleza del progreso tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La creacin de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La transferencia de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Determinantes del gasto en investigacin y desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las patentes, los secretos comerciales y el gen Terminator . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2. Modelo de la relacin entre la creacin de tecnologa y el crecimiento .
Un modelo de un pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La transferencia internacional de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un modelo de dos pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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209
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215
219
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8.3. Barreras a la transferencia internacional de tecnologa . . . . . . . . . . . . .


Tecnologa apropiada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conocimientos tcitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Progreso tecnolgico incorporado y Leapfrogging . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

228
228
231
233
234

Apndice matemtico. Incorporacin del progreso tecnolgico al modelo de


Solow . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237

Captulo 9. La vanguardia de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


9.1. El ritmo del cambio tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El progreso tecnolgico antes del siglo XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Algunos hitos del progreso tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Revolucin Industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El progreso tecnolgico desde la Revolucin Industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.2. La funcin de produccin tecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tecnologas de uso general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La relacin entre el nivel de tecnologa y el ritmo de progreso tecnolgico .
Ciencia y tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los rendimientos decrecientes de escala en la produccin de tecnologa . . .
Implicaciones para el futuro del progreso tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dnde se encuentra la vanguardia de la tecnologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.3. Progreso tecnolgico diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Predicciones del progreso tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Progreso tecnolgico diferencial: dos ejemplos tericos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El progreso tecnolgico en el mundo real: bienes frente a servicios . . . . . . . .
El progreso tecnolgico en el mundo real: la tecnologa de la informacin . .
9.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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267
268

Apndice matemtico. Una versin mejorada de la funcin de produccin


de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272

Captulo 10. La eficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


10.1. Descomposicin de la productividad en tecnologa y eficiencia . . . .
Anlisis de datos internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2. Diferencias de eficiencia: ejemplos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La planificacin central en la Unin Sovitica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los textiles en 1910 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diferencias internacionales de productividad por industrias . . . . . . . . . . . . .
La minera subterrnea del carbn en los Estados Unidos, 1949-1994 . . . . . . . .
10.3. Tipos de ineficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Actividades improductivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recursos inutilizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mala asignacin sectorial de los factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mala asignacin de los factores a las empresas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bloqueo de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Apndice matemtico. Reasignacin sectorial y tasa de crecimiento de la productividad agregada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302

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Captulo 11. El crecimiento en la economa abierta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


11.1. Autarqua y apertura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Medicin de la produccin en una economa abierta . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La globalizacin: los hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La globalizacin: las causas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los aranceles, los contingentes y otras restricciones comerciales . . . . . . . . .
11.2. Influencia de la apertura en el crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento en las economas abiertas y cerradas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cmo afectan los cambios de la apertura al crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . .
Efectos de las barreras geogrficas que afectan al comercio . . . . . . . . . . . . .
11.3. La apertura y la acumulacin de factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El crecimiento con movilidad del capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valoracin del modelo de libre movimiento de capitales . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.4. Apertura y productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El comercio como una forma de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El auge y la cada de Consolidated Alchemy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Apertura y progreso tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Apertura y eficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.5. Oposicin a la apertura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La antiglobalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.6. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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304
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333

CUARTA PARTE. Determinantes fundamentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337


Captulo 12. El Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.1. Definicin del papel que debe desempear el Estado en la economa
Los argumentos a favor de la intervencin del Estado en la economa . . . .
Los argumentos en contra de la intervencin del Estado en la economa . . .
Oscilaciones del pndulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.2. Cmo influye el Estado en el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El imperio de la ley . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Impuestos, eficiencia y dimensiones del Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La planificacin y otras polticas industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La otra senda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La planificacin no siempre es un fracaso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.3. Por qu adoptan los gobiernos medidas perjudiciales para el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Algn otro objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corrupcin y cleptocracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El instinto de supervivencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La regulacin pblica: mano benefactora o mano depredadora? . . . . . . .
12.4. Por qu los pases pobres tienen malos gobiernos . . . . . . . . . . . . . . . .
La renta como factor que influye en la calidad del gobierno . . . . . . . . . . . . .
La calidad del gobierno como factor que influye en la renta . . . . . . . . . . . . .
Democracia y crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12.5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XIV

Captulo 13. La desigualdad de la renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


13.1. La desigualdad de la renta: los hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Utilizacin del coeficiente de Gini para medir la desigualdad de la renta . . .
La hiptesis de Kuzmets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Es bueno el crecimiento para los pobres? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.2. Causas de la desigualdad de la renta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Explicacin del aumento reciente de la desigualdad de la renta . . . . . . . . . .
13.3. Influencia de la desigualdad de la renta en el crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Influencia en la acumulacin de capital fsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Influencia en la acumulacin de capital humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desigualdad de la renta, redistribucin de la renta y eficiencia . . . . . . . . . . . .
Malestar sociopoltico en respuesta a la desigualdad de la renta . . . . . . . . . .
Datos empricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13.4. Ms all de la distribucin de la renta: la movilidad econmica . . . .
13.5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 14. La cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


14.1. Influencia de la cultura en el crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . .
Apertura a las nuevas ideas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El esfuerzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ahorrar para el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La confianza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Problemas de las explicaciones culturales del crecimiento econmico . . . .
El capital social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Importancia del capital social en los pueblos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La capacidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cambios en la cultura apropiada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.2. Qu determina la cultura? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El clima y los recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Homogeneidad cultural y capital social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Densidad de poblacin y capacidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.3. El cambio cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Determinantes de la cooperacin: un mtodo experimental . . . . . . . . . . . .
Crecimiento econmico y cambio cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La poltica del gobierno y el cambio cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 15. La geografa, el clima y los recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


15.1. La geografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La localizacin, el comercio y el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concentracin geogrfica y efectos-difusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Armas, grmenes y geografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Influencia de la geografa en el tipo de gobierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.2. El clima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El clima y la productividad agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Clima y enfermedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Clima y esfuerzo humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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15.3. Los recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La relacin entre los recursos naturales y el crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . .
Explicaciones de la maldicin de los recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los recursos y los comienzos del desarrollo industrial: el caso del carbn . . .
Captulo 16. Los recursos y el medio ambiente mundiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.1. Conceptos de recursos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recursos no renovables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los recursos renovables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Derechos de propiedad sobre los recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recursos y produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.2. Incorporacin de los recursos naturales al anlisis del crecimiento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Revisin de la contabilidad nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Catstrofes provocadas por el agotamiento de los recursos . . . . . . . . . . . . .
Los precios de los recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Por qu no impiden las limitaciones de recursos el crecimiento econmico
La apuesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tecnologas ahorradoras de recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

16.3. El crecimiento y el medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La curva de Kuznets medioambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El calentamiento del planeta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La curva de Kuznets medioambiental en Londres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16.4. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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498
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Apndice matemtico. Mejora tecnolgica frente a agotamiento de los recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 506

QUINTA PARTE. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 509


Captulo 17. Qu hemos aprendido y qu nos depara el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.1. Qu hemos aprendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La acumulacin de factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Determinantes fundamentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17.2. Qu nos depara el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Qu ocurrir con la distribucin mundial de la renta? . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Continuar el progreso tecnolgico a un ritmo acelerado? . . . . . . . . . . . . .
Nos traer el crecimiento la felicidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cul es el futuro de la poblacin mundial? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Continuar la integracin econmica mundial? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Limitar la escasez de recursos naturales el crecimiento econmico? . . . . .
17.3. Reflexiones finales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 522
Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 542
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 552

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El crecimiento es un campo de la economa viejo y nuevo a la vez. El enigma de las causas
por las que unos pases son ms prsperos que otros est en el ttulo mismo de la obra de
Adam Smith: Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of the Nations (1776). Las causas por las que unos pases son ricos y otros son pobres y por las que unos crecen a un rpido ritmo y otros lentamente nunca han dejado de investigarse en economa, pero tras la
Segunda Guerra Mundial se dividieron en varios campos. La teora formal del crecimiento
econmico pas a formar parte de la macroeconoma. El estudio de los pases pobres se
convirti en el campo del desarrollo econmico. El crecimiento de la productividad formaba parte de la organizacin industrial. Y el estudio de cmo llegaron a ser ricos los pases
que hoy lo son se subsumi en la historia econmica.
En las dos ltimas dcadas, el crecimiento econmico ha resurgido como un campo independiente. Para ver lo rpido que se ha expandido, obsrvese la figura acompaante, que
muestra datos sobre la aparicin de algunas palabras clave en los ttulos o los resmenes
de los artculos publicados en revistas de economa incluidas en la base de datos Econlit
entre 1985 y 2002. Aunque actualmente hay ms artculos sobre todos los temas (tanto porque hay ms revistas como porque la base de datos se ha ampliado con el tiempo), el enorme aumento que ha experimentado el nmero de artculos sobre el crecimiento
econmico ha sido claramente excepcional. Este aumento ha ido acompaado de un incremento del nmero de cursos de doctorado sobre el tema y del nmero de investigadores
que trabajan en este campo. Ha surgido una generacin de doctores de economa que se
dedican al estudio del crecimiento econmico como un campo en s mismo ms que como
una parte de algn otro.
La fusin de lneas dispares de investigacin en un nico campo, el crecimiento econmico, ha sido uno de los avances intelectuales ms apasionantes de las dos ltimas dcadas
en economa. Pero no slo se ha reorganizado el contenido intelectual; tambin se han aplicado nuevos instrumentos tericos, nuevos datos y nuevas ideas a las viejas preguntas de
por qu unos pases son ms ricos que otros y por qu unos crecen ms deprisa que otros.
Especialmente importante ha sido la aplicacin de nuevos datos que dan cuerpo emprico
a un esqueleto construido con teoras tanto antiguas como nuevas.

Objetivos del libro y audiencia a la que va dirigido


Este libro intenta sintetizar la floreciente literatura sobre el crecimiento econmico. Las ltimas investigaciones han aportado una inmensa cantidad de nuevos ejemplos, bases de
datos y perspectivas analticas. La organizacin de este nuevo material en una estructura
intelectual coherente no slo permite a los estudiantes asimilarlo ms fcilmente sino que
tambin sugiere nuevas vas de investigacin.
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Adems de sintetizar una amplia variedad de literatura, se han tratado de presentar las
investigaciones sobre el crecimiento econmico de una forma fcilmente accesible a una
amplia audiencia. El libro no exige ms conocimientos que los de un curso de introduccin
a la economa y no utiliza el clculo en la parte principal (sin embargo, los apndices matemticos de algunos captulos y una serie de mdulos avanzados para descargar de la pgina web permiten a los profesores interesados hacer una presentacin ms rigurosa). El libro
es ptimo para los cursos siguientes:
Un curso intermedio de crecimiento econmico. Muchos profesores cuyas investigaciones giran en torno al crecimiento no han podido ensear un curso intermedio en su
campo de inters porque han sido reacios a realizar todo el trabajo necesario para trasladar las investigaciones profesionales a una audiencia menos preparada. Ahora pueden.
Un curso intermedio de desarrollo econmico. Muchos economistas de desarrollo
observarn que este libro de texto encaja perfectamente en su perspectiva e incluye
modelos convencionales y resultados procedentes de bases de datos microeconmicos
de muchos pases. De hecho, este tipo de economista del desarrollo puede observar que
el presente libro encaja mejor en su perspectiva que los libros de texto que llevan por
ttulo Desarrollo econmico.
Macroeconoma avanzada. Los macroeconomistas pueden utilizar el libro en un curso de
macroeconoma avanzada que trate del crecimiento y de otros temas macroeconmicos.
Econometra aplicada. El libro, junto con la base de datos en lnea y el extenso Lab
Manual en lnea de Ann Owen, profesora de Hamilton College, puede utilizarse para un
curso de econometra aplicada que emplee el programa Stata o el Excel.
Estudios de desarrollo, poltica de desarrollo o polticas pblicas. El libro puede utilizarse, con los complementos adecuados, en un curso ms amplio de estudios de desarrollo, poltica de desarrollo o polticas pblicas de nivel intermedio o de mster.
Cursos de doctorado. Este libro puede servir en los cursos de doctorado de crecimiento
econmico, desarrollo econmico y macroeconoma para hacer una rpida introduccin
general a la literatura y las cuestiones clave. Tambin ofrece un marco coherente en el
que los estudiantes y los profesores pueden situar su propia investigacin.

Contenido y organizacin
Tras los dos captulos introductorios de la Primera parte, que describen los hechos y definen el enfoque del libro, hay tres partes fundamentales:
Segunda parte: Acumulacin de factores (captulos 3-6)
La Segunda parte examina el capital fsico, el capital humano (incluidas tanto la educacin
como la salud) y el crecimiento de la poblacin. Analiza el grado en que las diferencias de
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Nmero anual de apariciones de palabras clave en ttulos


y resmenes de artculos de revistas de economa.

Nmero anual de apariciones


600
Inflacin
500
Crecimiento econmico
400
300
Impuestos
200
Comercio internacional

100
Monopolio

2004

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

Ao

renta entre los pases pueden atribuirse a las diferencias de acumulacin de factores, as
como los determinantes de la propia acumulacin de factores. Esta parte hace mucho
hincapi en el anlisis cuantitativo del papel de los factores de produccin en la determinacin de la produccin.
Tercera parte: Productividad (captulos 7-11)
La Tercera parte comienza con un anlisis de la contabilidad del desarrollo en el Captulo
7, que muestra la importancia de las diferencias entre los niveles de productividad y entre
las tasas de crecimiento en la explicacin de las diferencias internacionales de renta y de
crecimiento. Los Captulos 8 y 9 analizan la tecnologa; el primero examina principalmente las diferencias internacionales entre los niveles de tecnologa y el segundo centra la
atencin en los determinantes del progreso de las tecnologas de vanguardia. Los dos
ltimos, el 10 y el 11, examinan la influencia de las instituciones y de la apertura al mundo
en la eficiencia con que funciona la economa.
Cuarta parte: Determinantes fundamentales (captulos 12-16)
Los cinco captulos de la Cuarta parte indagan en los determinantes ms profundos que
subyacen a las diferencias de acumulacin de factores y de productividad entre los pases. Son el Estado, la desigualdad de la renta, la cultura, la geografa, el clima y los recursos naturales.
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Este enfoque, que comienza con los determinantes inmediatos de las diferencias de renta y
despus ahonda ms para ver qu factores ms profundos explican estos determinantes
inmediatos, permite a los estudiantes de nivel intermedio asimilar una gran cantidad de
informacin y de anlisis y captar, al mismo tiempo, claramente la estructura. El enfoque
tambin reproduce (no por casualidad) la forma en que ha evolucionado el campo del crecimiento econmico en los ltimos quince aos: los economistas del crecimiento han pasado de centrar la atencin en la acumulacin de factores a estudiar la tecnologa, los
aspectos no tecnolgicos de la productividad y, finalmente, los factores ms profundos que
subyacen a todos los determinantes ms inmediatos del crecimiento.

Programas alternativos
Los profesores interesados en los aspectos ms formales de la teora del crecimiento pueden
omitir todos o algunos de los captulos sobre los determinantes fundamentales del ltimo
tercio del libro.Tambin pueden poner ms nfasis en los apndices de los captulos,as como
en los mdulos matemticos ms avanzados que se encuentran en la pgina web.
Los profesores especialmente interesados en la poltica de desarrollo considerarn ms
importante la Cuarta parte del libro, as como algunos captulos de la Tercera (especialmente el 10 y el 11, que se ocupan de la eficiencia y la apertura, respectivamente). Pueden
explicar los Captulos 3 y 7-9 rpidamente.
Los profesores que quieran eliminar el contenido tcnico pueden suprimir uno de los bloques siguientes o los dos sin poner en peligro la estructura del libro en su conjunto: (1) el
modelo de Solow y sus implicaciones cuantitativas: el contenido de los Captulos 3 y 7 enteros, as como el apartado 4.2, la primera parte del 5.2 y el 6.3; (2) los modelos formales de
progreso tecnolgico y los efectos-difusin: apartado 8.2 y todo el Captulo 9.
El Captulo 5, dedicado a las tendencias demogrficas futuras, es en gran parte independiente
y puede omitirse sin perder continuidad. El Captulo 16 sobre los recursos y el medio ambiente mundiales tambin es un captulo en gran medida independiente y puede omitirse.
Muchos profesores quiz quieran avanzar lentamente y dar a sus estudiantes tareas empricas utilizando las posibilidades de anlisis de datos que ofrecen la pgina web y el Lab
Manual de Ann Owen (descrito ms adelante), as como las numerosas fuentes de datos con
enlaces que hay en la pgina web.

Caractersticas clave
Abundantes datos. Se utilizan datos de una amplia muestra de corte transversal de pases sobre aspectos que van desde la fecundidad deseada hasta el entorno relacionado
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con las enfermedades, el imperio de la ley y la desigualdad de la renta, para introducir e


ilustrar los modelos presentados en el libro. Tambin se emplean frecuentemente los
resultados procedentes de datos de hogares y de pueblos.
Slido marco terico. El sencillo, pero slido, marco terico ayuda a los estudiantes a
comprender cmo encajan los diferentes factores que afectan al crecimiento.
Orientacin cuantitativa. En todo el libro se ensea a los estudiantes a preguntarse no
slo cmo afecta la variable x al crecimiento sino cunto le afecta.
Contenido actualizado. El libro tiene en cuenta las investigaciones ms recientes sobre
este campo en rpido desarrollo. Los datos de las tablas y las figuras son los ms recientes de que se dispone.

Ayudas pedaggicas
El Captulo 2 presenta la estructura del libro por medio de una grfica parbola. Las introducciones de las partes y de los captulos recuerdan a los estudiantes la organizacin global del libro.
Todos los captulos contienen numerosos recuadros sobre temas especiales que presentan ejemplos o temas de investigacin que pueden leerse por separado.
Algunos apndices matemticos y una serie de mdulos que pueden descargarse de la
pgina web contienen rigurosas deducciones y extensiones del material del libro.
Cada captulo termina con trminos clave, temas de repaso y problemas.
El glosario que se encuentra al final del libro define todos los trminos clave indicando
las pginas en las que aparecen.

Otros recursos en lnea


La pgina web que acompaa a este libro [www.aw-bc.com/weil] contiene material auxiliar para enriquecer el contenido del curso
Data Plotter. Un Data Plotter y un Data Viewer permiten a los estudiantes profundizar
en muchos de los datos presentados en el texto. Los usuarios tambin pueden descargar toda la base de datos en Excel o en Stata para utilizarlos en anlisis estadsticos ms
extensos.
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Lab Manual. Ann Owen (Hamilton Collage) ha escrito un Lab Manual para acompaar
al texto. Los ejercicios amplan el anlisis de los diferentes captulos del libro y estn
pensados para estudiantes que posean distintos niveles de conocimientos estadsticos.
El manual contiene instrucciones para descargar los datos y puede utilizarse en Excel o
en Stata.
Preguntas de autoevaluacin. La pgina web contiene una serie de preguntas tipo test
para cada captulo del libro que los estudiantes pueden realizar por su cuenta para comprobar sus propios progresos.
Lecturas complementarias. Estas tiles lecturas estn divididas por temas y por tipos de
lectores (estudiantes que carezcan de conocimientos tcnicos, estudiantes avanzados e
investigadores).
Enlaces en la web. Prcticos enlaces que conectan a fuentes de datos e investigaciones
publicadas en la web y facilitan a los estudiantes la realizacin de investigaciones por su
cuenta.
PowerPoint Slides. Transparencias que reproducen todas las figuras y las tablas del
libro.

Agradecimientos
Son muchos los que me han ayudado a escribir este libro. Mis colegas de Brown, especialmente Oded Galor, Peter Howitt, Louis Putterman, Herschel Grossman, Enrico
Spolaore, Vernon Henderson, Andrew Foster, Toby Page y Susan Short, me brindaron
generosamente su tiempo y sus ideas. Tambin me resultaron extraordinariamente tiles las aportaciones de colegas de otras universidades, entre los que se encuentran
Victor Lavy, Joram Mayshar, Omer Moav y Avi Simchon (todos ellos profesores de la
Hebrew University), Philippe Aghion (Harvard University), Yaakov Khazanov (Ben Gurion
University), Kevin ORourke (Trinity College, Dubln), Steve Parente (University of Illinois)
y Joakim Stymne. Greg Mankiw me ense a hacer investigacin econmica y me sirvi
de modelo para escribir el libro de texto. Contrat a varias generaciones de estudiantes
de doctorado de Brown como ayudantes de investigacin, revisores o las dos cosas;
entre ellos se encuentran Areendam Chanda, Sebnem Kalemli-Ozcan, James Feyrer,
Lennart Ericsson, Michal Jerzmanowski, Phil Garner, Chad Demarest, Jeff Brown, Malhar
Nabar, Adrienne Lucas, Doug Park y Alaka Holla. Me ha sido de gran ayuda la labor de
varios ayudantes de investigacin, entre los que se encuentran Thomas Benson, Susan
Gunasti, Nick Advani, Saranga Sangakkara, Nathan Marcus, Khang Nguyen, Gauri Kartini
Shastry, Ameya Balsekar y Jessica Yonzon. Los estudiantes de las universidades de
Brown, Harvard y Hebrew tuvieron el dudoso placer de verme darles clases basadas en
borradores de este libro.
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Tambin han realizado cruciales aportaciones los siguientes revisores con sus minuciosos
comentarios:
Daron Acemoglu, Massachusetts Institute of Technology
Susanto Basu, University of Michigan, Ann Arbor
Charles Bischoff, Binghamton University
Henning Bohn, University of California, Santa Barbara
Patrick Coe, Queens University
Brad DeLong, University of California, Berkeley
Eric Fisher, Ohio State University
Terry Fitzgerald, St. Olaf College
Gerhard Glomm, Indiana University
Jonathan Haughton, Suffolk University
Harvey James, University of Missouri, Columbia
Barry Jones, Binghamton University
Louise Keely, University of Wisconsin, Madison
Peter Klenow, Stanford University
Steve Knack, Banco Mundial
Jong- Wha Lee, Korea University
Ross Levine, University of Minnesota
Jenny Minier, University of Miami
Oliver Morand, University of Connecticut
Ann Owen, Hamilton College
Chris Papageorgiou, Louisiana State University
Pietro Peretto, Duke University
Diego Restuccia, University of Toronto
James Robinson, University of California, Berkeley
David Romer, University of California, Berkeley
William Seyfried, Winthrop University
Peter Solar, Vesalius College
Kevin Sylwester, Southern Illinois University, Carbondale
Robert Tamura, Clemson University
Jonathan Temple, University of Bristol
Akila Weerapana, Wellesley College
Larry Westphal, Swarthmore College
Mark Wright, Stanford University
Randall Wright, University of Pennsylvania
Darrell Young, University of Texas, Austin
Aparte de estas personas que han hecho aportaciones directas, tambin estoy en deuda, en
general, con el gran grupo de estudiosos que se dedican al estudio del crecimiento. En los ltimos quince aos he tenido el privilegio de investigar en un campo en el que (como dijo
Marshall) los buenos trabajos se aprecian en su justa medida, los mritos de las invenciones y
las mejoras son analizados de inmediato: si un hombre tiene una nueva idea, otros la recogen, le aaden sus propias sugerencias y se convierte,pues,en la fuente de otras nuevas ideas.
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Muchas de las ideas que se presentan en este libro proceden de la nube informal que circula
por el aire de las conferencias y los seminarios. El National Bureau of Economic Research merece especial atencin por ser el lugar en el que se realizan tantas esclarecedoras reuniones.
Tambin estoy en deuda con varios profesores (y sus estudiantes) que utilizaron entusiasmados los borradores del manuscrito para sus cursos. La reaccin de los que han enseado
y han aprendido activamente este material constituye una informacin nica procedente
de las trincheras que me ha ayudado a introducir muchas mejoras en la presentacin. Doy
las gracias a Shankha Chakraborty (University of Oregon), Patrick Coe (University of
Calgary), Terry Fitzgerald (St. Olaf College), Barry Jones (Binghamton University), Ann Owen
(Hamilton College), Peter Solar (Vesalius College) y Robert Tamura (Clemson University).
Trabajar con los miembros de Addison-Wesley ha sido una gran experiencia. Mis editoras
Sylvia Mallory y Jane Tufts han aportado la combinacin justa de ideas, franqueza, nimo e
ilimitada paciencia. Retiro las numerosas maldiciones que les lanc durante algunas de las
horas ms negras. Dense Clinton aport su visin estratgica en los momentos cruciales.
Nancy Fenton supervis el proceso de produccin, Gina Hagen Kolenda dio al libro un
maravilloso aspecto y Melissa Honing desarroll una fantstica pgina web. Heather Jonson
de Elm Street Publishing Services hizo una experta labor tanto en las grandes tareas de produccin como en las pequeas.
Estoy profundamente agradecido a mi mujer y colega, Rachel Friedberg. Fue ella quien primero me anim a hacer algo que fuera ms all de los artculos convencionales de revista.
Contribuy a cada fase de este proyecto, pero los lectores del libro deben estarle especialmente agradecidos por las pginas de vistosa tcnica y absurdas digresiones que no vern
gracias a sus comentarios. Y lo que es ms importante desde mi punto de vista, Rachel ha
construido conmigo un feliz matrimonio y un feliz hogar y ha dado a luz a nuestros tres
hijos en los cinco aos que yo he tardado en gestar este libro.
D.N.W.

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EL AUTOR

EL AUTOR
David N. Weil es profesor de economa en Brown University e investigador asociado del Nacional Bureau of Economic Research y del
Population Studies Training Center de Brown University. Realiz un
master en Historia en Brown University en 1982 y se doctor en
Economa en Harvard en 1990. Ha publicado muchos trabajos sobre
diversos aspectos del crecimiento econmico, entre los que se
encuentra anlisis empricos de datos internacionales, la acumulacin de capital humano y fsico, la tecnologa adecuada, la fecundidad, la formacin de hbitos y la salud, as como sobre temas no
relacionados con el crecimiento como la economa demogrfica, la
seguridad social, la poltica monetaria y la asignacin de cartera. Ha sido profesor visitante en
Harvard University y en Hebrew University y miembro de los consejos editoriales de American
Economic Review y Journal of Economic Growth.

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PRIMERA PARTE
VISIN PANORMICA
CAPTULO 1
CAPTULO 2

Los hechos
Un marco analtico

Las diferencias que existen hoy en el mundo entre los niveles de vida de los pases
ricos y los pases pobres son simplemente increbles, ya se midan por medio de la
renta nacional, la salud o las pertenencias materiales. En esta primera parte del libro
examinamos toda una variedad de datos sobre estas diferencias. Tambin analizamos la distinta evolucin que ha seguido el crecimiento econmico en los diferentes pases y que ha provocado esa divergencia tan grande entre sus niveles de vida.
La bsqueda de una explicacin a los enigmas de por qu unos pases son tan ricos
y otros tan pobres y de por qu unos crecen tan deprisa y otros tan despacio nos
ocupar todo el libro.

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P A R T E I. V isin panormic a

captulo 1
Los hechos
Vivimos en un mundo de ricos y pobres. Los 6.400 millones de personas que habitan en
el planeta viven en circunstancias econmicas muy diversas. En los pases en vas de desarrollo, 826 millones de personas carecen de suficientes alimentos para comer, 1.000 millones de personas no tienen acceso a agua potable y 2.400 millones no tienen acceso a
servicios de saneamiento. Todos los aos mueren alrededor de 10.000 nios como consecuencia de enfermedades contradas a causa de la contaminacin del agua. En cambio, en los pases industrializados son las enfermedades causadas por el exceso de
alimentacin, que han sustituido a las enfermedades causadas por una insuficiente alimentacin, las que constituyen un grave problema sanitario. La esperanza de vida al
nacer es de 77 aos para los 1.100 millones de personas que viven en pases que las
Naciones Unidas consideran que tienen un elevado desarrollo humano, de 67 aos para
los 4.050 millones de personas que viven en los pases que tienen un desarrollo humano intermedio y de 53 aos para los 840 millones que viven en pases que tienen un bajo
nivel de desarrollo humano.
Incluso cuando dejamos de lado estas cuestiones de vida o muerte, las diferencias
entre los niveles de vida de la poblacin son asombrosas. En los pases de renta alta,
hay una media de 443 automviles por cada 1.000 habitantes. En los pases de renta
baja, la media es de 9. En Canad, haba 677 lneas telefnicas por cada 1.000 habitantes
en 2000. En Bangladesh, la cifra era de 4. En 2003, todo el continente de frica, con un
13 por ciento de la poblacin mundial, slo representaba un 2,9 por ciento del consumo
mundial de electricidad. Los Estados Unidos, con un 5 por ciento de la poblacin, representaban un 25 por ciento. La quinta parte de la poblacin mundial que vive en los pases
ricos recibe un 62 por ciento de la renta mundial. El Banco Mundial estima que 1.200 millones de personas sobreviven con una renta de menos de un dlar diario y entre 2.500 y
3.000 millones viven con menos de dos dlares al da 1.
Estas diferencias entre los pases constituyen un misterio. Por qu son unos pases tan ricos
y otros tan pobres? Tiene que ser as? Hay algn factor que podamos sealar (y quiz
cambiar) que provoca estas enormes diferencias? Depende de alguna manera el bienestar
de los ricos del continuo sufrimiento de los pobres?
1

Naciones Unidas (2002), BP (2003), Gleick (2002), Banco Mundial (2003a).

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C A P T U L O I. Los hechos

Cuando observamos cmo se han desarrollado los pases con el tiempo, surge otra serie
de misterios. Si se compara la situacin actual de los pases ricos con su propia historia, se
ve de nuevo que existe una inmensa diferencia entre los niveles de vida. Un nio japons
nacido en 1880 tena una esperanza de 35 aos; hoy en Japn la esperanza de vida es de
81 aos. En Gran Bretaa, la estatura media de los hombres aument 9,1 centmetros entre
1775 y 1975 debido a la mejora de la nutricin. En los Estados Unidos, un trabajador que
ganara en 1958 el salario medio tena que trabajar 333 horas para comprar un frigorfico;
hoy puede ganar lo suficiente para comprar un producto mejor en una quinta parte de ese
tiempo. Desde finales del siglo XIX, la proporcin de la renta que se gasta en Estados Unidos
en ocio se ha triplicado, mientras que la que se gasta en alimentos ha disminuido dos
tercios 2.
Este crecimiento de la riqueza material ha ido acompaado de una enorme reduccin de la
cantidad de trabajo que tienen que realizar los individuos. En los Estados Unidos, la semana laboral media tena 61 horas en 1870 y el concepto de jubilacin en la vejez era casi desconocido. Hoy la semana laboral media es de 34 horas y el trabajador medio puede disfrutar
de diez aos de ocio despus de la jubilacin 3.
Incluso los pases que hoy son relativamente pobres gozan de un nivel de vida que no tena
precedentes hace 100 aos. Egipto, Indonesia y Brasil tienen actualmente mayor esperanza
de vida que los miembros de la nobleza britnica a comienzos del siglo XX. Durante la mayor
parte de la historia de la humanidad, algo tan sencillo como disponer de luz para leer por la
noche estaba reservado a las personas muy ricas. Hoy da, el 73 por ciento de la poblacin
mundial tiene acceso a la electricidad en el hogar 4. La proporcin de la poblacin mundial
que tiene una renta de menos de un dlar al da disminuy ms de un tercio entre 1980 y
1998. Slo en China, el nmero de personas que tienen menos de un dlar diario de renta
se redujo en 200 millones durante este periodo 5.
En la mayor parte del mundo, los niveles de vida han experimentado un aumento sin precedentes durante los ltimos cincuenta aos. En los pases ms ricos, llevan aumentando
ms de cien aos, lo que induce a pensar que la situacin econmica siempre debera mejorar. Pero, cul es la fuente de este crecimiento?
Cuando comparamos el crecimiento de diferentes pases, surgen ms preguntas. Algunos
pases han crecido de una forma ms o menos paralela. Por ejemplo, Gran Bretaa y
Francia han tenido un nivel de vida parecido durante siglos. Algunos pases no han sido
capaces de seguir el ritmo de los dems, como Argentina, que a comienzos del siglo XX era
uno de los pases ms ricos del mundo. Otros, como Japn, fueron durante mucho tiempo mucho ms pobres que los lderes del mundo, pero despus aceleraron para darles
alcance. En el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, estas explosiones de mila2
3
4
5

Costa (2000), Federal Reserve Bank of Dallas (1997).


Cox y Alm (1999).
Baumol y Blinder (1997), Agencia Internacional de la Energa (2002), Captulo 13.
Banco Mundial (2002).

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P A R T E I. V isin panormic a

Una familia india media con sus pertenencias.

groso crecimiento fueron cada vez ms espectaculares y algunos pases pobres, como
Corea del Sur, se convirtieron en una potencia industrial en una sola generacin. Otros
han sido hasta ahora inmunes al contagio del crecimiento y siguen siendo inmensamente pobres. Por ejemplo, el hogar africano medio consumi en 1998 un 20 por ciento
menos que 25 aos antes. Qu diferencias entre los pases son la causa de estas divergencias?
La ltima pregunta que suscitan estas observaciones sobre el crecimiento es qu nos depara el futuro. Continuarn los pases ms ricos del mundo enriquecindose ms y nuestros
nietos contemplarn con asombro la primitiva situacin en la que vivamos? Continuarn
los pases pobres estando rezagados con respecto a los ms ricos o desaparecern las diferencias entre ricos y pobres? Ante la disminucin de las reservas de recursos naturales, algunos observadores han afirmado que incluso los pases ms ricos tendrn que reducir su
consumo. Impedirn las limitaciones de recursos a los cuatro quintos de la poblacin mundial que an viven en la pobreza relativa dar alcance al resto o permitirn las nuevas tecnologas a la raza humana dejar atrs el estado de miseria que ha sido su sino durante una
gran parte de la historia?
En este libro intentamos explicar por qu vara el nivel de vida de unos pases a otros y por
qu aumenta o no la riqueza de un pas con el paso del tiempo. En el resto de este captu4

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C A P T U L O I. Los hechos

Una familia inglesa media con sus pertenencias.

lo exponemos ms detalladamente los hechos que hay que explicar. Primero analizamos las
diferencias entre los niveles de renta de los pases y, a continuacin, las diferencias entre las
tasas de crecimiento de la renta. Como veremos, existe una estrecha relacin entre estas dos
medidas: los pases que son ricos hoy son precisamente los que han crecido rpidamente y
durante ms tiempo.

1.1. Diferencias internacionales entre


los niveles de renta
Comenzamos examinando las diferencias entre los pases desde el punto de vista de su
estatus econmico. Nos fijaremos en el producto interior bruto (PIB), que es una medida
del valor de todos los bienes y los servicios que se producen en un pas en un ao. El PIB
puede calcularse por medio del valor de la produccin de un pas o, lo que es lo mismo, por
medio de la renta total de un pas, en forma de salarios, alquileres, intereses y beneficios.
El PIB tambin se conoce, pues, con el nombre de producto o renta nacional y en este libro
utilizamos indistintamente estos trminos para referirnos a l.
5

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La utilizacin del PIB para medir el bienestar de un pas no est exenta de problemas. El PIB
no mide muchos aspectos del bienestar econmico y existen serios problemas conceptuales y prcticos para medir y comparar el PIB de distintos pases o de un mismo pas pero de
diferentes periodos de tiempo. Sin embargo, a pesar de estos inconvenientes, el PIB sigue
siendo una medida aproximada y rpida del nivel de vida. En los casos en que sea posible,
complementaremos los datos del PIB con otros indicadores del bienestar econmico. Aun
as, las diferencias entre los niveles de vida de los pases son tan grandes que incluso una
medida inexacta las pone claramente de manifiesto.
Cuando comparamos la renta de distintos pases, una de las cuestiones con las que nos
encontramos es cmo tener en cuenta sus diferentes monedas y, cuando examinamos la
renta de un mismo pas pero de distintos periodos de tiempo, otra de las cuestiones con
las que nos encontramos es cmo tener en cuenta las fluctuaciones del nivel de precios.
En este libro expresamos los datos (el PIB y otros indicadores econmicos) en una unidad
monetaria comn: en dlares americanos del ao 2000. Para convertir cantidades de
otros aos y pases, utilizamos un conjunto de factores construidos artificialmente y llamados tipos de cambio basados en la paridad del poder adquisitivo (PPA) 6. En el apndice de este captulo presentamos un anlisis ms extenso de cmo se calculan los tipos
de cambio basados en la PPA y de cmo afectan a las comparaciones del PIB de distintos
pases.
Las diferencias de renta entre los pases son enormes, tan grandes que pueden ser difciles
de comprender. Una til imagen, sugerida por el economista Jan Pen, es imaginar a la
poblacin mundial desfilando. La estatura de cada persona es proporcional a la renta media
de su pas y la estatura media de todas las personas que desfilan es de 1,82 metros. Estamos
observando el desfile desde una tribuna y ste dura exactamente una hora. Sus integrantes
desfilan al mismo ritmo, por lo que despus de quince minutos, por ejemplo, habr pasado
una cuarta parte de la poblacin mundial. Desfilan por orden de estatura, comenzando por
los ms bajos.
Cmo es el desfile? Durante casi todo el tiempo es un desfile de enanos. En los seis primeros minutos desfilan principalmente los pases del frica subsahariana, que tienen una estatura media de alrededor de 30 centmetros. En el noveno minuto, comienza a pasar la India,
cuyos integrantes,de 61 centmetros de estatura,tardan 11 minutos en pasar.Despus de media
hora, las personas que desfilan slo tienen 91 centmetros de estatura, proceden de
China y tardan 13 minutos en desfilar. En el minuto cuarenta, llegan los habitantes de Georgia,
de 1,22 metros de estatura, y hasta el minuto cuarenta y cinco no llegan los habitantes de
Kazajistn, que miden 1,82 metros. Durante los ltimos 15 minutos del desfile, la estatura
aumenta terriblemente. En el minuto cincuenta pasan los habitantes de Grecia, de 3,66 metros
de estatura, y en el cincuenta y cinco los de Japn, de 6,1 metros. En los tres ltimos minutos pasan los habitantes de los Estados Unidos, de 8,23 metros, y los de Luxemburgo,
de 10,98 metros, que tardan menos de un segundo en pasar.
6

Los datos sobre el PIB y los tipos de cambios basados en la PPA proceden de Heston, Summers y Aten
(2002).

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E L

P I B

T O T A L

E L

P I B

P E R

C P I T A

Una gran parte de este libro se ocupa de los factores que hacen rico a un pas. Pero la palabra rico
no siempre es fcil de definir. Se puede examinar la renta total de un pas o su renta per cpita. La
renta per cpita es en muchos aspectos la medida ms natural. El PIB total de Mxico y el de Canad
son aproximadamente iguales (911.000 millones de dlares el de Mxico y 884.000 millones el de
Canad). Pero pensamos que Mxico (PIB per cpita de 9.366$) es un pas pobre y Canad (PIB per
cpita de 28.758$) es un pas rico. La mayora de nosotros preferiramos vivir, desde luego, en un
pas que fuera rico en magnitudes per cpita, pero pobre en cuanto a su nivel de produccin
total a vivir en uno que fuera rico en el sentido de que tuviera muchas personas, cada una de ellas
con una baja renta.
Pero dependiendo de lo que nos interese, el PIB per cpita no siempre es la medida correcta. Si a los
gobernantes de un pas les interesa saber cuntos impuestos pueden recaudar, les interesa saber
cul es la renta nacional total, no la renta per cpita. Asimismo, si queremos saber cuntas personas
puede reclutar el ejrcito, es posible que sea ms relevante la poblacin total que la renta total.
La Tabla 1.1 muestra los diez pases que ocupaban los puestos ms altos del mundo en el ao 2000
segn tres indicadores: el PIB per cpita, el PIB total y la poblacin.
Las diferencias internacionales entre los niveles de renta per cpita constituyen un misterio mayor
que las diferencias entre los niveles de PIB total. Algunos pases tienen un elevado PIB total simplemente porque tienen un elevado volumen de poblacin. Pero es mucho ms difcil explicar por qu
unos pases son ricos segn el PIB per cpita y otros no (y como veremos en el Captulo 4, la relacin entre la renta per cpita y el volumen de poblacin es compleja).

TABLA 1.1
LOS DIEZ PRINCIPALES PASES EN 2000 SEGN TRES INDICADORES DISTINTOS
PIB per cpita ms alto
Puesto

Pas

Mayores economas

PIB per cpita


($)

Pas

PIB total
(billones de $)

Pases ms poblados
Pas

Poblacin
(millones)

Luxemburgo

47.020

Estados Unidos

9,80

China

1.259

Estados Unidos

35.587

China

5,04

India

1.016

Noruega

28.925

Japn

3,35

Estados Unidos

275

Canad

28.758

India

2,69

Indonesia

210

Hong Kong

28.538

Alemania

2,01

Brasil

170

Dinamarca

28.442

Francia

1,44

Federacin Rusa

146

Suiza

28.234

Gran Bretaa

1,42

Pakistn

138

Irlanda

28.198

Italia

1,34

Bangladesh

131

Australia

27.320

Brasil

1,31

Japn

127

10

Islandia

26.484

Federacin Rusa

1,25

Nigeria

127

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Figura 1.1
El desfile de la renta mundial
PIB per cpita
40.000

30.000

20.000
Media mundial
7.944 $
10.000

0
0%

20%

40%

60%

80%

100%

Porcentaje de la poblacin mundial que ha desfilado


Fuente: Heston, Summers y Aten (2002).

La Figura 1.1 examina estos mismos datos; de hecho, parece exactamente igual que el desfile
que acabamos de describir visto desde una cierta distancia.El eje de ordenadas representa los
niveles de renta per cpita de los pases y el de abscisas mide la proporcin de la poblacin
que ha desfilado. La figura muestra que el nivel medio mundial de renta per cpita es de
7.944$ (corresponde a 1,82 metros en el ejemplo del desfile).Tambin muestra claramente el
grado de desigualdad de la distribucin de la renta. El 20 por ciento de la poblacin mundial
que vive en los pases ms ricos recibe el 62 por ciento de la renta mundial.
Uno de los problemas de la Figura 1.1 es que, como los pases ms ricos son mucho ms ricos
que el resto del mundo, la figura tiende a ocultar las diferencias entre los pases ms pobres.
Desde el punto de vista de los Estados Unidos (PIB per cpita de 35.587$), las diferencias
entre Argentina (PIB per cpita de 11.765$), Indonesia (3.893$) y Benin (1.297$), podran no
parecer enormes. Tendramos la tentacin de llamar rico a los Estados Unidos y pobres
a los otros tres pases. Pero si observamos estos pases ms detenidamente, vemos que en
trminos relativos Argentina es ms rico que Indonesia en la misma proporcin (tres veces)
en que es ms pobre que los Estados Unidos. Asimismo, Indonesia es ms rico que Benin en
la misma proporcin (de nuevo, tres veces) en que es ms pobre que Argentina. Lo que
pareca un bloque monoltico de pases pobres, en realidad es ms dispar que similar.

1.2. Diferencias internacionales entre


las tasas de crecimiento de la renta
En la Figura 1.1 examinamos el nivel de renta de diferentes pases. Estos datos llevan a preguntarse por qu son unos pases mucho ms ricos que otros. El segundo tipo de medida
8

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Figura 1.2
El PIB per cpita de Estados Unidos, 1870-2000
PIB per cpita (dlares de 2000)
40.000
35.000
30.000
25.000
20.000
15.000
10.000
5.000

2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

1920

1910

1900

1890

1880

1870

Ao

que queremos examinar es la tasa de crecimiento de la renta de los pases, es decir, el ritmo
al que aumenta su renta per cpita. El crecimiento es importante porque un pas que crece
ms deprisa tiene, con el paso del tiempo, un nivel de renta ms alto.

Influencia del crecimiento en el nivel de renta


La Figura 1.2 muestra el nivel de renta per cpita de los Estados Unidos desde 1870, que es
el primer ao del que se dispone de datos fiables 7. El mensaje ms sorprendente de este
grfico es lo mucho que ha mejorado el bienestar de la poblacin. La pauta se parece al
desfile de enanos y gigantes que observamos cuando comparamos la renta de los distintos
pases: la nica diferencia es que ahora los enanos son los ciudadanos de la dcada de 1870
y los gigantes son los ciudadanos actuales. El PIB per cpita era en 2000 once veces mayor
que en 1870. Este enorme aumento de la renta es un testimonio del poder del crecimiento
compuesto. La tasa anual media de crecimiento del PIB per cpita fue durante este periodo
de un 1,9 por ciento. Esa variacin apenas se nota de un ao a otro, pero en un plazo de 130
aos, el efecto total ha sido espectacular.

Maddison (1995).

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T R A B A J A R

C O N

T A S A S

D E

C R E C I M I E N T O

Supongamos que observamos una cantidad econmica X en dos aos sucesivos. La tasa de crecimiento de X es la variacin que experimenta X entre el primer ao y el segundo dividida por el valor
que tiene X en el primer ao. Sea t el primer ao y t  1 el segundo. En trminos matemticos, si llamamos Xt y Xt1 a las observaciones, la tasa de crecimiento g viene dada por esta ecuacin:
Xt1  Xt
g  .
Xt
Por ejemplo, si Xt  100 y Xt1  105, la tasa anual de crecimiento es
105  100
5
g      0,05  5%.
100
100
Podemos modificar esta frmula para hallar la tasa media de crecimiento de varios aos.
Formulemos primero la tasa de crecimiento de la manera siguiente:
Xt1 Xt  (1  g).
Examinemos ahora el caso en el que X crece a la misma tasa, g, durante dos aos consecutivos.
Formulemos la ecuacin para aplicarla a los aos t  1 y t  2 y sustituyamos Xt1 por su valor
segn esa misma ecuacin:
Xt  2  Xt  1  (1  g)  [Xt  (1  g)]  (1  g)  Xt  (1  g)2.
Asimismo, si algo crece a una tasa g durante n aos, podemos escribir
Xtn Xt  (1  g)n.
Supongamos ahora que se conocen los valores de Xt y Xtn. Podemos reordenar nuestra ecuacin
anterior y despejar g para hallar la tasa media de crecimiento (tcnicamente, es la media geomtrica de las tasas de crecimiento) de este periodo:
g

 
Xtn

Xt

1/n

 1.

Por ejemplo, si observamos que Xt  100 y Xt20  200, la tasa media de crecimiento es

 

200
g 
100

1/20

 1  1.035  1  0,035  3,5%.

Para representar grficamente datos sobre variables que crecen con el paso del tiempo, a menudo
es til emplear una escala logartmica. En una escala logartmica, los espacios iguales en el eje de
ordenadas corresponden a diferencias proporcionales iguales entre los sucesivos valores de la variable representada. Por ejemplo, la diferencia vertical entre X  1 y X  10 es igual que la diferencia
vertical entre X  10 y X  100 (en cambio, en la escala lineal, que es ms frecuente, los espacios

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C A P T U L O I. Los hechos

iguales en el eje de ordenadas corresponden a diferencias iguales entre los sucesivos valores de la
variable representada). En una escala logartmica, una cantidad que crece a una tasa constante
representada a lo largo del tiempo genera una lnea recta. La Figura 1.3 muestra un ejemplo de
cmo cambia una escala logartmica nuestra perspectiva. Los dos paneles representan una cantidad X que comienza teniendo un valor de 1 en el ao 0 y crece a una tasa del 3 por ciento al ao
durante 200 aos. El panel superior utiliza una escala lineal y el inferior una escala logartmica.
Una til aproximacin matemtica para calcular tasas de crecimiento es la regla del 72. Esta regla es
una frmula para estimar la cantidad de tiempo que tarda en duplicarse algo que crece a una tasa dada:
72
tiempo que tarda en duplicarse   ,
g
donde g es el crecimiento porcentual anual. Por ejemplo, si algo est creciendo un 2 por ciento al
ao, se duplicar aproximadamente dentro de unos 36 aos.

Figura 1.3
Efecto de la utilizacin de una escala logartmica
X (escala lineal)
400
350
300
250
200
150
100
50
0
0

20

40

60

80

100

120

140

160

180

200
Ao

60

80

100

120

140

160

180

200
Ao

X (escala logartmica)
1.000

100

10

1
0

20

40

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Figura 1.4
El PIB per cpita de Estados Unidos, 1870-2000 (Escala logartmica)
PIB per cpita (dlares de 2000, escala logartmica)
100.000

10.000

2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

1920

1910

1900

1890

1880

1870

1.000

Ao
Ao

Cuando se analizan datos sobre la renta de largos periodos de tiempo, a menudo es til utilizar una escala logartmica (vase el recuadro titulado Trabajar con tasas de crecimiento).
La Figura 1.4 utiliza una escala logartmica para examinar los mismos datos que examinamos en la Figura 1.2: el PIB per cpita de los Estados Unidos. Obsrvese en la Figura 1.4 lo
regular que parece el proceso de crecimiento cuando se observa desde un horizonte tan
largo. Las fluctuaciones interanuales de la produccin que recogen los titulares de prensa
son visibles, desde luego, en la figura, pero el crecimiento es notablemente previsible. Por
ejemplo, una prediccin realizada en 1929 trazando simplemente una lnea tendencial que
pasara por los datos hasta ese ao predecira, con un pequeo margen de error (17 por
ciento), cul sera la produccin per cpita 70 aos despus.
La evolucin de los Estados Unidos en este periodo explica por qu han llegado los estadounidenses a pensar lo que piensan sobre el crecimiento. Los candidatos presidenciales
preguntan a los ciudadanos si estn mejor que hace cuatro aos queriendo decir que lo
normal es mejorar continuamente. Sin embargo, resulta que el crecimiento tendencial
constante de los Estados Unidos desde 1870 es casi nico en la historia mundial. Si observamos lo que ha ocurrido en otros pases o en periodos de tiempo ms largos, esa regularidad desaparece.
La Figura 1.5 muestra el crecimiento a largo plazo en tres pases los Estados Unidos, el
Reino Unido y Japn utilizando de nuevo una escala logartmica 8. Los datos permiten
hacer algunas observaciones interesantes. Durante los 130 aos comprendidos entre
8

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Maddison (1995).

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C A P T U L O I. Los hechos

Figura 1.5
El PIB per cpita de Estados Unidos, el Reino Unido y Japn, 1870-2000
PIB per cpita (dlares de 2000, escala logartmica)
100.000

Estados Unidos

10.000
Reino Unido
Japn

2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

1920

1910

1900

1890

1880

1870

1.000

Ao
Fuente: Maddison (1995).

1870 y 2000, el Reino Unido creci a una tasa anual media del 1,4 por ciento, mientras
que la cifra fue del 1,9 en Estados Unidos. Pero esta pequea diferencia de crecimiento
produjo un gran efecto con el paso del tiempo: en 1870, el Reino Unido era un 33 por ciento ms rico en magnitudes per cpita que Estados Unidos; en 2000, era un 33 por ciento
ms pobre.
La parte ms espectacular de la figura son los datos de Japn. Lo primero que llama la atencin es lo pobre que era Japn en relacin con los otros dos pases. En 1885 (ao en que
comienza a disponerse de datos de Japn), su renta representaba casi exactamente una
cuarta parte de la renta de los Estados Unidos. Durante los cincuenta aos siguientes,
Japn creci algo ms deprisa que los Estados Unidos y todava en 1939 la renta japonesa
slo representaba un 35 por ciento de la de Estados Unidos. Sin embargo, despus de la
Segunda Guerra Mundial el crecimiento japons experiment un cambio cualitativo. Ese
rpido crecimiento represent en parte una recuperacin de los estragos de la guerra, pero
hacia los aos 60 Japn haba sobrepasado su tendencia anterior a la guerra y continuaba
creciendo rpidamente. Entre 1950 y 1990, la tasa media de crecimiento de la renta fue de
un 5,9 por ciento en Japn y de un 2,1 en los Estados Unidos. En 1990, la renta per cpita
japonesa representaba un 85 por ciento de la estadounidense.
Dada la tendencia del crecimiento japons en el periodo posterior a la Segunda Guerra
Mundial, a finales de los aos 80 muchos observadores pensaban que la renta per cpita
de Japn sobrepasara, por supuesto, a la de los Estados Unidos hacia el ao 2000 y que
unas dcadas ms tarde Japn habra dejado muy atrs a los Estados Unidos. Esas ideas
llenaron de orgullo en un lado del Pacfico e hicieron cundir el pnico en el otro, como lo
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demuestran algunos libros como A Japan That Can Say No (1989) de Shintaroi Ishihara,
poltico conservador que sostena que Japn haba acumulado suficiente poder econmico como para reafirmar su independencia de Estados Unidos, y la novela Rising Sun
(1992) de Michael Crichton, en la que las compaas y los delincuentes japoneses extienden su radio de influencia a Los ngeles. Pero, como muestra la figura, el crecimiento
japons se desaceler cuando Japn se aproxim al nivel de renta de los Estados Unidos
y, tras el estallido de la burbuja de los activos a principios de los aos noventa, la economa japonesa atraves una situacin desastrosa durante diez aos (vase el recuadro titulado Crecimiento y ciclos econmicos).

C R E C I M I E N T O

C I C L O S

E C O N M I C O S

El crecimiento, en la distincin trazada por los economistas, es un fenmeno a largo plazo. La


situacin de la economa flucta anual o incluso mensualmente. Sin embargo, nos resulta til
distinguir estas fluctuaciones a corto plazo, que se denominan ciclos econmicos, de las tendencias a ms largo plazo que duran dcadas. La Figura 1.5 muestra claramente esas distinciones. En Estados Unidos, el crecimiento a largo plazo (o tendencial) fue relativamente constante
y algunos acontecimientos como la Gran Depresin, la expansin de la produccin durante la
Segunda Guerra Mundial y las recesiones de 1974, 1982 y 1991 destacan como desviaciones con
respecto a la tendencia. En Japn hubo claramente dos cambios en el crecimiento tendencial:
uno al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el crecimiento se aceler, y otro en 1973,
cuando se ralentiz.
Mientras que es relativamente fcil distinguir el crecimiento tendencial de los ciclos econmicos
cuando se examinan datos histricos, es mucho ms difcil averiguar qu ocurre en tiempo real. Por
ejemplo, ni siquiera hoy est claro que el periodo de lento crecimiento que comenz en Japn en
la dcada de 1990 se deba a una larga recesin es decir, a una desviacin transitoria con respecto a la tendencia a largo plazo o sea el comienzo de una nueva era de crecimiento a largo plazo
ms lento.
Las fluctuaciones a corto plazo de la produccin son las que ms atraen la atencin de la prensa.
Leemos noticias sobre el crecimiento del PIB en el ltimo trimestre, sobre el desempleo en el ltimo mes y sobre la bolsa de valores en los ltimos 15 minutos. Las variaciones a largo plazo tienen
mucho menos inters periodstico; de hecho, como se puede tardar diez aos en averiguar si una
tasa tendencial de crecimiento ha variado, sera difcil decir mucho sobre ella aunque slo fuera una
vez al ao. Pero es la tendencia a largo plazo la que determina la riqueza de un pas. Si los periodistas tuvieran que resumir la historia de la economa de Estados Unidos en el siglo XX, el titular no dira
el nmero de recesiones o de expansiones sino el crecimiento de la renta per cpita es, en promedio, de un 1,9 por ciento al ao.
La comparacin de pases permite centrar ms fcilmente la atencin en el crecimiento y en sus
efectos a largo plazo. Los Estados Unidos en una recesin son, an as, mucho ms ricos que la India
en un ao de expansin.

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C A P T U L O I. Los hechos

El crecimiento en los ltimos 40 aos


Las tasas de crecimiento de la renta, al igual que los niveles de renta, varan de unos pases
a otros. Para hacerse una idea de la diversidad de tasas de crecimiento, la Figura 1.6 representa los datos de una muestra de 107 pases correspondientes al periodo 1960-2000. Estos
datos abarcan casi toda la poblacin mundial. Cada pas se ha clasificado en funcin de la

Figura 1.6
La distribucin de las tasas de crecimiento, 1960-2000
Tasa anual media de crecimiento

Ejemplos

7,0%7,5%

Singapur

6,5%7,0%

Taiwn

6,0%6,5%

Corea del Sur

5,5%6,0%

Hong Kong

5,0%5,5%

Botswana

4,5%5,0%

Tailandia

4,0%4,5%

Japn, China, Irlanda

3,5%4,0%

Rumana, Portugal, Malasia

3,0%3,5%

Noruega, Grecia, Espaa

2,5%3,0%

Estados Unidos, Francia, India, Israel, Brasil, Italia

2,0%2,5%

Reino Unido, Suecia, Canad, Turqua, Australia

1,5%2,0%

Argelia, Nepal, Zimbabue, Colombia, Mxico

1,0%1,5%

Filipinas, Argentina, Kenia, Ecuador, Jordania

0,5%1,0%

Tanzania, Burkina Faso, Jamaica, Per

0,0%0,5%

Benin, Bolivia, Etiopa, Camern

-0,5%0,0%

Venezuela, Senegal, Ruanda, Burundi, Mali

-1,0% -0,5%

Nigeria, Chad, Madagascar, Zambia

-1,5% -1,0%

Nicaragua, Mozambique

-2,0% -1,5%

Nger

-2,5% -2,0%

Repblica Centroafricana
0

10

15

20

Nmero de pases

Fuente: Heston, Summers y Aten (2002).

15

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tasa anual media de crecimiento de su renta per cpita. El grfico muestra el nmero de pases que pertenecen a cada grupo, as como varios ejemplos de pases del grupo. Por ejemplo, durante este periodo la tasa de crecimiento de Canad fue del 2,41 por ciento al ao,
por lo que es uno de los 13 pases que pertenecen al grupo de tasas de crecimiento comprendidas entre 2,0 y 2,5 por ciento al ao.
La Figura 1.6 muestra el grado de diversidad de las tasas de crecimiento. En la parte superior del grfico se encuentran los conocidos milagros de crecimiento, es decir, pases
como Corea del Sur,Taiwan, Singapur y Hong Kong, que crecieron ms de un 5 por ciento al
ao. En el extremo inferior se encuentran los desastres de crecimiento, entre los que figuran Venezuela, Senegal, Mozambique y Nigeria, donde la renta per cpita disminuy durante este periodo. La tasa media de crecimiento de los pases de la figura (ponderada por la
poblacin que tenan en 2000) fue de un 2,8 por ciento al ao. Obsrvese que la tasa anual
de crecimiento de la renta de Estados Unidos del 1,9 por ciento durante el periodo
1870-2000 que multiplic por 11 la renta per cpita se habra encontrado en el extremo inferior de la distribucin de las tasas de crecimiento de la Figura 1.6.
De la misma manera que el crecimiento de un pas se acumula con el paso del tiempo y da
como resultado un gran aumento de la renta, las diferencias entre las tasas medias de crecimiento de dos pases se traducen con el tiempo en diferencias entre sus niveles relativos de
renta. Por ejemplo, en 1960 Corea del Sur y Filipinas tenan ms o menos el mismo nivel
de renta per cpita (1.598$ y 2.153$, respectivamente), pero en las cuatro dcadas siguientes sus tasas de crecimiento fueron muy distintas. Corea del Sur fue una de las economas
del milagro del este asitico y creci a una tasa media de un 6,1 por ciento al ao. Filipinas
creci a una tasa media del 1,3 por ciento al ao, que es una baja tasa para los parmetros
mundiales, pero en modo alguno desastrosa. Sin embargo, hacia 2000 esta diferencia entre
las tasas de crecimiento se haba traducido en una enorme diferencia entre los niveles de
renta de los dos pases: 16.970$ en Corea del Sur y 3.661$ en Filipinas. Aunque Corea del Sur
era inicialmente ms pobre que Filipinas, al final del periodo era cuatro veces y media ms
rico (los dos pases constituyen un ejemplo especialmente interesante, ya que en la dcada
de 1960 muchos economistas del desarrollo pensaban que la economa de Filipinas tena
ms probabilidades de prosperar) 9.

El crecimiento desde 1820


Los datos de la Figura 1.6 slo abarcan el periodo de 40 aos del que se dispone de informacin fiable de un gran nmero de pases. Hasta 1960 existen menos datos, tanto porque las autoridades recogan menos informacin como porque algunas fronteras
cambiaron como consecuencia de las conquistas y de la descolonizacin. Para resolver
estos problemas cuando se examinan datos anteriores, los economistas analizan datos de
grupos de pases: algunos formados por un nico pas y otros formados por algunos pases
9

16

Lucas (1993), Easterly (1995).

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Figura 1.7
El PIB per cpita por grupos de pases, 1820-1998
PIB per cpita (dlares de 2000)
Grupos de pases y poblacin en 1998 (en millones)
Europa occidental
Europa oriental
Antigua URSS
Nuevos pases occidentales
Latinoamrica
Japn

100.000

388
121
291
323
508
126

China
1,243
India
975
Otros pases asiticos 1,172
frica
760
Mundo
5,908

10.000

1.000

2000

1980

1960

1940

1920

1900

1880

1860

1840

1820

100

Ao
Fuente: Maddison (2001).

relativamente parecidos. La Figura 1.7 muestra datos del PIB per cpita del periodo
1820-1998 correspondientes a 10 grupos de pases de ese tipo, que representan conjuntamente todo el mundo 10. Para dar una idea del tamao de los grupos, tambin muestra la
poblacin que tena cada uno en 1998.
Como muestra la figura, el ritmo de crecimiento mundial se ha acelerado. Entre 1820 y 1870,
el PIB medio per cpita mundial creci a una tasa del 0,5 por ciento al ao. Entre 1870 y
1950, creci a una tasa del 1,1 por ciento al ao y entre 1950 y 1998 creci a una tasa del
2,1 por ciento al ao.
La Figura 1.7 tambin muestra que durante este periodo de 178 aos, la diferencia entre los
ricos y los pobres se ha agrandado. En 1820, la renta per cpita de la parte ms rica del
mundo era el triple de la renta per cpita de la ms pobre. En 1998, era 19 veces ms alta.

10

Maddison (2001).

17

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Tambin podemos ver en la Figura 1.7 los cambios de las posiciones relativas de los grupos
de pases. Japn sobrepas a Europa oriental, Latinoamrica, la antigua Unin Sovitica y
Europa occidental durante el siglo XX. En 1820, los nuevos pases occidentales (Estados
Unidos, Canad, Australia y Nueva Zelanda) eran algo ms pobres que Europa occidental,
pero en 1950 tenan el doble de renta que Europa occidental. China, que era la parte ms
pobre del mundo en 1950, haba sobrepasado tanto a frica como a la India hacia 1998.

El crecimiento hasta 1820


Son an ms escasos los datos anteriores a 1820. Para estimar el nivel de vida y comparar el
de los distintos pases hay que recurrir a los archivos histricos, las crnicas de viajeros
como Marco Polo (veneciano que viaj a China en el siglo XIII) y los conquistadores espaoles (que fueron los primeros europeos que vieron el Imperio Azteca en lo que hoy es
Mxico) e incluso al examen de restos seos. Pero la informacin de que se dispone nos
permite extraer varias conclusiones.

L A D E S I G UA L D A D D E L A R E N TA , E N T R E Y D E N T R O, D E LO S PA S E S
En este libro nos ocupamos principalmente de las diferencias entre los niveles medios de renta de
los pases. As, cuando examinamos el desfile de la renta mundial, partimos del supuesto de que
todos los habitantes de un pas tenan una renta igual a la media de ese pas. Pero, naturalmente, las
diferencias entre los pases no son la nica causa de la desigualdad. En todos los pases, algunas personas se encuentran en una situacin mejor que la media y otras en una situacin peor que la
media. Por lo tanto, la desigualdad de la renta en el mundo se debe tanto a la desigualdad de la
renta existente dentro de los pases como a la desigualdad existente entre los pases.
Estas dos fuentes de desigualdad suscitan lgicamente una pregunta: cul es ms importante? La
Figura 1.8 presenta datos que apuntan a una respuesta. Muestra una medida de la desigualdad
mundial total en el periodo 1820-1992, junto con una descomposicin de la desigualdad total en
la parte que se debe a la desigualdad entre los pases y la que se debe a la desigualdad dentro de
los pases *. La medida especfica de la desigualdad que se emplea se llama desviacin media logartmica +.
Hay tres observaciones que merece la pena realizar en la Figura 1.8. En primer lugar, aunque la desigualdad ha aumentado desde 1820, la mayor parte del aumento se registr antes de la Segunda
Guerra Mundial. Entre 1820 y 1950 aument siete veces ms que entre 1950 y 1992. A partir de
1980, disminuy.
La segunda observacin importante en la Figura 1.8 es que en el mundo actual la desigualdad entre
los pases es la causa ms importante de la desigualdad. Concretamente, la desigualdad entre los
pases explica el 60 por ciento de la desigualdad mundial total.

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Por ltimo, aunque hoy predomine la desigualdad entre los pases, no siempre ha sido as. Muy al
contrario. En 1820, la desigualdad existente dentro de los pases representaba el 87 por ciento de la
desigualdad mundial. Durante el periodo examinado en la Figura 1.8, la desigualdad dentro de los
pases se mantuvo ms o menos constante, pero la desigualdad entre los pases aument considerablemente. Este aumento de la desigualdad entre los pases tambin aparece en la Figura 1.7.
Aunque la desigualdad entre los pases representa hoy la mayor parte de la desigualdad mundial
(y el crecimiento de la desigualdad entre los pases representa todo el crecimiento que ha experimentado la desigualdad mundial desde 1820), no podemos olvidarnos de la desigualdad existente dentro de los pases. Como muestra la Figura 1.8, esa desigualdad tambin es un
importante determinante de las diferencias de renta entre todos los pases del mundo. Adems,
el grado de desigualdad de la renta existente en un pas puede ser en s mismo un importante
determinante de su xito econmico y, por lo tanto, puede afectar al nivel medio de renta. En el
Captulo 13 analizaremos esta cuestin en profundidad. Por ltimo, cuando nos preguntamos
qu aspecto de la renta preocupa ms a los individuos, es muy posible que su posicin con respecto a sus conciudadanos (aquellos con los que se comparan) sea ms importante que la posicin que ocupa su pas en relacin con otros pases. sta es una cuestin a la que volveremos en
el Captulo 17.
Figura 1.8
La desigualdad mundial y sus componentes, 1820-1992
Desigualdad
0,9

Desigualdad mundial total

0,8
0,7
0,6
Desigualdad entre los pases

0,5
0,4
0,3
0,2

2000

1980

1960

1940

1920

1900

1880

1840

1860

Desigualdad dentro de los pases

0,1
0
1820

Ao
Fuente: Bourguignon y Morrison (2002).
* Bourguignon y Morrison (2002).
+ Nota matemtica: la desviacin media logartmica se define de la forma siguiente:


n

1
n
ln xx ,
i
i1
donde x es el valor medio de x y n es el nmero de observaciones.

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En primer lugar, el crecimiento era inmensamente lento. El economista Angus Maddison


estima que el crecimiento del PIB medio per cpita mundial fue de un 0,07 por ciento (siete
centsimas de un punto porcentual) al ao durante el periodo 1700-1820 y de un 0,04 por
ciento al ao durante el periodo 1500-1700. Incluso en Europa occidental, que entre 1500
y1820 fue la potencia dominante en el mundo, el crecimiento medio fue de un 0,14 por
ciento al ao solamente. Si nos retrotraemos an ms en el tiempo, apenas existen pruebas
de que los niveles de vida experimentaran algn crecimiento tendencial antes de 1500.
La ausencia de crecimiento tendencial no significa que los niveles de vida permanecieran constantes. Muy al contrario. La economa preindustrial experimentaba fluctuaciones interanuales
(provocadas a menudo por el estado de las cosechas) y ciclos a ms largo plazo,que a veces duraban cientos de aos. El economista John Maynard Keynes describi la situacin de esta forma:
Desde los tiempos ms antiguos de los que tenemos datos que se remontan digamos que a dos
mil aos antes de Cristo hasta principios del siglo XVIII, el nivel de vida del hombre medio que viva
en los centros civilizados de la tierra no experiment ningn cambio muy grande.Hubo altibajos,por
supuesto.El azote de las pestes,el hambre y las guerras.Intervalos dorados.Pero no hubo ningn cambio progresivo y brusco.Algunos periodos quiz un 50 por ciento mejores que otros en el mejor de
los casos un 100 por ciento mejores en los cuatro mil aos anteriores (por ejemplo) a 1700 d.C.11.

En segundo lugar, en este periodo las diferencias de renta entre los pases eran muy pequeas
para los parmetros modernos;haba incluso menos desigualdad entre los pases que en 1820.El
historiador econmico Paul Bairoch estima que el nivel de vida de las zonas ms ricas del mundo
slo era entre 1,5 y 2 veces ms alto que el de las ms pobres. Estima, adems, que los niveles de
vida de Roma en el siglo I d.C.,de los califatos rabes en el siglo X,de China en el siglo XI,de la India
en el XVII y de Europa a comienzos del siglo XVIII eran ms o menos equivalentes12.
Por ltimo, al igual que en el periodo posterior a 1820, la ordenacin de los pases en funcin
de la distribucin de la renta experiment cambios significativos antes de ese ao.A un observador que contemplara la Tierra en el siglo XV le habran impresionado ms los inmensos
imperios coloniales de los otomanos, los incas y los aztecas que los logros de los europeos
occidentales 13. Por lo que se refiere a las colonias europeas en el hemisferio occidental, la ms
rica en 1790 era Hait, que actualmente es uno de los pases ms pobres del mundo.
La historia ms espectacular de declive econmico relativo es la de China. Entre los siglos
VIII y XII, China experiment un rpido crecimiento econmico que lo situ en un nivel de
desarrollo comercial e industrial sin parangn en ningn otro pas hasta finales del siglo
XVIII. En este periodo se invent la plvora, la imprenta y la rueca hidrulica; se comenz a
utilizar el carbn para fundir el hierro; y se construyeron canales y esclusas que, junto con
los ros, formaron una red de vas navegables de 48.280 kilmetros 14. China tambin haba
11
12
13
14

20

Keynes (1930).
Bairoch (1993).
Fernndez-Armesto (1995).
Pomeranz (2000), Kelly (1997).

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Comparacin entre uno de los barcos de Zheng He y la carabela Santa Mara de Coln.

iniciado la misma senda de exploracin del mundo que Europa iba a seguir siglos ms
tarde. A principios del siglo XV, el almirante chino Zheng He realiz viajes de exploracin llegando nada menos que hasta la costa oriental de frica. A pesar de este impresionante
comienzo, la economa china se estanc. Mientras que Europa se industrializ y extendi su
radio de influencia al resto del mundo, China se aisl cada vez ms. El nivel de vida de
Europa sobrepas al de China hacia 1750 y durante las guerras del opio de mediados del
siglo XIX, China se encontr indefensa ante los ataques de una Europa industrializada.

1.3. Conclusiones
Los economistas se preguntan por qu unos pases son ricos y otros son pobres, al menos
desde que Adam Smith public An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of
Nations en 1776. Durante los doscientos aos siguientes, el mundo experiment un rpido
crecimiento econmico sin parangn en la historia anterior. El nivel de vida de los pases
que actualmente son los ms ricos del mundo, que apenas haba variado durante 2.000
aos, se transform por completo. Actualmente, la renta per cpita de los pases ms ricos
es, como mnimo, 10 veces mayor que hace 200 aos.
Pero el crecimiento de la renta ha sido desigual. Por lo que se refiere a los pases que
comenzaron a crecer primero, entre los que se encuentran zonas de Europa occidental
y nuevos pases como los Estados Unidos y Canad, el crecimiento relativamente lento,
21

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acumulado durante casi doscientos aos, fue el responsable del cambio de los niveles de
vida. Otros pases comenzaron a crecer ms tarde, pero entonces crecieron ms deprisa que
los primeros y les dieron alcance, desde el punto de vista de la renta a finales del siglo XX.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la tasa media de crecimiento de la renta mundial aument, al
contagiarse el crecimiento a una gran parte del planeta.El 72 por ciento de la poblacin mundial
vive en pases cuya renta per cpita se duplic como mnimo entre 1960 y 2000, y el 27 por ciento en pases en los que la renta per cpita se ha cuadruplicado con creces. Sin embargo, incluso
durante este periodo algunas partes del mundo no han crecido.En muchos pases,especialmente en el frica subsahariana, la renta per cpita disminuy durante este periodo de 40 aos.
La distribucin desigual del crecimiento entre los pases ha provocado un enorme aumento de las diferencias de renta entre los pases ricos y los pobres. De hecho, las diferencias
entre los niveles de vida de los distintos pases que inspiraron la investigacin de Smith no
son nada comparadas con las actuales. Esta desigualdad entre los pases es hoy ms importante que la desigualdad dentro de los pases en la desigualdad mundial total.
La distribucin desigual de la renta entre los pases posiblemente sea el hecho econmico ms
importante en el mundo actual. Este elevado nivel de desigualdad influye en las tendencias de
las relaciones internacionales, el medio ambiente y la salud. La implicacin ms importante
de la diferencia entre los pases ricos y los pobres es que induce a pensar que existen posibilidades de atenuar la pobreza. El hecho de que tantos pases hayan abandonado la pobreza
desde Estados Unidos a partir del siglo XIX hasta Corea del Sur a partir de los aos cincuenta es una esperanzadora seal para los miles de millones de personas que siguen estando
necesitadas. De hecho, a pesar de todos los problemas econmicos que existen en el mundo
de hoy, vivimos en el mayor periodo de reduccin de la pobreza de la historia del planeta.
Para los economistas, las diferencias entre los pases ricos y los pobres y la divergente experiencia de los que crecieron rpidamente y los que se estancaron, plantean algunos enigmas. A qu factores se debi el hecho de que unos pases prosperaran y otros no?
Podemos sealar alguna poltica econmica concreta? Hay caractersticas especficas de
los pases que determinan su sino econmico? Es la prosperidad simplemente fruto de la
suerte? Como afirm el economista y Premio Nobel, Robert Lucas, las consecuencias que
tiene este tipo de cuestiones para el bienestar humano son sencillamente pasmosas: cuando se piensa en ellas, resulta difcil pensar en ninguna otra cosa15.

T R M I N O S C L AV E
producto interior bruto

escala lineal

10

paridad del poder adquisitivo

regla del 72

11

escala logartmica

15

22

Lucas (1988).

10

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T E M A S D E R E PA S O
 Cul es la magnitud de las diferencias
actuales de renta entre los pases ms ricos
y ms pobres del mundo?
 Cul es la magnitud de las diferencias de
renta entre los pases ms ricos del mundo
hoy y la renta per cpita que tenan hace
200 aos?
 En qu casos es el PIB per cpita el mejor
indicador de la renta de un pas? En qu
casos es el PIB total el mejor indicador?

 Qu diferencia hay entre la tasa media de


crecimiento de la renta per cpita del
mundo desde 1960 y el crecimiento de los
cien aos anteriores? Qu diferencia hay
entre el crecimiento del siglo XIX y el de los
siglos anteriores?
 Cul es la importancia relativa de la desigualdad existente dentro de los pases y de
la desigualdad entre los pases en la explicacin de la desigualdad total mundial de la
renta? Cmo ha variado la importancia relativa con el paso del tiempo? Por qu?

PROBLEMAS
 Cmo afectara la utilizacin de una escala logartmica (en lugar de una escala lineal) a la Figura 1.1?
 La poblacin de un pas est creciendo un
2 por ciento al ao. Utilizando la regla del
72 (no una calculadora), cunto tardar
aproximadamente en multiplicarse por
ocho?

Persona

Nacionalidad

Renta

Alfredo

Pas A

1.000

Roberto

Pas B

2.000

Carol

Pas C

3.000

Doris

Pas D

4.000

 Suponga que el PIB per cpita de un pas


era de 1.000$ en 1900 y de 4.000$ en 1948.
Calcule aproximadamente la tasa anual de
crecimiento del PIB per cpita utilizando la
regla del 72 (no una calculadora).

 En 1900, el PIB per cpita de Japn (medido en dlares de 2000) fue de 1.433$ y en
2000 de 26.375$. Calcule la tasa de crecimiento de la renta per cpita de Japn en
este periodo. Suponga ahora que Japn
crece a la misma tasa durante cien aos a
partir de 2000. Cul ser el PIB per cpita
japons en el ao 2100?

 Suponga que la poblacin mundial total


est formada por cuatro personas, repartidas en dos pases de dos personas cada
uno. La tabla adjunta muestra datos sobre
su renta y su nacionalidad. Segn esta
tabla, cul es la causa ms importante de
la desigualdad mundial? La desigualdad
entre los pases o la desigualdad dentro de
los pases?

 En 2000, el PIB per cpita de los Estados


Unidos fue de 35.587$,mientras que el de Sri
Lanka fue de 3.527$. Suponga que la renta
per cpita de los Estados Unidos ha venido
creciendo a una tasa constante del 1,9 por
ciento al ao (la Figura 1.4 muestra que ha
sido aproximadamente as). En qu ao
tuvieron los Estados Unidos una renta per
cpita igual a la que tuvo Sri Lanka en 2000?

23

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APNDICE
Medicin y comparacin del PIB utilizando la paridad
del poder adquisitivo
El producto interior bruto (PIB) es el valor de todos los bienes y los servicios producidos en una economa en un ao (excluidos los bienes intermedios, que se utilizan
para producir bienes finales). En principio, para calcular el PIB hay que contar simplemente todos los bienes y los servicios producidos (por ejemplo, 2 millones de toneladas de carbn), multiplicar cada uno por el precio correcto (100$ por tonelada) y
sumarlos. Si realizamos este clculo con los bienes y los servicios producidos en los
Estados Unidos en 2000, veremos que el PIB fue de 9,80 billones de dlares, o sea,
35.587$ per cpita. Aunque estas cifras son ciertamente interesantes en s mismas, la
mayora de las cuestiones que queremos abordar estn relacionadas con comparaciones del PIB (o del PIB per cpita), por ejemplo, de dos pases o de un mismo pas
en diferentes momentos del tiempo. Para hacer estas comparaciones, necesitamos
convertir de alguna manera nuestras diferentes medidas del PIB (que pueden estar
en yenes o en dlares de 1927) en las mismas unidades.
El problema que plantea la comparacin de cantidades de dlares medidas en dos
momentos del tiempo es conocido en macroeconoma. Sabemos que la inflacin
reduce la cantidad de bienes y servicios reales que pueden comprarse con un dlar.
Es posible que el lector est familiarizado con la construccin de un ndice de precios
como el ndice de precios de consumo (IPC) o el deflactor del PIB, que pueden utilizarse para comparar cantidades en dlares de dos momentos del tiempo.
Cuando se trata de comparar el PIB de pases distintos, cada uno con su propia moneda, podra parecer a primera vista que no tenemos que pasar por la dificultad de crear
un ndice de precios, que podramos utilizar simplemente el tipo de cambio. De hecho,
TABLA 1.2
PRODUCCIN Y PRECIOS EN RICOLANDIA Y POBRELANDIA

24

Pas

Produccin
de televisores
per cpita

Produccin
de cortes de pelo
per cpita

Precio
Precio
PIB
de los televisores de los cortes de pelo
per cpita
en moneda local en moneda local en moneda local

Ricolandia

40

10

120

Pobrelandia

10

10

120

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todos los das podemos buscar el tipo de cambio entre el dlar y cualquier otra moneda. Sin embargo, bastan dos observaciones para insinuar el problema que puede plantear este tipo de comparacin. En primer lugar, los tipos de cambio de mercado
fluctan diariamente, a menudo mucho. El yen podra apreciarse en una semana un 10
por ciento en relacin con el dlar. Si utilizramos este tipo de cambio para comparar
el PIB per cpita de los dos pases, tendramos que llegar a la conclusin de que el residente japons medio se ha vuelto un 10 por ciento ms rico en relacin con el estadounidense medio, aunque la cantidad producida en los dos pases no haya variado.
El segundo problema que plantean los tipos de cambio de mercado es algo ms sutil
y se debe a la interaccin de dos hechos. En primer lugar, el precio de los bienes comerciados en mercados internacionales, en relacin con los bienes que no se comercian,
tiende a ser mucho ms alto en los pases pobres que en los ricos. En segundo lugar, los
tipos de cambio tienden a ser tales que el precio de los bienes comerciados es el
mismo cuando estos precios se convierten a una moneda comn al tipo de cambio de
mercado (este segundo hecho, llamado a menudo ley de un solo precio, es simplemente el resultado de la posibilidad del arbitraje). Las personas que viajan a pases en vas
de desarrollo se dan cuenta en seguida de que los bienes producidos localmente,
como las comidas de los restaurantes y los cortes de pelo, son baratsimos para un visitante que tiene dlares para gastar, pero los bienes que se comercian en mercados
internacionales (o los que tienen un gran componente que se comercia, como los billetes de avin), no son precisamente una ganga.
Como consecuencia de la interaccin de estas dos fuerzas, las comparaciones del PIB
a tipos de cambio de mercado subestiman sistemticamente la renta relativa de los
pases en vas de desarrollo. Bastar un sencillo ejemplo para mostrarlo. La Tabla 1.2
muestra dos economas, cada una de las cuales produce dos bienes: televisores, que
se comercian en los mercados internacionales, y cortes de pelo, que no se comercian
en los mercados internacionales. Ricolandia produce el cudruple de televisores per
cpita que Pobrelandia y el cudruple de cortes de pelo. Lgicamente, la medida del
PIB que utilizamos para hacer comparaciones debera indicarnos que la produccin
per cpita de Ricolandia es el cudruple de la de Pobrelandia. La cuarta y la quinta
columnas de la tabla muestran los precios de los televisores y los cortes de pelo de
los dos pases. Estos precios se expresan en unidades de las monedas locales (el dlar
de Ricolandia y el dlar de Pobrelandia). Obsrvese que el cociente entre el precio de
los bienes que se comercian en los mercados internacionales y el de los bienes que
no se comercian en los mercados internacionales de Pobrelandia (10 a 1) es el doble
de la relacin de Ricolandia (10 a 2). La ltima columna muestra el PIB per cpita de
los dos pases, tambin calculado en unidades de la moneda local.
Supongamos que queremos comparar el PIB de los dos pases. Como los televisores
se comercian en los mercados internacionales, esperamos que el tipo de cambio sea

25

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TABLA 1.3
EL EFECTO DEL USO DEL PPA EN COMPARACIN AL PIB
Pas

El PIB per cpita en 2000


segn tipos de cambio de mercado (dlares)

El PIB per cpita en 2000


segn tipos de cambio PPA (dlares)

Estados Unidos

35.587

35.587

Japn

37.560

26.375

Alemania

22.700

24.430

Argentina

7.657

11.765

Mxico

5.992

9.366

450

2.650

India

tal que los precios de los televisores sean los mismos cuando se conviertan a una
moneda comn. Por lo tanto, el tipo de cambio ser de un dlar de Pobrelandia por
un dlar de Ricolandia. Si utilizamos este tipo de cambio para convertir el PIB de
Pobrelandia a la moneda de Ricolandia, llegaremos a la conclusin de que el PIB per
cpita de Pobrelandia es un sexto del PIB de Ricolandia. La diferencia entre las relaciones de precios de los bienes que se comercian en los mercados internacionales y
los que no se comercian lleva a subestimar la renta relativa de Pobrelandia.
Para resolver este problema, los economistas han construido unos tipos de cambio
artificiales, llamados tipos de cambio basados en la paridad del poder adquisitivo (PPA),
que se basan en los precios de una cesta normalizada de bienes y servicios (tanto
comerciados en los mercados internacionales como no comerciados). En el ejemplo
de Ricolandia y Pobrelandia, sera lgico utilizar una cesta de bienes formada por 1
televisor y 10 cortes de pelo (ya que sta es la relacin en la que se consumen estos
productos en todo el mundo). Esa cesta tendra un precio de 30 dlares en Ricolandia
y de 20 en Pobrelandia. Los precios de la cesta en los dos pases sugieren un tipo de
cambio basado en el poder adquisitivo de dos dlares de Pobrelandia por cada tres
dlares de Ricolandia. Utilizando este tipo de cambio, el PIB per cpita de
Pobrelandia (20 dlares de Pobrelandia) valdra 30 dlares de Ricolandia y llegaramos (correctamente) a la conclusin de que aplicando los tipos de cambio basados
en la PPA, el PIB per cpita de Pobrelandia es un cuarto del de Ricolandia.
En este libro utilizaremos tipos de cambio basados en la PPA para hacer comparaciones internacionales. La Tabla 1.3 muestra qu ocurre cuando se utilizan tipos de
cambio basados en la PPA para un grupo representativo de pases en lugar de los
tipos de cambio de mercado.
Como muestra la tabla, la moneda de Japn estaba sobrevalorada en relacin con la
PPA; la utilizacin de la PPA en lugar de los tipos de cambio de mercado reduce el PIB

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C A P T U L O I. Los hechos

per cpita japons. De hecho, cuando se utilizan tipos de cambio basados en la PPA,
Japn parece ms pobre que Estados Unidos, mientras que cuando se utilizan tipos de
cambio de mercado Japn parece ms rico. Mxico y la India, como ocurre normalmente con los pases en vas de desarrollo, tenan tipos de cambio de mercado muy subvalorados en relacin con la PPA. Por ejemplo, en el caso de la India, cuando se utiliza la
PPA, su PIB per cpita se multiplica por seis en relacin con el de los Estados Unidos.
Los tipos de cambio basados en la PPA son tiles no slo para comparar el PIB. Por
ejemplo, los reportajes periodsticos de la situacin de los pases en vas de desarrollo a menudo traducen el salario medio de un trabajador en dlares americanos utilizando el tipo de cambio de mercado. La utilizacin de un tipo de cambio basado en
la PPA dara una imagen diferente y ms precisa.

Problemas
1. Suponga que en el mundo slo se producen dos bienes: computadoras, que se
comercian en los mercados internacionales, y helado, que no se comercia en los
mercados internacionales. La tabla adjunta contiene informacin sobre la produccin y los precios de las computadoras y el helado en los dos pases:
a. Calcule el nivel del PIB per cpita de cada pas, expresado en su propia
moneda.
Pas

Computadoras
producidas
per cpita

Helado
producido
per cpita

Precio
de las computadoras
en moneda local

Precio
del helado
en moneda local

Ricolandia

12

Pobrelandia

b. Calcule el tipo de cambio de mercado entre las monedas de los dos pases.
c. Cul es el cociente entre el PIB per cpita de Ricolandia y el de Pobrelandia
utilizando el tipo de cambio de mercado?
d. Calcule el tipo de cambio basado en la paridad del poder adquisitivo (PPA)
entre las dos monedas.
e. Cul es el cociente entre el PIB per cpita de Ricolandia y el de Pobrelandia
utilizando el tipo de cambio basado en la PPA?

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captulo 2
Un marco analtico
Haces una pregunta a la que slo se
puede responder con una parbola.
Platn, La repblica

Para explicar por qu unos pases son ricos y otros son pobres es necesario ponderar la
importancia de numerosos factores. Antes de emprender tan desafiante proyecto, resultar
til tener una idea de lo que pretendemos hacer, para lo cual presentamos una parbola en
el apartado 2.1 de este captulo.
Esta parbola no da la respuesta ltima a nuestra pregunta. Muestra ms bien cul podra
ser sta. En la vida real, no es tan fcil conseguir los datos y las cifras nunca son tan claras. Y
lo que es ms importante, el mundo de la parbola se simplifica en aras de la claridad. La
parbola no tiene en cuenta muchos de los factores de los que nos ocuparemos ms adelante en este libro. Al final, stos encajarn en el marco que estamos montando; pero, de
momento, es ms fcil analizar el marco sin preocuparse de estos otros factores. En el apartado 2.2 vemos qu relacin existe entre la parbola y el modelo que desarrollamos en
mayor profundidad en el resto del libro. Y en el ltimo observamos cmo utilizan los economistas los datos para contrastar y analizar cuantitativamente las teoras que construyen.

2.1. El anlisis econmico de Silvania


y Libertonia: una parbola
Imagnese el lector que es el presidente de una prestigiosa consultora econmica. Ha sido
contratado por el rey del pas de Silvania para que le responda una sencilla pregunta: por
qu es Silvania mucho ms pobre que su vecina, la Repblica de Libertonia?
Rene un equipo de primera (que ser el que haga todo el trabajo real) y, provisto de los
inmensos recursos de la Oficina Nacional de Investigacin Estadstica, se pone a trabajar. Su
primera tarea es averiguar qu diferencia hay exactamente entre los dos pases. Mide concienzudamente el valor de todos los bienes y servicios que produce cada pas, es decir, el
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producto interior bruto (PIB). Observa que el PIB de Libertonia es ocho veces mayor que el
de Silvania.Tras examinar rpidamente los censos de los dos pases, observa que tienen casi
la misma poblacin, por lo que llega a la conclusin de que las diferencias importantes
entre los dos pases deben encontrarse en las magnitudes per cpita: el PIB per cpita de
Libertonia es ocho veces mayor que el de Silvania.
Una vez que estn claras las dimensiones del problema, busca explicaciones. Manda a su
equipo a examinar las condiciones en las que se encuentran los dos pases y ste hace una
interesante observacin. En los dos pases, los bienes y los servicios se producen utilizando
dos factores. Uno de ellos es el trabajo de los trabajadores. El otro son las herramientas que
tienen a su disposicin: mquinas, vehculos, edificios y dems maquinaria que se denominan colectivamente capital. Su equipo se da cuenta de que en Libertonia cada trabajador
tiene, de promedio, mucho ms capital para trabajar que en Silvania. Adems, en los dos
pases, cuanto ms capital tiene un trabajador para trabajar, ms produce.
Estas observaciones sugieren que las diferencias entre los dos pases en lo que se refiere al
capital de que dispone cada trabajador podran explicar la diferencia de renta entre
Libertonia y Silvania. Pero, cul es la causa de esta diferencia de capital por trabajador? Su
equipo tiene una posible respuesta: observa que la cantidad de inversin es decir, los
bienes y servicios dedicados a la produccin de nuevo capital y no al consumo es mucho
mayor en Libertonia que en Silvania. De hecho, calcula que Libertonia invierte todos los
aos 32 veces ms que Silvania.
Utilizando un anlisis econmico bsico, sabe que en cada pas la inversin en nuevo capital debe representar ahorro de los ciudadanos de ese pas. El hecho de que Libertonia ahorre ms que Silvania no es realmente algo tan misterioso, ya que, al fin y al cabo, Libertonia
es un pas mucho ms rico. Pero observando las cifras, ve que en Libertonia se ahorra una
proporcin mayor de la renta que en Silvania: su inversin es 32 veces mayor, mientras que
su renta slo es ocho veces ms alta. Por lo tanto, su tasa de inversin (la proporcin de la
renta que invierte) debe ser cuatro veces ms elevada.
Cree que puede haber encontrado la causa. Quiz toda la diferencia de renta entre
Libertonia y Silvania se deba nicamente a esta diferencia de ahorro: Silvania ahorra (e
invierte) una proporcin menor de su renta que su vecino. Como su tasa de inversin es ms
baja, su capital por trabajador es menor y, por lo tanto, tambin su renta total.
Para evaluar esta teora, plantea la siguiente pregunta a su equipo: Supongan que la nica
diferencia entre Libertonia y Silvania es que Libertonia invierte todos los aos cuatro veces
ms que Silvania. Qu diferencia de renta cabe esperar que genere esta diferencia entre las
tasas de inversin? Su equipo trabaja detenida y concienzudamente sobre esta cuestin y
llega a la conclusin de que la diferencia de inversin puede explicar una parte de la diferencia de renta entre los dos pases, pero no toda. Concretamente, si los dos se diferenciaran en que la tasa de inversin de uno es el cudruple de la tasa de inversin del otro y no
hubiera ninguna otra diferencia entre ellos, el nivel de renta del primero sera el doble del
nivel de renta del segundo (como cualquier buen equipo, el suyo le ahorra los complicados
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detalles de este clculo, pero en el Captulo 3 veremos cmo los ha hecho). Como la renta
de uno de los pases es ocho veces mayor que la del otro, la diferencia entre sus tasas de
inversin no explica la mayor parte de la diferencia de renta, a saber, que es cuatro veces
mayor que la parte explicada. Esta diferencia residual, dice su equipo, no se debe a la cantidad de capital que tiene cada pas sino a la productividad, es decir, a la cantidad de produccin que se obtiene con cada unidad de capital.
Es evidente que la productividad es muy importante. Pero, de qu depende? Por qu es
la productividad de Libertonia mucho mayor que la de Silvania? Para abordar esta cuestin, convoca a todo su equipo para una intensa sesin de intercambio de ideas. Uno de
los miembros de su equipo sugiere que la razn por la que una cantidad dada de capital
por trabajador produce en Silvania mucho menos que en Libertonia quiz sea que la tecnologa los conocimientos existentes sobre la forma en que pueden combinarse los factores para obtener el producto de Silvania es atrasada. Decide profundizar en esta idea
y da instrucciones a su equipo para que realice un estudio sobre el estado de la tecnologa en los dos pases. Llega a una asombrosa conclusin: Silvania se encuentra aproximadamente 35 aos por detrs de Libertonia en lo que a tecnologa se refiere. Es decir, la
tecnologa que se utiliza hoy en Silvania es la misma que se utilizaba, de promedio, hace
35 aos en Libertonia.
Para ver si esta diferencia tecnolgica puede explicar la diferencia de productividad entre
los dos pases, le pregunta a su equipo: Cunta produccin menos se obtendra hoy en
Libertonia si los trabajadores utilizaran la misma tecnologa que hace 35 aos? Su equipo
vuelve con una respuesta: dada la tasa a la que ha mejorado la tecnologa en Libertonia, si
el pas utilizara la misma tecnologa que hace 35 aos, producira aproximadamente la
mitad de lo que produce realmente. En otras palabras, en los ltimos 35 aos el nivel de tecnologa se ha duplicado (una vez ms, su equipo no le molesta con los detalles de cmo ha
llegado a esta conclusin, pero en los Captulos 7 y 10 veremos cmo ha llegado a ella).
Por lo tanto, la mitad de la diferencia de productividad (que es cuatro veces mayor) se debe
a la tecnologa (que es dos veces mayor). Y el resto? Su equipo dice que cuando se observan los dos pases detenidamente, se percibe una pauta: Libertonia, adems de tener ms
capital y mejor tecnologa, parece simplemente bien organizada. Sus habitantes trabajan
ms, la calidad de sus productos es mayor y se pierde menos tiempo que en Silvania. Incluso
cuando se comparan fbricas que utilizan la misma cantidad de capital por trabajador y la
misma tecnologa, las de Libertonia producen ms.
Su equipo llama eficiencia a este escurridizo pero importante atributo: cmo se utilizan
realmente la tecnologa y los factores de que se dispone para producir. Afirma que las diferencias de productividad entre los dos pases que no pueden atribuirse a las diferencias de
tecnologa, pueden muy bien atribuirse a la eficiencia. Su equipo sugiere una sencilla descomposicin de la productividad en dos partes: la productividad es igual a la tecnologa
multiplicada por la eficiencia. Como la productividad de Libertonia es cuatro veces mayor
que la de Silvania y la tecnologa es dos veces mejor, la eficiencia tambin debe ser dos
veces mayor.
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Sintetizando la investigacin de su equipo, redacta un informe en el que explica que la pobreza relativa de Silvania tiene tres causas: una tasa de inversin ms baja (por lo que la cantidad
de capital es menor), peor tecnologa y menor eficiencia. Cada uno de estos problemas contribuye a duplicar la pobreza relativa de Silvania. Si pudiera eliminarse cualquiera de ellos,
Silvania sera una cuarta parte de rica que su vecina; si pudieran eliminarse dos, sera la mitad
de rica que su vecina; y si pudieran resolverse los tres, sera tan rica como Libertonia.
Presenta su informe al rey en un magnfico banquete de estado. Aunque el rey le da gentilmente las gracias, no est totalmente complacido. Usted le ha dicho lo que est mal, pero no
cul es la causa del problema. Es como si me hubiera dicho que el caballo real no gan una
carrera porque su musculatura era dbil y tena mal una pezua. Pero no me ha dicho cul es la
causa de estos problemas: por ejemplo, una dieta pobre, un entrenamiento excesivo o un cruce
mal elegido. Quiero saber cules son las causas ms profundas de los problemas de mi pas.
Usted y su equipo se renen de nuevo para intercambiar ideas. Cules son los factores subyacentes ms profundos los determinantes fundamentales por los que Silvania es
mucho ms pobre que Libertonia? En su investigacin anterior averigu en qu se manifiestan estos factores ms profundos: en una tasa de ahorro ms baja, que lleva a una acumulacin menor de capital; en el desarrollo de nuevas tecnologas a un ritmo ms lento que
en otros pases; y en una utilizacin ineficiente del capital y la tecnologa de que se dispone. Pero, cules son esos factores?
Para llegar al fondo de esta cuestin, se embarca en un gran programa de investigacin,
midiendo los determinantes fundamentales posibles en un gran nmero de pases y observando cmo estn correlacionados con el ahorro, la tecnologa y la eficiencia. Baraja una
serie de posibilidades. Quiz los pases tengan diferencias de cultura (por ejemplo, distinto
grado de frugalidad o de esfuerzo en el trabajo). Quiz la explicacin sea la poltica econmica de los dos pases (impuestos, aranceles y reglamentaciones). Puede que haya que culpar de la pobreza relativa de Silvania a las diferencias geogrficas (recursos naturales, clima
o proximidad a los mercados internacionales).
Es difcil distinguir entre estos determinantes fundamentales posibles, pero la suerte est
de su parte. Resulta que en uno de los muchos determinantes posibles, Silvania y Libertonia
son iguales (por ejemplo, los dos pases tienen el mismo clima). Por lo tanto, estos factores
no pueden ser la causa de la diferencia de renta entre los dos pases. En otros determinantes, los dos son diferentes (por ejemplo, en el ancho de las carreteras), pero su anlisis estadstico muestra que estos factores no explican las diferencias de renta entre los pases. Slo
hay una medida en la que los dos se diferencian que tambin resulta ser una importante
explicacin de las diferencias de renta entre los pases.
Despus de mandar salir a su equipo sin riesgos del pas, elabora un segundo informe para
el rey en el que le explica sus hallazgos.
La causa fundamental de la pobreza relativa de Silvania, escribe, es su forma de gobierno.La
monarqua de Silvania, en comparacin con la democracia de Libertonia, tiene un alto precio
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para el desarrollo econmico del pas. Los residentes de Silvania son por naturaleza personas
frugales, pero reacias a ahorrar y a acumular capital porque el rey puede expropiarles en cualquier momento su riqueza. En cambio, en Libertonia la propiedad est protegida y los ciudadanos saben que podrn disfrutar de los frutos de su frugalidad. En Libertonia, se remunera
muy bien a los inventores ingeniosos para que creen nuevas tecnologas productivas, mientras que los cientficos de igual talento de Silvania dedican sus esfuerzos a crear nuevas armas
para las interminables y absurdas guerras del rey. Por ltimo, en Silvania el camino ms fiable
para tener riqueza y estatus es conseguir el favor del rey y es a ese empeo al que dedican sus
mayores esfuerzos los hombres y las mujeres ms capacitados. En cambio, en Libertonia el
camino para tener xito es conseguir logros concretos, es decir, hacer un buen trabajo. Eso
explica por qu las cosas funcionan mucho ms eficientemente en Libertonia.
As pues, todas las causas de la pobreza relativa de Silvania que identificamos en nuestro
primer informe la acumulacin de capital, el retraso tecnolgico y la ineficiencia pueden atribuirse a una nica causa fundamental, que es la monarqua.
Le entrega el informe y sale corriendo. En su carrera hacia la frontera, perseguido por una
tropa de la guardia de palacio, piensa que quiz sus esfuerzos y su perspicacia seran mejor
retribuidos en un pas como Libertonia.

2.2. De la parbola a la prctica


No pretendemos que la parbola de Silvania y Libertonia se tome al pie de la letra. En particular, la forma de gobierno de un pas (monarqua, democracia o alguna otra cosa) no es
ms que uno de los determinantes fundamentales de la renta que analizaremos en este
libro. Nuestro objetivo al presentar la parbola es ms bien que nos sirva de gua para estudiar los determinantes del crecimiento econmico mostrndonos cmo podemos analizar
y ponderar la importancia relativa de los diferentes factores que provocan diferencias de
renta entre los pases. Hay tres ideas clave en la parbola que nos acompaarn a lo largo
de todo el libro:
Podemos distinguir entre dos elementos especficos que pueden aumentar la riqueza de
un pas: la acumulacin de factores de produccin frente a la productividad con que se
utilizan esos factores. En la parbola, el nico factor de produccin, aparte del trabajo, es
el capital, pero veremos que tambin hay otros.
Podemos descomponer an ms las diferencias de productividad entre los pases en dos
partes: las diferencias de tecnologa y las diferencias de eficiencia. La tecnologa puede
analizarse desde el punto de vista de la investigacin y el desarrollo, la difusin del conocimiento y los avances cientficos. La eficiencia se refiere a la organizacin de la economa, las instituciones, etc.
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Podemos obtener mucha informacin observando no slo los determinantes inmediatos


de la renta de un pas sino tambin las caractersticas fundamentales o ms profundas
que los configuran. Podemos concebir la distincin como una distincin entre los factores inmediatos y los factores ltimos que afectan al crecimiento.
Cada una de estas ideas clave constituye el eje de una parte del libro. En la Segunda parte
centramos la atencin en las diferencias de acumulacin de factores de produccin entre
los pases. En la Tercera nos ocupamos de la productividad y de sus componentes: la tecnologa y la eficiencia. Por ltimo, en la Cuarta examinamos los factores fundamentales que
pueden explicar las diferencias entre los pases en todos los aspectos que examinamos en
la Segunda parte y en la Tercera.
En el resto de este apartado, vemos brevemente cmo podemos realizar un anlisis econmico ms formal de la primera de las ideas bsicas que acabamos de enumerar y cmo
podemos utilizar el anlisis de las diferencias entre los niveles de renta de los pases el tema
de la parbola para comprender tambin las diferencias entre las tasas de crecimiento.

La funcin de produccin
En la parbola de Libertonia y Silvania hemos introducido la idea de que los pases pueden
diferenciarse por su renta per cpita por dos razones: porque se diferencian por su acumulacin de factores utilizados para producir o porque se diferencian por la productividad con
la que utilizan esos factores. En la parbola, slo haba un factor de produccin aparte del
trabajo: el capital. Como veremos en la Segunda parte, el capital no es ms que uno de los
muchos factores de produccin que puede acumular un pas. Todos ellos se denominan
conjuntamente factores de produccin.
En este libro de texto utilizamos una funcin de produccin para expresar la relacin entre
los factores de produccin y la cantidad producida. En microeconoma, una funcin de produccin es una descripcin matemtica de cmo se transforman en produccin los factores que utiliza una empresa. Utilizaremos aqu la misma idea, aunque ahora la produccin
es la produccin de todo un pas.
La Figura 2.1 muestra un ejemplo de una funcin de produccin. El eje de abscisas se denomina factores de produccin por trabajador para mostrar que podramos analizar cualquier
factor de produccin o todos en conjunto. El eje de ordenadas mide la produccin por trabajador. La funcin de produccin tiene pendiente positiva, lo que quiere decir que un pas
que tiene ms factores de produccin es capaz de producir una cantidad mayor. La funcin
de produccin tambin es ms plana a medida que aumenta la cantidad de factores de produccin por trabajador, por razones que analizaremos en el Captulo 3.
El anlisis de la funcin de produccin en esta forma general nos permite plantear una cuestin que analizaremos a lo largo de todo el libro: en qu medida se deben las diferencias de
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Figura 2.1
La funcin de produccin
Produccin por trabajador
Funcin de
produccin

Factores de produccin por trabajador

renta entre los pases a diferencias de acumulacin de factores de produccin y en qu


medida a diferencias entre las propias funciones de produccin. En la Figura 2.2 examinamos
el caso de dos pases llamados 1 y 2. La produccin per cpita del pas 1, y1, es mayor que la
produccin por trabajador del pas 2, y2. Cada uno de los tres paneles de la figura muestra
una posible explicacin de las razones por las que la produccin vara de un pas a otro. En
el panel (a), los dos pases tienen la misma funcin de produccin, pero el 1 tiene un nivel
ms alto de factores de produccin por trabajador y, por lo tanto, un nivel de produccin
mayor. En el (b), los dos pases tienen las mismas cantidades de factores de produccin, pero
la funcin de produccin del pas 1 se encuentra por encima de la funcin de produccin del
2, por lo que cualquiera que sea la cantidad de factores de produccin, la cantidad de produccin es mayor en el pas 1 que en el pas 2. En otras palabras, la productividad es mayor
en el pas 1 que en el 2. En el panel (c), en el pas 1 la cantidad de factores de produccin y la
productividad son mayores que en el pas 2. En el Captulo 7 utilizamos este enfoque analtico para averiguar qu parte de las diferencias de renta entre los pases reales se debe a diferencias de acumulacin de factores de produccin y cul a diferencias de productividad.

De los niveles de renta a las tasas de crecimiento


La parbola de Libertonia y Silvania se refera a las diferencias entre los niveles de renta
de los pases. Pero, como vimos en el Captulo 1, muchos de los hechos interesantes que
se observan en los datos se refieren a las diferencias entre las tasas de crecimiento de los
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Figura 2.2
Causas posibles de las diferencias de produccin por trabajador
(a) Diferencias debidas a la
acumulacin de factores

(b) Diferencias debidas


a la productividad

(c) Diferencias debidas tanto


a la productividad como a la
acumulacin de factores

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Funcin de
produccin en
los dos pases

Funcin de
produccin
en el pas 1

Funcin de
produccin
en el pas 1

y1
y2

Funcin de
produccin
en el pas 2

Funcin de
produccin
en el pas 2
Pas
2

Pas
1
Factores de produccin
por trabajador

Ambos
pases
Factores de produccin
por trabajador

Pas
2

Pas
1
Factores de produccin
por trabajador

pases. Cmo podemos utilizar el marco introducido en la parbola para analizar las diferencias entre las tasas de crecimiento econmico?
Tendremos que introducir en nuestro anlisis la idea del ajuste gradual a un nuevo nivel de
produccin de equilibrio. Para concretar, volvamos al sencillo mundo de Libertonia y
Silvania, en el que slo haba una causa fundamental de las diferencias de renta, a saber, la
forma de gobierno. En este ejemplo, la monarqua de Silvania era responsable de que su
renta fuera ocho veces menor que la de Libertonia.
Supongamos ahora que el rey de Silvania es depuesto y que la monarqua es sustituida por
una democracia. Tras la revolucin silvanesa, los dos pases tendrn las mismas dimensiones fundamentales. Nuestra sencilla historia de los determinantes de la produccin nos llevara a esperar que Silvania produjera la misma cantidad per cpita que Libertonia, pero no
esperaramos realmente que su economa diera alcance inmediatamente a la otra. Por qu
no? Para empezar, la diferencia de renta se deba, en parte, a una diferencia entre los stocks
de capital de los dos pases, la cual se deba a su vez a la baja tasa de ahorro de Silvania.
Cuando el monarca es destronado, la tasa de ahorro de Silvania aumenta, pero se tardar
tiempo en acumular tanto capital como el que tiene Libertonia. Asimismo, otro elemento
que contribua a la pobreza relativa de Silvania era que su monarqua haba frenado la
adquisicin de tecnologas de vanguardia del extranjero. Al desaparecer la monarqua,
Silvania converger desde el punto de vista tecnolgico con su vecino, pero no de la noche
a la maana. Libertonia seguir siendo durante muchos aos el lder tecnolgico, aunque
por un margen cada vez menor.
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Este ajuste gradual de los niveles de renta puede ser la base para explicar las tasas de crecimiento. Como en Libertonia no ha cambiado nada, continuar creciendo a la misma tasa
que antes de la revolucin de Silvania. Pero la convergencia de Silvania se reflejar en un
crecimiento ms rpido de la renta. De hecho, Silvania continuar creciendo ms deprisa
que Libertonia hasta que le d alcance.
Al principio, este rpido crecimiento tal vez parezca sorprendente. Los economistas siempre
aconsejan a los pases que adopten esta o aquella poltica porque acelerar su crecimiento.
Sin embargo, tenemos aqu un caso en el que dos pases tienen la misma poltica (democracia), pero uno crece ms deprisa que el otro. Este rpido crecimiento parece, adems, una
recompensa por la mala poltica anterior.
La explicacin se halla en que Silvania est pagando el precio de su mala poltica anterior
en forma de un nivel de renta ms bajo. Sin embargo, mientras siga siendo una democracia,
los daos causados por la mala poltica anterior desaparecern con el paso del tiempo. Y
esta desaparicin adopta la forma de rpido crecimiento.
Generalizando este ejemplo, podemos convertir fcilmente nuestro modelo de los determinantes de los niveles de renta en un modelo de los determinantes del crecimiento de la
renta. Concretamente, si dos pases son iguales en sus dimensiones fundamentales (o, en
trminos ms generales, si esperamos que tengan el mismo nivel de renta basndonos en
sus dimensiones fundamentales), esperamos que el pas que tiene un nivel de renta ms
bajo crezca ms deprisa. Una de las razones podra ser que el pas ms pobre tiene una
renta inferior al nivel que sera de esperar, a juzgar por sus dimensiones fundamentales (por
ejemplo, Silvania inmediatamente despus de la revolucin). Otra podra ser que el pas
ms rico tiene una renta superior al nivel que sera de esperar teniendo en cuenta sus
dimensiones fundamentales (por ejemplo, si la democracia de Libertonia fuera sustituida
por una monarqua).
Este anlisis muestra claramente por qu el anlisis de las medidas econmicas para
influir en el crecimiento econmico a menudo puede ser confuso. Por ejemplo, cuando
Bill Clinton anunci al comienzo de su presidencia sus intenciones de hacer crecer la
economa, uno de los objetivos posibles de su esfuerzo era la bajsima tasa de ahorro
de los Estados Unidos. La administracin Clinton pregunt a los economistas cmo afectara un aumento del ahorro al crecimiento econmico. La respuesta correcta habra sido que
un aumento del ahorro elevara la tasa de crecimiento de la produccin en los aos inmediatamente posteriores, pero al final la tasa de crecimiento volvera a su nivel de referencia (es decir, al nivel en ausencia de un aumento del ahorro). Sin embargo, aunque el
crecimiento fuera el mismo a largo plazo, el nivel de produccin sera mayor que si el ahorro no aumentara. Cualquier poltico habra perdido el inters mucho antes de llegar al
final de esa respuesta.

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2.3. Qu informacin podemos extraer


de los datos?
La economa nos permite comprender el mundo por medio del razonamiento terico y del
examen de los datos. Las teoras econmicas a menudo se formulan en forma de modelos
econmicos, que son representaciones simplificadas de la realidad que pueden utilizarse
para ver cmo se determinan las variables econmicas, cmo afecta un cambio de una
variable a otras, etc. Por ejemplo, el conocido modelo de oferta y demanda se utiliza para
ver cmo se determinan el precio de un bien y la cantidad comprada. Podemos emplearlo
para responder a preguntas del tipo: Qu ocurre con la cantidad consumida de pan si
sube el precio de la harina? Tambin podemos utilizarlo para examinar los efectos de
medidas econmicas como los impuestos y los precios mximos.
Los datos se utilizan, entre otros fines, para contrastar las teoras econmicas. En el caso de
la oferta y la demanda, la teora es bastante sencilla y ha sido suficientemente bien contrastada para que apenas existan dudas sobre su validez. Sin embargo, otras teoras son
objeto de acalorados debates. Comparando las predicciones de una teora con lo que
muestran los datos, podemos evaluar su exactitud.
Los economistas tambin utilizan datos para asignar magnitudes a las diferentes partes de un
modelo econmico. Este mtodo se denomina anlisis cuantitativo. Volviendo a la oferta y la
demanda, con la teora sabemos que una subida del precio del pan provoca una disminucin
de la cantidad demandada, pero para saber cunto disminuye la cantidad como consecuencia
de una determinada subida del precio es decir, lo inclinada que es la curva de demanda
tenemos que recurrir a los datos.Asimismo,si queremos evaluar los efectos cuantitativos de una
poltica (por ejemplo, cuntos ingresos se recaudarn con un determinado impuesto), es necesario examinar los datos. Sin este tipo de anlisis cuantitativo, la teora suele ser inservible.
Por estas razones, los economistas son voraces consumidores de datos. Pero tambin son
conscientes de muchas de las dificultades que plantea la utilizacin de datos para extraer
la informacin que quieren conocer.
Uno de los problemas estriba en que los economistas nunca tienen suficientes datos que sean
buenos. Muchas de las cosas que les gustara saber no se miden. Por ejemplo, muchas teoras
econmicas se basan en la idea de la maximizacin de la felicidad o utilidad, como se llama en
la jerga del economista. Pero la felicidad de una persona no puede observarse directamente.
En otros casos, las cosas que queremos saber slo se miden vagamente, por ejemplo, cuando
se pregunta en una encuesta: Cunto gast su hogar en alimentacin la semana pasada?
Cuando se analizan datos de numerosos pases, como se hace frecuentemente en este libro,
hay otro problema ms: la forma en que se recoge la informacin vara de unos pases a otros.
Por ltimo, en algunos casos los organismos oficiales que recogen estadsticas tienen un
sesgo, que se refleja en las cifras supuestamente neutrales que publican.
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P A R T E I. V isin panormic a

Otro problema es que los datos de que disponen los economistas proceden casi siempre de
observaciones, a diferencia de los que proceden de experimentos. Es decir, los economistas
pueden observar el mundo que los rodea, pero normalmente no pueden realizar experimentos controlados como los bilogos, los qumicos y los fsicos. Como veremos, dada la
imposibilidad de realizar experimentos, a menudo es ms difcil para ellos averiguar qu
causa qu.

Diagramas de puntos dispersos y correlaciones


Los economistas a menudo examinan los datos utilizando un diagrama de puntos dispersos. En un diagrama de puntos dispersos, cada observacin (por ejemplo, cada pas) se
representa por medio de un punto. Una de las variables (es decir, una caracterstica de la
observacin que estamos examinando) se mide en el eje de abscisas y la otra en el de ordenadas. Un diagrama de puntos dispersos nos permite ver la relacin global entre dos variables y qu observaciones son coherentes con esa relacin global y cules quedan fuera de
la relacin habitual. Estas observaciones incoherentes se denominan casos atpicos.
Las Figuras 2.3 y 2.4 muestran ejemplos de diagramas de puntos dispersos, que proceden
de captulos posteriores del libro. La 2.3 muestra una estrecha relacin positiva entre la latitud de un pas (es decir, su distancia con respecto al ecuador) y su nivel de PIB per cpita. La
2.4 muestra una relacin negativa entre el PIB per cpita y la tasa de crecimiento de la
poblacin de un pas. En la Figura 2.3, la observacin correspondiente a Singapur (cerca del
ecuador, pero rico) es un ejemplo de caso atpico.
Uno de nuestros instrumentos fundamentales ser examinar la correlacin entre variables. La
correlacin describe el grado en que dos variables tienden a evolucionar al unsono.Dos variables estn correlacionadas positivamente si cuando el valor de una de ellas es alto, tambin
tiende a serlo el valor de la otra.Estn correlacionadas negativamente si cuando el valor de una
de ellas es alto, el de la otra tiende a ser bajo. Por ejemplo, el nmero de horas que estudia a la
semana un estudiante est correlacionado positivamente con su calificacin media.
El grado de correlacin entre dos variables se mide por medio del coeficiente de correlacin, que es una cifra comprendida entre 1 y 1. Un coeficiente de correlacin de 1 indica
una correlacin positiva perfecta; un coeficiente de correlacin de 1 indica una correlacin
negativa perfecta. Un valor de 0 indica que las dos cantidades no tienden a variar al unsono 1.
En las Figuras 2.3 y 2.4, los coeficientes de correlacin son 0,57 y 0,69, respectivamente.
1

Nota matemtica: la frmula del coeficiente de correlacin es:

(x  x ) (y  y )


x )2 

y )2


(x
(y
donde X es la media de X e Y es la media de Y.

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C A P T U L O 2. Un marco analtico

Figura 2.3
Relacin entre latitud y renta per cpita
PIB per cpita, 2000 (escala logartmica)
Reino
Unido

100.000
Estados
Unidos

Singapur

Islandia
Noruega

Turqua

10.000

Moldavia
Mongolia

China
1.000

India

Tayikistn

100
0

10

20
30
40
50
60
70
80
Latitud (distancia absoluta con respecto al ecuador en grados)

Figura 2.4
Relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin
Tasa de crecimiento de la poblacin, 1960-2000 (% anual)
5,0
Jordania

4,5
4,0
3,5

Costa de Marfil
Nigeria

Honduras
Mxico
Israel

3,0
2,5
2,0

Singapur
Hong Kong
Corea del Sur

India

1,5

China

Estados Unidos

1,0
0,5
0,0
100

Rumana
1.000

10.000

100.000
PIB per cpita, 2000

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El examen de la correlacin entre dos variables a menudo es un til punto de partida para
ver cmo estn relacionadas. Pero la correlacin debe interpretarse con cautela.
Consideremos una correlacin positiva entre dos variables, X e Y. Hay tres explicaciones
posibles (que no son mutuamente excluyentes) de la correlacin que observamos en los
datos:
1. X causa Y. La variable X afecta a la variable Y, por lo que si fuera posible modificar la
variable X, la variable Y tambin variara. Por ejemplo, en las ciudades en las que llueve
mucho (X), la gente tiende a tener ms paraguas (Y). X puede ser una causa directa de Y,
como en el ejemplo de la lluvia y los paraguas, o puede haber una cadena de nexos causales intermedios. Por ejemplo, la temperatura media de un pas est correlacionada con
la incidencia de la malaria, no porque el aire clido cause la enfermedad (como sola
pensarse) sino porque los mosquitos que trasmiten el parsito de la malaria son ms
activos en los climas clidos.
2. Y causa X. Se podra pensar que X causa Y cuando en realidad ocurre lo contrario. Esta
situacin se denomina causalidad inversa. Por ejemplo, podramos observar que el
nmero medio de corbatas que poseen los residentes de un pas est correlacionado
positivamente con la renta per cpita. Una persona ingenua (o un representante de la
industria de corbatas) podra interpretar que eso demuestra que el tener ms corbatas
aumenta la renta. Es ms razonable pensar que las corbatas no afectan a la renta y que
la correlacin se debe a que los habitantes de los pases ms ricos tienen ms dinero
para despilfarrar en ropa incmoda.
Tambin es absolutamente posible que la causalidad vaya en ambos sentidos. Por ejemplo,
la cantidad de tiempo que practica un golfista est correlacionada positivamente con los
resultados que obtiene (se dice que Tiger Woods practica entre cuatro y cinco horas diarias).
Esta correlacin se debe a dos hechos: la prctica mejora el juego del golfista y los golfistas
que tienen talento natural tienen ms incentivos para practicar.
En los diagramas de puntos dispersos, si sabemos que X causa Y y no viceversa, es tradicional representar X en el eje de abscisas e Y en el de ordenadas. Sin embargo, la representacin de una variable en el eje de abscisas no demuestra que cause la otra variable. En los
casos en los que la causalidad va en ambos sentidos o en los que el sentido de la relacin
causal no se conoce, la eleccin de la variable que se representa en el eje de abscisas y de
la que se representa en el de ordenadas es arbitraria.
3. No existe ninguna relacin causal directa entre X e Y, pero una tercera variable, Z,
causa tanto X como Y. Esta tercera variable (Z) se denomina variable omitida. Por poner
un ejemplo, el nmero de ataques de tiburones que se registran en un da dado est
correlacionado positivamente con la cantidad consumida de helado. Est bastante claro
que el consumo de helado no es la causa de los ataques de los tiburones y viceversa,
sino que es el tiempo meteorolgico el que causa tanto el consumo de helado como los
ataques de los tiburones. En los das de calor, es ms probable que la gente vaya a nadar
al mar y que coma helado.
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C A P T U L O 2. Un marco analtico

Los estadsticos han ideado muchas formas de resolver los problemas que plantea la interpretacin de las correlaciones. En el caso de variables omitidas, la tcnica de la regresin
mltiple (que se ensea en muchos cursos de econometra) permite distinguir los efectos
de terceras variables de la relacin entre las dos variables de inters. Tambin existen algunas tcnicas para distinguir el sentido de la relacin causal (si X causa Y, Y causa X o ambas
cosas a la vez) de la correlacin. Una de las ms tiles, que tambin se ensea en muchos
cursos de econometra, se llama variables instrumentales. Aunque en este libro no utilizaremos directamente estas tcnicas estadsticas, una gran parte de la literatura en la que nos
basamos las aplica. En algunos casos raros, la causalidad puede distinguirse de la correlacin por medio de experimentos, es decir, modificando X y viendo si eso provoca cambios
en Y. Aparte de estas tcnicas, tambin hay que utilizar la teora econmica y el sentido
comn para interpretar los datos.
Las dificultades para averiguar el sentido de una relacin causal por medio de observaciones resumidas en el aforismo correlacin no implica causalidad son enormes. Sin
embargo, si lo que nos interesa es saber cul es el sentido de la relacin causal, la correlacin es un buen lugar por el que comenzar a buscar.

2.4. Conclusiones
En este captulo hemos presentado un marco general para ver a qu se deben las diferencias de renta entre los pases. La parbola de Libertonia y Silvania presenta los tres temas
que son fundamentales para nuestro enfoque. En primer lugar, las diferencias de renta per
cpita entre los pases pueden descomponerse en una parte atribuible a la acumulacin de
factores de produccin y otra atribuible a la productividad con la que se utilizan esos factores de produccin. En segundo lugar, las diferencias de productividad entre los pases
pueden descomponerse en la parte que se debe a las diferencias tecnolgicas y la que se
debe a las diferencias de eficiencia. En tercer lugar, aparte de examinar los factores inmediatos que determinan las diferencias de renta (la acumulacin de factores, la tecnologa y
la eficiencia), para comprender perfectamente el crecimiento econmico hay que examinar
los factores fundamentales que determinan las causas inmediatas.
Estos tres temas constituirn el marco del resto del libro. En los cuatro captulos siguientes
examinamos detalladamente la acumulacin de factores de produccin, preguntndonos
por qu vara de unos pases a otros y qu parte de las diferencias de renta per cpita puede
atribuirse a las diferencias de acumulacin de factores de produccin. En la Tercera parte
examinamos las diferencias de productividad entre los pases, as como los componentes
de la productividad, que son la tecnologa y la eficiencia. Por ltimo, en la Cuarta parte examinamos un grupo de factores fundamentales y buscamos su relacin con los determinantes inmediatos de las diferencias de produccin entre los pases.
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T R M I N O S C L AV E
capital

29

modelo econmico

37

inversin

29

diagrama de puntos dispersos

38

productividad

30

variable

38

tecnologa

30

caso atpico

38

eficiencia

30

correlacin

38

determinantes fundamentales

31

coeficiente de correlacin

38

factores de produccin

33

causalidad inversa

40

funcin de produccin

33

variable omitida

40

datos de corte transversal

44

T E M A S D E R E PA S O
 Qu diferencia existe entre productividad
y acumulacin de factores como fuerzas
que contribuyen a las diferencias de renta
entre los pases?
 Qu relacin existe entre productividad,
tecnologa y eficiencia?
 Qu distincin existe entre los determinantes inmediatos de la renta per cpita de
un pas y sus determinantes ltimos?

42

 Qu es una funcin de produccin? Qu


son los factores de produccin?
 Cules son los obstculos para utilizar
datos sobre la correlacin para deducir
una relacin causal?

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C A P T U L O 2. Un marco analtico

PROBLEMAS
 Ponga un ejemplo de una posible causa
inmediata de un bajo PIB per cpita.
 Ponga un ejemplo de una posible causa
fundamental de un bajo PIB per cpita.
 Represente un grfico anlogo a los de la
Figura 2.2, que muestre que dos pases
pueden tener el mismo nivel de produccin per cpita, pero diferentes niveles de
acumulacin de factores y de productividad.
 Suponga que hay dos pases, A y B, que
son idnticos en todos los aspectos: tienen los mismos niveles de produccin, las
mismas cantidades de capital, las mismas
instituciones, etc. Suponga ahora que un
meteorito destruye parte del capital del
pas A (pero no mata a ninguno de sus
habitantes). Qu diferencia habr entre
las tasas de crecimiento de la renta de los
dos pases en los prximos aos? Y a
largo plazo?
 Ponga un ejemplo de algo que est correlacionado con el PIB per cpita en el que
est claro a priori que el sentido de la relacin causal va del PIB a esa medida y no al
revs.

 Indique en cada uno de los casos siguientes qu problema estadstico puede hacer
que la inferencia sea incorrecta:
a) Las personas que votan a partidos polticos de derechas tienden a vivir ms
que las que votan a partidos de izquierdas. Por lo tanto, ser conservador desde
el punto de vista poltico es bueno para
la salud.
b) Las personas hospitalizadas generalmente tienen menos salud que el resto. Por lo
tanto, es mejor evitar los hospitales.
 Partiendo de una muestra transversal de
pases, haga la mejor conjetura que pueda
(y explquela) sobre la correlacin (positiva, negativa o aproximadamente nula)
entre cada uno de los pares de variables
siguientes:
a) El PIB per cpita y el nmero de libros
publicados per cpita.
b) El PIB per cpita y la proporcin de la
poblacin que sufre desnutricin.
c) La proporcin de la poblacin que lleva
gafas y la esperanza de vida.
d) El nmero de automviles per cpita y
el nmero de letras que tiene el nombre del pas.

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P A R T E I. V isin panormic a

RECUADROS
Aprender de los datos histricos
Una gran parte de los datos de este libro son datos de corte transversal, es decir,
observaciones de diferentes unidades (por ejemplo, pases o personas) en un nico
momento del tiempo. Una alternativa al uso de datos de corte transversal es ver
cmo varan las variables econmicas con el paso del tiempo, durante un periodo
de dcadas o durante periodos ms largos de la Historia. Los datos histricos son
especialmente tiles para ver por qu varan los niveles actuales de renta de unos
pases a otros, ya que, como vimos en el captulo anterior, una gran parte de las
diferencias actuales de renta tiene su raz en los ltimos 200 aos de crecimiento
econmico.
Aunque la Historia puede ser reveladora, tambin es difcil de interpretar. Uno de los
problemas que plantea la interpretacin de datos histricos (como la de cualquier
otro tipo de datos) es que cuando dos cosas ocurrieron al mismo tiempo, no sabemos cul caus cul y ni siquiera si estn relacionadas causalmente. Otro problema
de los datos histricos es que, sobre muchas cuestiones que nos interesan, la Historia
slo suministra realmente un punto de informacin. Concretamente, a menudo nos
interesa saber por qu algo ocurri de una forma y no de otra, por ejemplo, por qu
Europa se desarroll antes que China o por qu Inglaterra lider la Revolucin
Industrial.
El historiador econmico Robert Fogel recibi el Premio Nobel, en parte, por mostrar que una de las lecciones obvias de la Historia que los ferrocarriles fueron
una causa esencial del crecimiento econmico de los Estados Unidos en el siglo XIX
era, en realidad, una falacia. Los historiadores estaban convencidos de la importancia de los ferrocarriles en el crecimiento econmico de los Estados Unidos debido
a que, a lo largo del siglo, se convirtieron en el medio principal de transporte de
mercancas agrcolas y bienes manufacturados por todo el pas. Pero Fogel mostr
que el predominio del ferrocarril en el transporte no demostraba que fuera esencial. Examinando un mundo contrafactual en el que no existan los ferrocarriles,
Fogel demostr que la red de vas y canales navegables del pas, cuyo crecimiento
fue frenado por los ferrocarriles, podra haber satisfecho casi tan bien las necesidades de transporte de la creciente economa. La Figura 2.5 muestra el mapa de la red
de transporte acutico de Fogel que podra haber sustituido a la mayora de los
ferrocarriles que existan en 1890 *.

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C A P T U L O 2. Un marco analtico

Figura 2.5
Mapa de Fogel de una posible red de transporte acutica para 1890

Fuente: Fogel (1964).

Como la Historia slo ocurre una vez, es muy difcil eliminar totalmente el efecto de la
suerte. La Historia del tipo mvil constituye un ejemplo de la influencia que puede tener
la suerte en el desarrollo econmico. La introduccin del tipo mvil en Europa por
Johannes Gutenberg en 1453 tuvo una profunda repercusin econmica y social en el
desarrollo del continente.Sin embargo,es interesante que se inventara en China unos 600
aos antes que Gutenberg, pero no despegara de la misma forma que en Europa. Por
qu fue la imprenta menos popular en China que en Europa? Una importante razn es
que el chino escrito, que se basa en miles de caracteres pictogrficos, es mucho ms difcil de componer que las lenguas europeas, que utilizan pequeos alfabetos. Es razonable
pensar que fue la suerte, ms que los factores sociales y polticos que interesan a los historiadores, la explicacin ms importante del destino divergente de las dos regiones.
En conclusin, la Historia, como cualquier otro dato, debe interpretarse con cautela. La experiencia histrica puede reforzar las pruebas a favor o en contra de una
teora. Pero es realmente raro que la Historia demuestre algo.
* Fogel (1964).

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

SEGUNDA PARTE
LA ACUMULACIN DE FACTORES
CAPTULO 3
CAPTULO 4
CAPTULO 5
CAPTULO 6

El capital fsico
La poblacin y el crecimiento econmico
Tendencias futuras de la poblacin
El capital humano

Nuestro primer enfoque para comprender por qu vara el nivel de renta de unos
pases a otros es examinar los factores de produccin, que son los instrumentos que
se utilizan para obtener la produccin de un pas. Veremos que los trabajadores de
los pases pobres tienen menos factores de produccin menos capital fsico, un
nivel de estudios ms bajo y peor estado de salud que los trabajadores de los pases ricos. Analizaremos el grado en que estas diferencias de acumulacin de factores
explican las diferencias de renta entre los pases e investigaremos el propio proceso
de acumulacin de factores.

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

captulo 3
El capital fsico
El hombre es un animal que usa herramientas. Dbil y de pequea estatura,
se sostiene sobre una base que como mucho, en el caso de los que tienen
los pies ms planos, es de medio pie cuadrado, algo bastante poco seguro; tiene que abrir
las piernas, no sea que se lo lleve el viento Es el ms dbil de los bpedos!
Tres quintales son una enorme carga para l; un buey
puede lanzarlo por alto como si fuera un trapo. No obstante, puede utilizar herramientas,
puede idear herramientas: con ellas, la montaa de granito se convierte en
polvo delante de l; trabaja el hierro incandescente, como si fuera una pasta
blanda; los mares son un camino llano, el viento y el fuego su
brioso corcel. En ninguna parte lo encuentras sin herramientas;
sin herramientas no es nada, con herramientas lo es todo.
Thomas Carlyle 1

El nombre que da el economista a las herramientas los objetos fsicos que aumentan nuestra capacidad o que hacen el trabajo por nosotros es capital. Son capital no slo las mquinas que hay en las fbricas sino tambin los edificios en los que trabajamos,las infraestructuras
como las carreteras y los puertos, los vehculos que utilizamos para transportar bienes y materias primas e incluso las computadoras en las que los profesores componen libros de texto.Para
realizar casi cualquier trabajo se necesita utilizar capital y, en la mayora de las actividades, el
trabajador que tiene ms o mejor capital para trabajar es capaz de producir ms.
Como los trabajadores que tienen ms capital pueden producir ms, es lgico tener en cuenta las diferencias entre las cantidades de capital que tienen los pases para explicar las diferencias que observamos entre los niveles de renta de los pases. En 2000, el trabajador
estadounidense medio tena capital por valor de 148.091$ para trabajar. En Mxico ese
mismo ao, el capital por trabajador era de 42.991$ y en la India de slo 6.270$ 2. La Figura
3.1 muestra la relacin entre la cantidad de capital por trabajador y el nivel de PIB por trabajador de muchos pases.La estrecha relacin entre estas dos variables es sorprendente.Las
enormes diferencias entre las cantidades de capital de que disponen los trabajadores en los
distintos pases son una explicacin obvia de las grandes diferencias entre los niveles de produccin de estos pases. Pero, como dej claro el anlisis del Captulo 2, hay que analizar el
problema ms detenidamente antes de poder llegar a la conclusin de que los Estados
Unidos son ms ricos que Mxico o la India porque tiene ms capital.
1
2

48

Carlyle (1833).
Clculos basados en Heston et al. (2002).

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

Figura 3.1
El PIB y el capital por trabajador 2000
Capital por trabajador (dlares de 2000)
1.000.000
Estados Unidos
Japn

100.000

Mxico

China
10.000
Nigeria
India

1.000

100
1.000

10.000
100.000
PIB por trabajador (dlares de 2000)

Fuente: Clculos basados en Heston et al. (2002).

En este captulo presentamos una teora basada en el capital para explicar por qu los niveles de renta varan de unos pases a otros. Un modelo tan sencillo no puede explicar todos
los fenmenos que observamos, pero es instructivo ver hasta dnde puede llevarnos.
Muchos de los conceptos introducidos en este modelo basado en el capital sern tiles ms
adelante, cuando examinemos cuestiones ms complejas. El anlisis de este modelo tambin nos permitir aplicar, en un sencillo contexto, algunas tcnicas matemticas que utilizaremos ms adelante en el libro.

3.1. La naturaleza del capital


Para comprender la teora de las diferencias de renta basadas en el capital, es necesario considerar cinco caractersticas clave del capital:es productivo,se produce,su uso es limitado,puede
generar un rendimiento y se desgasta. Examinemos cada una de ellas ms detenidamente.
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

El capital es productivo; su uso aumenta la cantidad que puede producir un trabajador. En


el siguiente apartado analizamos ms extensamente esta propiedad.
El capital es algo que se ha producido: se ha construido o se ha creado. El proceso de producir capital se llama inversin. El hecho de que el capital se produzca lo distingue de un
recurso natural (como una parcela de tierra), que tambin permite a un trabajador producir ms, pero que no se produce en s mismo. Como el capital se produce, obliga a sacrificar
algn consumo. Es decir, los recursos utilizados para crear un bien de capital podran haberse utilizado para alguna otra cosa. Una economa moderna gasta una gran parte de la produccin en la construccin de nuevos bienes de capital. Por ejemplo, en el ao 2000 los
Estados Unidos gastaron en inversin 1,76 billones de dlares, es decir, un 18 por ciento de su
producto interior bruto. Un pas que reduce su inversin, por la razn que sea, tendr ms
recursos para gastar en consumo.
La decisin de construir capital puede tomarla el sector privado (en el caso de equipo productivo) o el Estado (en el caso de infraestructura, como una carretera). En cualquiera de los
dos casos, la creacin de un bien de capital es un acto de inversin: el gasto de recursos en
la creacin de capital. La inversin tiene que corresponder, a su vez, a un acto de ahorro: una
persona que tiene el control de unos recursos y que puede gastarlos hoy en consumo los
utiliza, por el contrario, para construir un bien de capital que se emplear para producir en
el futuro.
El capital es rival en su uso. sta es una elegante manera de decir que un bien de capital slo
puede ser utilizado por un nmero limitado de personas cada vez. En el caso ms sencillo
por ejemplo, un martillo slo una persona puede utilizar un bien de capital cada vez.
Otros tipos de capital, entre los que se encuentran las carreteras, pueden ser utilizados por
un nmero elevado, pero finito, de personas al mismo tiempo.
Decir que la rivalidad en su uso es una de las caractersticas del capital puede parecer trivial, ya que es difcil imaginar muchas herramientas productivas que pueden ser utilizadas
al mismo tiempo por un nmero arbitrario de personas. Sin embargo, una herramienta de
ese tipo son las ideas. Las ideas, como el capital, pueden aumentar la productividad de un
trabajador. Y comparten con el capital la importante propiedad de que son el producto de
la inversin. En el caso de las ideas, esta inversin se llama investigacin y desarrollo. Pero
las ideas se diferencian del capital en que, una vez que se crean, un nmero infinito de personas puede utilizarlas al mismo tiempo (en el Captulo 8 analizamos esta propiedad de las
ideas mucho ms extensamente).
Como el capital es productivo y su uso es limitado, a menudo genera un rendimiento. Si la
utilizacin de un determinado bien de capital aumenta la productividad de un trabajador,
ste estar dispuesto a pagar por utilizarlo. En el caso de una herramienta, el trabajador
puede actuar l solo para invertir en ella, comprarla y quedarse con los salarios ms altos
que gana por utilizarla. En otros casos, los trabajadores alquilan un bien de capital. Por ejemplo, los taxistas pueden alquilar un taxi para hacer un turno. En el caso de una actividad econmica ms compleja como la fabricacin de automviles, miles de trabajadores pueden
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C A P T U L O 3. El c apital fsico

utilizar una gran cantidad de capital (una fbrica). En este caso, los trabajadores no compran
o alquilan capital sino que los propietarios del capital contratan trabajadores y los beneficios que quedan una vez que pagan a los trabajadores son el rendimiento que obtienen.
El rendimiento que genera el capital a menudo es el incentivo para crearlo. Si decidimos no
consumir parte de nuestra renta este ao e invertirla en el capital de alguna empresa, lo
hacemos con la esperanza de obtener un rendimiento por el uso de nuestro capital en el
futuro. Sin embargo, no todo el capital es de propiedad privada. Las infraestructuras, como
las carreteras y los puertos, normalmente es construida por el Estado y es de su propiedad.
Por ltimo, el capital se desgasta. El trmino econmico para este proceso de desgaste es
depreciacin. Normalmente, los bienes de capital se desgastan un poco con el uso. Incluso
cuando su uso no los desgasta, se deprecian simplemente debido al paso del tiempo: se oxidan o se pudren o se estropean con los fenmenos meteorolgicos. La depreciacin es una
parte habitual de la vida econmica y nadie comprara un bien de capital sin tenerla en
cuenta. Una gran proporcin de la inversin que se realiza en la economa sirve nicamente para reponer el capital que se ha depreciado.

3.2. El papel del capital en la produccin


La primera caracterstica distintiva del capital es que es productivo: permite a los trabajadores
producir ms. En este apartado analizamos, en trminos ms formales, la relacin entre el
capital y la produccin con el fin de sentar las bases matemticas para presentar una teora
basada en el capital que explica por qu los niveles de renta varan de unos pases a otros.

La utilizacin de una funcin de produccin para analizar


el papel del capital
Analizamos el papel del capital en la produccin utilizando el concepto de funcin de produccin. Recurdese que en el Captulo 2 vimos que una funcin de produccin expresa la
relacin entre los factores de produccin y la cantidad de produccin obtenida. Para simplificar el anlisis, consideramos el caso en el que slo hay dos factores de produccin: capital, representado por el smbolo K, y trabajo, representado por el smbolo L. Si
representamos la cantidad de produccin por medio del smbolo Y, podemos escribir la
siguiente funcin de produccin:
Y  F (K, L).

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

Hay dos supuestos sobre esta funcin de produccin que deberan resultar familiares por
la microeconoma bsica. En primer lugar, suponemos que la funcin de produccin tiene
rendimientos constantes de escala. En otras palabras, si multiplicamos las cantidades de
cada factor por un nmero, la cantidad de produccin se multiplicar por ese mismo nmero. Por ejemplo, si duplicamos la cantidad de cada factor, duplicaremos la cantidad de produccin. En trminos matemticos, este supuesto implica que:
F (zK, zL)  zF (K, L).

donde z es cualquier constante positiva.


En lugar de examinar la cantidad de produccin total de un pas, a menudo es ms interesante examinar la cantidad de produccin por trabajador 3. El hecho de que la funcin de produccin tenga rendimientos constantes de escala implica que la cantidad de produccin por
trabajador depende solamente de la cantidad de capital por trabajador. Vemos este resultado
comenzando con la funcin de produccin Y  F(K, L) y multiplicando ambos factores por 1/L:

 

   

1
1
K L
K
 Y   F(K, L)   ,   F  , 1 .
L
L
L L
L

El trmino 1/L desempea el mismo papel que la constante z cuando definimos los rendimientos constantes de escala.
Si k  K/L es la cantidad de capital por trabajador e y  Y/L es la cantidad de produccin por
trabajador, podemos formular esta expresin de la forma siguiente:
y  F (k, 1).

En otras palabras, la produccin por trabajador slo es una funcin del capital por trabajador. Por ltimo, como el segundo trmino de esta funcin de produccin por trabajador no
vara, podemos dejar de lado esta parte de la funcin de produccin y expresar la funcin
de produccin por trabajador de la forma siguiente:
y  f (k).

El segundo supuesto sobre la funcin de produccin es que muestra un producto marginal


decreciente. El producto marginal de un factor es la produccin adicional que se obtiene

3
Obsrvese que la produccin por trabajador y la produccin per cpita no son lo mismo, ya que no todos los
habitantes de un pas son trabajadores.Nuestro anlisis de la acumulacin de capital de este captulo se basa en
la produccin por trabajador, aunque los datos presentados en el Captulo 1, que motivaron nuestro anlisis, se
refirieran a la produccin per cpita. Si el cociente entre los trabajadores y la poblacin total fuera el mismo en
todos los pases, las diferencias entre los niveles de produccin por trabajador de los distintos pases seran proporcionales a las diferencias entre los niveles de produccin per cpita. En el Captulo 5 veremos que el cociente entre los trabajadores y la poblacin total puede variar de unos pases a otros o con el paso del tiempo.

52

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

Figura 3.2
Una funcin de produccin con un producto marginal decreciente del capital
Produccin por trabajador ( y)

f (k)
PMK
1

PMK
1

Capital por trabajador (k)

cuando se utiliza una unidad ms del factor en la produccin. Por ejemplo, el producto marginal del capital es el aumento que experimenta la produccin cuando se utiliza una unidad
ms de capital o, lo que es lo mismo, la cantidad en que aumenta la produccin por trabajador si se utiliza en la produccin una unidad ms de capital por trabajador. En trminos matemticos, el producto marginal del capital (PMK) viene dado por la siguiente ecuacin 4:
PMK  f (k  1)  f (k).

El supuesto del producto marginal decreciente dice que si seguimos aadiendo unidades
de un factor (y mantenemos fijas las cantidades de cualquier otro), la cantidad de nuevo
producto que produce cada nueva unidad del factor es menor que la que produce la unidad anterior del factor. La Figura 3.2 muestra el producto marginal decreciente. El eje de
abscisas representa la cantidad de capital por trabajador y el de ordenadas la cantidad de
produccin por trabajador. El producto marginal del capital es la pendiente de esta funcin:
la cantidad de produccin adicional por trabajador que se obtiene utilizando una unidad
ms de capital por trabajador como factor.
4
Nota matemtica: utilizando el clculo, el producto marginal del capital es la derivada de la funcin de
produccin con respecto al capital: PMK = F(K, L)/ K, o sea, en magnitudes por trabajador, PMK = df(k)/dk.

53

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

L A PA R T I C I PA C I N D E L C A P I TA L E N L A R E N TA N A C I O N A L
La proporcin de la renta nacional que reciben los propietarios de capital es uno de los datos fundamentales que examinan los economistas cuando estudian el crecimiento econmico. Sabiendo cul
es la participacin del capital en la renta nacional, sabemos cul es el valor del parmetro clave  si la
funcin de produccin es Cobb-Douglas.
La Figura 3.3 muestra datos de la participacin del capital en la renta nacional en una muestra de 53
pases *. En esta muestra, la participacin media es 0,35, es decir, de casi exactamente un tercio. En la
mayora de los pases, la participacin de capital se encuentra bastante cerca de esta media, aunque
hay algunas importantes excepciones. Por ejemplo, se estima que en Botswana y en Ecuador la participacin del capital en la renta es de 0,55, mientras que en Grecia es de 0,21 solamente. Tambin es
interesante sealar que no existe ninguna relacin sistemtica entre la participacin del capital en la
renta nacional y el nivel de PIB per cpita; la participacin del capital no tiende a ser mayor o menor
en los pases ricos que en los pases pobres (en los Estados Unidos, la participacin del capital en la
renta nacional ha oscilado entre 0,25 y 0,35 desde 1935) +.
No existe una buena teora para explicar por qu la participacin del capital en la renta nacional vara de
unos pases a otros como muestra la Figura 3.3. Una clara posibilidad es que se trate de un caso de error
de medicin. Podra ser que el verdadero valor de la participacin del capital fuera el mismo en todos los
pases, pero que las mediciones existentes contuvieran una buena dosis de ruido que hiciera parecer
que la participacin del capital vara de unos a otros. Un dato a favor de esta teora es que las diferencias
entre las participaciones medidas del capital en la renta nacional de los pases ricos (que tienden a tener
mejores datos) tienden a ser mucho menores que las diferencias entre los pases pobres.
Basndonos en estos resultados, en este libro utilizaremos un valor de 1/3 como estimacin de .
Dada la complejidad de los datos, es improbable que esta estimacin sea exactamente correcta, pero
puede ser una buena aproximacin.
* Bernanke y Grkaynak (2002), tabla 10 y nota 18.
+ Gollin (2002).
Figura 3.3
Participacin del capital en la renta en una muestra transversal
Participacin del capital en la renta nacional
1,0
0,9
0,8
0,7

Ecuador

0,6
Botswana

Media = 0.35

0,5
0,4
0,3
Corea del Sur

0,2

Grecia

0,1

Espaa

Canad

Estados
Unidos

Sri Lanka

0,0
0

5.000

10.000

15.000

20.000

Fuente: Bernanke y Grkaynak (2002), tabla 10 y nota 18

54

25.000

30.000
35.000
40.000
PIB per cpita en 2000

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

A menudo es til utilizar una forma funcional especfica de la funcin de produccin. En


este libro utilizaremos la funcin de produccin Cobb-Douglas. Esta funcin de produccin se ajusta bien a los datos sobre los factores y los niveles de produccin. La funcin de
produccin Cobb-Douglas es:
F (K, L)  AK  L1.

Podemos imaginar que el parmetro A mide la productividad: dadas las cantidades de capital, K, y trabajo, L, un pas en el que el valor de A sea ms alto producir una cantidad mayor.
El parmetro  (la letra griega alfa), que se supone que tiene un valor comprendido entre 0
y 1, determina exactamente cmo se combinan el capital y el trabajo para obtener el nivel
de produccin. Ms adelante veremos cmo estiman los economistas el valor de  (vase
el recuadro titulado La participacin del capital en la renta nacional).
Para expresar la funcin de produccin Cobb-Douglas en magnitudes por trabajador, multiplicamos tanto los factores como la produccin por 1/L:

    

Y
F(K, L)
K L
K
y      F ,   A 
L
L
L L
L

L

L

1

 Ak .

Simplificando la solucin, tenemos una expresin de la produccin por trabajador:


y  Ak .

En el apndice de este captulo presentamos un anlisis matemtico ms detallado de la


funcin de produccin Cobb-Douglas.

Pagos a los factores y participaciones de los factores


De la misma manera que el rendimiento del capital induce a realizar la inversin que crea
capital, el rendimiento del trabajo (es decir, el salario) induce a los individuos a ofrecer su
trabajo a la economa. Ms adelante, cuando analicemos otros factores de produccin, veremos que tambin obtienen rendimientos. Las observaciones sobre estos rendimientos de
los factores a menudo son tiles para asignar valores a los parmetros de la funcin de produccin, como  .
Recuerde el lector que en sus cursos anteriores de economa vio que en una economa
competitiva los factores de produccin reciben sus productos marginales. Para ver por qu,
consideremos el problema al que se enfrenta una empresa cuando tiene que decidir cunta cantidad va utilizar de un determinado factor de produccin. Imaginemos, por ejemplo,
que una empresa tiene que averiguar cuntos trabajadores debe tener en su nmina.
La contratacin de un trabajador ms generar una cantidad adicional de produccin igual
al producto marginal del trabajo o PML (de hecho, sta es la definicin de producto
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

marginal del trabajo). Si el salario fuera inferior al PML, la empresa querra contratar ms trabajadores, ya que cada uno le permitira ganar ms de lo que cuesta. Pero como el trabajo
tiene rendimientos decrecientes, cada vez que se contrata un nuevo trabajador, el PML disminuye y acaba siendo igual al salario, momento en el que la empresa no querr contratar
ms trabajadores. Asimismo, si el salario fuera mayor que el PML, la empresa querra eliminar trabajadores hasta que el PML y el salario fueran iguales. As pues, para elegir la cantidad ptima de trabajo, las empresas igualan el producto marginal del trabajo y el salario.
Asimismo, el producto marginal del capital ser igual a la tasa de alquiler del capital, es
decir, al coste de alquilar una unidad de capital para una unidad de tiempo.
En una funcin de produccin Cobb-Douglas, existe una clara relacin entre los pagos a los
factores y los parmetros de la funcin de produccin. La funcin de produccin CobbDouglas es:
Y  AK  L1.

En el apndice, mostramos que el producto marginal del capital de esta funcin de produccin es:
PMK   AK  1 L1.

En una economa competitiva, el producto marginal del capital es igual a la tasa de alquiler
por unidad de capital; en otras palabras, la cantidad que las empresas estn dispuestas a
pagar por utilizar una unidad de capital. La cantidad total pagada al capital es igual a la tasa
de alquiler por unidad de capital multiplicada por la cantidad total de capital, es decir, PMK
x K. La participacin del capital en la renta es la proporcin de la renta nacional (Y) que se
paga en concepto de alquiler del capital. En trminos matemticos, la participacin del
capital viene dada por la expresin:
PMK  K
 AK  L1
Participacin del capital en la renta    
 .
Y
AK  L1

Realizando un clculo similar vemos que la participacin del trabajo es igual a 1 . Este
resultado nos dice que, aunque las cantidades de capital y trabajo que hay en la economa
varen, las variaciones de la tasa de alquiler del capital y del salario sern tales que las participaciones de cada factor de produccin en la renta nacional no variarn.
Este resultado es importante, ya que nos dice que podemos estimar el valor de  observando simplemente la participacin del capital en la renta nacional. Generalmente se estima que esta cifra es cercana a 1/3 y ste es el valor que utilizaremos (vase el recuadro La
participacin del capital en la renta nacional).

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

3.3. El modelo de Solow


Con una funcin de produccin que nos dice cmo se transforman el trabajo y el capital en
produccin, podemos analizar un sencillo modelo de crecimiento econmico que mostrar la
importancia del capital fsico en la explicacin de las diferencias entre los niveles de renta per
cpita de los pases.El modelo que examinaremos se denomina modelo de Solow, en honor
al economista y Premio Nobel, Robert Solow, que lo cre en 1956. El modelo de Solow es sencillo porque centra la atencin en una nica dimensin en la que pueden diferir los pases y
en la que un mismo pas puede variar con el paso del tiempo, a saber, la cantidad de capital
fsico que tiene cada trabajador para trabajar. Como la funcin de produccin nos indica la
relacin entre el capital por trabajador y la produccin por trabajador, lo nico que hay que
aadir al modelo es una descripcin de la determinacin del capital por trabajador.

Determinacin del capital por trabajador


En esta versin del modelo de Solow, suponemos que la cantidad de trabajo, L, se mantiene
constante a lo largo del tiempo. Tambin suponemos que la propia funcin de produccin no
vara con el tiempo; en otras palabras, la productividad no mejora. En el caso de la funcin de
produccin Cobb-Douglas, eso equivale a suponer que el parmetro A de la funcin de produccin es constante. Por lo tanto, en el modelo de Solow toda la accin proviene de la acumulacin de capital, que depende de dos fuerzas: la inversin (la construccin de nuevo capital) y
la depreciacin (el desgaste del viejo capital). En los captulos posteriores ampliaremos este
modelo bsico de Solow para tener en cuenta las variaciones de la cantidad de trabajo (Captulo 4),
otros factores de produccin (Captulo 6) y las variaciones de la productividad (Tercera parte).
En cualquier momento del tiempo,la variacin del stock de capital es la diferencia entre la cantidad de inversin y la cantidad de depreciacin. Si I representa la cantidad de inversin y D
representa la cantidad de depreciacin, la variacin del stock de capital est representada por:
K  I  D.

Una vez ms, es til observar la acumulacin de capital en magnitudes por trabajador. Sean
i y d las cantidades de inversin y de depreciacin por trabajador. La ecuacin de la acumulacin de capital puede expresarse ahora de la forma siguiente:
k  i  d.

Para proseguir, debemos ver cmo se determinan las cantidades de inversin y de depreciacin. En el caso de la inversin, suponemos que se invierte una proporcin constante de la
produccin. Representamos esta proporcin por medio de (la legra griega gamma). Este
supuesto se representa en magnitudes por trabajador por medio de la siguiente ecuacin:
i  y.

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E L

A U G E

L A

C A D A

D E L

C A P I T A L

Nuestro anlisis del crecimiento de este captulo se realiza en un contexto en el que slo hay dos factores de produccin: capital y trabajo. Adoptamos este enfoque tanto porque es sencillo es ms
fcil empezar con dos factores y aadir despus ms como porque actualmente el capital y el trabajo son los dos factores de produccin ms importantes.
Sin embargo, hasta el siglo XIX el factor de produccin ms importante, aparte del trabajo, no era el capital
sino la tierra.Como ms fcilmente podemos ver el cambio de la relacin de fuerzas entre la tierra y el capital es observando cmo ha evolucionado el valor de estos dos factores. Como tanto el capital como la tierra pueden comprarse y venderse, tienen un valor fcilmente observable. La propiedad de tierra y la
propiedad de capital constituyen juntos los mayores componentes de la riqueza (hay otros componentes
de la riqueza total, como la propiedad de viviendas, oro u objetos de valor, pero son menos importantes).
Como muestra la Tabla 3.1, la proporcin de la riqueza total en forma de tierra ha disminuido espectacularmente en el Reino Unido en los tres ltimos siglos. Esta disminucin de la tierra en porcentaje
de la riqueza total probablemente se deba a una disminucin de los pagos a los terratenientes en relacin con los pagos a los propietarios de capital. Este cambio demuestra la creciente importancia del
capital como factor de produccin *.
Por qu sustituy el capital a la tierra como factor de produccin clave? Fundamentalmente como consecuencia de los cambios tecnolgicos. Durante la Revolucin Industrial (que comenz aproximadamente
en 1760) se inventaron nuevas tecnologas, como la mquina de vapor, que aumentaron inmensamente la
productividad del capital.Asimismo,los avances tecnolgicos agrcolas han permitido sustituir la tierra por
otros factores, como los fertilizantes qumicos. Estos cambios tecnolgicos han ido acompaados de un
cambio de la composicin de la produccin en la que ha disminuido el peso de los alimentos (cuya produccin requiere tierra) y ha aumentado el de los bienes que se producen utilizando capital.
Es el auge del capital como factor de produccin una caracterstica permanente del crecimiento econmico? No necesariamente. Algunos observadores han percibido la aparicin de una economa
postindustrial en los pases ms desarrollados, en la que el conocimiento y las cualificaciones estn
ocupando el lugar del capital fsico como factores de produccin clave. Si el trabajador arquetpico de
la dcada de 1950 trabajaba en una fbrica llena de grandes mquinas, el arquetipo de 2000 no utilizaba ms capital que una computadora porttil. En el Captulo 6 introducimos el concepto de capital
humano como otro factor ms de produccin que comprende las cualificaciones, que son un factor
de produccin cada vez ms importante.
TABLA 3.1
Otros observadores han afirmado que la prdida de importancia de la tierra (o de los recursos naturales ms en general) como
factor de produccin ms importante es un fenmeno temporal. Segn estos pesimistas, como consecuencia de la escasez de
recursos naturales, la proporcin de la renta nacional que reciben los propietarios de recursos naturales aumentar con el
tiempo. En los Captulos 15 y 16 examinamos el papel de los
recursos naturales en la produccin.
* Deane y Cole (1969), Revell (1967).

58

LA TIERRA EN PORCENTAJE
DE LA RIQUEZA TOTAL
EN EL REINO UNIDO
1688

64 %

1798

55 %

1885

18 %

1927

4%

1958

3%

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L A M E D I C I N D E L O S C A M B I O S
R E G I S T R A D O S C O N E L P A S O D E L T I E M P O
En este libro nos ocupamos principalmente de cmo cambian las cosas con el paso del tiempo, principalmente de cmo crecen, pero de vez en cuando de cmo disminuyen. Hay dos mtodos para medir
los cambios que experimenta una cosa con el paso del tiempo. El primero consiste en observar cundo
vara de un ao a otro. Llamamos a esta medida variacin (o primera diferencia) y la representamos por
medio de la letra griega  (delta mayscula). Si xt es la cantidad de algo en el momento t y xt+1 es la cantidad en el momento t + 1, indicamos la variacin de x entre estos dos periodos por medio de xt:
xt  xt  1  xt .
Por ejemplo, el 1 de julio de 2001 los Estados Unidos tenan una poblacin de 285.317.599; un ao ms
tarde, tenan una poblacin de 288.368.698. Si representamos la poblacin por medio del smbolo L,
tenemos la siguiente variacin:
L2001  L2002  L2001  288.368.698  285.317.559  3.051.139.
En otras palabras, la poblacin aument en algo ms de tres millones de personas. A menudo es ms
lgico medir el ritmo al que cambia una cosa observando su tasa de crecimiento. La tasa de crecimiento expresa la variacin de una variable en relacin con su valor inicial. En trminos matemticos,
es la variacin con el paso del tiempo dividida por el valor inicial. En este libro representamos las tasas
de crecimiento colocando un acento circunflejo (^) sobre la variable. Volviendo al ejemplo de la
poblacin, calculamos la tasa de crecimiento de la forma siguiente:
L2002  L2001
3.051.139
L2001      0,0107  1,07%.
L2001
285.317.559

En otras palabras, la poblacin creci un 1,07 por ciento durante el ao. En trminos ms generales,
dada una variable cualquiera x, la variacin de x y la tasa de crecimiento de x est relacionadas por
medio de la siguiente ecuacin *:
x
x  .
x


* Nota matemtica: los lectores que sepan clculo tal vez estn familiarizados con otra manera de medir las tasas
de variacin. En lugar de examinar la variacin de una variable durante una cantidad de tiempo discreta (la primera
diferencia), podemos medir la variacin de una variable continuamente, es decir, podemos examinar la derivada
con respecto al tiempo. En este libro utilizamos derivadas con respecto al tiempo nicamente en algunas notas
matemticas y apndices. Representamos estas derivadas colocando un punto encima de la variable:

dx
x  .
dt


La relacin entre la tasa de crecimiento y la derivada con respecto al tiempo es:


x
x 
x.

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Ms adelante, en este captulo, volveremos a la cuestin de cmo se determina la inversin.


De momento consideramos que es constante.En el caso de la depreciacin,suponemos que
en cada periodo se deprecia una proporcin constante del stock de capital. Representamos
esta proporcin por medio del smbolo
(la letra griega minscula delta):
d 
k.

Combinando las tres ecuaciones anteriores, podemos formular una nueva ecuacin de la
evolucin del capital por trabajador:
k  y 
k.

Por ltimo, dado que el nivel de produccin por trabajador, y, es una funcin del nivel de
capital por trabajador, k, podemos formular esta ecuacin de la manera siguiente:
k  f(k) 
k.

Para ver cmo se utiliza esta ecuacin, apliqumosla a un ejemplo concreto. Supongamos
que en el ao 2000 la cantidad de capital por trabajador de un pas era igual a 100, la cantidad de produccin por trabajador es decir, f(k) era igual a 50, la proporcin de la produccin invertida era del 20 por ciento y la tasa de depreciacin era del 5 por ciento.
Introduzcamos estas cifras en la ecuacin:
k  0,20  50  0,05  100  10  5  5.

Por lo tanto, la variacin del stock de capital por trabajador fue de 5 unidades. En 2001, la
cantidad de capital por trabajador era 5 unidades mayor, es decir, era de 105.

Estados estacionarios
La ecuacin 3.1 describe cmo evoluciona el capital con el paso del tiempo. Segn la ecuacin, si la inversin, f(k), es mayor que la depreciacin,
k, la variacin del stock de capital,

k, ser positiva, es decir, el stock de capital crecer. En cambio, si f(k) es menor que
k, el
stock de capital disminuir. Si f(k) es igual a
k en otras palabras, si la cantidad de inversin es igual a la cantidad de depreciacin el stock de capital no variar.
En la Figura 3.4 analizamos grficamente la ecuacin 3.1. La figura representa las dos partes
del segundo miembro de la ecuacin, es decir, gf(k), que representa la inversin, y
k, que
representa la depreciacin. Tambin representa como punto de referencia f(k), que es la funcin de produccin. El nivel de capital en el que se cortan las lneas que representan la inversin y la depreciacin se denomina stock de capital del estado estacionario. Se denomina kss
en la figura. Si la economa tiene un capital igual a kss, la cantidad de capital por trabajador no
variar con el paso del tiempo; de ah el nombre de estado estacionario.
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Qu ocurre si el stock de capital no es igual al nivel del estado estacionario? La figura


muestra que el stock de capital tender con el tiempo hacia el estado estacionario. Por
ejemplo, si el nivel de capital es inferior al nivel del estado estacionario, es evidente en la
figura que f(k), que es la cantidad de inversin, es mayor que
k, que es la cantidad de
depreciacin. En este caso, el stock de capital crecer, como tambin puede verse en la
ecuacin 3.1. Asimismo, si el stock de capital es mayor que el nivel del estado estacionario, la depreciacin ser mayor que la inversin, por lo que el stock de capital disminuir
con el tiempo. En este caso, se dice que el estado estacionario es estable: si la economa
comienza teniendo cualquier stock de capital distinto de kss, el stock de capital tender
con el tiempo hacia kss.
Si observamos de nuevo la Figura 3.4, veremos que al stock de capital del estado estacionario, kss, le corresponde un nivel de produccin del estado estacionario, yss. Una economa
que tenga un capital inferior a kss tendr un nivel de produccin inferior a yss. Asimismo, en
una economa que tenga un nivel de produccin distinto de yss, la produccin tender hacia
yss con el paso del tiempo.

Figura 3.4
El estado estacionario del modelo de Solow
Depreciacin, inversin y produccin por trabajador

Produccin, f (k)
y ss

Inversin, f(k)

Depreciacin, k

k ss
Capital por trabajador (k)

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E L E S TA D O E S TA C I O N A R I O : U N E J E M P L O N O E C O N M I C O
Para ayudar a consolidar la idea del estado estacionario, examinemos un ejemplo que no pertenece
al campo de la economa: la relacin entre la cantidad de alimentos que consume una persona y su
peso. Es bien sabido que una persona que consume ms caloras de las que gasta (o quema) engorda, mientras que una que consume menos caloras de las que gasta adelgaza.
En la Figura 3.5, el eje de ordenadas mide el gasto de caloras y el consumo diarios de una persona y
el de abscisas mide su peso. Suponemos que la ingesta de caloras no vara con el peso, por lo que el
consumo de caloras se representa simplemente por medio de una lnea recta horizontal. Sin embargo, el gasto de caloras aumenta con el peso, ya que una persona que pesa ms consume ms energa en el transcurso de su actividad fsica diaria que una que pesa poco. Por lo tanto, la lnea que
representa el gasto de caloras tiene pendiente positiva.
La figura muestra que habr un nivel de peso del estado estacionario en el punto en el que se corten
estas dos curvas. Si una persona se encuentra inicialmente en un nivel inferior a este peso, la ingesta
de caloras ser mayor que el gasto, por lo que el peso aumentar. Si se encuentra inicialmente en un
nivel superior al peso del estado estacionario, la ingesta de caloras ser menor que el gasto, por lo
que el peso disminuir.
La Figura 3.5 tambin muestra qu factores influyen en el peso del estado estacionario de una persona.
Un aumento de la ingesta de alimentos desplaza en sentido ascendente la lnea recta que representa las
caloras consumidas y, por lo tanto, aumenta el peso del estado estacionario. Asimismo, un cambio del
estilo de vida o del entorno que provoca un desplazamiento ascendente de la curva que representa las
caloras quemadas, cualquiera que sea el peso, reduce el peso del estado estacionario.
Figura 3.5
Determinacin del peso del estado estacionario
Caloras consumidas y quemadas

Caloras
quemadas

Caloras
consumidas

Peso del estado estacionario


Peso

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Tambin podemos utilizar este grfico para ver cmo afectan diferentes aspectos de la economa al nivel de produccin del estado estacionario. Consideremos el caso de una variacin de , que es la proporcin de la produccin que se invierte. La Figura 3.6 muestra el
efecto de un aumento de de 1 a 2. La curva f(k) se desplaza hacia arriba, al igual que
los niveles de capital y de produccin del estado estacionario. Asimismo, un aumento de
,
que es la tasa de depreciacin, hara que la curva
k fuera ms inclinada y reducira los niveles de capital y de produccin del estado estacionario.
Utilizando la funcin de produccin Cobb-Douglas, y = Ak, podemos formalizar el anlisis.
La ecuacin 3.1 puede formularse de la manera siguiente:
k  Ak  
k.

Para hallar el estado estacionario basta simplemente con hallar un valor del capital, kss, para
el que la ecuacin 3.2 sea igual a cero,
0  A(k ss) 
k ss.

lo que implica que:


A(k ss) 
k ss.

Para despejar kss en esta expresin, primero dividimos los dos miembros por (kss) y por
.
A continuacin los elevamos ambos a la potencia 1/(1 ):

 

A
k ss  

1/(1 )

Introduciendo esta expresin del nivel de capital por trabajador del estado estacionario en
la funcin de produccin, obtenemos una expresin del nivel de produccin por trabajador
del estado estacionario:

 


yss  A(k ss)  A1/1 

 /(1 )

Esta ecuacin confirma el resultado mostrado en la Figura 3.6 de que un aumento de la tasa
de inversin eleva el nivel de produccin por trabajador del estado estacionario. Un aumento de eleva el numerador del ltimo trmino de esta ecuacin, por lo que eleva el nivel de
produccin por trabajador del estado estacionario. Asimismo, un aumento de la tasa de
depreciacin,
, eleva el denominador del mismo trmino y, por lo tanto, reduce yss.

El modelo de Solow como teora de las diferencias de renta


La ecuacin 3.3 muestra que el nivel de produccin por trabajador del estado estacionario
de un pas depende de su tasa de inversin. Si un pas tiene una tasa de inversin ms alta,
tendr un nivel de produccin del estado estacionario ms alto. Por lo tanto, podemos
concebir el modelo de Solow como una teora de las diferencias de renta. Naturalmente,
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Figura 3.6
Efecto de un aumento de la tasa de inversin en el estado estacionario
Depreciacin (k), inversin ( f(k)) y produccin por trabajador (y)

f(k)
y2ss

y1ss

2f(k)

1f(k)

k1ss

k2ss
Capital por trabajador (k)

Nota: 2 > 1

debemos preguntarnos en qu medida se ajusta esta teora a los datos. Es decir, se parecen las diferencias de renta entre los pases realmente observadas y las diferencias que predice el modelo de Solow?
Para simplificar el anlisis, consideremos el caso en el que las nicas diferencias que hay
entre los pases son las diferencias entre sus tasas de inversin, . Suponemos que los pases tienen los mismos niveles de productividad, A, y las mismas tasas de depreciacin,
.
Tambin suponemos que se encuentran todos en su nivel de renta por trabajador del estado estacionario, aunque ms adelante veremos qu ocurre cuando se abandona este
supuesto.
Consideremos dos pases, que representamos por medio de i y j. Sea i la tasa de inversin
del pas i y j la tasa de inversin del pas j. Sus niveles de produccin por trabajador del
estado estacionario vienen dados por las ecuaciones:

 

i
yssi  A1/(1 ) 

64

 /(1 )

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i
yssj  A1/(1 ) 

 /(1 )

Dividiendo la primera de estas ecuaciones por la segunda obtenemos el cociente entre la


renta por trabajador del pas i y la renta por trabajador del pas j:

 

yssi
i

 
yssj
j

 /(1 )

Obsrvese que los trminos A y


han desaparecido, ya que se supone que ambos parmetros son iguales en los dos pases.
Ahora podemos hacer predicciones cuantitativas a partir de nuestra teora. Supongamos,
por ejemplo, que el pas i tiene una tasa de inversin del 20 por ciento y el j tiene una tasa
de inversin del 5 por ciento. Utilizamos el valor de  = 1/3, por lo que /(1 ) = 1/2.
Introduciendo los valores de la inversin en la ecuacin anterior, tenemos que:

 

yssi
0,20

 
yssj
0,05

1/2

 41/2  2.

Por lo tanto, el modelo de Solow predice que el nivel de renta por trabajador del pas i sera
el doble del nivel de renta del pas j.
La Figura 3.7 muestra los resultados de la aplicacin de esta tcnica a los datos de una
amplia muestra de pases. El eje de abscisas muestra el cociente que predice el modelo
entre la renta por trabajador de cada pas y la renta por trabajador de los Estados Unidos,
basndose en los datos sobre las tasas de inversin (concretamente, en el cociente medio
entre la inversin y el PIB del periodo 1960-2000). El eje de ordenadas representa los cocientes observados entre la renta por trabajador de cada pas y la renta por trabajador de los
Estados Unidos. Si el modelo de Solow funcionara perfectamente, sera de esperar que los
puntos de la Figura 3.7 se encontraran a lo largo de una lnea recta de pendiente de 45; el
cociente observado entre la renta por trabajador de cada pas y la renta por trabajador de
los Estados Unidos sera el mismo que predice el modelo. En cambio, si el modelo de Solow
no pudiera explicar por qu vara la renta de unos pases a otros, no se observara ninguna
pauta en esta comparacin de los cocientes que predice el modelo y los observados.
En conjunto, la Figura 3.7 muestra una significativa relacin entre la renta que predice el
modelo y la renta observada. Todos los pases que el modelo predice que sern pobres lo
son y la mayora de los pases que el modelo predice que sern ricos lo son. Sin embargo, el
modelo dista de ser perfecto: algunos pases que predice que sern ricos son en realidad
pobres. Por ejemplo, predice que Tanzania es uno de los pases ms ricos del mundo, pero en
realidad es uno de los ms pobres. Uno de los pases para los que el modelo parece funcionar peor son los Estados Unidos. Segn el modelo, muchos pases deberan tener una renta
por trabajador mayor que la de los Estados Unidos, pero en los datos efectivos los Estados
Unidos tienen la renta por trabajador ms alta del mundo, salvo Luxemburgo. En conjunto,
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Figura 3.7
PIB por trabajador que precide el modelo y observado
PIB por trabajador observado en relacin con los Estados Unidos
1,8
1,6

Luxemburgo

1,4
1,2
Estados Unidos

1,0

Irlanda
Canad

0,8

Noruega
Japn

Gran Bretaa
0,6

Corea del Sur


0,4
Uganda

0,2
0,0
0,0

Surfrica

Brasil
Tailandia
Tanzania

0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
1,2
1,4
PIB por trabajador que predice el modelo en relacin con los Estados Unidos

Fuente: Clculos basados en Heston et al. (2002).

las diferencias de renta entre los pases que predice el modelo tienden a ser menores que las
diferencias observadas que observamos en los datos. Por ejemplo, el modelo predice que la
renta por trabajador de Uganda debera representar un 33 por ciento de la de los Estados
Unidos, pero en los datos la cifra observada es de un 3 por ciento solamente.
Qu hacemos con el ajuste imperfecto entre las predicciones del modelo de Solow y los
datos observados sobre la renta por trabajador? Para empezar, sabemos que hay otros elementos que influyen en la renta de los pases y que hemos dejado fuera del anlisis (de lo
contrario, no necesitaramos el resto de este libro!) Concretamente, en captulos posteriores mostramos que la cantidad de capital depende no slo del nivel de inversin sino tambin de la tasa de crecimiento de la poblacin (Captulo 4), introducimos otros factores de
produccin, adems del capital fsico (Captulo 6), y permitimos que existan diferencias de
productividad entre los pases (Captulo 7). Como an no hemos tenido en cuenta estos factores, no es de esperar que el modelo se ajuste perfectamente.
Adems de estas causas del ajuste imperfecto de la Figura 3.7, una razn antes mencionada es que los pases pueden no estar en su estado estacionario. Nuestro anlisis del
modelo de Solow mostraba que los pases tienden gradualmente con el paso del tiempo
hacia su estado estacionario, no que lo alcancen necesariamente en un determinado
momento del tiempo. Existen varias razones por las que un pas puede no estar cerca de
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su estado estacionario en un momento dado. Por ejemplo, si una parte de su stock de


capital fue devastado por una guerra, tendra un nivel de capital (y, por lo tanto, de produccin) inferior al de su estado estacionario final. Tambin podra ocurrir que un pas
estuviera en su estado estacionario, pero despus hubiera variado su tasa de inversin. En
ese caso, se desplazara gradualmente de su estado estacionario anterior al nuevo, pero
en el momento en que lo observramos, podra estar an muy lejos de su nuevo estado
estacionario.
Adems de explicar por qu el modelo de Solow podra no ajustarse a los datos perfectamente, la diferencia entre los niveles observados de renta de los pases y sus estados estacionarios puede ayudarnos a utilizar el modelo para analizar las diferencias entre las tasas de
crecimiento de la renta de los pases. ste es el tema del que nos ocupamos a continuacin.

El modelo de Solow como teora de las tasas relativas


de crecimiento
En el Captulo 1 mostramos que existen grandes diferencias entre las tasas de crecimiento
de los pases. Uno de los objetivos de cualquier modelo de crecimiento debera ser explicar
estas diferencias. Puede el modelo de Solow dar una explicacin?
Lo primero que hay que sealar es que el modelo de Solow, en la forma en que lo presentamos aqu, no da una explicacin completa a las tasas de crecimiento. La razn se halla en
que, una vez que un pas alcanza su estado estacionario, ya no crece ms! Por lo tanto, el
modelo de Solow no explica el crecimiento de largos periodos de tiempo, durante los cuales los pases deberan haber alcanzado su estado estacionario. Ms adelante en este libro
examinaremos modelos (algunos de los cuales son extensiones del modelo de Solow) que
s explican el crecimiento a largo plazo.
A pesar de este fallo del modelo de Solow, podemos preguntarnos si tiene algo que decir
sobre las tasas relativas de crecimiento, es decir, por qu unos pases crecen ms deprisa
que otros. En este caso, el modelo puede hacer tiles predicciones.
La clave para utilizar el modelo de Solow para examinar las tasas relativas de crecimiento
es analizar pases que no estn en el estado estacionario. Como cualquier pas que tiene
una tasa de inversin constante acabar alcanzando un estado estacionario en el que la
tasa de crecimiento de la produccin por trabajador es cero, todo el crecimiento que
observamos en este modelo ser transitorio, es decir, ocurrir durante la transicin a un
estado estacionario. Por ejemplo, un pas que tenga un nivel de produccin por trabajador
inferior al del estado estacionario (debido a que tiene un nivel de capital por trabajador inferior al del estado estacionario) tendr un stock de capital creciente y, por lo tanto, un nivel
de produccin creciente. Asimismo, un pas que tenga un nivel de produccin superior al
del estado estacionario tendr un nivel de produccin decreciente.
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En el apndice de este captulo mostramos que, cuanto ms por debajo del estado estacionario se encuentra un pas, ms deprisa crece. Un pas que se encuentre muy por debajo de
su estado estacionario crecer muy deprisa, pero a medida que se aproxime al estado
estacionario, el crecimiento se desacelerar, acercndose a cero conforme se acerque a su
estado estacionario.Asimismo,si un pas tiene un stock de capital muy superior al nivel del estado estacionario, su stock de capital disminuir rpidamente y esta tasa de disminucin se aproximar a cero a medida que el stock de capital del pas se aproxime al estado estacionario.
Utilizamos el trmino convergencia hacia el estado estacionario para describir este proceso
por el que la produccin por trabajador de un pas aumenta o disminuye con respecto a una
posicin inicial hacia el nivel del estado estacionario determinado por la tasa de inversin.
El ejemplo no econmico del recuadro de la pgina 62 puede aclarar la idea intuitiva de la
convergencia. Consideremos el caso de una persona que est actualmente en el peso correspondiente al estado estacionario. Supongamos que reduce su ingesta de caloras. Esta reduccin se representar mediante un desplazamiento descendente de la recta horizontal de la
Figura 3.5. En el momento en que disminuya la ingesta de caloras, el peso del estado estacionario tambin disminuir. Pero el peso efectivo de la persona no disminuir inmediatamente sino gradualmente en la diferencia entre las caloras que quema diariamente y las que
ingiere. Sin embargo, a medida que disminuya su peso, el nmero de caloras que quema diariamente tambin disminuir. Por lo tanto, el ritmo al que pierde peso disminuir con el tiempo y al final dejar de perder peso cuando alcance el nuevo estado estacionario.
Volviendo a las aplicaciones econmicas, la idea de la convergencia hacia el estado estacionario es la base de tres interesantes predicciones:
Si dos pases tienen la misma tasa de inversin pero diferentes niveles de renta, el pas que
tenga menos renta crecer ms.
Como sus tasas de inversin son iguales, los dos pases tendrn los mismos niveles de
renta del estado estacionario. Si el pas ms rico tiene una renta inferior a este estado
estacionario, el ms pobre tendr una renta an ms baja que la del estado estacionario
y crecer ms deprisa. Y a la inversa, si el pas ms pobre tiene una renta superior a la del
estado estacionario, el ms rico tendr una renta que ser an ms alta que la del estado
estacionario, por lo que el efecto negativo del desplazamiento hacia el estado estacionario ser mayor en el pas ms rico. Por ltimo, si el pas pobre tiene una renta inferior a la
del estado estacionario y el rico tiene una renta superior a la del estado estacionario, el
desplazamiento hacia el estado estacionario producir un efecto positivo en el crecimiento del pas pobre y un efecto negativo en el crecimiento del pas rico.
Si dos pases tienen el mismo nivel de renta, pero diferentes tasas de inversin, el pas que
tiene la tasa de inversin ms alta crecer ms.
De los dos pases, el que tenga una tasa de inversin ms alta tendr el nivel de produccin del estado estacionario ms alto. Si los dos pases se encuentran por debajo de su
estado estacionario, el pas que tenga la tasa de inversin ms alta necesariamente se
encontrar an ms por debajo de su estado estacionario y, por lo tanto, crecer ms
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deprisa. Asimismo, si dos pases se encuentran por encima de su estado estacionario, el


que tenga una baja tasa de inversin se encontrar an ms por encima de su estado
estacionario, por lo que el efecto negativo que produce en el crecimiento el hecho de
encontrarse por encima del estado estacionario ser mayor. Y si el pas de elevada inversin se encuentra por debajo de su estado estacionario y el de baja inversin se encuentra por encima de su estado estacionario, el pas de elevada inversin crecer ms deprisa.
Un pas que eleve su nivel de inversin aumentar su tasa de crecimiento de la renta.
Si el pas se encontraba inicialmente en el nivel de renta del estado estacionario, el aumento de la inversin elevar el estado estacionario. Como ahora la renta ser inferior a la del
estado estacionario, el crecimiento aumentar. Si el pas se encontraba inicialmente en un
nivel de renta inferior al de su estado estacionario, el aumento de la inversin significar
que se encuentra an ms por debajo del estado estacionario, por lo que, una vez ms, el
crecimiento aumentar. Por ltimo, si el pas se encontraba inicialmente en un nivel de
renta superior al de su estado estacionario, el aumento de la inversin significar que la
renta no est tan por encima del estado estacionario o (si el aumento de la inversin es
suficientemente grande) que la renta ahora se encuentra en, o por debajo, del estado estacionario. En cualquiera de estos casos, la tasa de crecimiento de la renta aumentar.
Estas predicciones slo se cumplirn si no existe ninguna otra diferencia entre los pases en lo
que se refiere a su nivel de productividad, A, o a cualquiera de los dems determinantes de los
estados estacionarios que analizaremos ms adelante en el libro. Sin embargo, el modelo de
Solow hace las mismas predicciones generales cuando se tienen en cuenta estos otros determinantes de la renta del estado estacionario. Por ejemplo, en el Captulo 6 mostramos que el
gasto que dedica un pas a la educacin de sus trabajadores funciona casi de la misma forma
que la tasa de inversin en la determinacin del nivel de renta del estado estacionario. As, por
ejemplo, el modelo de Solow predice que si dos pases tienen un nivel de gasto distinto en
educacin, pero son similares en otros aspectos (y tienen el mismo nivel de renta), el pas
que gasta ms en educacin crecer ms deprisa. El modelo de Solow predice tambin que
un pas que incremente, de repente, su gasto en educacin experimentar un rpido crecimiento en su desplazamiento hacia su nuevo nivel de renta del estado estacionario 5.

3.4. La relacin entre la inversin y el ahorro


Los ejercicios anteriores muestran que el modelo de Solow, aunque dista de ser perfecto,
responde, en parte, a las preguntas de por qu unos pases son ricos y otros son pobres y
por qu unos crecen rpidamente y otros crecen lentamente. Pero la respuesta que da el
modelo que las diferencias entre las tasas de inversin llevan a estados estacionarios

Para un test de las predicciones del modelo de Solow sobre las tasas relativas de crecimiento de los pases, vase Mankiw, Romer y Weil (1992).

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diferentes en realidad lleva simplemente a una pregunta anterior: por qu son diferentes las tasas de inversin? sta es la pregunta de la que nos ocupamos a continuacin.
Antes en este captulo hemos explicado que todo acto de inversin corresponde a un acto
de ahorro. Es decir, la construccin de capital requiere el uso de recursos que podran utilizarse para otra cosa. La entidad (una persona, una familia o el Estado) que utiliza sus recursos para construir capital renuncia a la oportunidad de consumir, pero a cambio se
convierte en la propietaria de un bien de capital productivo. Si queremos preguntarnos por
qu varan las tasas de inversin de unos pases a otros, debemos analizar el ahorro. Tal vez
las tasas de inversin varan de unos pases a otros porque sus tasas de ahorro son diferentes.
Sin embargo, esta explicacin puede tener un problema: aunque cada acto de inversin
corresponde a un acto de ahorro, no es cierto que la cantidad de inversin en un pas
dado corresponda a la cantidad de ahorro de ese pas. Por qu? Porque la inversin puede
traspasar las fronteras nacionales. Por ejemplo, una persona que trabaje en los Estados
Unidos puede decidir invertir en un bien de capital en Brasil.
Por lo tanto, nuestra investigacin de las causas por las que las tasas de inversin varan de
unos pases a otros tiene dos componentes. En primer lugar, investigamos cmo y por qu las
tasas de ahorro varan de unos pases a otros. En segundo lugar, nos preguntamos si la cantidad de inversin en un pas est relacionada con el ahorro de ese pas o si los movimientos
internacionales de capitales hacen que la cantidad de ahorro de un pas dado sea irrelevante
(o no muy relevante) en la determinacin de la cantidad de inversin en ese pas.
El segundo de estos componentes el anlisis de los flujos internacionales de inversin
se aborda en el Captulo 11, en el que observamos que aunque los flujos internacionales de
inversin pueden ser importantes a veces, el determinante ms importante de la tasa
de inversin de un pas es realmente su propia tasa de ahorro. Para analizar las tasas de ahorro,
como hacemos en el resto de este apartado, podemos pensar que la tasa de ahorro produce el mismo efecto en la produccin, a travs del modelo de Solow, que la tasa de inversin.
La Figura 3.8 muestra la relacin entre las tasas de ahorro y la renta per cpita en una
muestra de 150 pases 6. stos se han ordenado de acuerdo con la renta per cpita que
tenan en 2000 y se ha calculado la tasa media de ahorro correspondiente a cada decil (el
10 por ciento ms pobre, el siguiente 10 por ciento ms pobre, etc.). El principal mensaje
que transmite esta figura es que existe una estrecha relacin entre el ahorro y la renta per
cpita; la tasa media de ahorro de los pases del decil ms pobre es un sexto de la tasa
media de ahorro de los pases del decil ms rico. Esta relacin no debera sorprender, si se
tienen en cuenta otros dos resultados: en primer lugar, la prediccin del modelo de Solow
de que los pases que tienen una tasa de inversin ms alta tienen un nivel de renta ms
alto y, en segundo lugar, la conclusin a la que llegaremos en el Captulo 11 de que las tasas
de inversin de los pases estn estrechamente relacionadas con su tasa de ahorro.
Debemos preguntarnos, pues, qu determina las tasas de ahorro.

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Los datos proceden de Heston et al. (2002).

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Figura 3.8
La tasa de ahorro por deciles de renta per cpita

Tasa media de ahorro, 2000


35%
30%
25%
20%
15%
10%
5%
0
1

6
7
8
9
10
Deciles de PIB per cpita, 2000

Fuente: Clculos del autor basados en datos de Heston et al. (2002).

Explicacin de la tasa de ahorro: factores exgenos


y endgenos
Los economistas distinguen dos tipos de variables en los modelos econmicos. Las variables endgenas son las variables que se determinan dentro del modelo. Las variables exgenas son las que se consideran dadas cuando se analiza un modelo, es decir, se
determinan fuera del modelo. Por ejemplo, cuando aplicamos el modelo de oferta y demanda al mercado de pan, el precio del pan y la cantidad comprada de pan son variables endgenas, mientras que los factores que desplazan las curvas de oferta y de demanda, como los
precios de la harina y la mantequilla, son variables exgenas.
Las diferencias entre las tasas de ahorro de los pases pueden analizarse considerando el
ahorro como una variable exgena. Segn esta interpretacin, las tasas de ahorro varan de
unos pases a otros por razones que no estn relacionadas con su nivel de renta per cpita.
Estas diferencias de ahorro pueden provocar diferencias entre las tasas de inversin, las cuales generan a su vez, a travs del modelo de Solow, diferencias entre los niveles de renta per
cpita.
Sin embargo, para que este enfoque nos ayude a comprender las diferencias de renta entre
los pases, es necesario preguntarse por qu son diferentes las tasas de ahorro. En la Cuarta
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parte de este libro, hacemos exactamente eso. En esa parte, muchos de los determinantes
fundamentales del crecimiento econmico que examinaremos afectan principalmente al
crecimiento afectando a las tasas de ahorro. Examinaremos el Estado (Captulo 12), la desigualdad de la renta (Captulo 13), la cultura (Captulo 14) y la geografa (Captulo 15) con
un ojo puesto en su posible influencia en la tasa de ahorro.
Aunque este enfoque es muy fructfero, tambin es importante pensar cmo puede afectar
la propia renta al ahorro. Es decir, debemos considerar la posibilidad de que el ahorro sea
endgeno. La consideracin de la tasa de ahorro como una variable endgena tiene implicaciones tanto para la forma en que interpretamos los datos como para la forma en que
analizamos el crecimiento.
Si permitimos que el ahorro sea una variable endgena, la estrecha relacin entre las tasas
de ahorro y la renta mostrada en la Figura 3.8 ya no puede utilizarse como prueba de que
el modelo de Solow es correcto. Una persona que no creyera en el modelo de Solow (por
ejemplo, una persona que no creyera que el capital es un factor de produccin importante)
podra argumentar que la relacin entre la produccin y las tasas de ahorro que observamos en los datos se debe, en su mayor parte, a que el ahorro es endgeno: los pases que
son ricos ahorran ms, pero no por ahorrar ms es rico un pas. Esta dificultad de interpretacin debera llevarnos a ser cautos a la hora de concluir que el modelo de Solow explica
totalmente la relacin entre el ahorro y el crecimiento. No obstante, casi todos los economistas siguen convencidos de que el ahorro y la acumulacin de capital desempean un
importante papel en el crecimiento.
La consideracin del ahorro como una variable endgena tambin tiene implicaciones para
la forma en que se comportan los pases en lo que se refiere a su tasa de crecimiento y su
tasa de ahorro. A continuacin examinamos estas implicaciones.

Influencia de la renta en el ahorro


Una de las explicaciones lgicas de la baja tasa de ahorro de los pases pobres (mostrada en
la Figura 3.8) es que sencillamente sus habitantes no pueden permitirse ahorrar. En trminos econmicos, segn esta interpretacin, los habitantes de los pases pobres viven al
borde de la subsistencia, por lo que no pueden permitirse reducir su consumo actual para
ahorrar para el futuro. Sin embargo, aunque este argumento es verosmil en el caso de los
pases ms pobres del mundo, no lo es en el caso de otros, aunque slo sean algo ms ricos.
Si los residentes de Uganda (que tiene una renta media per cpita de 1.006$) no pueden
permitirse ahorrar porque viven al borde de la subsistencia, no es posible utilizar el mismo
argumento en el caso de los residentes de Paquistn (que tiene una renta media per cpita de 2.280$), ya que stos deben encontrarse muy por encima del nivel de subsistencia.
Una variante de este argumento se basa, no en las limitaciones que sufren las personas
pobres (a saber, no pueden permitirse ahorrar) sino, ms bien, en sus decisiones voluntarias.
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Se basa en la idea de que cuando se decide ahorrar en lugar de consumir, se elige entre la
satisfaccin actual y la futura, por lo que a una persona a la que no le preocupe mucho el
futuro no ahorrar.Y segn esta teora, a las personas pobres les preocupa menos el futuro.
George Orwell resumi magnficamente esta idea cuando afirm en Down and Out in Paris
and London que la pobreza aniquila el futuro.
Ya sea por stas u otras razones, para muchas personas es lgico intuitivamente que el
hecho de ser pobre reduzca la tasa de ahorro de una persona y que la tasa de ahorro de los
pases pobres sea lgicamente ms baja que la de los pases ricos. Qu implicaciones tiene
esta influencia de la pobreza en la tasa de ahorro para el modelo de Solow? Para examinar
esta cuestin, supondremos que no hay flujos internacionales de inversin, por lo que en
cada pas la tasa de inversin es igual a la tasa de ahorro. Representando la proporcin de
la produccin que se ahorra por medio del smbolo s y la que se invierte por medio del smbolo , este supuesto implica que s = .
Supondremos que la tasa de ahorro depende, a su vez, del nivel de renta. Examinaremos primero el caso en el que el ahorro depende de la renta de una forma extrema. Supongamos
que hay dos tasas de ahorro posibles: s1, que es baja, y s2, que es alta. Si la renta por trabajador es inferior al nivel y*, la tasa de ahorro ser s1. Si la renta por trabajador es superior o
igual a y*, la tasa de ahorro ser s2. En forma de ecuacin,
 s1 si y y*.
s2 si y y*.

La Figura 3.9 muestra qu puede ocurrir en esa situacin. Analiza el mismo grfico que
hemos utilizado antes para hallar el estado estacionario del modelo de Solow (Figura 3.4).
Concretamente, representa grficamente los dos trminos del segundo miembro de la
ecuacin de la variacin del capital (ecuacin 3.1):
(3.1)

k  f(k) 
k.

Lo que es nuevo en la Figura 3.9 es el salto que da la lnea que representa gf(k). Para ver por
qu, obsrvese que al nivel de renta y* del que depende que un pas tenga una tasa de ahorro baja o alta, le corresponde un nivel de capital por debajo del cual el ahorro ser bajo y
por encima del cual el ahorro ser alto. Este nivel de capital, k*, puede determinarse a partir
de la funcin de produccin. Si el capital es menor que k*, la produccin ser menor que y*,
por lo que la tasa de ahorro ser s1. Asimismo, si el capital es mayor o igual que k*, la produccin ser mayor o igual que y* y el ahorro ser s2.
Si la tasa de ahorro siempre fuera s1, el estado estacionario de la economa se encontrara
en el nivel de capital llamado k1ss; si la tasa de ahorro siempre fuera s2, el estado estacionario se encontrara en el nivel de capital llamado k2ss. Obsrvese que el nivel de capital en el
que el ahorro pasa de ser bajo a ser alto, k*, se encuentra entre k1ss y k2ss. Eso significa que si
el nivel de capital por trabajador es menor que k*, la tasa de ahorro es s1 y la economa se
desplaza hacia el estado estacionario k1ss. Pero si el stock de capital es superior a k*, la tasa
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de ahorro ser s2 y la economa tender hacia el estado estacionario k2ss. En otras palabras,
en esta economa hay dos estados estacionarios posibles y un pas tender hacia uno u otro
dependiendo de su nivel inicial de capital.
La Figura 3.9 recoge la idea de que dos pases podran ser totalmente idnticos en cuanto
a los determinantes subyacentes de su renta, pero aun as acabar teniendo diferentes niveles de renta per cpita en el estado estacionario. Un pas situado en el estado estacionario
ms bajo puede considerarse que est atrapado en l: su nivel de renta per cpita es bajo
porque su tasa de ahorro es baja y su tasa de ahorro es baja porque su renta per cpita es
baja. ste es un ejemplo de un fenmeno ms general que se conoce con el nombre de
estados estacionarios mltiples, en el que la posicin inicial de un pas determina hacia
qu estado estacionario de los varios posibles tender. Los economistas debaten acaloradamente sobre el grado en que los estados estacionarios mltiples pueden explicar las diferencias de renta entre los pases. Si los estados estacionarios mltiples son importantes, las
diferencias de renta per cpita entre los pases no surgen necesariamente porque existan diferencias fundamentales entre los pases sino debido, ms bien, a una conducta que se
refuerza a s misma: el hecho de ser rico lleva a un pas a comportarse de una forma que le
Figura 3.9
Modelo de Solow en el que el ahorro depende del nivel de renta

Depreciacin (k), inversin ( f(k)) y produccin por trabajador (y)

f(k)
y2ss

y
y1ss

s2f(k)

s1f(k)

k1ss

k2ss
Capital por trabajador (k)

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L A P O L T I C A E CO N M I C A Y L A TA S A D E A H O R R O
El modelo de Solow explica por qu los pases que tienen una tasa de ahorro ms alta deben tener un
nivel de renta per cpita ms alto. Las medidas econmicas que elevan la tasa de ahorro pueden ser,
pues, un instrumento para elevar el nivel de renta nacional.
El medio ms directo con el que un gobierno puede elevar la tasa de ahorro nacional es el presupuesto del Estado. La tasa de ahorro nacional tiene dos componentes: el ahorro privado, que es realizado por los hogares y las empresas, y el ahorro pblico, que es la diferencia entre lo que el Estado
recauda en impuestos y lo que gasta. Los dficit presupuestarios, que representan un ahorro negativo del Estado, reducen la tasa de ahorro nacional y, por lo tanto, la inversin y el crecimiento econmico.
Los gobiernos tambin pueden influir en la tasa de ahorro privado de diversas formas. Una de las ms
importantes es la creacin de planes nacionales de pensiones de vejez. Los programas de pensiones
de vejez en los que stas se financian principalmente por medio de los impuestos que pagan los que
estn trabajando actualmente no generan ahorro (y, por lo tanto, inversin). En cambio, los programas
en los que los individuos financian su propia jubilacin ahorrando durante sus aos de trabajo generan una gran cantidad de capital. A principios de los aos ochenta, Chile cre un sistema capitalizado de pensiones de ese tipo, obligando a los trabajadores a depositar una parte de sus ingresos en
una cuenta de una compaa privada de pensiones. Como consecuencia en parte de este programa,
la tasa de ahorro privado de Chile, que era casi cero a principios de los aos ochenta, ascendi a un
17 por ciento en 1991. El xito del programa chileno llev a Argentina, Bolivia, Colombia, Mxico, Per
y Uruguay a adoptar planes similares en la dcada de 1990 *.
En Singapur se aplic una versin ms extrema de este tipo de poltica en favor del ahorro. A partir de los aos cincuenta, se oblig a los trabajadores a entregar una parte de sus salarios a un
fondo central de previsin, que poda utilizarse para financiar no slo la jubilacin sino tambin
los gastos mdicos y la compra de viviendas. El gobierno decida la tasa de cotizacin obligatoria,
que a principios de los aos ochenta lleg a representar un 40 por ciento del salario de un trabajador. Esta poltica de ahorro forzoso fue un importante determinante de la elevadsima tasa de
ahorro de Singapur.
Sin embargo, no todas las medidas en pro del ahorro son coercitivas. Por ejemplo, el gobierno
japons ha recurrido a la persuasin para conseguir que sus ciudadanos eleven su tasa de ahorro voluntariamente. La Campaa para Fomentar la Diligencia y la Frugalidad (1924-1926) del
gobierno consisti en mensajes en pro del ahorro expuestos en carteles colocados en el tren, en
los templos y en anuncios en la prensa, pelculas, emisoras de radio e incluso en manifestaciones.
Tras la Segunda Guerra Mundial, el Consejo Central para el Fomento del Ahorro lanz otra serie
de campaas publicitarias en pro del ahorro. Contena programas para informar a los nios de la
importancia del ahorro y la creacin de bancos especiales para los nios en su escuela. Japn ha
tenido una de las tasas de ahorro ms altas del mundo desde la Segunda Guerra Mundial, aunque no es fcil saber hasta qu punto se ha debido ese elevado ahorro a la persuasin del
gobierno +.
* James (1998).
+ Garon (1998

75

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

permite seguir siendo rico, mientras que el hecho de ser pobre lo lleva a comportarse de
una forma que lo lleva a seguir siendo pobre.
En la Figura 3.9, es bastante claro que el ahorro depende del nivel de renta. Otra posibilidad
sera que la tasa de ahorro aumentara gradualmente conforme aumenta el nivel de renta en
lugar de saltar de repente en un determinado nivel de renta como ocurre en la figura. En este
caso, an es posible que haya mltiples estados estacionarios en la economa, pero tambin es
posible que slo haya uno. Sin embargo, si slo hay uno, el hecho de que el ahorro aumente
cuando aumenta la renta sigue teniendo una importante implicacin: el proceso de convergencia hacia el estado estacionario ser lento. Para ver por qu, consideremos el caso de un
pas que comienza teniendo un nivel de renta (y, por lo tanto, de capital) que se encuentra por
debajo del estado estacionario. Antes en este captulo hemos mostrado que, en el modelo de
Solow, con una tasa de inversin constante, ese pas experimentar un rpido crecimiento al
principio, pero un crecimiento ms lento a medida que el stock de capital se aproxime al nivel
del estado estacionario. Sin embargo, en el caso en el que el ahorro es endgeno, un pas que
tenga una renta inferior a su estado estacionario tambin tendr una baja tasa de ahorro y esta
baja tasa de ahorro reducir la tasa de crecimiento. El resultado neto ser que el crecimiento
transitorio que se produce a lo largo de la senda que lleva al estado estacionario tendr lugar
en un periodo ms largo que en el caso en el que la tasa de ahorro es constante.

3.5. Conclusiones
En este captulo hemos examinado el papel que desempea el capital fsico en el crecimiento econmico. Hemos mostrado que el modelo de Solow, basado en la acumulacin
de capital, explica algunas de las diferencias entre los niveles de renta por trabajador de los
pases y arroja alguna luz sobre las diferencias entre las tasas de crecimiento de los pases.
Pero nuestro anlisis seala algunos grandes fallos del modelo de Solow. Como explicacin de
las diferencias de renta entre los pases, es un modelo incompleto, entre otras razones porque
supone que la nica causa de las diferencias de renta por trabajador entre los pases son las diferencias entre sus stocks de capital por trabajador y deja de lado las diferencias entre otros factores de produccin o entre las funciones de produccin mediante las que se combinan estos
factores. Adems, incluso fijndonos nicamente en las diferencias de capital entre los pases, el
modelo de Solow nos dice que las diferencias entre las tasas de inversin son importantes, pero
no dice a qu se deben estas diferencias. Otro fallo ms del modelo es que no analiza el crecimiento a largo plazo, ya que en el estado estacionario del modelo los pases no crecen.
En captulos posteriores abordamos todos estos problemas. En esos captulos ampliaremos
el modelo de Solow para tener en cuenta otros factores de produccin, las diferencias entre
las funciones de produccin de los pases y el cambio tecnolgico a lo largo del tiempo. El
anlisis se basar en muchas de las ideas establecidas utilizando esta versin bsica del
modelo de Solow, como la convergencia hacia un estado estacionario.
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C A P T U L O 3. El c apital fsico

R E CO N S I D E R AC I N D E L AU G E Y L A C A D A D E L C A P I TA L
Para los economistas clsicos, como David Ricardo (1772-1823) y Thomas Malthus (1766-1834), el factor de produccin ms importante, adems del trabajo, no era el capital sino la tierra. Existan fundadas razones para poner ese nfasis, pues en la poca en la que escribieron estos economistas, la tierra
era una clase de riqueza mucho ms importante que el capital. Sin embargo, con la llegada de la
Revolucin Industrial en Europa, el capital comenz a desempear un papel mucho ms importante
en la economa y los economistas empezaron a atriburselo.
La creencia de que la acumulacin de capital es la clave del crecimiento econmico lleg a su apogeo
despus de la Segunda Guerra Mundial. W. Arthur Lewis, que recibi ms tarde el Premio Nobel, afirm en 1954 que el problema fundamental de la teora del desarrollo econmico es comprender el
proceso por el que una comunidad que ahorraba e inverta entre el 4 y el 5 por ciento de su renta
nacional... se convierte en una economa en la que el ahorro voluntario es de un 12 o 13 por ciento.
ste es el problema fundamental, ya que el hecho fundamental en el desarrollo econmico es una
rpida acumulacin de capital *. El destacado economista W. W. Rostow, en su influyente descripcin
de las fases del crecimiento econmico, tambin afirm que el aumento de la tasa de inversin era
una condicin necesaria para el despegue hacia un crecimiento duradero.
El aparente xito econmico de la Unin Sovitica (que hoy sabemos que tuvo algo de espejismo)
tambin contribuy a la idea de que la acumulacin de capital era la clave del crecimiento econmico. Paul Samuelson, en su famoso libro de texto de economa, aunque seala las ineficiencias del sistema sovitico, sostiene que tendra xito en la produccin de crecimiento debido simplemente a la
decisin de reducir implacablemente el consumo corriente para aumentar el flujo de formacin de
capital y de desarrollo econmico.
Las ideas de los economistas sobre el papel del capital en la produccin de crecimiento influyeron a su
vez en la poltica que siguieron los pases en vas de desarrollo y los organismos internacionales en el
intento de promover el desarrollo econmico. En las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial,
se aconsej a los pases en vas de desarrollo que pusieran el nfasis en el aumento de su tasa de inversin y se destin la ayuda internacional a ayudar a los pases pobres a adquirir ms capital.
Actualmente se considera que esta poltica ha fracasado en gran parte. En casi todos los casos, las
inyecciones de capital no generaron un crecimiento significativo en los pases en vas de desarrollo.
La propia antigua Unin Sovitica, con sus herrumbrosas e inservibles fbricas, ha sido uno de los
argumentos ms convincentes en contra de los economistas que ponen el nfasis exclusivamente en
la acumulacin de capital. Entre 1960 y 1989, la Unin Sovitica dedic el 29 por ciento del PIB a la
inversin; en los Estados Unidos, la cifra comparable fue de un 21 por ciento. Los anlisis realizados
tras la desaparicin de la Unin Sovitica han llegado a la conclusin de que la enorme acumulacin
de capital fue acompaada de un crecimiento casi nulo de la productividad y de que esta falta de crecimiento de la productividad conden a la economa al estancamiento final.
En las ltimas dcadas, los economistas han desechado la idea de que el eje del desarrollo es la acumulacin de capital. Han prestado ms atencin a factores como la educacin, el cambio tecnolgico
y la estructura de las instituciones econmicas. El hecho de que el capital haya perdido su posicin
central en los estudios sobre el desarrollo no significa que no sea importante sino que actualmente
los economistas consideran que la acumulacin de capital no es ms que uno de los numerosos
aspectos del crecimiento econmico +.
* Lewis (1954).
+ Easterly y Fischer (1995), King y Levine (1994).

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

T R M I N O S C L AV E
capital

48

inversin

50

participacin del capital


en la renta

56

depreciacin

51

variacin (de una variable)

59

rendimientos constantes
de escala

tasa de crecimiento

59

52

estado estacionario

60

producto marginal

52

producto marginal decreciente

53

convergencia hacia el estado


estacionario

68

variable endgena

71

variable exgena

71

estados estacionarios mltiples

74

funcin de produccin
Cobb-Douglas

55

T E M A S D E R E PA S O
 Por qu es el capital un sospechoso lgico cuando se examinan las diferencias de
renta per cpita entre los pases?

tasa de inversin a la tasa de crecimiento


de la produccin por trabajador en el
modelo?

 Qu pruebas hay a favor de la teora de


que las diferencias de renta entre los pases se deben a diferencias entre las tasas
de inversin? Qu pruebas hay en contra?

 Cmo afecta el hecho de que la tasa de


ahorro sea endgena o exgena a nuestra
interpretacin de lo bien que explica el
modelo de Solow las diferencias de renta
entre los pases?

 Cmo afecta un aumento de la tasa de


inversin al nivel de produccin por trabajador del estado estacionario en el modelo
de Solow? Cmo afecta un aumento de la

 Por qu no puede crecer un pas indefinidamente simplemente acumulando ms


capital?

PROBLEMAS
 El modelo de Solow describe el caso de un
pas cuya funcin de produccin es y = k1/2.
Supongamos que k es igual a 400. Se invierte un 50 por ciento de la produccin.La tasa
de depreciacin es de un 5 por ciento. Se
encuentra el pas en su nivel de produccin
por trabajador del estado estacionario, por
encima de l o por debajo de l? Muestre
cmo ha llegado a su conclusin.
 Describa verbal y grficamente un ejemplo de estado estacionario que no sea de

78

economa, parecido al que analizamos en


el recuadro de la pgina 62.
 En el pas 1 la tasa de inversin es de un 5
por ciento y en el pas 2 es de un 20 por
ciento. Los dos pases tienen el mismo
nivel de productividad, A, y la misma tasa
de depreciacin,
. Suponiendo que el
valor de  es 1/3, cul es el cociente entre
la produccin por trabajador del estado
estacionario del pas 1 y la del pas 2? Cul
sera si el valor de  fuera 2/3?

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C A P T U L O 3. El c apital fsico

P R O B L E M A S ( Co n t . )
 Las tablas adjuntas muestran datos de tasas
de inversin y de niveles de produccin por
trabajador de tres pares de pases. Calcule el
cociente entre los PIB por trabajador del estado estacionario de cada par de pases que
predice el modelo de Solow,suponiendo que
en todos ellos los valores de A y de
son los
mismos y que el valor de  es de 1/3.Calcule,
a continuacin, el cociente observado entre
los PIB por trabajador de cada par de pases.
En qu pares de pases predice correctamente el modelo de Solow la renta relativa?
En cules la predice incorrectamente?
a)

b)

c)

Pas

Tasa de
inversin

Produccin
por trabajador

Tailandia

29,4 %

12.086 $

Bolivia

10,1 %

7.152 $

Pas

Tasa de
inversin

Produccin
por trabajador

Nigeria

7,5 %

1.906 $

Turqua

14,9 %

15.726 $

Pas

Tasa de
inversin

Produccin
por trabajador

Japn

31,1 %

69.235 $

Nueva Zelanda

21,0 %

40.176 $

 Los pases X e Y tienen el mismo nivel de


produccin por trabajador. Tambin tienen la misma tasa de depreciacin
y la
misma medida de la productividad, A. En el
pas X, la produccin por trabajador est
aumentando, mientras que en el Y, est
disminuyendo. Qu puede decir sobre las
tasas de inversin de los dos pases?
 En un pas la funcin de produccin es y =
k1/2. La proporcin de la produccin que
se invierte, , es 0,25. La tasa de depreciacin,
, es 0,05.
a) Cules son los niveles de capital por
trabajador, k, y de produccin por trabajador, y, del estado estacionario?
b) En el ao 1, el nivel de capital por trabajador es 16. Muestre en una tabla

como la siguiente cmo varan el capital y la produccin con el paso del tiempo (se indican las primeras cifras a
modo de demostracin). Contine esta
tabla hasta el ao 8.
Ao

Capital

16

16,2

Produccin

y = K1/2

Inversin

Depreciacin
Variacin del
stock capital

0,8

y
k

0,2

c) Calcule la tasa de crecimiento de la produccin entre los aos 1 y 2.


d) Calcule la tasa de crecimiento de la produccin entre los aos 7 y 8
e) Comparando las respuestas que ha dado
a las partes c y d,qu conclusiones puede
extraer sobre el ritmo de crecimiento de la
produccin medida que un pas se aproxima a su estado estacionario?
 Suponga que no hay flujos internacionales de
inversin, por lo que la proporcin de la produccin que se invierte en un pas es igual que
la proporcin de la produccin que se ahorra.
El ahorro de una economa se calcula de la forma siguiente:hay un nivel de consumo por trabajador de subsistencia, c*. Si la renta por
trabajador es igual a c*, los individuos consumen toda su renta. Toda la renta por trabajador superior a c* se reparte entre consumo e
inversin, dedicndose la proporcin a inversin y el resto a consumo. Analice los estados estacionarios de esta economa por medio
de un grfico como el de la Figura 3.4.
Considere una economa en la que la cantidad de inversin es igual a la cantidad de
ahorro (es decir, en esta economa no hay
movimientos internacionales de capitales).
Toda la produccin que no se ahorra se consume. La funcin de produccin es y = Ak.
Halle el valor de , es decir, de la proporcin
de la renta que se invierte, que maximiza el
nivel de consumo por trabajador del estado
estacionario (este nivel de inversin se llama
nivel de inversin de la regla de oro).

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

APNDICE
Reconsideracin de la funcin de produccin Cobb-Douglas
y el ritmo de convergencia en el modelo de Solow
La funcin de produccin Cobb-Douglas es:
Y  F (K, L)  AK  L1 ,

donde K es el capital, L es el trabajo, A es una medida de la productividad y  se


encuentra entre 0 y 1.
Comenzamos confirmando que esta funcin de produccin tiene las propiedades de
los rendimientos constantes de escala y el producto marginal decreciente que hemos
supuesto en el texto. Para comprobar que la funcin de produccin muestra rendimientos constantes de escala, multiplicamos las cantidades de capital y de trabajo
por un nmero, z, y confirmamos que la cantidad de produccin aumenta en la
misma proporcin:
F (zK, zL)  A(zK) (zL)1  z1 AK  L1  zF (K, L).

El producto marginal del capital (PMK) es la derivada de la produccin con respecto


al capital:
Y
PMK     AK 1 L1.
K

Para comprobar que el producto marginal es decreciente, tomamos de nuevo la derivada con respecto al capital:
PMK
  (  1) AK 2 L1 0.
K

Esta derivada es negativa, lo cual indica que el PMK disminuir cuando aumente la
cantidad de capital; en otras palabras, el producto marginal es decreciente.
Utilizando la funcin de produccin Cobb-Douglas, tambin podemos realizar un anlisis ms completo de la tasa de crecimiento de un pas cuando no se encuentra en el
estado estacionario. Comenzamos con la ecuacin de la variacin del nivel de capital
por trabajador con el paso del tiempo, la ecuacin 3.2, que repetimos aqu:
(3.2)

80

k  AK  
k.

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donde k es el capital por trabajador. La tasa de crecimiento


del capital, k^, es igual a la
variacin del capital,
k, dividida por el nivel de capital.
Dividimos, pues, los dos miembros de la ecuacin 3.2 por el
nivel de capital para obtener
una ecuacin de la tasa de crecimiento del capital:

Figura 3.10
Velocidad de convergencia en el estado estacionario

k
k    AK 1 
.
k


Ak 1

La Figura 3.10 representa grficamente los dos trminos del


segundo miembro de esta
ecuacin. La ecuacin dice que
la tasa de crecimiento del capiCapital por trabajador (k)
tal ser positiva si el primer trmino, Ak1, es mayor que el
segundo,
. Eso ocurre claramente en el lado izquierdo de la figura, cuando los valores de k son bajos.Y a la inversa,
cuando los valores de k son altos, el segundo trmino ser mayor que el primero y k
ser negativo, en otras palabras, el stock de capital estar disminuyendo. En el punto en
el que se cortan las dos lneas, la tasa de crecimiento del capital ser cero. ste ser el
estado estacionario. Obsrvese que la condicin del estado estacionario que implica
este anlisis, concretamente, que A(kss)1 =
, es la misma que hemos obtenido en el
texto, A(kss) =
kss. Para verlo, multipliquemos los dos miembros de la primera expresin por kss.


La utilidad de esta nueva forma de ver el modelo se halla en que nos dice algo sobre
el ritmo al que una economa se aproxima al estado estacionario. Como la tasa de crecimiento del capital es proporcional a la distancia entre la curva que representa A1
y la lnea recta que representa
, esta figura muestra claramente que la tasa de crecimiento del capital es mayor cuanto ms por debajo de su estado estacionario se
encuentre un pas. Asimismo, si un pas tiene un nivel de capital por trabajador superior al de su estado estacionario, el stock de capital disminuir a un ritmo ms rpido
cuanto ms por encima de su estado estacionario se encuentre el pas. A medida que
el nivel de capital por trabajador se aproxima al del estado estacionario, la distancia
entre las curvas que representan A 1 y
se reduce y la tasa de crecimiento del capital por trabajador tiende a cero.

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captulo 4
La poblacin y el crecimiento
econmico
Dios enva con cada boca un par de
manos.
Antiguo refrn

Este refrn constituye un buen punto de partida para analizar la influencia de la poblacin
en el crecimiento econmico. Significa que las variaciones de la poblacin afectan tanto a
las necesidades de consumo de una economa (al nmero de bocas) como a su capacidad
productiva (al nmero de manos). Si lo nico que se utilizara para producir fuera trabajo, la
interaccin de la poblacin y el crecimiento econmico no sera muy interesante: el doble
de personas significara el doble de produccin, por lo que el volumen de poblacin no
afectara a la produccin per cpita. Sin embargo, si hay otros factores de produccin adems del trabajo, cada nueva persona es una boca y un par de manos ms, pero no una cantidad mayor de los dems factores de produccin. Expresado en magnitudes per cpita, un
aumento del nmero de personas significa una cantidad menor de todo lo dems.
Esta sencilla observacin es la base para incluir la poblacin en los modelos que intentan
explicar la renta per cpita. Como veremos, la poblacin puede ser un determinante de la
renta de dos formas distintas. En algunos contextos, el volumen de poblacin es importante, mientras que en otros lo importante es la tasa de crecimiento. Concretamente, cuando
analizamos la interaccin de la poblacin con un recurso natural fijo, el aspecto importante es
el volumen de poblacin. Manteniendo constantes otros factores, un pas que tenga
un gran volumen de poblacin en relacin con la cantidad de recursos ser ms pobre. Pero
cuando analizamos la interaccin de la poblacin con un factor de produccin que puede
producirse, como el capital, el aspecto relevante es la tasa de crecimiento de la poblacin.
Naturalmente, el ritmo al que crece la poblacin con el paso del tiempo es lo que determina el nmero de personas que hay. Pero las palabras con el paso del tiempo son muy
importantes. Los pases pueden tener un lento crecimiento de la poblacin y un gran volumen de poblacin en relacin con sus recursos o pueden tener un rpido crecimiento de
la poblacin, pero un pequeo volumen de poblacin en relacin con sus recursos. Japn
y Kenia son ejemplos de estos dos casos. Entre 1960 y 2000, la poblacin de Japn creci
a una tasa anual de un 0,8 por ciento solamente, pero en 2000 la densidad de poblacin
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era de 131 personas por kilmetro cuadrado, de las ms altas del mundo. En Kenia, el crecimiento anual de la poblacin fue de 3,3 por ciento durante ese mismo periodo, pero en
2000 la densidad de poblacin slo era de 20 personas por kilmetro cuadrado.
Como muestra la Figura 4.1, existe una estrecha correlacin negativa entre la renta per cpita y la tasa de crecimiento de la poblacin. Pero aunque es fcil verla en los datos, es difcil
comprenderla perfectamente. Recordando el anlisis de la causalidad del Captulo 2, los
datos de la Figura 4.1 pueden ser una prueba de que un rpido crecimiento demogrfico es
la causa de que un pas sea pobre o de que hay algo en el hecho de ser pobre que provoca
un rpido crecimiento de la poblacin o de que la causalidad va en ambos sentidos. Es posible, incluso, que el crecimiento de la poblacin y la renta per cpita no estn relacionados
directamente y que algn otro factor afecte tanto a la renta per cpita como al crecimiento de la poblacin.
En el primer apartado de este captulo, analizamos la relacin histrica entre la poblacin
y el crecimiento econmico. Vemos que las fuerzas econmicas han mantenido a raya el
crecimiento de la poblacin durante la mayor parte de la historia de la humanidad, pero
que la relacin entre la poblacin y la economa ha cambiado radicalmente en los ltimos
doscientos aos. En el segundo apartado vemos cmo puede incorporarse el crecimiento
de la poblacin al modelo de Solow analizado en el Captulo 3. Tambin realizamos un
Figura 4.1
Relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin

Tasa de crecimiento de la poblacin, 1960-2000 (% anual)


5,0
Jordania

4,5
4,0
3,5

Costa de Marfil
Nigeria

Honduras
Mxico
Israel

3,0
2,5
2,0

Singapur
Hong Kong
Corea del Sur

India

1,5

China

Estados Unidos

1,0
0,5
0,0
100

Rumania
1,000

10,000

100,000
PIB per cpita, 2000

Fuente: Heston et al. (2002).

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ejercicio cuantitativo para ver en qu medida el crecimiento de la poblacin es un factor


explicativo de las diferencias de renta. A continuacin examinamos los dos determinantes
del crecimiento de la poblacin: la mortalidad y la fecundidad. En el ltimo apartado analizamos ms detenidamente las explicaciones econmicas de las causas por las que la
fecundidad disminuye a medida que los pases son ms ricos.

4.1. La poblacin y la produccin a largo plazo


Los ltimos doscientos aos han sido un periodo extraordinario en la historia de la humanidad. Como vimos en el Captulo 1, los niveles de vida de todos los pases del mundo no
han comenzado a mejorar significativamente hasta los ltimos doscientos aos. Y como
veremos en este captulo, la naturaleza del crecimiento de la poblacin tambin ha experimentado un cambio similar.
La mayor parte de este libro se refiere al periodo actual de rpido cambio. Sin embargo, para
comprender mejor la cuestin, resulta til comenzar viendo cmo han interactuado la
poblacin y la produccin durante la mayor parte de la historia de la humanidad.

La poblacin a largo plazo


La Figura 4.2 muestra el tamao de la poblacin humana desde el ao 10.000 a.C. Durante
la mayor parte de la Historia, la poblacin mundial ha sido poco densa en comparacin con
los 6.400 millones actuales de habitantes. Por ejemplo, todava en el ao 1.000 d.C. haba en
la Tierra menos habitantes de los que hoy viven en los Estados Unidos.
Otro aspecto que llama la atencin en la figura es el lento ritmo al que ha crecido la poblacin durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Entre el ao 10.000 a.C. y principios del siglo I d.C., la tasa anual media de crecimiento de la poblacin mundial fue de un
0,04 por ciento solamente; en otras palabras, la poblacin aument un 1 por ciento cada
25 aos. En los 1.800 aos siguientes, creci a una tasa anual media del 0,09 por ciento, cifra
alta en comparacin con las anteriores, pero minscula en comparacin con la actual. Como
muestra la figura, la tasa de crecimiento de la poblacin no ha despegado hasta los ltimos
doscientos aos: el crecimiento de la poblacin mundial fue, de media, de un 0,6 por ciento en
el siglo XIX, de un 0,9 por ciento en la primera mitad del siglo XX y de un 1,8 por ciento en la
segunda mitad.
Por lo tanto, el crecimiento persistente de la poblacin a un ritmo no tan lento es un fenmeno relativamente nuevo. La bsqueda de las causas por las que el crecimiento de la
poblacin se ha comportado de esta forma a largo plazo nos permite comprender qu
determina el crecimiento de la poblacin y por qu vara hoy de unos pases a otros.
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C A P T U L O 4. L a poblacin y el crecimiento econmico

Figura 4.2
La poblacin mundial desde el ao 10.000 a.C. hasta el 2000 d. C.
Poblacin (en millones, escala logartmica)
10.000

1.000

100

10

2000
A.D.

2000 B.C.

4000

6000

8000

10.000

Ao
Ao
Fuente: Krener (1993).

El modelo malthusiano
Quien mejor explic la causa de la constancia histrica de la poblacin fue Thomas Malthus
(1766-1834), clrigo ingls cuya obra Essay on the Principle of Population se public en 1798.
Malthus comenz sealando que los seres humanos pueden reproducirse a un prodigioso
ritmo si se dan las debidas condiciones (vase el recuadro titulado La capacidad de reproduccin de los seres humanos). La fuerza que frenaba el crecimiento de la poblacin
humana a pesar de esta fecundidad potencial era, simplemente, la cantidad limitada de
recursos, especialmente, de tierra. Cuanto menor fuera la poblacin en relacin con la cantidad de tierra existente, mayor sera su bienestar. Cuanto mayor fuera su bienestar, ms
deprisa crecera. Sin embargo, a medida que creciera la poblacin, la cantidad de tierra de
que dispondra cada persona disminuira y la poblacin sera ms pobre. Esta pobreza limitara a su vez el crecimiento de la poblacin. Al final la sociedad alcanzara un nivel de renta
acorde con una poblacin constante.
El modelo de Malthus, descrito de esta forma, parece puramente biolgico. Pero Malthus
seal que existe una diferencia fundamental entre los seres humanos y otras formas de
vida:
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

L A

C A P A C I D A D D E R E P R O D U C C I N
D E L O S S E R E S H U M A N O S

El grupo al que los demgrafos consideran el mejor ejemplo de la capacidad de los seres humanos
para reproducirse rpidamente son los hutteritas, secta cristiana que viva en comunidad y que emigr de Rusia a los estados de Dakota y a Canad en la dcada de 1870. Su modo de vida estaba pensado, casi a la perfeccin, para conseguir la mxima fecundidad. Las mujeres se casaban jvenes y por
razones religiosas las parejas nunca practicaban el control de la natalidad. El rpido destete de los
nios impeda que la lactancia materna redujera la fecundidad. Por otra parte, los hutteritas, a diferencia de las poblaciones del mundo en vas de desarrollo actual que tienen una alta tasa de fecundidad,
estaban bien alimentados y gozaban de buena salud. Sus tasas de mortalidad no eran diferentes de las
tasas de la poblacin estadounidense en conjunto.
Los resultados de este modo de vida que favoreca la fecundidad son espectaculares. La mujer hutterita media tena 10,4 hijos a los 45 aos. Una de las colonias, que tena 215 habitantes en 1880, pas a
tener 5.450 en 1960, sin que entrara ninguna persona de fuera. La tasa media de crecimiento fue de un
4,1 por ciento durante este periodo, lo que significa que se duplic aproximadamente cada 17 aos.
Aunque algunos pases del mundo en vas de desarrollo tienen actualmente una tasa tan alta de crecimiento de la poblacin, ninguno ha tenido durante casi tanto tiempo esa elevada tasa.
Otro ejemplo de la capacidad de la poblacin humana para expandirse cuando dispone de suficientes
recursos y del poder del crecimiento compuesto son los canadienses franceses, que llegaron a
Quebec en el siglo XVII. Los 3.380 pioneros que emigraron de Francia antes de 1680 crecieron, con muy
poca inmigracin adicional, hasta convertirse en 2,5 millones en 1950. De la poblacin existente en
1950, el 68 por ciento del acervo gnico es atribuible a los colonizadores iniciales *.
* Larsen y Vaupel (1993), Livi-Bacci (1997).

Por lo que se refiere a las plantas y a los animales, la cuestin es sencilla. Son impelidos por un
poderoso instinto a multiplicarse; y ningn razonamiento o duda sobre el mantenimiento de
la prole detiene ese instinto. All donde hay, pues, libertad, se ejerce la capacidad de multiplicarse; y los efectos de la superabundancia son reprimidos despus por la necesidad de espacio y de alimentos, que es frecuente en el caso de los animales y las plantas; y en el de los
animales, al caer unos presa de otros 1.

Sin embargo, en el caso de los seres humanos hay una segunda consideracin:
Impelido a aumentar su especie por un instinto igualmente poderoso, la razn detiene su
carrera y le pregunta si puede o no traer seres al mundo, a los que no puede procurar medios
de subsistencia... No reducir su nivel de vida? No tendr ms dificultades de las que tiene
actualmente? No se ver obligado a trabajar ms? Y si tiene una gran familia, podr mantenerla esforzndose al mximo? No ver a su prole llena de harapos y miseria pidindole un
trozo de pan que no puede darle? 2
1
2

86

Malthus (1798), Captulo 2.


Malthus (1798), Captulo 2.

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Malthus sostena, pues, que mientras que la limitacin de los recursos era lo nico que frenaba la multiplicacin de los animales y las plantas, en el caso de los seres humanos haba
un segundo tipo de limitacin: la reduccin deliberada de la fecundidad para evitar la
pobreza. Malthus llam al primero de estos mecanismos freno positivo y al segundo, el
nico que era exclusivo de los seres humanos, freno preventivo. Como los seres humanos
podan aplicar un freno preventivo, no estaban condenados a vivir en las mismas atroces
circunstancias que los animales. Pero cuando este freno fallaba, ah estaba el freno positivo,
listo para entrar en accin.
La Figura 4.3 es una representacin grfica del modelo malthusiano. El panel (a) de la figura muestra la relacin entre la renta per cpita que se encuentra en el eje de abscisas y el
tamao de la poblacin representado en el de ordenadas. El efecto que produce el volumen
de poblacin en el nivel de vida est representado por la lnea recta de pendiente negativa. El panel (b) representa la renta per cpita en el eje de abscisas y el crecimiento de la
poblacin en el de ordenadas. La lnea recta de pendiente positiva del panel (b) muestra
que un aumento de la renta eleva la tasa de crecimiento de la poblacin.
Para utilizar este diagrama, consideremos la posibilidad de comenzar con un nivel de poblacin dado, como el que representa el punto A del panel (a). El panel muestra cmo se traduce esta poblacin en un nivel de renta per cpita. Si vamos al panel (b), podemos ver
cmo se traduce este nivel de renta per cpita en una tasa de crecimiento de la poblacin
y, por lo tanto, cmo vara el nivel de poblacin con el paso del tiempo. Por ejemplo, el volumen de poblacin representado por el punto A implica un elevado nivel de renta per cpita y un crecimiento de la poblacin positivo. Si la poblacin comienza encontrndose en el
punto A, crecer con el paso del tiempo (es decir, se desplazar en sentido ascendente a lo
largo del eje de ordenadas en el panel (a)). Asimismo, si la poblacin comienza en el nivel
representado por el punto B, la renta per cpita ser baja y el crecimiento de la poblacin
ser negativo, es decir, la poblacin ser menor con el paso del tiempo. Estos movimientos
de la poblacin estn representados por las flechas del eje de ordenadas del panel (a).
Como muestra la figura, hay un nivel de renta per cpita del estado estacionario, yss, que es
coherente con un crecimiento de la poblacin nulo, al que le corresponde un volumen de
poblacin del estado estacionario, Lss. Si la poblacin es menor que Lss, la renta per cpita
ser mayor que yss, por lo que la poblacin crecer. Y a la inversa, si la poblacin es mayor
que Lss, disminuir. Por lo tanto, el estado estacionario es estable: independientemente de
cul sea el nivel inicial de poblacin del pas, acabar en el estado estacionario.
Podemos utilizar este diagrama para ver cmo influyen los cambios del entorno o de la conducta en la renta y en la poblacin en el modelo malthusiano. Veamos primero cmo afectan las mejoras del entorno productivo al nivel de vida. Supongamos que la productividad
experimenta una mejora por ejemplo, se introduce el riego o aparece un nuevo cultivo
que aumenta la cantidad de alimentos que pueden cultivarse en una determinada parcela
de tierra o se descubren nuevas tierras (sin habitantes). Ese cambio se representa por medio
de un desplazamiento de la relacin entre el volumen de poblacin y la renta per cpita
hacia fuera, como muestra el panel (a) de la Figura 4.4. En cualquier nivel de poblacin dado,
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Figura 4.3
El modelo malthusiano
(a) Relacin entre la renta per cpita y el volumen de poblacin
Volumen de poblacin (L)

B
Curva que muestra cmo afecta
el volumen de poblacin
a la renta per cpita

ss

Renta per cpita (y)

(b) Relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin


Tasa de crecimiento de la poblacin

Curva que muestra como afecta


la renta per cpita
al crecimiento de la poblacin

y ss
Renta per cpita (y)

la renta per cpita es mayor. La relacin entre el crecimiento de la poblacin y el nivel de


renta per cpita, mostrada en el panel (b), no variara.
El efecto inmediato de esta mejora del entorno productivo es, como sera de esperar, un
aumento del nivel de vida. Pero cuando el bienestar de la poblacin mejora, sta tiene, con
el paso del tiempo, ms hijos y el mayor nmero de personas diluye los beneficios de la
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Figura 4.4
Efecto de una mejora de la productividad en el modelo malthusiano
(a) Relacin entre la renta per cpita y el volumen de poblacin
Volumen de poblacin (L)

Lss

Lss
Curva que muestra
cmo afecta
el volumen
de poblacin
a la renta per cpita
Renta per cpita (y)

(b) Relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin


Tasa de crecimiento de la poblacin

Curva que muestra


cmo afecta la renta
per cpita al crecimiento
de la poblacin

y ss
Renta per cpita (y)

nueva tecnologa o de la nueva tierra. La poblacin contina creciendo hasta que el nivel de
vida ha retornado a su situacin inicial, es decir, al nivel acorde con un crecimiento nulo de
la poblacin. En el nuevo estado estacionario de la economa, la poblacin es mayor, pero el
nivel de renta per cpita no ha variado. La mejora de la tecnologa o el aumento de la tierra
no mejora la salud o aumenta la felicidad de la poblacin sino simplemente el volumen de
poblacin.
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Figura 4.5
Efecto de la concentracin moral en el modelo malthusiano
(a) Relacin entre la renta per cpita y el volumen de la poblacin
Volumen de poblacin (L)

Lss
Curva que muestra cmo afecta
el volumen de poblacin
a la renta per cpita

Lss

Renta per cpita (y)

(b) Relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin


Tasa de crecimiento de la poblacin
Curva que muestra
cmo afecta
la renta per cpita
al crecimiento
de la poblacin
0

y ss

y ss
Renta per cpita (y)

Esta implicacin del modelo malthusiano que los pases que tienen mayor productividad
no tendrn un nivel de vida ms alto sino slo ms poblacin concuerda perfectamente con
los datos procedentes de la historia econmica. El lento ritmo al que ha crecido la poblacin
durante la mayor parte de la historia de la humanidad, mostrado en la Figura 4.2, parece que
ha coincidido con una tasa de progreso tecnolgico igualmente lenta, y todo ello con un nivel
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de vida aproximadamente constante como teln de fondo. Cuando comparamos la situacin


en la que se encuentran diferentes pases en un mismo momento del tiempo, la prediccin
del modelo tambin parece cumplirse. En el ao 1000 d.C., China era el pas ms avanzado del
mundo desde el punto de vista tecnolgico, pero como consecuencia de su elevada densidad
de poblacin, el pueblo chino viva casi en el mismo nivel de subsistencia que la atrasada
Europa. Otro buen ejemplo de este mecanismo es lo que ocurri cuando se introdujo en
Irlanda la patata, planta nativa de las Amricas. Un patatal poda alimentar al doble o al triple
de personas que un trigal similar, por lo que la patata aument significativamente la productividad agrcola de Irlanda. Entre 1750 y 1850, periodo en que la patata se convirti en el principal producto alimenticio irlands, la poblacin de la isla se triplic. Como habra predicho
Malthus, el nivel de vida apenas mejor a causa de este aumento de la poblacin.
Si el modelo malthusiano predice que las mejoras de la productividad no aumentan el bienestar de la poblacin, entonces qu lo aumenta? Segn Malthus, la contencin moral en
la prevencin de la natalidad es la nica manera de que una sociedad pueda aumentar su
nivel de vida. En el panel (b) de la Figura 4.5, un cambio de ese tipo se representa por medio
de un desplazamiento descendente de la curva que relaciona el crecimiento de la poblacin con la renta per cpita. En cualquier nivel dado de renta, el crecimiento de la poblacin
es menor. En este caso, la curva que relaciona la renta con el volumen de poblacin no vara.
Como muestra la figura, un pas que adoptara una poltica de contencin moral tendra en
el estado estacionario una poblacin menor, pero un nivel de renta per cpita ms alto.
Malthus lo explica de la siguiente manera:
En el intento de aumentar la proporcin de alimentos con respecto al nmero de consumidores en un pas, lo primero en que pensaramos sera en aumentar la cantidad absoluta de
alimentos, pero al darnos cuenta, tan pronto como hiciramos eso, de que el nmero de consumidores crece ms que el de alimentos y de que, por muchos esfuerzos que hagamos, nos
quedaremos cada vez ms atrs, nos convenceramos de que nuestros esfuerzos encaminados nicamente en este sentido siempre seran infructuosos... Al observar, pues, que por las
leyes de la naturaleza no podramos procurar alimentos a la poblacin, nuestro siguiente
intento sera lgicamente ajustar la poblacin a los alimentos 3.

El fracaso del modelo malthusiano


Est claro que el modelo malthusiano no es vlido en el mundo actual. Prueba de que ha
fracasado son los niveles de vida. El modelo malthusiano predice que los niveles de vida se
mantendrn constantes con el paso del tiempo, aun a pesar del progreso tecnolgico. Eso
ha sido ms o menos as durante una gran parte de la historia de la humanidad, pero en los
ltimos doscientos aos los niveles de vida han aumentado espectacularmente en una
gran parte del mundo. Tambin podemos ver el fracaso del modelo malthusiano en la

Malthus (1826), Libro 4, Cap. 3.

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relacin entre la renta per cpita y el crecimiento de la poblacin. Uno de los elementos
clave del modelo malthusiano es que un aumento de la renta eleva la tasa de crecimiento
de la poblacin. Pero la Figura 4.1, contrariamente a lo que habra predicho Malthus, muestra que la relacin entre estas dos medidas es negativa: los pases ms ricos del mundo tienen las tasas ms bajas de crecimiento de la poblacin.
Paradjicamente, el modelo malthusiano comenz a dejar de funcionar aproximadamente
en la misma poca en que lo desarroll Malthus, es decir, a principios del siglo XIX. Los cambios afectaron a los dos aspectos clave del modelo: en primer lugar, al ser fija la oferta de
tierra, un aumento de la poblacin provoca un empeoramiento del nivel de vida y, en
segundo lugar, la poblacin crece siempre que la renta per cpita es suficientemente alta.
En los ltimos doscientos aos, ambos mecanismos se han debilitado notablemente.
Veamos primero cmo ha afectado el volumen de poblacin a la renta per cpita. Lo cierto
es que, aunque la poblacin ha crecido enormemente en los ltimos doscientos aos,
este aumento no ha impedido que tambin aumentara la renta per cpita. La renta ha
podido aumentar porque el progreso tecnolgico ha sido suficientemente rpido para
compensar la disminucin de los niveles de recursos naturales per cpita. Ms adelante en
este libro analizaremos detalladamente este proceso.
En este captulo centramos la atencin en el debilitamiento de la otra parte del mecanismo
malthusiano: la dependencia del crecimiento demogrfico del nivel de renta per cpita.
Por qu no han provocado las mejoras del nivel de vida un gran aumento del crecimiento
de la poblacin, como habra esperado Malthus?
La Figura 4.6 muestra las tasas de crecimiento de la produccin per cpita y de la poblacin
en Europa occidental, que es donde primero dej de funcionar el modelo malthusiano. Como
indica la figura, la relacin entre el crecimiento de la renta y el crecimiento de la poblacin no
se rompi de golpe: a medida que Europa fue siendo ms rica, su poblacin creci a un ritmo
sin precedentes. Hasta 1700, la poblacin haba crecido durante 200 aos a una tasa anual
media de un 0,2 por ciento solamente. Entre 1700 y 1820, creci un 0,4 por ciento al ao y
entre 1820 y 1870, un 0,7 por ciento al ao. Aun as, el crecimiento econmico fue mayor que
el crecimiento de la poblacin, por lo que la renta per cpita continu aumentando. Pero a
finales del siglo XIX se produjo un desconcertante fenmeno: a medida que se aceler el crecimiento de la renta, el crecimiento de la poblacin comenz a disminuir.Y el alejamiento con
respecto al modelo malthusiano ser es aun ms espectacular en las prximas dcadas, ya
que en muchos pases de Europa occidental se prev un crecimiento demogrfico negativo!
Es evidente que ya no funciona la relacin entre la renta y el crecimiento de la poblacin.
Esta misma pauta un crecimiento econmico que lleva inicialmente a un periodo de
aumento del crecimiento de la poblacin y a una disminucin despus se ha repetido en
otras muchas partes del mundo. Comprender este fenmeno es el objetivo de la segunda
mitad de este captulo, pero primero examinaremos otra va a travs de la cual la poblacin
afecta al nivel de renta per cpita: el efecto que produce el crecimiento de la poblacin en
la cantidad de capital por trabajador.
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Figura 4.6
Fracaso del modelo malthusiano en Europa Occidental

Tasa de crecimiento (% anual)


2,5

Poblacin
Produccin per cpita
2,0

1,5

1,0

0,5

0,0
500-1500

1500-1700

1700-1820

1820-1870

1870-1929
1929-1990
Periodo de tiempo

Fuente: Galor y Weil (2000).

4.2. El crecimiento de la poblacin


en el modelo de Solow
En el modelo malthusiano, el volumen de poblacin afecta a su vez al nivel de renta per
cpita. Este mecanismo malthusiano ha mantenido el volumen de poblacin y el nivel de
renta per cpita relativamente constantes durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Pero como acabamos de sealar, en los ltimos doscientos aos el mecanismo malthusiano ha dejado de funcionar, ya que el crecimiento de la poblacin y la renta per cpita
han aumentado hasta niveles nunca vistos antes en la historia.
Significa el hecho de que el modelo malthusiano ya no funcione que la poblacin no
afecta a la renta per cpita? La respuesta a esta pregunta es negativa por dos razones. En
primer lugar, el mecanismo malthusiano por el que un aumento de la poblacin significa
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escasez de recursos como la tierra sigue siendo un importante factor determinante de la


renta de los pases, aunque no desempee el papel dominante que ha desempeado histricamente. En segundo lugar, existe una va totalmente diferente, aparte de la que examin Malthus, a travs de la cual la poblacin afecta a la renta per cpita. Esta segunda va
es el efecto que produce la poblacin en el capital, que es el factor de produccin que
estudiamos en el Captulo 3. Adems, mientras que el modelo malthusiano centr la atencin en el volumen de poblacin, esta segunda va acta a travs de la tasa de crecimiento
de la poblacin. Como mejor se comprende esta segunda va a travs de la cual el crecimiento de la poblacin afecta a la renta per cpita es ampliando el modelo de Solow presentado en el Captulo 3.

El crecimiento de la poblacin y la dilucin del capital


Para ver cmo interacta la tasa de crecimiento de la poblacin con la cantidad de capital y afecta a la renta per cpita, veamos qu ocurre en un pas en el que la poblacin
est creciendo rpidamente. Si la cantidad de capital del pas no variara, el crecimiento
de la poblacin hara que cada trabajador tuviera menos capital con el que trabajar 4.
Este efecto negativo que produce el crecimiento de la poblacin en el capital por trabajador se denomina dilucin del capital. La disminucin de la cantidad de capital por trabajador provocara, por las razones analizadas en el Captulo 3, una disminucin de la
cantidad de produccin por trabajador. Un pas en el que la poblacin est creciendo
rpidamente tambin podra mantener un nivel constante de capital por trabajador,
pero slo invirtiendo una elevada proporcin de su produccin en la construccin de
nuevo capital.
Para analizar en profundidad el efecto de la dilucin de capital es necesario un modelo del efecto que produce el capital en la produccin. Afortunadamente, ya tenemos
uno: el modelo de Solow. En la versin que presentamos en el Captulo 3, hay dos fuentes de cambio del capital por trabajador: la inversin (la construccin de nuevo capital)
y la depreciacin (el desgaste del viejo capital). La ecuacin que describe la variacin
que experimenta la cantidad de capital por trabajador con el paso del tiempo (ecuacin 3.1) es:
k   f(k)  k,

donde  es la proporcin de la produccin que se invierte,  es la tasa de depreciacin, f(k)


es la funcin de produccin y k es la variacin del nivel de capital por trabajador.
Ahora queremos incorporar la dilucin del capital a esta ecuacin. Por poner un ejemplo concreto, consideremos el caso de una economa en la que el nmero de trabajadores
4

Estamos suponiendo, de momento, que la tasa de crecimiento de la poblacin es igual que la tasa de crecimiento de la poblacin trabajadora. En el Captulo 5 veremos qu ocurre cuando no es as.

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est aumentando a una tasa de un 1 por ciento al ao y en la que no hay depreciacin


del capital. Si quisiramos mantener constante el nivel de capital por trabajador a
pesar de este crecimiento de la poblacin trabajadora, la cantidad de inversin tendra que ser suficientemente grande para suministrar a cada nuevo trabajador tanto
capital como el que tiene cada trabajador existente para trabajar, por lo que la inversin tendra que ser igual a un 1 por ciento del stock de capital. Si no se invirtiera a
pesar de este crecimiento de la poblacin trabajadora, la cantidad de capital por trabajador disminuira a una tasa de un 1 por ciento al ao. Generalizando este ejemplo
y representando la tasa de crecimiento de la poblacin trabajadora por medio de n,
podemos formular una ecuacin de la variacin de la cantidad de capital por trabajador 5:
k   f(k)  k  nk   f(k)  (n  )k.

Obsrvese que la dilucin que se debe a la llegada de nuevos trabajadores acta exactamente de la misma forma que la depreciacin.
Una vez que modificamos la ecuacin de la acumulacin de capital para tener en cuenta
el efecto de la dilucin del capital, el resto del modelo de Solow es sencillo. La condicin
del estado estacionario es que la variacin del stock de capital, k, sea igual a cero. Eso
implica que:
 f(k)  (n  )k.

Podemos mostrar la determinacin del estado estacionario en una figura exactamente


igual que la 3.4, con la excepcin de que, en lugar de una lnea con una pendiente , habr
una lnea con una pendiente (n + ), como muestra la Figura 4.7. El aumento de la tasa de
crecimiento de la poblacin gira la curva que representa (n + )k en sentido contrario a las
agujas del reloj y lleva a un nivel de produccin del estado estacionario ms bajo. Por lo
tanto, el modelo de Solow, modificado para incluir el crecimiento de la poblacin, ofrece
una posible explicacin de por qu los pases que tienen una elevada tasa de crecimiento
de la poblacin son ms pobres que los pases que tienen una baja tasa de crecimiento de
la poblacin. Concretamente, un aumento del crecimiento de la poblacin diluye ms
deprisa el stock de capital por trabajador y, por lo tanto, reduce el nivel de produccin por
trabajador del estado estacionario.

Nota matemtica: podemos hallar el equivalente de esta ecuacin en tiempo continuo utilizando el
clculo:



K
dK
dL
d 
L  K
.
.
.
L
.
dt
dt
dk
Y  K
L
K
L

k  
 
   k     k   y  k  nk.
2
dt
L
dt
L
L
L
L
.

Obsrvese que la definicin de la tasa de crecimiento de la poblacin trabajadora, n, es n = L/L.

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Figura 4.7
El modelo de Solow que incorpora el crecimiento de la poblacin

Dilucin del capital y depreciacin, inversin y produccin por trabajador


Produccin, f(k)
y1ss

(n2 + )k
Dilucin del capital
y depreciacin

y2ss

(n1 + )k

Inversin, f(k)

k2ss

k1ss
Capital por trabajador (k)

La figura muestra cmo afecta un aumento de la tasa de crecimiento de la poblacin de n1 a n2 al nivel de capital por
trabajador del estado estacionario (k) y al nivel de produccin por trabajador del nivel estacionario (y).

Anlisis cuantitativo
Al igual que hicimos en el Captulo 3, podemos ir ms all y preguntarnos cunto afecta el
crecimiento de la poblacin a la renta del estado estacionario segn el modelo de Solow.
Suponemos, como en el captulo anterior, que la funcin de produccin tiene la forma
Cobb-Douglas, que en magnitudes por trabajador es:
f(k)  Ak ,

donde el parmetro A mide la productividad. La condicin del estado estacionario es, pues,
 Ak  (n  )k.

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Resolviendo esta ecuacin obtenemos el nivel de capital por trabajador del estado estacionario, kss:

A
k ss  
n

1/(1 )

Por ltimo, introduciendo kss en la funcin de produccin hallamos el nivel de produccin


por trabajador del estado estacionario, yss:


yss  A(k ss)  A1/(1 ) 
n

/(1 )

Para calcular el efecto que produce el crecimiento de la poblacin en el nivel de produccin


por trabajador del estado estacionario, supongamos que estamos comparando dos pases
que son iguales en todos los aspectos, salvo en su tasa de crecimiento de la poblacin. Por
lo tanto, el valor de A (que mide la productividad), el valor de  (que mide la proporcin de
la produccin que se invierte) y el valor de  (que mide la depreciacin) son los mismos en
los dos. Llamamos a los pases i y j y representamos las tasas de crecimiento de su poblacin (continuamos suponiendo que la poblacin y la poblacin trabajadora crecen a la
misma tasa) por medio de ni y nj. Las ecuaciones de los niveles de produccin por trabajador del estado estacionario de los dos pases son:


yssi  A1/(1 ) 
ni  

/(1 )


yssj  A1/(1 ) 
nj  

/(1 )

Para obtener una expresin del cociente entre la renta del estado estacionario del pas i y la
del pas j, dividimos la primera de estas expresiones por la segunda:

yssi
  nj


ss 
yj
ni  

/(1 )

Para realizar este clculo, necesitamos los valores de la tasa de depreciacin, , del crecimiento de la poblacin de cada pas, ni y nj, y del exponente del capital en la funcin de produccin, . Para la tasa de depreciacin, utilizaremos un valor del 5 por ciento. Para las tasas
de crecimiento de la poblacin, elegiremos valores que abarcan las tasas que observamos
en los datos: ni = 0 por ciento y nj = 4 por ciento. Para el valor de utilizamos 1/3 por las
razones analizadas en el Captulo 3. El cociente entre las rentas per cpita del estado estacionario se obtiene introduciendo estas cifras en la ecuacin anterior:

yssi
0,04  0,05

 
yssj
0,00  0,05

1
2

 1,34.

Nuestro clculo nos dice, pues, que en el pas en el que el crecimiento de la poblacin es
nulo (pas i) la renta por trabajador sera un 34 por ciento ms alta que en el pas en el que
el crecimiento de la poblacin es de un 4 por ciento (pas j).
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Esta diferencia es muy pequea en comparacin con las grandes diferencias de renta per
cpita asociadas a las diferencias de crecimiento de la poblacin que se ven en la Figura 4.1.
Obsrvese, sin embargo, que este clculo es muy sensible al valor de . Supongamos (por
razones que quedarn claras en el Captulo 6) que damos a un valor de 2/3. En este caso,
el cociente entre las rentas del estado estacionario de los dos pases es 3,24, es decir, el
bienestar del pas i es el triple del bienestar del pas j.
Esta diferencia de renta per cpita 3,34 veces sigue sin ser tan grande como las diferencias entre los pases de elevado crecimiento demogrfico y los de bajo crecimiento
demogrfico de la Figura 4.1. No obstante, las diferencias explicadas por el crecimiento de
la poblacin pueden ser significativas. No sera de esperar, adems, que este factor explicara por s solo todas las diferencias de renta que observamos. Ya vimos en el Captulo 3 que
las diferencias entre las tasas de inversin de los pases pueden explicar, en parte, las diferencias de renta y, como veremos en captulos posteriores, tambin hay otros factores.
En resumen, el modelo de Solow, ampliado para incorporar el crecimiento de la poblacin,
muestra que un aumento del crecimiento de la poblacin puede reducir la renta per cpita a travs de la va de la dilucin del capital. Como tal, este modelo de Solow ampliado
puede explicar en parte la correlacin negativa entre la renta per cpita y el crecimiento de
la poblacin que muestra la Figura 4.1. Pero de la misma manera que el modelo bsico de
Solow del Captulo 3, que centra la atencin en los efectos de la inversin, no explicaba por
qu la proporcin de la produccin que se invierte vara de unos pases a otros, este modelo ampliado de Solow no explica por qu las tasas de crecimiento de la poblacin varan de
unos pases a otros. sta es la cuestin de la que nos ocupamos a continuacin.

4.3. Explicacin del crecimiento


de la poblacin
El modelo malthusiano y el modelo de Solow abordan, ambos, la cuestin de la influencia
de la poblacin en el nivel de renta per cpita. El modelo malthusiano tiene, sin embargo,
un componente ms del que carece el modelo de Solow: el modelo malthusiano tambin
explica cmo se determina el volumen de poblacin. Utilizando la terminologa introducida en el Captulo 3, decimos que el modelo malthusiano considera que la poblacin es una
variable endgena, es decir, se determina dentro del modelo. En cambio, el modelo de
Solow considera que el crecimiento de la poblacin es exgeno (es decir, se determina
fuera del modelo).
Como hemos visto, el modelo malthusiano explic satisfactoriamente tanto la renta como la
poblacin hasta hace doscientos aos, pero desde entonces ha dejado de funcionar.Tambin
hemos visto, en nuestro anlisis cuantitativo del modelo de Solow, que las diferencias entre
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las tasas de crecimiento de la poblacin de los pases pueden explicar en parte (pero no en su
totalidad) las diferencias entre sus niveles de renta. En el resto de este captulo, analizamos el
origen de estas diferencias entre las tasas de crecimiento de la poblacin.
Un til marco para analizar el crecimiento de la poblacin es la idea de la transicin demogrfica, que es el proceso por el que las caractersticas demogrficas de un pas se transforman conforme ste se desarrolla. En este apartado veremos que los cambios del crecimiento
de la poblacin son el resultado de la interaccin de los cambios de las pautas de mortalidad
y natalidad, es decir, una transicin de la mortalidad y una transicin de la fecundidad. El
proceso de transicin demogrfica ha concluido en gran medida en los pases ms ricos del
mundo, pero prosigue en una gran parte del mundo en vas de desarrollo. El hecho de que no
haya concluido la transicin demogrfica concretamente, el hecho de que las tasas de mortalidad hayan descendido ms deprisa que las tasas de fecundidad es la principal explicacin
del elevado crecimiento de la poblacin de una gran parte del mundo en vas de desarrollo.

La transicin de la mortalidad
La disminucin que ha experimentado la mortalidad en los ltimos doscientos aos ha sido
una de las transformaciones ms notables en la historia de la humanidad.Viviendo como vivimos en una sociedad en la que la mayora de los nios pueden esperar vivir muchos aos, nos
resulta difcil comprender lo precaria que se ha considerado la vida durante la mayor parte de
la historia de la humanidad y en la mayor parte del mundo hasta hace slo cincuenta aos.
Los demgrafos miden la mortalidad calculando la esperanza de vida al nacer, que es el
nmero medio de aos que puede esperarse que viva un recin nacido. Por ejemplo, en un
pas en el que todos los recin nacidos vivieran hasta los 40 aos y despus murieran, la
esperanza de vida al nacer sera de 40 aos. Asimismo, en un pas en el que la mitad de los
recin nacidos muriera inmediatamente y la otra mitad a los 80 aos, la esperanza de vida
al nacer tambin sera de 40. En el apndice de este captulo explicamos ms extensamente cmo se define y se mide la esperanza de vida y otros indicadores demogrficos.
La Figura 4.8 muestra cmo ha evolucionado la esperanza de vida en algunos pases
desarrollados. Los datos van hasta mediados del siglo XVIII y muestran que la mortalidad ha
mejorado en los ltimos doscientos aos. Al igual que ocurre con la renta per cpita, los
datos histricos de que se dispone indican que la esperanza de vida mejor poco o nada
hasta el siglo XVIII incluso en los pases ms avanzados.
Por lo que se refiere al grupo de pases en vas de desarrollo de la Figura 4.9, los datos tambin indican que la esperanza de vida ha mejorado. Cuando se comparan las Figuras 4.8 y
4.9, debe observarse que la transicin de la mortalidad ha sido mucho ms rpida en el
mundo en vas de desarrollo que en el mundo desarrollado. Por poner un ejemplo, en la
India la esperanza de vida al nacer aument de 26,9 aos en 1930 a 55,6 en 1980. En Francia,
ese mismo cambio tard el triple en producirse: la esperanza de vida al nacer era de 27,9
aos en 1755 y no lleg a los 56,7 hasta 1930.
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Figura 4.8
La esperanza de vida en los pases desarrollados
Esperanza de vida al nacer (aos)
80
Suecia
70

60
Estados Unidos
Inglaterra
50

40
Japn
Francia
30

2000

1950

1900

1850

1800

1750

20

Ao
Fuente: Livi-Bacci (1997).

La caracterstica fundamental de la transicin de la mortalidad en el mundo en vas de


desarrollo es, adems de su velocidad, el hecho de que ha ocurrido en un nivel de renta per
cpita muy inferior al que tenan los pases ricos cuando hicieron una transicin similar. Por
ejemplo, la India logr una esperanza de vida de 55,6 aos en 1980 con una renta per cpita de 1.239 dlares (en dlares de 2000). En cambio, Francia logr una esperanza de vida de
56,7 aos en 1930 con una renta per cpita de 4.998 dlares (en dlares de 2000).

Explicacin de la transicin de la mortalidad. La disminucin de la mortalidad


se ha debido a tres factores. En primer lugar, el nivel de vida ha mejorado, especialmente la
cantidad consumida de alimentos y su calidad. La poblacin preindustrial a menudo sufra tal
desnutricin crnica que mora de enfermedades que no seran un grave problema en una
poblacin mejor alimentada. A medida que la gente fue siendo ms rica, tuvo menos hambre
y, por lo tanto, fue ms resistente a las enfermedades. Adems de mejorar la alimentacin,
otras mejoras del nivel de vida, como la mejora de la vivienda y el lavado ms frecuente de la
ropa, redujeron el nmero de vctimas que se cobraban las enfermedades. El segundo factor
que ha contribuido a reducir la mortalidad ha sido la mejora de las medidas de salud pblica,
como el suministro garantizado de agua potable y de alimentos sanos y el drenaje de las
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Figura 4.9
La esperanza de vida en los pases en vas de desarrollo
Esperanza de vida al nacer (aos)
80

70

60
Egipto
50
Nigeria
40
Chile
30
India
2000

1980

1960

1940

1920

1900

1880

20

Ao

Fuente: Kalemli-Ozcan (2002).

cinagas infestadas de mosquitos. El tercer factor que ha reducido la mortalidad ha sido el


papel de los tratamientos mdicos en la cura de las enfermedades.
En los pases cuya economa se desarroll primero, estas tres mejoras de la mortalidad se
produjeron aproximadamente una tras otra: lo primero que mejor fue la nutricin y el
nivel de vida, despus las medidas de salud pblica y despus la medicina. El historiador
econmico Robert Fogel lleg a la conclusin de que la mejora de la nutricin parece que
explica alrededor de un 90 por ciento del descenso que experimentaron las tasas de mortalidad en Inglaterra y Francia entre 1775 y 1875, pero un porcentaje mucho menor de la
disminucin que experiment a partir de entonces 6. En la segunda mitad del siglo XIX, se
crearon los sistemas modernos de alcantarillado y de suministro de agua en las ciudades de
los pases ms avanzados, lo cual redujo vertiginosamente la mortalidad causada por enfermedades como el clera y las fiebres tifoideas. Los tratamientos mdicos no contribuyeron
significativamente a mejorar la esperanza de vida hasta el siglo XX.

Fogel (1997).

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La mortalidad descendi rpidamente en el mundo en vas de desarrollo debido exactamente a que muchos de los avances que fueron acumulndose lentamente en los pases
ricos llegaron casi todos simultneamente en el mundo en vas de desarrollo. Las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales importaron rpidamente tcnicas de salud
pblica y medicina moderna en los aos anteriores y posteriores a la Segunda Guerra
Mundial. Esta diferencia entre las causas de la mejora de la mortalidad tambin explica por
qu los pases en vas de desarrollo lograron una mejora de la longevidad en unos niveles
de renta per cpita mucho ms bajos que los que existan en el mundo desarrollado cuando disminuy su mortalidad.

La transicin de la fecundidad
Los demgrafos miden la fecundidad construyendo un indicador llamado tasa total de
fecundidad (TTF, tambin llamada ndice sinttico de fecundidad), que es el nmero de
hijos que tendra una mujer si viviera durante toda su vida frtil y experimentara a cada
edad las tasas especficas de esa edad. Por ejemplo, si las mujeres de 20-39 aos tuvieran
una media de 0,2 hijos al ao y las mujeres que no pertenecen a este grupo de edad no
tuvieran hijos, la tasa total de fecundidad sera igual a 4 (es decir, 20 aos multiplicados por
0,2 hijos al ao). Vase el apndice para un anlisis ms extenso de la definicin de la TTF.
Por poner un ejemplo de la transicin de la fecundidad en el mundo desarrollado, consideremos la Figura 4.10, que muestra la tasa total de fecundidad de los Estados Unidos desde
1860. La fecundidad ha disminuido espectacularmente en los ltimos 140 aos, pasando de
ms de cinco hijos por mujer a alrededor de dos. Pero, a diferencia de lo que ha ocurrido con
la mortalidad, la tendencia descendente de la fecundidad no ha sido muy uniforme sino
que ha experimentado una visible interrupcin temporal: la explosin de la natalidad de
1946 a 1964. Esta pauta una fecundidad especialmente baja durante la Gran Depresin y
la Segunda Guerra Mundial seguida de un rpido crecimiento de la fecundidad en el periodo posterior a la guerra se registr en todo el mundo desarrollado.
Al igual que en el caso de la mortalidad, el cambio de la fecundidad se ha producido en
mucho menos tiempo en el mundo en vas de desarrollo que en los pases ms desarrollados (para datos sobre el cambio de la fecundidad, vase la Tabla 5.1 del siguiente captulo).
Por ejemplo, la TTF tard 63 aos en pasar de 5 a 3 en los Estados Unidos (entre 1862 y 1925);
en Indonesia, ese mismo cambio slo tard 15 aos en producirse (entre 1975 y 1990).

La interaccin de la fecundidad y la mortalidad


En la Figura 4.10 vemos que la tasa total de fecundidad sola ser en los Estados Unidos aproximadamente tan alta como lo es hoy en muchos pases en vas de desarrollo (vase la
Figura 5.4 del siguiente captulo). Lo mismo ocurra en Europa; por ejemplo, en el siglo XVIII
la TTF era superior a 5 en Inglaterra, Francia y Espaa. Cmo es que las tasas de crecimiento
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Figura 4.10
Tasa total de fecundidad en los Estados Unidos, 1860-2000

Tasa total de fecundidad


6,0
5,5
5,0
4,5
4,0
3,5
3,0
2,5
2,0
1,5
2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

1920

1910

1900

1890

1880

1870

1860

1,0

Ao
Fuente: Coale y Zelnik (1963), Wade (1989).

de la poblacin de Europa y de los Estados Unidos nunca se aproximaron a los niveles que
se observan hoy en el mundo en vas de desarrollo? Encontramos la respuesta recordando
que la TTF expresa el nmero de hijos que tendra una mujer si viviera durante todos sus
aos frtiles. En las poblaciones histricas, slo un porcentaje de esas mujeres tena tanta
suerte. Muchas nunca llegaban a la madurez y muchas ms moran durante sus aos frtiles, a menudo en un parto. Por lo tanto, para comprender el crecimiento de la poblacin,
tenemos que analizar la interaccin de la fecundidad y la mortalidad.
Una medida que combina los efectos de la fecundidad y la mortalidad en la determinacin
del crecimiento de la poblacin es la tasa neta de reproduccin. La tasa neta de reproduccin (TNR) es el nmero de hijas que cabe esperar que tenga cada nia que nace, suponiendo que tiene durante su vida la mortalidad y la fecundidad de la poblacin existente
en ese momento (una vez ms, vase el apndice para una definicin ms formal).
Supongamos, por ejemplo, que la mitad de todas las nias muere durante la niez y que la
otra mitad llega a sus aos frtiles, que las mujeres que llegan a sus aos frtiles tienen una
media de 4 hijos y que la mitad de todos los nacidos son nias. La TNR ser 1, ya que una
probabilidad de 1/2 de tener hijos x 4 hijos x 1/2 de que sean nias  nmero esperado de
hijas, que es igual a 1. Otra manera de analizar la TNR es considerar que es la proporcin en
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la que se multiplicar el nmero de nias en cada generacin. Una TNR de 2 significa que el
nmero de nias y, por lo tanto, la poblacin en su conjunto, se duplicar cada generacin.
La TNR permite ver el importante papel que puede desempear un descenso de la mortalidad
en el crecimiento de la poblacin. Supongamos, por poner un ejemplo, que estamos examinando un pas en el que, como ocurra normalmente en muchas sociedades preindustriales, la mitad de las nias nunca llega a sus aos reproductivos. Ahora imaginemos que la
mortalidad disminuyera por alguna razn y que todas las mujeres llegaran a sus aos reproductivos. La TNR se duplicara! Si esta poblacin estaba reproducindose exactamente
antes de la reduccin de la mortalidad (una TNR de 1), entonces despus del cambio, se
duplicara cada generacin, sin ningn cambio de la fecundidad.
Por poner un ejemplo del mundo real, la Figura 4.11 muestra la interaccin de los cambios
de la mortalidad y de la fecundidad en la determinacin de la tasa neta de reproduccin de
Suecia, cuyo caso es bastante representativo. El panel (a) muestra la tasa total de fecundidad; el (b), la esperanza de vida al nacer; y el (c), la tasa neta de reproduccin. Como muestra la figura, la TNR aument muy por encima de 1 en respuesta al descenso inicial de la
mortalidad. A continuacin hubo un largo periodo (de alrededor de cien aos) en el que la
TNR sigui siendo superior a 1, mientras que tanto la fecundidad como la mortalidad disminuyeron. Finalmente, a mediados del siglo XX, las mejoras de la mortalidad haban perdido su capacidad de influir en la TNR (ya que casi todas las nias estaban llegando a sus aos
frtiles), por lo que las nuevas reducciones de la fecundidad se tradujeron en una reduccin
de la TNR.
En estos datos tambin podemos ver que la combinacin de diferentes niveles de fecundidad y de mortalidad puede producir la misma TNR. La TNR fue casi exactamente la misma
en tres aos distintos: en 1780 (en que fue de 1,21), en 1915 (en que fue de 1,21) y en 1965
(en que fue de 1,15). Pero los niveles subyacentes de fecundidad y de mortalidad fueron
muy diferentes. En 1780, la TTF fue de 4,54 y la esperanza de vida de 36,9. En 1915, la TTF fue
de 3,08 y la esperanza de vida de 58,6. Y en 1965, la TTF fue de 2,41 y la esperanza de vida
de 73,7.
Vemos, pues, que la TNR valores superiores a 1 durante un largo periodo de tiempo debido
a que la mortalidad y la fecundidad no disminuyeron al mismo tiempo. Este proceso, que
dur cien aos, provoc un gran aumento de la poblacin en Suecia, como de hecho en
toda Europa.
Qu ha ocurrido en el mundo en vas de desarrollo? En este caso, destacan dos hechos. En
primer lugar, aunque tanto la fecundidad como la mortalidad han disminuido rpidamente en el mundo en vas de desarrollo en relacin con las tasas de los pases que son actualmente ricos, la disminucin de la mortalidad ha sido la ms rpida de las dos, por lo que la
brecha que se ha abierto entre la fecundidad y la mortalidad ha sido mayor que en los pases ricos. La tasa neta de reproduccin (y, por lo tanto, la tasa de crecimiento de la poblacin) ha sido, pues, mayor. En segundo lugar, en muchos pases en vas de desarrollo, la
transicin de la fecundidad dista de haber concluido.
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Figura 4.11
La fecundidad, la mortalidad y la tasa neta de reproduccin en Suecia

(a) Tasa total de fecundidad

(b) Esperanza de vida al nacer

5,0

80

4,5

70

4,0
3,5

60

3,0

50

2,5
40

2,0

2000

1950

1900

1850

1800

2000

1950

1900

1850

1800

1750

1750

30

1,5

Ao

Ao

(c) Tasa neta de reproduccin


1,6
1,4
1,2
1,0
0,8

2000

1950

1900

1850

1800

1750

0,6

Ao

Fuente: Keyfitz y Flieger (1968, 1990), Livi-Bacci (1997).

Por poner un ejemplo, consideremos el caso de la India y Nigeria, que son actualmente dos
de los pases ms poblados del mundo. Como muestra la Tabla 4.1, en la India la espectacular disminucin de la TTF registrada durante 40 aos fue suficiente para mantener constante y despus reducir la TNR, a pesar del aumento de la esperanza de vida. Segn los
datos de la Tabla 4.2, en Nigeria la TTF se mantuvo ms o menos constante. Al mismo tiempo, la esperanza de vida aument, provocando un asombroso aumento de la TNR.
Obsrvese que los datos de ambos pases comienzan en medio de la transicin demogrfica. En 1955, la TNR de ambos pases an se encontraba en el mismo nivel que en Europa en
el momento de mximo crecimiento de la poblacin a finales del siglo XIX.
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TABLA 4.1
DATOS DEMOGRFICO DE LA INDIA
Periodo

Tasa total de fecundidad

Esperanza de vida al nacer

Tasa neta de reproduccin

1955-1960

5,92

42,6

1,75

1965-1970

5,69

48,0

1,87

1975-1980

4,83

52,9

1,73

1985-1990

4,15

57,4

1,61

1995-2000

3,45

62,1

1,43

Tasa total de fecundidad

Esperanza de vida al nacer

Tasa neta de reproduccin

1955-1960

6,90

38,2

1,97

1965-1970

6,90

42,0

2,12

1975-1980

6,90

56,1

2,28

1985-1990

6,90

50,2

2,28

1995-2000

5,92

52,5

2,20

Fuente: Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2002).

TABLA 4.2
DATOS DEMOGRFICO DE NIGERIA
Periodo

Fuente: Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2002).

4.4. Explicacin de la transicin


de la fecundidad
Es relativamente fcil para los economistas explicar la transicin de la mortalidad. A medida que la poblacin fue ms rica, consumi una cantidad mayor de bienes, como alimentos
y vivienda, que le permitieron vivir ms tiempo.Y como la mayor parte de la poblacin quiere vivir mucho tiempo y gozar de buena salud, las sociedades adoptaron nuevas tcnicas
para reducir las enfermedades cuando stas fueron accesibles. Explicar la transicin de la
fecundidad es, por el contrario, muy difcil. Los hijos generalmente se consideran deseables,
exactamente igual que la salud y la longevidad. Entonces, por qu a medida que un pas es
ms rico, sus ciudadanos deciden tener menos hijos?
La teora econmica tiene mucho que decir sobre el nmero de hijos que quiere tener la
gente y sobre cmo cambia el nmero ptimo de hijos durante el proceso de desarrollo
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econmico. Pero los hijos no son como casi todos los dems bienes que examina la economa, en el sentido de que la gente puede no tener siempre el nmero de hijos que quiere.
Por lo tanto, para analizar la transicin de la fecundidad, tambin hay que analizar la capacidad de los individuos para controlar su nmero de hijos.

La reduccin de la fecundidad: los medios


Malthus pensaba que, a menos que pudiera suprimirse la pasin entre los sexos, la especie humana estaba condenada a sumirse en la pobreza. Sin embargo, desde mucho antes
de que existiera Malthus, se ha intentado no tener hijos sin renunciar a las pasiones. El texto
escrito ms antiguo en el que se hace referencia al control de la natalidad, el papiro mdico de Kahun (c. 1850 a.C.), contiene recetas para elaborar tres supositorios vaginales, especialmente uno basado en las heces de cocodrilos y en masa fermentada. La Biblia menciona
(y condena) el uso de la retirada para evitar la concepcin. Y en textos mdicos de la antigua Grecia se analizan pociones, barreras y supositorios anticonceptivos, as como el mtodo del ritmo y las tcnicas para practicar abortos.
Algunas culturas tambin han practicado el infanticidio para controlar el tamao de las
familias. Los griegos exponan (es decir, dejaban a la intemperie para que murieran) a los
nios que eran fruto de violaciones o de relaciones adlteras y es posible que tambin utilizaran esta tcnica para limitar el nmero de hijos. Incluso un hombre pobre criar un hijo,
pero incluso un hombre rico expondr a una hija, comenta un escritor de la antigua Grecia 7.
El abandono de los nios todava se practicaba en la Europa del siglo XIX y es posible que
fuera fomentado por la poltica de la Iglesia Catlica de recoger expsitos, muchos de los
cuales sucumban a las enfermedades mientras estaban al cuidado de la Iglesia 8.
En el norte de Europa antes de la Revolucin Industrial, el matrimonio relativamente tardo
(el nico mtodo de control de la natalidad que Malthus aprobaba) contribuy a reducir la
fecundidad. En Gran Bretaa, la edad mediana en el primer matrimonio era en el siglo XVII
de 28 aos en el caso de los hombres y de 27 en el de las mujeres. Y en muchas culturas el
largo periodo de lactancia materna ha suprimido la fecundidad. Por ejemplo, en Indonesia
la duracin mediana de la lactancia materna era en 1999 de 24 meses; se estima que si se
redujera a la mitad, la tasa total de fecundidad aumentara un 37 por ciento 9.
En los ltimos doscientos aos, la tecnologa para controlar la fecundidad ha mejorado
notablemente. Por lo que se refiere a los preservativos, que existan desde haca miles de
aos, su calidad mejor y su precio baj cuando se invent el caucho vulcanizado en 1844.
La cpsula cervical se invent en 1838, el diafragma en 1882 y el dispositivo intrauterino

7
8
9

McLaren (1990), Riddle (1992).


Kertzer (1993).
Berg y Brems (1989), Population Reference Bureau (1999).

107

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(DIU) en 1909. La pldora anticonceptiva, que actualmente es el mtodo anticonceptivo ms


utilizado en los Estados Unidos, apareci en la dcada de 1960.
Estos cambios tecnolgicos han ido acompaados de un espectacular cambio de actitud
de la sociedad y, especialmente, de los poderes pblicos hacia el control de la fecundidad.
Cuando Margaret Sanger (1879-1966), pionera estadounidense en el control de la natalidad, abri su primera clnica de planificacin familiar en 1916, fue detenida inmediatamente acusada de comportamiento obsceno. Theodore Rosevelt declar: La mujer que se
resiste a tener hijos es como el soldado que suelta el rifle y sale huyendo en plena batalla.
Hasta 1965 no se declararon inconstitucionales las leyes sobre anticonceptivos con la sentencia del Tribunal Supremo en el caso Griswold v. Connecticut. Muchos pases europeos
mantuvieron una poltica abiertamente hostil al control de la natalidad durante una gran
parte del siglo XX.
En el mundo en vas de desarrollo, la preocupacin por las consecuencias del rpido crecimiento de la poblacin ha aumentado enormemente desde la Segunda Guerra Mundial, as
como las medidas destinadas a fomentar la limitacin de la fecundidad. Hacia 1990, el 85
por ciento de la poblacin del mundo en vas de desarrollo viva en pases en los que las
autoridades consideraban que la tasa de fecundidad era demasiado alta 10.
Explica el aumento de los anticonceptivos la transicin de la fecundidad? En Europa, la respuesta es, desde luego, negativa, ya que la principal disminucin de la fecundidad se registr antes de que el acceso a los mtodos anticonceptivos modernos fuera general. Por
ejemplo, se estima que en 1910, en medio de una gran cada de la fecundidad en Gran
Bretaa, slo el 16 por ciento de las parejas utilizaba medios mecnicos de anticoncepcin,
como los preservativos y los diafragmas 11.
En el mundo en vas de desarrollo, el descenso que experiment la fecundidad en el periodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial s coincidi con un aumento del uso del control de la
natalidad. Entre principios de los aos 60 y 1998, la tasa de utilizacin de mtodos anticonceptivos es decir, la proporcin de parejas casadas de 15-49 aos que practican algn tipo
de anticoncepcin aument en el mundo en vas de desarrollo de 9 a 55 por ciento 12. Pero
este hecho no demuestra que el aumento de la facilidad para acceder a los anticonceptivos
fuera la causa del descenso de la fecundidad. sta podra haber disminuido aunque no hubiera habido anticonceptivos, como en Europa. Segn algunos estudios de los efectos de los programas de planificacin familiar, que pusieron los mtodos anticonceptivos a disposicin de
la poblacin, esos programas explican entre el 10 y el 40 por ciento de la disminucin de la
fecundidad en el mundo en vas de desarrollo 13. El resto de esta disminucin se debe a los
cambios de la fecundidad deseada, es decir, del nmero de hijos que quieren tener las familias.

10
11
12
13

108

Bongaarts (1994).
McClaren (1990).
Sadik (1991), Naciones Unidas (1998).
Keyfitz (1989).

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L O S

P R O G R A M A S D E P L A N I F I C A C I N
F A M I L I A R Y S U S E F E C T O S

El ejemplo ms eficaz de programa de reduccin de la fecundidad, aunque a costa de una significativa limitacin de los derechos humanos, es la poltica china de un solo hijo, que se puso en marcha
en 1979. Segn esta poltica, las parejas que aceptaban tener un solo hijo perciban unos salarios ms
altos y reciban un trato preferencial en la vivienda, y las que tenan demasiados hijos a veces tenan
que pagar para compensar la carga que imponan a la sociedad. La obligacin de las parejas de respetar el programa de planificacin familiar se incorpor incluso a la constitucin china. Esta poltica produjo un efecto espectacular: la TTF descendi de 5,99 en 1965-1970 a 1,76 en 1995. En 2000, ao en
que se suaviz la poltica, se estima que nacieron 70 millones de hijos nicos.
En la India, las autoridades utilizaron medidas de parecido rigor durante un tiempo en la dcada de
1970. Se practicaron esterilizaciones forzosas a personas que a veces eran secuestradas, literalmente,
en la calle y que despus reciban un transistor como recompensa por su participacin. Slo en 1976,
se esteriliz a ms de 8 millones de personas. El programa, extraordinariamente impopular, se abandon rpidamente.
Los programas de planificacin familiar del mundo en vas de desarrollo no han recurrido en su mayora a estos torpes mtodos sino a la educacin y la persuasin. En Mxico, el gobierno ha difundido
incesantemente por televisin desde 1974 el eslogan publicitario Las familias pequeas viven mejor.
En la India, se llev a cabo una campaa para animar a las familias a tener dos hijos utilizando el eslogan Nosotros dos y nuestros dos, que ms tarde se sustituy por una campaa para animar a las
familias a tener un solo hijo utilizando el eslogan Nosotros somos uno y nuestro uno.
En las dcadas de 1970 y 1980, Indonesia llev a cabo un programa especialmente amplio, en el que
40.000 centros locales repartieron anticonceptivos gratuitos y material informativo. El gobierno
foment incesantemente el control de la natalidad: en la cruz de la moneda de cinco rupias se poda
ver una familia de dos hijos con la leyenda La planificacin familiar: el camino a la prosperidad y el
eslogan nacional de la campaa de planificacin familiar sonaba siempre que un tren pasaba por un
cruce ferroviario. Todas las tardes a las cinco sonaban las sirenas por todo el pas para recordar a las
mujeres que se tomaran las pldoras anticonceptivas. El nmero de parejas que practicaban el control
de la natalidad pas de 400.000 en 1972 a 18,6 millones en 1989 y durante ese mismo periodo la TTF
descendi de 5,6 a 3,4 hijos por mujer *.
No todos los pases en vas de desarrollo han fomentado, sin embargo, la reduccin de la fecundidad y
algunos han trabajado incluso en contra de ella. Por ejemplo, en Etiopa los sucesivos gobiernos se han
opuesto a la planificacin familiar, al principio por razones religiosas y despus porque se corra el riesgo
de que esos programas se concibieran como un intento de limitar el crecimiento de un grupo tnico a
expensas de otro. Entre 1975 y 1995, la tasa total de fecundidad del pas aument de 5,2 a 7,4 +.
Hasta qu punto son eficaces los programas pblicos para reducir la fecundidad? Los investigadores
no se ponen de acuerdo en la respuesta. Algunos estiman que producen un efecto insignificante, pero
otros afirman que explican nada menos que un 40 por ciento de la reduccin que experiment la
fecundidad entre los aos 60 y los 90. Los que creen en la eficacia de los programas pblicos sostienen
que un fuerte programa de planificacin familiar reduce la tasa total de fecundidad en alrededor de
un hijo por mujer.
* Keyfitz (1989).
+ Berhanu y Hogan (1997).

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Figura 4.12
Feccundidad deseada frente a tasa total de fecundidad en los pases en vas de desarrollo

Tasa total de fecundidad


Yemen

9
8
Togo

Pakistn
Mal

Bolivia

5
4
3
2
1
0
0

8
9
Fecundidad deseada

Fuente: Pritchett (1994).

La Figura 4.12, basada en datos de las dcadas de 1970 y 1980, representa la relacin entre
la fecundidad efectiva y la fecundidad deseada de una muestra de corte transversal de pases en vas de desarrollo. La fecundidad deseada se mide a partir de encuestas que se realizan en cada pas y en las que se pregunta a las mujeres cul es su tamao ideal de familia.
Si la fecundidad deseada siempre fuera igual a la efectiva, todos los puntos de datos se
encontraran a lo largo de la recta de 45 mostrada en la figura. En realidad, casi todos los
puntos de datos se encuentran por encima de la recta de 45, lo cual indica que la fecundidad efectiva es mayor que la deseada.
Lo que llama la atencin en la figura es que las dos medidas son bastante parecidas en casi
todos los pases. En algunos, la fecundidad efectiva es significativamente mayor que la deseada, por ejemplo, en Bolivia (donde la diferencia es de 2 hijos), Pakistn (1,7 hijos) y Togo
(1,5 hijos). Pero la diferencia es, en promedio, de 0,86 hijos por mujer solamente e incluso
menor en los pases en los que ms alta es la fecundidad. Por lo tanto, en muchos pases slo
existe un limitado margen para reducir la fecundidad facilitando en mayor medida el acceso a los anticonceptivos 14.

14

110

Pritchett (1994).

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La Figura 4.12 sugiere que el factor que ms contribuye a las diferencias de fecundidad
entre los pases no es la capacidad de las mujeres para lograr la fecundidad que desean sino
la propia fecundidad deseada. Por lo tanto, si queremos comprender por qu disminuye la
fecundidad cuando crecen los pases, debemos preguntarnos por qu disminuye la fecundidad deseada. En otras palabras, debemos ver cmo altera el crecimiento econmico el
entorno al que se enfrentan las familias de manera que stas quieren tener menos hijos.

La reduccin de la fecundidad: los motivos


La frase el desarrollo es el mejor anticonceptivo pronunciada en una conferencia celebrada en las Naciones Unidas en 1975 resume perfectamente la idea de que el crecimiento econmico es la mejor forma de reducir la fecundidad. Qu tiene el desarrollo que reduce la
fecundidad? En este apartado analizamos cuatro vas posibles.

El efecto de la reduccin de la mortalidad. En el apartado 4.3 mostramos que la tasa


de crecimiento de la poblacin es determinada por la interaccin de la fecundidad y la mortalidad. Tambin vimos que el crecimiento econmico va acompaado generalmente de una
disminucin tanto de la fecundidad como de la mortalidad. Una de las hiptesis razonables es
que el descenso de la mortalidad sea, en realidad, el causante del descenso de la fecundidad.
El punto de partida para comprender este efecto es la observacin de que a las familias no
les preocupa el nmero de hijos que nacen sino el nmero de hijos que llegan a la edad
adulta y, a menudo especialmente, el hecho de que sea un varn. Cuando disminuye la mortalidad, las familias pueden producir el mismo nmero de adultos supervivientes con una
fecundidad menor.
Al igual que ocurri en Suecia (como muestra la Figura 4.11), normalmente el descenso de
la mortalidad es anterior a la disminucin de la fecundidad, por lo que hay un largo periodo
de tiempo en el que la tasa neta de reproduccin es superior a 1. Esta pauta podra deberse a que los padres tardan algn tiempo en darse cuenta de que la mortalidad ha disminuido y, por consiguiente, en ajustar su fecundidad.
Tambin es posible que un descenso de la mortalidad provoque una disminucin ms que
compensatoria de la fecundidad, es decir, que el descenso de la mortalidad reduzca la tasa
neta de reproduccin. La razn se halla en que cuando la mortalidad es alta, los padres tienen aun ms hijos de los necesarios para producir, en promedio, el nmero de supervivientes que quieren. Los hijos adicionales son una forma de seguro contra el riesgo de que
alguno no llegue a la edad adulta. Un descenso de las tasas de mortalidad elimina la necesidad de esta fecundidad adicional.
Esta posibilidad puede comprenderse mejor con un ejemplo concreto. Supongamos que
todas las parejas quieren tener un varn que llegue a la edad adulta. Supongamos, adems,
que la probabilidad de que un hijo llegue a la edad adulta es de un 50 por ciento solamente.
Una pareja que tuviera dos varones tendra, de promedio, uno que llegara a la edad adulta.
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Pero en ese caso, an habra una probabilidad significativa (uno de cada cuatro) de que ninguno de los dos llegara a la edad adulta. Las parejas podran muy bien considerar que este
riesgo es inaceptable y continuar engendrando hijos hasta tener tres varones. En ese caso, la
probabilidad de que no sobreviviera ninguno hasta la edad adulta disminuira a uno de ocho.
Si todas las parejas tuvieran tres varones y, por lo tanto, seis hijos, en promedio el nmero medio de hijos supervivientes sera de tres, por lo que la tasa neta de reproduccin sera 1,5.
Veamos ahora qu ocurre en este caso cuando la mortalidad desciende hasta tal punto que
todos los hijos llegan a la edad adulta. Las parejas continuarn teniendo hijos hasta tener un
varn (de media, dos hijos). Como los dos hijos llegarn a la edad adulta, la tasa neta de
reproduccin ser 1. Una disminucin de la mortalidad habr producido, pues, una disminucin ms que compensatoria de la fecundidad.

Efecto-renta y efecto-sustitucin. Antes de seguir investigando las razones por las


que la fecundidad disminuye cuando la renta aumenta, debemos examinar la pregunta contraria: por qu no aumenta la fecundidad cuando aumenta la renta? La lgica parece sencilla: la gente valora los hijos exactamente igual que valora otros bienes en los que gasta
recursos. Cuando es ms rica, consume una cantidad mayor de casi todos los dems bienes
(llamados bienes normales). Lo mismo ocurre con su deseo de tener hijos.
Este razonamiento no es correcto porque no tiene en cuenta un segundo efecto del aumento de la renta, que es que eleva el precio de los hijos. Una de las cosas que ms demandan
los hijos es el tiempo de sus padres y cuando aumenta la renta de un pas, el coste de oportunidad de ese tiempo en otras palabras, el salario que podra percibir un padre si no
tuviera que cuidar a los hijos tambin aumenta. Por lo tanto, el crecimiento econmico
produce dos efectos en la demanda de hijos que deberan resultar familiares a los lectores
que hayan asistido a un curso de microeconoma:
Un efecto-renta: cuando una persona es ms rica, puede permitirse una cantidad mayor
de todo.
Un efecto-sustitucin: cuando el salario es ms alto, los hijos son relativamente ms caros.
Dominar el efecto-renta o el efecto-sustitucin es decir, el crecimiento econmico
aumentar la fecundidad deseada o la reducir dependiendo de cules sean exactamente las preferencias de los hogares por los hijos frente a las dems cosas que podran comprar con su dinero.
El efecto-sustitucin se debe al hecho de que, cuando los salarios suben, el coste de la dedicacin de tiempo a criar a los hijos tambin aumenta. Por lo tanto, una subida de los salarios
aumenta la renta del hogar y el precio de los hijos en la misma proporcin. Hay, adems, un
fenmeno que amplifica este efecto-sustitucin en el curso del desarrollo econmico: no
slo suben los salarios en general sino tambin los salarios relativos de las mujeres, que tienden a ser las que ms se ocupan de la crianza de los hijos. Por ejemplo, en los Estados Unidos
entre 1890 y 1988 los ingresos a tiempo completo de las mujeres aumentaron de un 46 por
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ciento de los ingresos de los hombres a un 67 por ciento. Como consecuencia de esta subida de los salarios relativos de las mujeres, el precio de los hijos es decir, el coste de oportunidad del tiempo de las mujeres aumenta an ms deprisa que la renta de los hogares.
Este efecto constituye otra de las razones por las que la fecundidad disminuye cuando
aumenta el crecimiento econmico 15.
La educacin de las mujeres ha reforzado y ha sido reforzada a su vez por el efecto
que producen sus salarios relativos en la fecundidad. En una sociedad en la que las mujeres dedican la mayor parte de su vida adulta a atender a los hijos, hay menos motivos
econmicos para dar educacin a las nias. Cuando las mujeres dedican ms tiempo a
trabajar (y pueden percibir un salario justo por ese trabajo), el incentivo para dar educacin a las nias aumenta. Las mujeres que estudiaron siendo nias perciben, a su vez,
unos salarios ms altos y, por lo tanto, el coste de oportunidad de criar a los hijos es
mayor para ellas. Las mujeres que tienen estudios tambin tienen ms probabilidades de
saber cmo se controla la fecundidad y de considerar beneficioso ese control. Segn las
encuestas sobre fecundidad realizadas en Latinoamrica en la dcada de 1970, las mujeres que posean siete aos o ms de estudios tenan una tasa total de fecundidad de 3,2,
mientras que las que tenan entre uno y tres aos de estudios tenan una tasa total de
fecundidad de 6,2 16.

Flujos de recursos entre los padres y los hijos. A medida que se desarrolla un
pas, los beneficios econmicos de los hijos tienden a disminuir, mientras que los costes
de criarlos aumentan. En los pases en vas de desarrollo, los hijos pueden ser productivos
a una temprana edad, por ejemplo, haciendo sencillas tareas agrcolas. Segn un estudio
realizado en un pueblo de Bangladesh en la dcada de 1970, un nio poda comenzar a
costearse su manutencin es decir, a producir lo suficiente para compensar a su familia
por los costes de su alimentacin y su alojamiento a los 12 aos. En Europa, hay un
ejemplo histrico que muestra lo mismo. En el siglo XIX, el Estado francs pagaba a las
familias que acogan nios abandonados una cantidad que iba disminuyendo a medida
que stos crecan. Hasta 1852, el Estado no se responsabilizaba de los nios de ms de
12 aos, suponiendo que podan costearse su manutencin 17. En cambio, en los pases
desarrollados el periodo de tiempo durante el cual los nios no trabajan es mucho ms
largo. Adems, los costes de la educacin pueden continuar hasta bien entrada la tercera
dcada de la vida del nio.
En los pases en vas de desarrollo, los hijos tambin suelen ayudar a sus padres en la
vejez. Normalmente, no existe ninguna otra fuente de ingresos en la vejez, por lo que
la produccin de nios (especialmente de varones) se convierte en una necesidad econmica. En los pases desarrollados, en cambio, los mercados financieros estn suficientemente bien desarrollados para poder ahorrar para la vejez. Adems, aunque la generacin

15
16
17

Galor y Weil (1996).


Shultz (1997), Tabla 3.
Cain (1977), Fuchs (1984).

113

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joven ayuda a los ancianos a travs de los programas pblicos de pensiones, esta ayuda
no procede de los hijos propios. Por lo tanto, es menor el incentivo de las familias para
producir hijos.
Este cambio de los costes y los beneficios relativos de los hijos forma parte claramente de
la explicacin del descenso que experimenta la fecundidad deseada a medida que se
desarrolla un pas. Pero no es una explicacin completa por dos razones. En primer lugar,
est claro que los padres no valoran a los hijos nicamente en trminos econmicos. Si lo
hicieran, en los pases desarrollados hoy nadie tendra hijos. En segundo lugar, los costes
de los hijos tienen que explicarse por s solos. Actualmente, los padres gastan mucho ms
en sus hijos que las generaciones anteriores, pero este gasto es en gran medida voluntario, es decir, es muy superior al que garantiza la supervivencia de sus hijos. Por lo tanto,
debemos preguntarnos realmente por qu gastan los padres ms hoy, cuestin de la que
nos ocupamos a continuacin.

Disyuntivas entre la calidad y la cantidad. Los padres confan en que los recursos que dedican a la crianza y la educacin de sus hijos tengan rendimientos en forma de
una salud mejor, unos ingresos ms altos en el futuro y un bienestar general para sus hijos.
Podemos concebir estos gastos, exceptuando los mnimos necesarios para la supervivencia, como inversiones en la calidad del hijo. Los padres pueden valorar la calidad de los
hijos por diversas razones. En los casos en los que confan en que sus hijos los ayudarn
en la vejez, los hijos que estn ms sanos o que posean ms estudios y, por lo tanto, tengan ms probabilidades de percibir un elevado salario, los ayudarn mejor. En los casos en
los que los hijos no ayudan a sus padres en la vejez, los padres pueden ser ms felices al
ver la felicidad de sus hijos, por lo que, en este caso, tambin tienen un incentivo para gastar ms dinero en la calidad de los hijos.
Desde este punto de vista, podemos concebir el descenso que ha experimentado la fecundidad en el curso del desarrollo econmico como un cambio de la combinacin de calidad
y cantidad que compran los padres. La cuestin es saber qu tiene el crecimiento econmico que lleva a los padres a alterar la combinacin de calidad y cantidad que eligen.
Ya hemos visto una importante forma en que el crecimiento econmico cambia la eleccin
entre la calidad y la cantidad: el crecimiento va acompaado de un descenso de la mortalidad. En un entorno en el que muchos nios mueren antes de llegar a la edad adulta, los
padres son reacios a gastar demasiado en el cuidado o en la educacin de un hijo; tienen,
por el contrario, muchos hijos y reparten su riesgo, de la misma forma que los inversores
diversifican su cartera comprando diferentes activos. En un entorno en el que los hijos tienen casi asegurado que llegarn a la edad adulta, los padres se sienten seguros si concentran sus recursos en unos cuantos hijos solamente.
En segundo lugar, el crecimiento econmico induce a los padres a invertir ms en la calidad
de los hijos al aumentar los beneficios de esta calidad. Concretamente, el crecimiento va
acompaado de un aumento del valor de la educacin, lo que da a los padres un incentivo
mayor para educar a sus hijos. Como veremos en el Captulo 6, la decisin de los padres de
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invertir ms en cada uno de sus hijos tiene importantes implicaciones. Los hijos que reciben
ms educacin y mejor asistencia mdica sern trabajadores ms productivos cuando sean
adultos y este aumento de su calidad es un factor que contribuye significativamente al crecimiento econmico.

4.5. Conclusiones
En este captulo hemos visto cmo afecta la poblacin al crecimiento econmico y cmo se
determina el propio crecimiento de la poblacin. El modelo malthusiano y el modelo de
Solow son dos formas de ver cmo afecta la poblacin al crecimiento. Estos modelos se diferencian en tres aspectos. En primer lugar, el modelo malthusiano centra la atencin en la
interaccin de la poblacin con un recurso natural como la tierra, mientras que el de Solow
centra la atencin en la interaccin de la poblacin y el capital. En segundo lugar, el modelo malthusiano centra la atencin en la influencia del volumen de poblacin en el nivel de
renta, mientras que el de Solow centra la atencin en la influencia del crecimiento de la
poblacin en el nivel de renta. En tercer lugar, en el modelo malthusiano la renta y la poblacin son determinadas endgenamente, mientras que en el de Solow la tasa de crecimiento de la poblacin se considera exgena.
El modelo malthusiano y el de Solow estn relacionados con otros aspectos de nuestro
estudio del crecimiento econmico. El modelo de Solow presentado en este captulo es una
extensin de la versin ms sencilla de este mismo modelo que presentamos en el Captulo 3.
En captulos posteriores examinamos otros aspectos del modelo de Solow y analizamos con
mayor profundidad su capacidad para ajustarse a los datos sobre las diferencias internacionales de renta. Por lo que se refiere al nfasis del modelo malthusiano en la interaccin entre
la poblacin y los recursos naturales, en los captulos 15 y 16 volveremos a la cuestin ms
general de la influencia de los recursos naturales en el crecimiento econmico.
Utilizando los modelos de Malthus y de Solow como motivacin, hemos investigado los
determinantes del crecimiento de la poblacin. La conclusin ms importante que debe
extraerse de este anlisis es el grado en que la poblacin vara rpidamente. El proceso de
transicin demogrfica la reduccin tanto de la mortalidad como de la fecundidad que
acompaa al crecimiento econmico que dur alrededor de cien aos en los pases
desarrollados, est producindose actualmente a un ritmo extraordinariamente rpido en el
mundo en vas de desarrollo.
Como la transicin demogrfica en el mundo en vas de desarrollo an no ha concluido, no
sabemos cmo acabar.Y lo que es ms importante, resulta difcil saber con certeza si el crecimiento de la poblacin se estabilizar en el mundo en vas de desarrollo en un nivel cercano a cero. Volveremos a ocuparnos de esta cuestin en el siguiente captulo, en el que
tambin nos preguntaremos si el crecimiento de la poblacin podra descender muy por
debajo de cero en los pases desarrollados.
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T R M I N O S C L AV E
dilucin del capital

94

esperanza de vida al nacer

99

transicin demogrfica

99

tasa total de fecundidad

102

transicin de la mortalidad

99

tasa neta de reproduccin

103

transicin de la fecundidad

99

T E M A S D E R E PA S O
 Qu dos mecanismos clave actan en el
modelo malthusiano? Cmo llevan a un
nivel de poblacin y de renta per cpita
del estado estacionario?
 Cmo afectan los cambios del nivel de
productividad de una economa a la renta
per cpita en el modelo malthusiano?
 Cmo se incorpora el crecimiento de la
poblacin al modelo de Solow? Por qu
predice el modelo que los pases que tienen tasas ms altas de crecimiento de la
poblacin tendrn una renta per cpita del
estado estacionario ms baja?

 Qu es la transicin demogrfica?
 Cmo determina la interaccin de la
fecundidad y la mortalidad la tasa neta de
reproduccin?
 Cules son las vas posibles a travs de las
cuales el crecimiento econmico provoca
una reduccin de la fecundidad?
 Adam Smith escribi en The Wealth of
Nations (1776): La seal ms decisiva de la
prosperidad de cualquier pas es el aumento de su nmero de habitantes. Cmo
habra que revisar hoy la idea de Smith?
Cmo le explicara el cambio a Smith?

PROBLEMAS
 El Homo sapiens moderno surgi hace unos
100.000 aos. Suponiendo que al principio
no hubiera ms que dos y que actualmente
hay 6.400 millones, cul ha sido la tasa
media de crecimiento de la poblacin?

b) Una guerra mata a la mitad de la poblacin.


c) Una erupcin volcnica mata a la mitad
de la poblacin y destruye la mitad de
la tierra.

 Muestre, utilizando la representacin grfica del modelo malthusiano, qu ocurre con


el volumen de poblacin de un pas y con
su renta per cpita a corto plazo y a largo
plazo en cada uno de los casos siguientes:

 Considere el modelo malthusiano mostrado


en la Figura 4.3. Suponga que la economa
se encuentra en un estado estacionario
cuando cambia de repente la actitud cultural hacia la paternidad. Dada una renta,
ahora la gente quiere tener ms hijos que
antes. Represente grficamente la evolucin
de la tasa de crecimiento de la poblacin.

a) Los cientficos descubren una nueva


clase de trigo que puede producir el
doble de cereales por acre.

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PROBLEMAS (continuacin)
 Suponga que hay dos pases, X e Y, que se
diferencian tanto por sus tasas de inversin
como por sus tasas de crecimiento de la
poblacin. En el pas X, la inversin representa un 20 por ciento del PIB y la poblacin
crece un 0 por ciento al ao. En el Y, la inversin representa un 5 por ciento del PIB y la
poblacin crece un 4 por ciento al ao. Los
dos pases tienen el mismo nivel de productividad,A.En los dos,la tasa de depreciacin,
, es de un 5 por ciento. Utilice el modelo de
Solow para calcular el cociente entre sus
niveles de renta per cpita del estado estacionario, suponiendo que = 1/3.
 Considere el modelo de Solow con crecimiento de la poblacin presentado en el
texto. Suponga que la poblacin puede
crecer a dos tasas diferentes, n1 y n2, donde
n1 > n2. La tasa de crecimiento de la poblacin depende del nivel de produccin per
cpita (y, por lo tanto, del nivel de capital
per cpita). Concretamente, la poblacin

crece a la tasa n1 cuando k < k y disminuye

a la tasa n2 cuando k k .
Represente grficamente este modelo. Su

ponga que (n1 + )k > f(k ) y que (n2 + )

k > f(k). Explique lo que dice el grfico


sobre el estado estacionario del modelo.

^) viene dada por la ecuacin:


la poblacin (L


L  y  100.
Suponga que se produce utilizando trabajo y
tierra de acuerdo con la ecuacin
Y  L1/2 X 1/2,
donde X es la cantidad de tierra. Supongamos que X = 1.000.000.
a) Represente un grfico colocando y en el
eje de abscisas y ^L en el de ordenadas
que muestre la relacin entre la renta per
cpita y el crecimiento de la poblacin.
b) Halle la relacin entre la poblacin, L, y la
renta per cpita, y (pista: recuerde que y =
Y/L). Represente esta relacin en un grfico colocando L en el eje de ordenadas e y
en el de abscisas.
c) Utilice las ecuaciones que haya obtenido
para calcular los valores de L e y del estado estacionario.
Considere un modelo malthusiano en el
que la ecuacin que relaciona la tasa de
crecimiento de la poblacin y la renta per
cpita es:
y  100
L  .
100


 Suponga que dos pases, A y B, tienen las


mismas tasas de inversin y de depreciacin, los mismos niveles de productividad
y los mismos niveles de produccin por
trabajador. Se diferencian, sin embargo,
por las tasas de crecimiento de su poblacin. La tasa de crecimiento de la
poblacin del pas A es mayor que la del
pas B. Segn el modelo de Solow, qu pas
debe tener una tasa de crecimiento de la
produccin por trabajador ms alta?
Explique su respuesta (pista: puede ser
til volver a las pginas 67-68).
 Considere el siguiente modelo malthusiano. Suponga que la relacin entre la renta
per cpita (y) y la tasa de crecimiento de

Sea X la cantidad total de tierra de la economa, que es fija. Sea x la cantidad de tierra
per cpita. La funcin que relaciona la tierra per
cpita y la renta per cpita es:
y  Ax,
donde A es una medida de la productividad.
a) Suponga que A es constante. Cul ser el
nivel de renta per cpita del estado estacionario?
b) Ahora suponga que A crece a una tasa del
^ = 0,1).
10 por ciento al ao (es decir, A
Cul ser el nivel de renta per cpita del
estado estacionario? Explique qu ocurre.

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APNDICE
Una descripcin ms formal de la tasa total de fecundidad,
la esperanza de vida y la tasa neta de reproduccin
En este apndice presentamos definiciones ms formales de las medidas demogrficas que hemos introducido en el apartado 4.3.
Los demgrafos estudian la mortalidad construyendo una funcin de supervivencia,
que muestra la probabilidad de que una persona est viva en diferentes edades. La
funcin de supervivencia parte de un valor de 1 (es decir, un 100 por ciento de probabilidades de estar vivo) en el momento del nacimiento y disminuye hasta alcanzar
un valor de 0 a la mxima edad posible.
La Figura 4.13 muestra cmo ha variado la funcin de supervivencia de las mujeres
en los ltimos 200 aos en Suecia. La reduccin de la mortalidad ha sido espectacular. En 1780, una nia recin nacida tena alrededor de un 51 por ciento de probabilidades de llegar a los 40 aos; doscientos aos ms tarde, la probabilidad era del 98
por ciento. En las sociedades preindustriales, la mortalidad ms alta corresponda a la
primera infancia y a la niez. En 1780, haba un 18 por ciento de probabilidades de
que un recin nacido muriera en su primer ao de vida y un 31 por ciento de probabilidades de que muriera antes de los cinco aos. Es en estas edades jvenes en las
que ms ha mejorado la mortalidad. Pero tambin ha mejorado en otras edades. Por
ejemplo, la probabilidad de que una persona de 20 aos llegara a los 70 aos se duplic con creces pas de 37 a 83 por ciento entre 1780 y 1980.
Podemos utilizar la funcin de supervivencia para calcular una til medida sinttica
de la mortalidad: la esperanza de vida al nacer, que es el nmero medio de aos que
se espera que viva un recin nacido. En trminos matemticos, la esperanza de vida
al nacer es la suma de la probabilidad de que una persona est viva a cada edad posible. Sea (i) la probabilidad de que una persona an est viva a los i aos en otras
palabras, la funcin de suprevivencia y T la edad ms vieja posible. La esperanza de
vida al nacer es, pues:
Esperanza de vida al nacer 

(i)

i0

La esperanza de vida al nacer tambin puede analizarse grficamente por medio del
rea situada debajo de la funcin de supervivencia. En el caso de los datos suecos
representados en la Figura 4.13, la esperanza de vida al nacer pas de 38,5 aos en
1780 a 79,0 en 1980.

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Figura 4.13
La funcin de supervivencia de las mujeres en Suecia

Probabilidad de estar viva


1,0
1980
1930
0,8
1880
0,6
1780
0,4

0,2

0,0
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90
Edad

Fuente: Keyfitz y Flieger (1968, 1990).

Los demgrafos miden la fecundidad examinando la tasa de fecundidad especfica


de cada edad, que es el nmero medio de hijos que las mujeres de una edad dada
tendrn en un ao dado. La Figura 4.14 muestra ejemplos de la fecundidad especfica de cada edad de los Estados Unidos y de Nigeria correspondientes a 1999. En los
Estados Unidos, las mujeres de 25 aos tuvieron una media de 0,12 hijos en 1999. En
Nigeria, las mujeres de ese mismo grupo de edad tuvieron una media de 0,26 hijos.
La tasa total de fecundidad (TTF) es el nmero de hijos que tendra una mujer si viviera durante todos los aos frtiles y tuviera a cada edad la tasa de fecundidad especfica de esa edad. En trminos matemticos, la tasa total de fecundidad y la tasa de
fecundidad especfica de cada edad, que representamos por medio de F(i), estn relacionadas de acuerdo con la siguiente ecuacin:
TFR 

F (i ).

i0

Grficamente, la tasa total de fecundidad es el rea situada debajo de la curva


que representa la fecundidad especfica de cada edad. En los datos utilizados para

119

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Figura 4.14
Tasas de fecundidad especficas de cada edad

Nacimientos por mujer


0,30
Nigeria
0,25
0,20
0,15
Estados Unidos
0,10
0,05
0,00
10

20

30

40

50
Edad

representar la Figura 4.14, la tasa total de fecundidad de los Estados Unidos era 2,1 y
la de Nigeria era 6,0.
Ya tenemos los instrumentos que necesitamos para analizar la interaccin de la
fecundidad y la mortalidad. La funcin de supervivencia, (i), indica la probabilidad
de que una persona siga viva a los i aos. La tasa de fecundidad especfica de cada
edad, F(i), indica el nmero de hijos que tendr una mujer a los i aos. Combinando
las dos, podemos calcular el nmero esperado de hijos que una nia recin nacida
tendr a cada edad. Por ejemplo, si la probabilidad de que una mujer viva hasta los
25 aos es del 50 por ciento y el nmero esperado de hijos que tendr una mujer
de 25 aos es 0,2, el nmero esperado de hijos que tendr una nia recin nacida a
los 25 es 0,1. Sumando estos hijos esperados en todas las edades frtiles posibles,
podemos calcular el nmero esperado de hijos que tendr una nia recin nacida
a lo largo de su vida.
Por ltimo, para examinar el crecimiento de la poblacin, ser ms til centrar la atencin en el nmero de nias que tendr cada nia recin nacida durante toda su vida.
Sea b la proporcin de nacidos vivos que son nias. Parece que, por causas puramente naturales, esta proporcin es algo inferior al 50 por ciento. Sin embargo, en algunos
pases este nmero ha disminuido significativamente debido a que las familias practican el aborto selectivo. Por ejemplo, en China en 2000 slo el 45 por ciento de los

120

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C A P T U L O 4. L a poblacin y el crecimiento econmico

nios nacidos fueron nias. La tasa neta de reproduccin (TNR) es el nmero de hijas
que cabe esperar que tenga cada nia que nace. En trminos algebraicos,
NRR 

(i)F (i ).

i0

Trminos clave
funcin de supervivencia

118

tasa de edad especfica de cada edad

119

Problemas
A.1.

Considere la funcin de supervivencia y las funciones de fecundidad especficas de cada edad representadas en la figura de la pgina siguiente.
a)
b)
c)
d)

A.2.

Calcule la esperanza de vida al nacer.


Calcule la tasa total de fecundidad.
Calcule la tasa total de fecundidad.
Calcule la tasa neta de reproduccin.

El pas X y el pas Y tienen la misma funcin de supervivencia.Tambin tienen las


mismas tasas totales de fecundidad. Sin embargo, el pas X tiene una tasa neta de
reproduccin de 2, mientras que el Y tiene una TNR de 1 solamente. Explique por
qu podra ocurrir eso representando grficamente las funciones posibles de
fecundidad especficas de cada edad y de supervivencia de los dos pases.

Figura 4.14
Tasas de fecundidad especficas de cada edad
(a) Funcin de supervivencia

(b) Tasa de fecundidad especfica de cada edad

Probabilidad de estar vivo

Nmero medio
de hijos por mujer

1.0
1.0

0.5
0.5

0.0
0

10

20

30

40

50

60

70

80
Edad

0.0
0

10

20

30

40

50

60

70

80
Edad

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

captulo 5
Tendencias futuras de la poblacin
No cabe duda de que es cierto, se ve claramente, que la propia tierra est actualmente ms cultivada y
desarrollada que antes.Ahora todos los lugares son accesibles,todos estn documentados,todos estn
llenos de negocios...En todas partes hay una vivienda,en todas partes hay una multitud,en todas partes
hay un gobierno, en todas partes hay vida. He aqu la mxima prueba del gran nmero de personas:
somos una carga para el mundo, los recursos apenas nos son suficientes; y nuestras necesidades nos
hacen pasar apuros econmicos y hay quejas por doquier,mientras que la naturaleza ya no nos sustenta.
La pestilencia y el hambre, la guerra y las crecidas deben considerarse, ciertamente, una solucin para
las naciones, como una poda de la especie humana cuyo nmero est volvindose excesivo.
Quintus Septimus Florens Tertullianus (De Anima, c. d.C. 200)

En el Captulo 4 vimos que el crecimiento de la poblacin desempea un papel fundamental en la determinacin del nivel de renta per cpita de un pas. Los pases que tienen un
gran volumen de poblacin en relacin con sus recursos naturales son ms pobres, por las
razones que explic Malthus. Y los que tienen una poblacin que est creciendo rpidamente son ms pobres debido al efecto de la dilucin del capital que analizamos utilizando el modelo de Solow. Tambin vimos en nuestro anlisis de las causas de la reduccin de
la fecundidad, que sta tiende a ir acompaada de un aumento de la cantidad de inversin
de los padres en sus hijos y en el Captulo 6, veremos que esta inversin adicional en los
hijos tambin es una causa del crecimiento econmico. En este captulo, veremos otras vas
a travs de las cuales la poblacin afecta a la situacin econmica de un pas, adems de las
que examinamos en el Captulo 4. Concretamente, la estructura por edades de la poblacin
es decir, la proporcin de la poblacin correspondiente a los diferentes grupos de edad
puede afectar significativamente al nivel de renta per cpita de un pas.
Adems de estos efectos que produce la poblacin de un pas en su crecimiento econmico, hay una serie de relaciones entre la poblacin y el crecimiento a escala mundial ms que
a escala nacional. Como veremos en los Captulos 15 y 16, un pas puede hacer frente a la
falta de recursos naturales importndolos. Pero cuando pensamos en la poblacin y los
recursos naturales del mundo en su conjunto, vemos que el comercio no puede paliar las
limitaciones de recursos. Por lo tanto, aunque el volumen de poblacin de un pas no sea
relevante para la cantidad de recursos naturales de que dispone cada persona en ese pas,
el volumen de poblacin del mundo es claramente relevante. La poblacin mundial tambin es importante cuando se examinan los problemas medioambientales mundiales,
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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

como el calentamiento del planeta. Como pone de manifiesto la cita que encabeza este
captulo, la cuestin de cuntas personas puede sustentar el mundo es objeto de investigacin desde hace mucho tiempo.
Por todas estas razones, el rumbo del desarrollo econmico depender de lo que ocurra
con la poblacin. Naturalmente, el crecimiento de la poblacin tiene una importancia que
va ms all de su influencia en el crecimiento econmico. Cuando pensamos en el futuro de
la poblacin, pensamos en las personas: cuntas habr, cuntas vivirn, etc. Cuando analizamos el futuro de la poblacin, exploramos uno de los aspectos ms importantes del futuro
de nuestro planeta.
En este captulo comenzamos examinando las proyecciones demogrficas y algunos
supuestos en los que se basan.Veremos que el crecimiento de la poblacin es en gran parte
predecible. Podemos hacer conjeturas bastante precisas sobre el crecimiento que experimentar la poblacin en los prximos 20 o incluso 50 aos. Sin embargo, conforme nos
adentramos ms en el futuro, la imagen es cada vez ms borrosa. La mayor incertidumbre
se refiere al futuro de la fecundidad, tanto en los pases ms ricos, donde actualmente es
extraordinariamente baja, como a los ms pobres, en los que an es muy alta.
En la segunda mitad del captulo, nos ocupamos de los efectos econmicos de los cambios de
la poblacin que pueden predecirse con seguridad. En los pases ms desarrollados, la proporcin de la poblacin formada por ancianos que no trabajan aumentar significativamente, imponiendo una carga econmica. En cambio, muchos pases en vas de desarrollo
recibirn un regalo demogrfico cuando disminuya el crecimiento de la poblacin,as como
la proporcin de la poblacin integrada por nios.Tambin se redistribuir la poblacin mundial de los pases actualmente desarrollados, en los que el crecimiento demogrfico es lento,
a los pases ms pobres, en los que el crecimiento demogrfico es rpido.

5.1. Proyecciones demogrficas


En 1958, los demgrafos de las Naciones Unidas predijeron que en 2000 la poblacin mundial sera de 6.280 millones de personas. Esta prediccin result ser demasiado alta, pero
solo por 200 millones de personas, es decir, un 3,6 por ciento. Esa precisin en un horizonte
de 42 aos, periodo durante el cual la poblacin mundial se duplic con creces, es notable.
Aunque el xito de la prediccin puede atribuirse en parte a la buena suerte, es una muestra del poder de los instrumentos con que cuentan los demgrafos. Sera difcil, desde
luego, citar una prediccin econmica a largo plazo tan precisa como sta.
La Figura 5.1 muestra el nivel de poblacin mundial de los ltimos 150 aos, as como una
prediccin de las Naciones Unidas para los prximos 150. Segn las Naciones Unidas, estamos entrando en un periodo de desaceleracin del crecimiento demogrfico. Se espera que
la poblacin mundial, tras crecer a una tasa de un 1,8 por ciento al ao entre 1950 y 2000,
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

Figura 5.1
La poblacin mundial, 1850-2150

Poblacin (miles de millones)


12

10

2150

2100

2050

2000

1950

1900

1850

Ao

Fuente: Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000).

crezca a una tasa del 0,9 por ciento entre 2000 y 2050 y del 0,2 por ciento entre 2050 y 2100.
Adentrndonos an ms en el futuro (lo cual es entrar evidentemente en un terreno muy
especulativo), las Naciones Unidas prevn que la poblacin mundial se estabilizar en algo
menos de 11.000 millones hacia el ao 2200 1.
Los instrumentos que se utilizan para hacer este tipo de proyeccin demogrfica a largo plazo
son la funcin de supervivencia especfica de cada edad (que describe la probabilidad de que
una persona de una determinada edad no muera al ao siguiente) y la funcin de fecundidad
especfica de cada edad (que describe la probabilidad de que una persona de una determinada edad tenga un hijo al ao siguiente). Estas dos funciones se describen detalladamente
en el apndice del Captulo 4. La Figura 5.2 muestra cmo se combinan estas piezas para
hacer una proyeccin demogrfica. El punto de partida es una desagregacin de la poblacin
en el nmero de personas que hay de cada edad en un determinado ao. Para predecir la
poblacin del prximo ao, comenzamos envejeciendo la poblacin, haciendo un ajuste
para tener en cuenta la mortalidad. En el ejemplo de la Figura 5.2, calculamos el nmero de

124

Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

Figura 5.2
Proyecciones demogrficas
Poblacin
en 2001

Poblacin
en 2000
ncia

81 aos

cia

22 aos

ncia

21 aos

vive
uper

80 aos

iven

rv
Supe

21 aos
vive
uper

20 aos

ad

id

ad

id

nd

cu

Fe

nd

cu

Fe

1 ao

ncia
rvive
Supe

cia

2 aos

1 ao

en
erviv

Sup

0 aos

0 aos

personas de 21 aos que habr en 2001, comenzando por el nmero de personas de


20 aos que hay en 2000 y teniendo en cuenta el hecho de que algunas morirn en el
curso del ao. La funcin de supervivencia contiene esta informacin sobre la probabilidad de supervivencia. Podemos utilizar el mismo clculo para hallar el nmero de personas de todos los dems grupos de edad, con una excepcin: las de cero aos en el ao 2001,
es decir, el nmero de personas nacidas durante el ao. Para hallar ese nmero, aplicamos
la tasa de fecundidad especfica de cada edad al nmero de mujeres que hay en cada
grupo de edad en el ao 2000. Finalmente, sumando el nmero de personas de cada edad
que habr en el ao 2001 obtenemos la poblacin total de ese ao. Realizando este proceso ao tras ao, podemos predecir la poblacin que habr en un futuro lejano (para
predecir la poblacin de un pas o de una regin, tambin debemos tener en cuenta la
inmigracin y la emigracin).
La parte difcil para proyectar la poblacin utilizando este mtodo, se encuentra en la realizacin de predicciones del rumbo de la mortalidad y la fecundidad. A continuacin analizamos ms detenidamente estas predicciones.
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Cmo predecir la mortalidad


Una importante leccin del Captulo 4 es que los cambios de la mortalidad han sido tan
importantes como los de la fecundidad en la determinacin del crecimiento de la poblacin en el pasado. La razn se halla en que hasta las recientes mejoras de la esperanza de
vida, la probabilidad de que una nia recin nacida llegara a sus aos frtiles era muy inferior al 100 por ciento. Las mejoras de la mortalidad aumentaron, pues, significativamente la
tasa neta de reproduccin. Sin embargo, en la prediccin de los futuros cambios del crecimiento de la poblacin es probable que los cambios de la mortalidad produzcan un efecto
mucho menor por una sencilla razn: la proporcin de nias que llegan a sus aos frtiles
ya es cercana al 100 por ciento. En los Estados Unidos, una nia recin nacida tiene un 97 por
ciento de probabilidades de vivir a los 45 aos e incluso en un pas en vas de desarrollo
como la India, la probabilidad es de un 82 por ciento. Por lo tanto, las mejoras potenciales
de la esperanza de vida producirn un efecto insignificante en la tasa neta de reproduccin
de los pases desarrollados y un efecto bastante pequeo incluso en los pases ms pobres.
Sin embargo, las reducciones de la esperanza de vida, como las que provoca el SIDA, reducirn la TNR (vase el recuadro titulado El SIDA en frica).
Los cambios de la mortalidad s producen otro efecto en el volumen de poblacin, que es
simplemente que si el nmero de nacimientos no vara pero los individuos viven ms aos,
el nmero de personas que estarn vivas en cualquier momento dado ser mayor. Incluso
en los pases en los que hay una mnima posibilidad de que mejore an ms la mortalidad
de las mujeres en los aos frtiles, este tipo de mejora de la mortalidad en las edades ms
avanzadas seguir siendo relevante.
Aunque la mejora de la mortalidad en las edades avanzadas es extraordinariamente difcil de
predecir, tambin es cuantitativamente menos importante que los cambios de la fertilidad en
la determinacin del crecimiento de la poblacin. Por ejemplo, se espera que en los Estados
Unidos la esperanza de vida de las nias al nacer aumente de 79,9 a 82,1 en el periodo 19902020. Un cambio de la mortalidad de esta magnitud, si no afectara al nmero de nacimientos,
aumentara el volumen de poblacin un 2,7 por ciento solamente (2,2 aos ganados divididos por una esperanza de vida de 79,9 aos) durante el periodo de 30 aos.

Cmo predecir la fecundidad


Las predicciones de la fecundidad suelen hacerse en relacin con la fecundidad correspondiente al nivel de reposicin, que es el nivel de fecundidad coherente con un volumen de
poblacin constante a largo plazo. Incluso en los pases ms desarrollados, hay alguna mortalidad antes de los aos frtiles de las mujeres y nace un nmero algo mayor de nios que de
nias. Por lo tanto, la tasa total de fecundidad (TTF) coherente con un crecimiento nulo de la
poblacin es superior a 2,0. En los pases ms desarrollados, el nivel de fecundidad correspondiente al nivel de reposicin es de alrededor de 2,1 hijos por mujer. En el mundo en vas
de desarrollo, en los que la mortalidad es mayor, es algo ms alto, pero no mucho ms debido a las mejoras que han experimentado las tasas de mortalidad en las ltimas dcadas.
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E L

S I D A

E N

F R I C A

El alcance de la epidemia mundial del SIDA es asombroso. En el ao 2000 haba, segn las estimaciones, 36 millones de personas infectadas por el virus VIH, que es el virus que causa el SIDA, y alrededor de 3 millones de muertes eran atribuibles a la enfermedad.
Ms del 90 por ciento de las personas infectadas por el VIH vive en pases en vas de desarrollo y los
efectos de la enfermedad estn concentrados en el frica subsahariana. Actualmente, el 7,4 por
ciento de la poblacin de esta regin est infectado por el VIH. Nueve pases del frica subsahariana son los ms afectados (un 14 por ciento o ms): Botsuana, Kenia, Lesoto, Malaui, Namibia,
Sudfrica, Suazilandia, Zambia y Zimbabue.
Los efectos del SIDA son claramente visibles en las estadsticas de poblacin. En los nueve pases
ms afectados, la esperanza de vida es actualmente 12 aos menor de lo que habra sido en ausencia del SIDA. En Botsuana, que es el pas ms afectado, uno de cada tres adultos es seropositivo. La
tasa de crecimiento de su poblacin ha descendido del 2,7 al 0,5 por ciento en los ltimos diez aos,
debido principalmente a la enfermedad.
El SIDA, adems del sufrimiento, la muerte de personas infectadas y el dolor que causa a los supervivientes, est dejando un reguero de daos econmicos. En muchos pases, las tasas de infeccin
son especialmente altas en las clases educadas y urbanizadas, por lo que la epidemia est destruyendo el escaso capital humano. Como la mayora de las personas afectadas por el SIDA se encontraban en sus aos ms productivos, el aumento del nmero de vctimas ha provocado grandes
problemas sociales. La educacin de los nios ha pasado a ocupar un segundo lugar detrs de los
gastos mdicos de los padres. Segn un estudio realizado en Costa de Marfil, las familias que tienen
un miembro enfermo de SIDA han reducido su gasto en la educacin de los hijos a la mitad. La epidemia tambin ha dejado tras s un gran nmero de hurfanos, que a menudo no reciben la misma
inversin en educacin que otros nios.
Adems de la destruccin de capital humano, el gasto en sanidad ha aumentado a costa de la inversin en capital fsico. El SIDA, contrarrestando en parte estos efectos, ha reducido la tasa de crecimiento de la poblacin activa, que en la mayora de los pases africanos vena frenando el
crecimiento econmico.Teniendo en cuenta todos estos efectos, segn las estimaciones aproximadas del Banco Mundial, el SIDA ha reducido hasta ahora el crecimiento del PIB per cpita de frica
un 0,5 por ciento al ao *.
Aunque el nmero de vctimas que se ha cobrado el SIDA ya ha sido horroroso, es muy posible que
la epidemia no haya hecho ms que comenzar. La propagacin de la infeccin contina al mismo
ritmo en muchos pases. Y aunque los recientes avances en el tratamiento han aumentado espectacularmente en los pases ricos la tasa de supervivencia de los pacientes infectados, estas terapias
pueden ser demasiado caras para influir significativamente en la mortalidad que causa el SIDA en
el mundo en vas de desarrollo. En respuesta a la propagacin de la enfermedad, las Naciones
Unidas han reducido recientemente su proyeccin de la poblacin mundial para el ao 2050 en 300
millones de personas, que es el efecto acumulado de las muertes y de los nios que nunca nacern
a causa de la enfermedad.
* Wehrwein (1999/2000)

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

La cuestin ms importante que debe abordarse cuando se realizan predicciones de la fecundidad a largo plazo es si la fecundidad se encontrar cerca del nivel de reposicin, en otras
palabras, si la tasa de crecimiento de la poblacin ser cercana a cero. Como veremos, esta
cuestin tiene connotaciones muy diferentes en los pases ricos y en los pobres. Cuando las
Naciones Unidas hicieron sus proyecciones demogrficas, predijeron que en todos los pases
del mundo la TTF se desplazara de su nivel actual al nivel de reposicin en los prximos 50
aos, concretamente, que en casi todos los pases la TTF sera exactamente 2,1 hacia el ao
2050.En muchos pases en vas de desarrollo eso significara un enorme descenso de la fecundidad; en muchos pases ricos, significara un aumento significativo de la fecundidad.
La fecundidad en los pases ricos. La tasa total de fecundidad del grupo de pases ms
desarrollados era de 1,57 hijos por mujer en 2000. Pero dentro de este grupo haba grandes
diferencias. Los Estados Unidos, con una TTF de 2,1, se encontraban en el extremo superior
de la clasificacin. En el otro figuraban pases cuya fecundidad era muy inferior a la tasa de
reposicin: Canad (1,6), Japn (1,4), Alemania (1,4), Italia (1,2) y Espaa (1,1). Si no hay un
gran volumen de inmigracin, estas bajas tasas de fecundidad se traducirn en una disminucin cada vez mayor de la poblacin. Se prev que entre 2000 y 2050 la poblacin de
Japn disminuir un 14 por ciento y la de Italia un 25 por ciento. La baja fecundidad tambin
elevar la edad media de la poblacin, cuestin a la que retornaremos en el apartado 5.2.
El nivel sorprendentemente bajo de fecundidad de muchos pases desarrollados ha sido un
creciente motivo de inquietud para los polticos y los periodistas; muchos observadores
piensan que algo pasa en una sociedad cuando no se reproduce a s misma. El mundo desarrollado, ha sealado un experto, est a punto de cometer un suicidio colectivo2.
En el fondo de estos debates late una pregunta: en qu medida es natural que el nivel de
fecundidad sea igual al de reposicin? La respuesta breve es negativa. Como vimos en el
Captulo 4, el modelo malthusiano explica por qu el crecimiento de la poblacin es cercano a cero en un entorno en el que los aumentos de la poblacin reducen el nivel de vida
por debajo del nivel de subsistencia y en el que el nivel de productividad es relativamente
constante. Pero actualmente en los pases ricos no se cumple ninguna de estas dos condiciones, por lo que el mecanismo malthusiano ya no ancla la economa en un crecimiento
nulo de la poblacin. En el Captulo 4 vimos que existan numerosas razones por las que el
crecimiento econmico ha reducido el incentivo para tener hijos; por ejemplo, ha aumentado los costes de los hijos en relacin con sus beneficios econmicos. Tambin vimos que
aunque los hijos sean un coste neto en trminos econmicos, reportan utilidad a los
padres, por lo que stos continan tenindolos. Pero no hay nada en este clculo de costebeneficio que diga que el padre medio querr tener 2,1 hijos.
El hecho de que la fecundidad haya descendido y sea hoy inferior al nivel de reposicin no
significa, sin embargo, que vaya a permanecer ah. Las preferencias de los individuos pueden cambiar y los poderes pblicos pueden aumentar los incentivos para tener hijos
2

128

Drucker (1997).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

Figura 5.3
La tasa total de fecundidad de Japn: observada y proyectada
Tasa total de fecundidad
2,4
Prediccin de 1977

Observada

2,2
2,0

Prediccin de 1987
1,8
Prediccin de 1982
Prediccin de 1992

1,6

Prediccin de 1997
1,4
1,2

2010

2005

2000

1995

1990

1985

1980

1975

1970

1,0

Ao
Fuente: Yashiro (1998).

(aunque en algunos de los pases europeos de menor fecundidad estos incentivos consistentes en la subvencin de los gastos de guardera y la escolarizacin gratuita hasta el
nivel universitario ya son bastante generosos). Ms importante es la posibilidad de que
los bajos niveles actuales de fecundidad que estn observndose sean en alguna medida
un espejismo estadstico (vase el recuadro titulado El efecto calendario).
Las dificultades para predecir la fecundidad resultan claras cuando se observa en qu
medida se han cumplido las predicciones anteriores. Por ejemplo, la Figura 5.3 muestra la
TTF observada de Japn, as como las predicciones realizadas en diversos momentos.
Como la TTF del pas disminuy durante las tres ltimas dcadas, los demgrafos predijeron sistemticamente que pronto comenzara a aumentar y a acercarse a la tasa de
reposicin y se equivocaron sistemticamente. Los demgrafos de los Estados Unidos
tampoco han obtenido mucho mejores resultados. No predijeron ni la explosin de la
natalidad que se registr despus de la Segunda Guerra Mundial ni la cada del nmero
de nios que le sigui (vase la Figura 4.10). Por ejemplo, en 1964 nacieron 4 millones de
nios en los Estados Unidos y el Census Bureau predijo que en el plazo de 10 aos el
nmero total anual de nacimientos alcanzara los 5 millones 3. En realidad, en 1974 slo
nacieron 3,2 millones de nios.
3

Mankiw y Weil (1989).

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E L

E F E C T O

C A L E N D A R I O

Los niveles espectacularmente bajos de fecundidad de muchos pases avanzados son un gran motivo de preocupacin. Una TTF de 1,2 como la que tiene hoy Italia, si no vara, significa que la poblacin disminuir alrededor de un 35 por ciento por generacin. Sin embargo, el examen ms
detenido de las cifras revela que una baja TTF no significa necesariamente que las mujeres estn
teniendo menos hijos. El motivo de la confusin es el efecto que puede producir un aumento de la
edad media de maternidad en la TTF medida. ste es el llamado efecto calendario.
Podemos utilizar un ejemplo simplificado para explicarlo. Supongamos que en un pas dado todas
las mujeres decidieran en un mismo ao retrasar un ao su maternidad. Es decir, a los 22 aos tendran los hijos que pensaban tener a los 21; a los 23 tendran los hijos que pensaban tener a los 22;
y as sucesivamente. Una mujer que acabara de cumplir los 22 en el momento de tomar esta decisin ya habra tenido los hijos que pensaba tener inicialmente a los 21, por lo que no tendra ninguno durante el ao siguiente. Despus, a los 23, tendra los hijos que pensaba tener inicialmente a
los 22. Por lo tanto, despus de que las mujeres tomaran la decisin de retrasar la maternidad, no
nacera ningn nio durante el ao siguiente; la TTF sera cero. Sin embargo, un ao despus, la TTF
volvera al nivel en el que se encontraba antes de retrasar la maternidad.
Un demgrafo que analizara los datos de este pas sobre la TTF durante el ao posterior a la decisin de retrasar la maternidad podra llegar a la conclusin de que las mujeres han decidido dejar
de tener hijos. Pero esta interpretacin sera incorrecta. Al final, todas las mujeres tendran el mismo
nmero de hijos que habran tenido antes de tomar la decisin.
Podemos generalizar este ejemplo y formular una sencilla regla que relacione el retraso de la maternidad con las reducciones de la TTF medida: un retraso de la maternidad de x por ciento de un ao reduce la TTF un x por ciento de su nivel inicial. As, por ejemplo, en un pas en el que la TTF fuera 2,0 en
ausencia de retraso, un retraso de la maternidad de un 10 por ciento de un ao reducira la TTF a 1,8.
Cuando examinamos los datos sobre la TTF de los pases ricos, es lgico preguntarse si este tipo de
retraso de la maternidad puede explicar la reduccin de la TTF por debajo del nivel de reposicin
que se ha observado en los datos. Es cierto, desde luego, que en la mayor parte del mundo desarrollado la maternidad est posponindose. Por ejemplo, en el Reino Unido la edad media a la que
las mujeres tienen su primer hijo aument casi tres aos, de 23,5 a 26,3, entre 1970 y 1995. Segn
un estudio, durante el periodo 1985-1989 el efecto calendario redujo la TTF en los pases industriales en una media de 0,25 nacimientos por mujer. En algunos casos, como Francia, donde el efecto
calendario represent 0,4 nacimientos por mujer, el ajuste para tener en cuenta este efecto fue suficiente para invertir la conclusin de que la TTF era inferior a la tasa de reposicin *.
Qu parte de la disminucin que ha experimentado la TTF en los pases ms desarrollados se debe
exactamente al efecto calendario? Es una cuestin a la que los demgrafos no podrn responder
hasta que todas las mujeres que estn actualmente en edad frtil no hayan concluido ese periodo
de la vida. Pero en Japn y en otros pases en los que la fecundidad ha sido muy inferior al nivel de
reposicin durante ms de veinte aos, es probable que el efecto calendario solo explique una
pequea parte de la disminucin de la fecundidad.
* Bongaarts (2001).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

La fecundidad en los pases pobres. Los pases ms pobres del mundo no se han alejado
hasta hace unas dcadas del equilibrio que describe el modelo malthusiano en el que el
crecimiento de la poblacin es cero. Como vimos en el Captulo 4, el rpido descenso de la
mortalidad, unido a una reduccin mucho ms lenta de la fecundidad, ha llevado a la mayora de los pases en vas de desarrollo a experimentar unas elevadsimas tasas de crecimiento de la poblacin, mucho ms altas que las que han tenido nunca los pases
actualmente desarrollados. La futura evolucin de la poblacin en el mundo en vas de desarrollo depender del ritmo al que contine disminuyendo la fecundidad en estos pases.
En las ltimas dcadas, los datos muestran un descenso desigual de las tasas de fecundidad.
La Tabla 5.1 indica cul era el volumen de poblacin en 2001 y muestra una comparacin
de las tasas totales de fecundidad del mundo en vas de desarrollo en su conjunto de 19701975 y 2000-2005, as como una desagregacin por regiones. En el mundo en vas de desarrollo en su conjunto, la TTF ha descendido de 5,4 hijos por mujer a 2,9. En China, la
fecundidad ha disminuido y es inferior a la tasa de reposicin, mientras que en el frica subsahariana solo ha descendido levemente. Y en el sur de Asia, ha disminuido ininterrumpidamente, pero sigue siendo muy superior al nivel de reposicin.
Como se seala en el anlisis de la Figura 5.1, las estimaciones de poblacin de las Naciones
Unidas se basan en el supuesto de que la fecundidad disminuir en el mundo en vas de
desarrollo hasta un punto en el que la mayora de los pases se encontrarn en la tasa de
reposicin hacia 2050. Para demostrar la importancia de este supuesto, las Naciones Unidas
revisaron sus predicciones, teniendo en cuenta otras sendas posibles de la fecundidad. El
supuesto ms extremo sera aquel en el que las tasas de fecundidad de cada regin permanecieran en sus niveles actuales. En comparacin con el supuesto de referencia, en el
que la poblacin mundial llegara a ser de 9.400 millones en 2050 y de 10.400 en 2100, el
TABLA 5.1
LA FECUNDIDAD EN EL MUNDO VAS DE DESARROLLO
Poblacin
millones

Tasa total
de fecundidad

Tasa total
de fecundidad

1970-1975

2000-2005

4.864

5,4

2,9

frica Subsahariana

626

6,8

5,4

Estados rabes

290

6,7

3,8

Este asitico excluido China

615

5,2

2,4

1.285

4,9

1,8

Todos los pases en vas de desarrollo

China
Sur asitico excluido India
India
Latinoamrica y Caribe

422

6,2

4,0

1.033

5,4

3,0

523

5,1

2,5

Fuente: Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. (2003).

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Figura 5.4
Relacin entre la renta per cpita y la tasa de fecundidad

Tasa total de fecundidad, 2000


8
7
Congo
6

Arabia Saud

5
Nigeria

Omn

Kenia

India
Vietnam

Francia
Estados Unidos
Luxemburgo

2
1
0
100

Nigeria en 2050
segn las predicciones
China
de Naciones Unidas Moldavia
1.000

Canad
Italia
10.000

Japn
100.000
Renta per cpita, 2000

Fuente: Heston et al. (2003), Banco Mundial (2003).

supuesto en el que las tasas de fecundidad se mantendran constantes predice una poblacin de 14.900 millones en 2050 y de 57.100 hacia 2100! En este supuesto en el que la
fecundidad se mantendra constante, solo la poblacin de frica llegara a superar los
30.000 millones hacia 2100. Los demgrafos de las Naciones Unidas consideraron otro
supuesto de alejamiento ms modesto de la prediccin de referencia en el que la fecundidad de los pases en vas de desarrollo contina disminuyendo, pero no hasta ser igual a la
tasa de reposicin. Partieron del supuesto de que la fecundidad se estabilizara en medio
hijo por mujer por encima de la tasa de reposicin. En este caso, la poblacin mundial
alcanzara la cifra de 11.100 millones en 2050 y de 17.500 en 2100 4. Este anlisis de distintos supuestos posibles revela lo importante que son las pequeas variaciones de la fecundidad para el futuro volumen de poblacin.
Para ver por qu podramos dudar de los supuestos de referencia de las Naciones Unidas
sobre la fecundidad, examinemos la relacin entre los niveles de renta per cpita y la tasa
total de fecundidad, mostrada en la Figura 5.4.Veamos ahora qu implican los supuestos de
las Naciones Unidas para un pas como Nigeria, que es el ms poblado de frica, con una

132

Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (1998a).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

poblacin de 114 millones en 2000. En 2000, la TTF de Nigeria era de 5,3 y las Naciones
Unidas prevn que ser de 2,1 en 2050. En 2000, el nivel del PIB per cpita de Nigeria era de
755$. Si la renta per cpita de Nigeria creciera a una tasa razonable de un 2 por ciento al ao
a partir de 2000, llegara a ser de 2.032$ en 2050. Sin embargo, la Figura 5.4 muestra que los
pases que tienen una renta per cpita cercana a este nivel tienden a tener una TTF cercana a 3,5 (aunque los datos de Vietnam correspondientes a 2000 parecen muy similares a lo
que predicen las Naciones Unidas para Nigeria en 2050). En otras palabras, las Naciones
Unidas estn suponiendo que Nigeria, as como otros muchos pases pobres, lograr una
fecundidad igual a la tasa de reposicin en un nivel de renta muy inferior al que tena la
mayora de los pases cuando alcanz la fecundidad igual a la tasa de reposicin en el pasado. No hay, ciertamente, razn alguna para pensar que ese resultado es imposible, ya que el
nivel de renta en el que los pases han logrado la fecundidad igual a la tasa de reposicin,
ha venido disminuyendo de hecho con el tiempo.Tambin es posible que la renta per cpita de Nigeria crezca ms de un 2 por ciento durante este periodo. Pero ese anlisis seala al
menos el carcter tentativo (y quiz algo optimista) de la prediccin de las Naciones Unidas.

Impulso demogrfico
En el Captulo 4 vimos que un pas que logre una tasa neta de reproduccin de 1 en otras
palabras, cada nia que nace engendra una hija acabar teniendo una tasa nula de crecimiento de la poblacin. Sin embargo, la palabra acabar es muy importante. Un pas que
tenga una TNR de 1 no tendr necesariamente una tasa nula de crecimiento de la poblacin
inmediatamente, ya que el nmero de nios nacidos depende de dos cosas: de la tasa a la
que las mujeres estn teniendo hijos y del nmero de mujeres que se encuentran en sus
aos frtiles. Si el nmero de mujeres que se encuentran en sus aos frtiles aumenta, el
nmero de nios nacidos tambin aumentar, aunque la tasa a la que las mujeres estn
teniendo hijos permanezca constante. Este fenmeno se conoce con el nombre de impulso demogrfico.
Para ver la importancia del impulso demogrfico, consideremos un pas que tienen una elevada fecundidad y un rpido crecimiento de la poblacin. El nmero de nios nacidos cada
ao aumentar rpidamente. Como consecuencia de este aumento del nmero de nacimientos, habr muchas ms personas en los grupos de edad jvenes que en los grupos de
edad mayores, por ejemplo, habr ms nios recin nacidos que personas de 40 aos.
Supongamos ahora que la tasa de fecundidad desciende de repente al nivel que sera coherente con una TNR de 1. Al principio, el nmero de nios nacidos cada ao disminuir, ya
que cada mujer en sus aos frtiles tendr menos hijos. Pero con el paso del tiempo el
nmero de nios nacidos aumentar, por la sencilla razn de que el nmero de mujeres en
sus aos frtiles continuar aumentando. El efecto de este impulso demogrfico no desaparecer hasta despus de varias generaciones, momento en el que la tasa de crecimiento de la poblacin ser cero.
El impulso demogrfico tiende a ser mayor en los pases en los que ms alta es la fecundidad. Por lo tanto, en estos pases, el crecimiento de la poblacin ser alto en el futuro por
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dos razones: la TTF es alta y aunque bajara, el impulso demogrfico mantendra alto el crecimiento de la poblacin. Aunque siempre es posible que la TTF descienda bruscamente en
estos pases, nada, salvo un aumento catastrfico de la mortalidad, una emigracin masiva
o una reduccin de la TTF que la site en un nivel muy inferior al de reposicin, impedir
que acte el impulso demogrfico.
Una til medida de la magnitud del impulso demogrfico es la proporcin de la poblacin
que tiene menos de 15 aos. Los pases que tienen una elevada proporcin de la poblacin
en este grupo de edad tienen casi garantizado un incremento de la poblacin en las prximas dcadas debido al aumento del nmero de mujeres en sus aos frtiles. Actualmente,
en 78 pases, entre los que se encuentran 45 en frica, ms del 40 por ciento de la poblacin tiene menos de 15 aos. En los Estados Unidos, a modo de comparacin, la proporcin
de personas que tienen menos de 15 aos, es de un 22 por ciento solamente; en Japn, es
de un 15 por ciento.
Como consecuencia del impulso demogrfico, una gran parte del futuro crecimiento de la
poblacin es en gran parte casi inevitable. Las Naciones Unidas calculan que si todas las
parejas hubieran comenzado a tener hijos en el nivel de fecundidad igual al nivel de reposicin en 1995, el impulso demogrfico habra llevado el volumen total de poblacin mundial a 8.400 millones hacia 2050 y a 9.500 millones antes de estabilizarse finalmente en
2150. En la India, la poblacin, que en 2000 era de 1.000 millones, aumentara a 1.400 millones hacia 2050 si la fecundidad hubiera alcanzado el nivel de reposicin en 1995.
Aunque el impulso demogrfico suministra mucha informacin sobre el crecimiento de la
poblacin en las prximas dcadas, su importancia disminuye cuando se examinan periodos ms lejanos. A muy largo plazo, el determinante ms importante del crecimiento de la
poblacin ser la fecundidad, sobre la cual tenemos muy poca base terica para especular.

La poblacin a muy largo plazo


La Figura 5.5 reproduce lo que el economista W.W. Rostow llama el gran pico de la poblacin mundial. La primera mitad de la figura muestra lo que ya vimos en el Captulo 4: la tasa
de crecimiento de la poblacin fue casi exactamente cero durante la mayor parte de la historia de la humanidad y a partir de la Revolucin Industrial fue aumentando ininterrumpidamente durante doscientos aos hasta alcanzar un mximo hacia 1970. La segunda mitad
de la figura es, por supuesto, mucho ms especulativa. Rostow supone que a partir de ese
crecimiento mximo de la poblacin, sta experimentar una reduccin ms o menos simtrica hasta ser cero 200 aos ms tarde. Si se observa la evolucin histrica del crecimiento
demogrfico, este episodio de crecimiento de la poblacin se parece realmente a un pico 5.
Pero hasta qu punto debemos creer que esa ser la pauta?
5

134

Rostow (1998).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

El argumento en contra de la persistencia del elevado crecimiento de la poblacin en un


futuro lejano se basa en la observacin de la fuerza del crecimiento acumulativo. Por poner
un sencillo ejemplo, si la poblacin continuara creciendo a una tasa de un 1 por ciento al
ao (que es inferior a la tasa actual de crecimiento), llegara a ser de unos 44.000 millones
de personas hacia el ao 2200 y de 1 billn hacia 2515. Muchas personas creen que eso es
imposible, aunque dada la gran incertidumbre que rodea a las predicciones a largo plazo,
nunca se debe confiar demasiado (vase tambin el recuadro titulado A cuntas personas puede sustentar el planeta?) Es muy posible que los futuros historiadores no hablen
de un gran pico sino de un gran salto en el crecimiento de la poblacin: de cero a un
nivel permanentemente ms alto.
Tambin es posible que la prediccin de Rostow sobre el futuro crecimiento de la
poblacin fuera errnea en el sentido contrario: predice que el crecimiento de la
poblacin volver a ser cero. Qu ocurre si es menor que cero? Despus de 200 aos
de aumento de la poblacin, no podra tener la humanidad un periodo igualmente
largo de disminucin de la poblacin? Muchos de los pases ms desarrollados ya tienen predicciones segn las cuales la poblacin descender y no es imposible, desde
luego, que el mundo en vas de desarrollo siga su ejemplo. En este caso, los futuros historiadores quiz no hablaran del gran pico en el crecimiento de la poblacin sino del
gran zig zag.

Figura 5.5
El gran pico en el crecimiento grfico mundial
Tasa de crecimiento de la poblacin (% anual)
2,5
2,0
1,5
1,0
0,5
0,0

4000

3500

3000

2500

2000

1500

1000

500

0,5

Ao

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A C U N TA S P E R S O N A S P U E D E S U S T E N TA R E L P L A N E TA ?
En 1968, el bilogo Paul Ehrlich public un libro llamado The Population Bomb, que describa los
peligros de la superpoblacin *. Segn Ehrlich, en ese momento la poblacin (de unos 3.500 millones de personas) ya era mayor de lo que el planeta poda sustentar. Ehrlich predijo una inanicin
masiva y una catstrofe ecolgica inminentes como consecuencia de la superpoblacin, no solo en
los pases en vas de desarrollo sino tambin en el mundo industrializado.
Las predicciones de Ehrlich no se han cumplido en estos 35 aos. Aunque la fecundidad ha disminuido en la mayora de los pases, la disminucin no ha sido ni de lejos la que Ehrlich pensaba que
era necesaria para evitar la catstrofe. La poblacin mundial casi se ha duplicado desde 1968 y, sin
embargo, los niveles de vida han aumentado en la mayor parte del mundo y el tipo de catstrofe
medioambiental que imagin no se ha producido.
El anlisis de Ehrlich forma parte de una larga tradicin en la que los economistas, los demgrafos,
los cientficos y otros han abordado la cuestin. A cuntas personas puede sustentar el planeta?
He aqu algunos ejemplos:

En 1679, Antoni van Leeuwenhoek (el inventor del microscopio) calcul que si toda la tierra del
mundo pudiera sustentar a una poblacin tan densa como la de los Pases Bajos, la poblacin
mxima del planeta era de 13.400 millones de personas.

En 1931, H. G. Wells afirm que la poblacin mundial que haba en esa poca (1.900 millones)
posiblemente haba traspasado la barrera de seguridad y [era] mayor de lo que debera para un
prspero y duradero equilibrio biolgico, aadiendo que no cabe duda de que la tierra podra
sustentar con un mnimo nivel de subsistencia durante unas pocas y negras dcadas a una
poblacin de seres degradados muy superior a los 1.900 millones. Algunas autoridades llegan a
hablar de nada menos que de 7.000 millones. Pero quin quiere eso? +

En un artculo publicado en Scientific American en 1976 se examin el rendimiento agrcola


potencial de todos los tipos de suelos y climas del planeta y se lleg a la conclusin de que la tierra poda sustentar a una poblacin de 40.000 millones de personas con una dieta de 2.500 caloras al da.

En 1998, el Worldwatch Institute lleg a la conclusin de que la poblacin mxima posible era de
11.000 millones de personas:Si se sobrepasara este nivel,probablemente las hambrunas,las enfermedades, las guerras, etc. desencadenaran un descenso o una implosin de la poblacin ++.
El demgrafo Joel Cohen recogi 65 estimaciones, publicadas entre 1679 y 1994, del nmero de
personas que poda sustentar la tierra. Iban desde menos de 1.000 millones hasta ms de 1 billn .
En su anlisis de estas predicciones, hizo tres observaciones interesantes.
En primer lugar, el nmero de personas que puede sustentar el planeta depende del nivel de vida
que tengan esas personas. El planeta puede sustentar a ms personas si las viviendas son pequeas que si son grandes; si hay ms vegetarianos que carnvoros; si hay ms personas que viven de
acuerdo con el nivel de vida chino que con el estadounidense. Es ilgico, pues, preguntarse a cuntas personas puede sustentar el planeta sin preguntarse con qu nivel de vida.

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

En segundo lugar, durante cunto tiempo? Tal vez sea posible sustentar a una elevada poblacin
nicamente agotando las reservas de recursos naturales. Es posible, pues, que aunque el planeta
sustente hoy a 6.400 millones de personas, no pueda sustentar a ese nmero a largo plazo. En el
Captulo 16 volveremos a esta cuestin.
Por ltimo, a qu nivel de tecnologa nos referimos? La poblacin mundial actual de 6.400 millones no podra haberse sustentado, desde luego, en un nivel de subsistencia y no digamos en su
nivel actual utilizando las tecnologas que existan hace 200 aos. De hecho, el modelo malthusiano implica que la poblacin que exista en aquella poca (900 millones) era ms o menos el mximo que poda sustentarse en un nivel de subsistencia. Asimismo, el volumen de poblacin que
podr sustentarse dentro de 200 aos o incluso de 20 depende del futuro progreso tecnolgico.
Por estas razones, la pregunta a cuntas personas puede sustentar el planeta? est mal planteada y no debemos tratar ni siquiera de darle respuesta. Sin embargo, la cuestin ms general que
trata de abordar esta pregunta qu importancia tendrn las limitaciones de recursos para el crecimiento? es extraordinariamente relevante.
* Ehrlich (1968).
+ Wells (1931), pg. 190.
++ Worldwatch Institute (1998).
Cohen (1995).
* Bongaarts (2001).

Esta incertidumbre sobre el futuro nivel de la poblacin contrasta claramente con la constancia casi total del crecimiento de la poblacin durante la mayor parte de la historia de la
humanidad, como muestra el lado izquierdo de la Figura 4.2. En el Captulo 4 vimos la explicacin de esa constancia casi absoluta: el modelo malthusiano de la poblacin implicaba
que el volumen de poblacin aumentara hasta que el nivel de renta cayera al punto de crecimiento demogrfico nulo. Pero tambin observamos que en los pases ms desarrollados
el modelo ya no se aplica desde hace unos 200 aos. La renta ha aumentado y sobrepasado con creces el nivel que frenara el crecimiento de la poblacin. Y la relacin malthusiana
segn la cual un aumento de la renta provocaba automticamente un crecimiento mayor
de la poblacin ha desaparecido.
En resumen, una vez que nos encontramos en un mundo en el que el modelo malthusiano
ya no es vlido, sabemos muy poco sobre la senda a largo plazo de la poblacin. Aunque
podemos estar bastante seguros de cul ser la senda de la poblacin en las prximas
dcadas y puede que incluso en los prximos cien aos, el futuro ms lejano es un misterio
casi absoluto.

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5.2. Las consecuencias econmicas del cambio


demogrfico
Para analizar la influencia del cambio demogrfico en el crecimiento econmico, comenzamos viendo cmo afectar la desaceleracin de la tasa de crecimiento de la poblacin a la
produccin, utilizando las tcnicas desarrolladas en el Captulo 4. A continuacin examinamos algunas consecuencias econmicas adicionales de los cambios predecibles de la
poblacin. Dado que las predicciones a muy largo plazo son inciertas, nos limitamos a examinar los prximos 50 aos.

La desaceleracin del crecimiento de la poblacin


Como hemos visto, se prev que el crecimiento de la poblacin mundial solo ser la mitad de
rpido en los prximos 50 aos (0,9 por ciento al ao) de lo que ha sido en los ltimos 50 (1,8
por ciento). La Tabla 5.2 muestra la variacin de las tasas de crecimiento de tres grupos de pases definidos por las Naciones Unidas: ms desarrollados (Norteamrica, Europa, Japn,
Australia y Nueva Zelanda), poco desarrollados (los 48 pases ms pobres del mundo) y menos
desarrollados (todos los que se encuentran en una situacin intermedia). Donde ms disminuir el crecimiento de la poblacin ser en el grupo de pases menos desarrollados, en los que la
tasa de crecimiento descender casi dos tercios.Tambin disminuir mucho, hasta llegar a cero,
en los pases ms ricos.Por lo que se refiere a los poco desarrollados, el crecimiento de la poblacin solo disminuir levemente, debido a la elevada fecundidad y al impulso demogrfico.
Podemos examinar los efectos econmicos de estos cambios del crecimiento de la poblacin aplicando el modelo de Solow del Captulo 4, extendido para tener en cuenta la poblacin. Recurdese que un rpido crecimiento de la poblacin reduce el nivel de produccin
por trabajador debido a que un aumento de los trabajadores reduce la cantidad de capital
de que puede disponer cada uno. Este efecto se denomina dilucin del capital. En el
Captulo 4, formulamos una ecuacin que mostraba el cociente entre las rentas per cpita
del estado estacionario de dos pases que tenan diferentes tasas de crecimiento de la
poblacin, pero que eran iguales en todos los dems aspectos. La ecuacin es

yssi
nj  

 
yssj
ni  

/(1)

donde i y j representan los dos pases, ni y nj son las tasas de crecimiento de su poblacin, yi
e yj son sus niveles de renta por trabajador y  es la tasa de depreciacin. El parmetro  es
el exponente del capital en la funcin de produccin Cobb-Douglas.
Podemos aplicar esta misma frmula para analizar los efectos de la disminucin del crecimiento de la poblacin, pero en lugar de interpretar que la frmula muestra cmo vara
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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin


TABLA 5.2
TASAS ANUALES MEDIAS DE CRECIMIENTO DE LA POBLACIN POR GRUPOS DE PASES
1970-1975

2000-2005

Ms desarrollados

0,8 %

0,0 %

Menos desarrollados

2,1 %

0,8 %

Poco desarrollados

2,4 %

2,1 %

la renta por trabajador de un pas a otro, ahora interpretamos que muestra la diferencia
entre las rentas por trabajador de un mismo pas (o de un grupo de pases) en dos
momentos del tiempo. Consideremos concretamente el caso del grupo de pases menos
desarrollados, en los que se prev que la tasa de crecimiento de la poblacin descender
de 2,1 a 0,8 por ciento. Para saber cunto afectara este cambio a la produccin por trabajador, introducimos estos valores en la ecuacin anterior; concretamente, suponemos
que la tasa de crecimiento de la poblacin del pas i es de un 0,8 por ciento y la del pas j
es de un 2,1 por ciento. Utilizamos, al igual que en el Captulo 4, los valores de 0,04 para 
y de 1/3 para :

yssi
0,021  0,05

 
yssj
0,008  0,05

12

 1,11.

Segn este resultado, la desaceleracin del crecimiento de la poblacin en los pases menos
desarrollados elevara la produccin por trabajador un 11 por ciento en el estado estacionario.
Recurdese, sin embargo, que en el Captulo 4 vimos que este clculo es muy sensible al
valor de  que se utiliza. En el Captulo 4 rehicimos el clculo suponiendo que el valor de 
era de 2/3 por razones que explicaremos en el Captulo 6. Siguiendo el mismo procedimiento en este caso, el clculo se convierte en

yssi
0,021  0,05

 
yssj
0,008  0,05

 1,50.

En este caso, la desaceleracin del crecimiento de la poblacin en los pases poco desarrollados elevar la renta por trabajador un 50 por ciento.
As pues, una desaceleracin del crecimiento de la poblacin, al reducir el efecto de la dilucin del capital, acelera el ritmo de crecimiento econmico. Sin embargo, incluso mientras
se desacelera el crecimiento de la poblacin, el nivel de poblacin continuar aumentando.
Se prev que hacia el ao 2050 habr otros 3.000 millones de personas en el planeta y que
este crecimiento se concentrar en su mayor parte en los pases ms pobres. Para ver cmo
afectar este aumento de la poblacin a los resultados econmicos, lo lgico es utilizar el
modelo de Malthus: al haber ms personas, habr menos recursos naturales per cpita, por
lo que el aumento de la poblacin afectar negativamente al nivel de produccin per cpita. En el Captulo 16 volveremos a ocuparnos de esta cuestin.
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

El envejecimiento de la poblacin
Uno de los cambios demogrficos que est ocurriendo en este momento es el envejecimiento de la poblacin mundial. Se prev que en los prximos 50 aos, la edad mediana de
la poblacin mundial ser casi 10 aos mayor, es decir, pasar de 26,5 a 36,2 aos. Este envejecimiento se debe tanto al descenso de la mortalidad como al descenso de la fecundidad.
De estos dos efectos, el descenso de la mortalidad es el ms sencillo de comprender: si cada
persona vive ms aos, es evidente que la edad media de la poblacin ser ms alta. La
influencia de la fecundidad en el envejecimiento de la poblacin es ms sutil. Las reducciones de la tasa de fecundidad provocan una disminucin del crecimiento de la poblacin y
al reducir el cociente entre el nmero de personas nacidas recientemente y el de personas
nacidas antes, provocan un aumento de la edad media de la poblacin.
La Figura 5.6 muestra cmo cambia la estructura por edades de la poblacin en los cien
aos comprendidos entre 1950 y 2050 6. Presenta datos de los tres grupos de pases analizados en la Tabla 5.2. La poblacin de cada grupo de pases se divide en tres grupos de
edad: nios (0-14 aos), en edad activa (15-64) y de edad avanzada (65 aos o ms).
Como muestra la figura, la proporcin de la poblacin correspondiente a los nios est disminuyendo en todo el mundo y la de ancianos est aumentando. Pero la cronologa de esta
reestructuracin vara de unos grupos de pases a otros. En los ms desarrollados, la proporcin de la poblacin formada por nios ya ha disminuido significativamente y se prev
que slo disminuir algo ms en los prximos 50 aos. Pero la proporcin de la poblacin
que es de edad avanzada est aumentando espectacularmente, por lo que hacia el ao
2050 habr una vez y media ms de personas de edad avanzada que de nios. En los pases
menos desarrollados, la proporcin de la poblacin formada por nios disminuir en los
prximos 50 aos y la de personas de edad avanzada aumentar, pero incluso hacia el ao
2050 la proporcin de nios seguir siendo mayor que la de personas de edad avanzada.
En los pases poco desarrollados, los nios siguen representando una elevadsima proporcin de la poblacin (un 42 por ciento en 2000), pero se prev que esta proporcin disminuir a un ritmo muy rpido en los prximos 50 aos. En los pases poco desarrollados, la
proporcin de poblacin en edad avanzada es minscula hoy y hacia el ao 2050 seguir
representando un 8 por ciento solamente, lo mismo que representaba en los pases ms
desarrollados en 1950.
Para ver por qu es relevante el envejecimiento de la poblacin para el crecimiento econmico, volvamos a la distincin que hicimos por primera vez en el Captulo 3: la diferencia
entre el PIB por trabajador y el PIB per cpita. Cuando se analiza la productividad de un pas,
a menudo es lgico fijarse en el PIB por trabajador. Sin embargo, cuando se analiza el nivel
de bienestar de un pas, la medida ms relevante es la cantidad de produccin de que se
dispone para cada persona de la economa, es decir, el PIB per cpita.

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Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (1998b).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

Figura 5.6
Cambios de la estructura por edades de la poblacin, 1950-2050

(a) Pases ms desarrollados

(b) Pases menos desarrollados

Porcentaje de la poblacin

Porcentaje de la poblacin

80

80

70

70

60

60

50

50

40

40

30

30

20

20

10

10

1950

2000

2050

1950

2000

2050
Ao

Ao

(c) Pases poco desarrollados


Porcentaje de la poblacin
80
70
60
0-14 aos
50
1564 aos
40
65 aos o ms
30
20
10
0

1950

2000

2050
Ao

Fuente: Naciones Unidas (1998).

Para comprender la relacin entre estas dos medidas, comencemos con sus definiciones:
PIB
PIB por trabajador  
nmero de trabajadores
PIB
PIB per cpita  
poblacin total

141

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

Combinando estas dos ecuaciones y reordenando, tenemos que:


(5.1)

nmero de trabajadores
PIB per cpita  PIB por trabajador 
poblacin total

Esta ecuacin pone de relieve dos razones por las que el nivel de PIB per cpita puede variar
de unos pases a otros: bien porque vara el nivel de PIB por trabajador, bien porque vara el
cociente entre los trabajadores y la poblacin total.
Uno de los determinantes importantes del cociente de un pas entre los trabajadores y la
poblacin total es su situacin demogrfica. Como los nios y las personas de edad avanzada
tienen una baja tasa de actividad, la proporcin de la poblacin que trabaja depende mucho
de la proporcin de la poblacin en edad activa (no existe, por supuesto, una definicin de
edad activa que pueda aplicarse a rajatabla; como vimos en el Captulo 4, en muchos pases
en vas de desarrollo, la contribucin econmica de los nios es significativa y el grado en que
las personas de edad avanzada permanecen en la poblacin activa tambin vara de un pas
a otro; no obstante, dentro de un mismo pas un desplazamiento de la poblacin hacia los
grupos de edades centrales o en sentido contrario,afecta a la proporcin de la poblacin total
que trabaja). Como muestra claramente la Figura 5.6, el envejecimiento actual de la poblacin
afectar significativamente a la proporcin de la poblacin en edad activa. Por lo que se refiere a los pases ms desarrollados, se prev que la proporcin de la poblacin de 15-64 aos
disminuir de 67 a 59 por ciento en los prximos 50 aos a medida que los adultos en edad
activa envejezcan. En el caso de los pases poco desarrollados, se prev que la proporcin de
la poblacin en edad activa aumentar del 55 al 68 por ciento.
La Figura 5.7 muestra la proporcin de poblacin en edad activa de los Estados Unidos
correspondiente al periodo 1950-2050 7. sta disminuy en la dcada de 1950 al aumentar
la proporcin de la poblacin formada por nios, debido a la explosin de la natalidad que
se registr despus de la Segunda Guerra Mundial. Aument en el periodo 1965-1985 cuando los nios de esa generacin entraron en la poblacin activa y se prev que disminuir
de nuevo en el periodo 2010-2030 cuando se jubilen estos mismos nios.
Para calcular el efecto que producir un cambio de la proporcin de poblacin en edad
activa en la tasa de crecimiento de la renta per cpita, podemos transformar la ecuacin
5.1 en una versin en tasas de crecimiento 8. Suponemos que la proporcin de la poblacin

7
Los datos proceden de la U.S. Bureau of Census International Database. En el resto de este apartado, se
considera que el grupo en edad activa es el de 20-64 aos.
8
Nota matemtica: Sea ycap la renta per cpita, ytrab la renta por trabajador y w la proporcin de poblacin
en edad activa. Utilizando estos smbolos, podemos expresar la ecuacin 5.1 de la forma siguiente:

y cap  y trab
.
Tomando logaritmos y diferenciando esta expresin con respecto al tiempo, tenemos que:
y cap  y trab 
.


que es la expresin del texto.

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

Figura 5.7
Proporcin de poblacin en edad activa en los Estados Unidos, 1950-2050

Proporcin en edad activa


0.62
0.60
0.58
0.56
0.54
0.52

2050

2040

2030

2020

2010

2000

1990

1980

1970

1960

1950

0.50

Ao
Fuente: US Census International Database.

que trabaja crece a la misma tasa que la proporcin de la poblacin que est en edad
activa:
(5.2)

tasa de crecimiento del PIB per cpita.


= tasa de crecimiento del PIB por trabajador.
+ tasa de crecimiento de la proporcin de poblacin en edad activa.

Por poner un ejemplo de cmo se utiliza esta ecuacin, consideremos la prxima disminucin que experimentar la poblacin en edad activa en los Estados Unidos. Se prev que en
el periodo 2010-2030 esta proporcin disminuir de 0,60 a 0,54. La tasa anual de crecimiento de la proporcin de poblacin en edad activa ser igual a

 

0,54
tasa de crecimiento de la proporcin en edad activa  
0,60

1/2

 1   0,005  0,5%.

Utilizando la ecuacin 5.2, vemos, pues, que el cambio demogrfico reducir un 0,5 por
ciento al ao la tasa de crecimiento del PIB per cpita de los Estados Unidos. Asimismo, en
el periodo 1965-1985, en el que la proporcin de la poblacin en edad activa aument de
0,51 a 0,59, el cambio demogrfico elev un 0,7 por ciento al ao la tasa de crecimiento del
PIB per cpita.
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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores


TABLA 5.3
ALGUNOS CASOS DE ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIN
Pas

Periodo de tiempo

Porcentaje
de la poblacin
de 20 a 64 aos
en el primera ao

Porcentaje
de la poblacin
de 20 a 64 aos
en el ltimo ao

Efecto del envejecimiento


en el crecimiento de la
renta per cpita (%anua)

Japn

2000-2020

62,3

54,9

0,6

Malasia

1980-2010

45,9

54,1

0,6

Mxico

1985-2015

42,7

57,7

1,0

Tailandia

1990-2010

55,2

62,3

0,6

Turqua

1990-2010

49,2

63,2

0,8

Bangladesh

2000-2010

59,8

59,8

1,2

Fuente: U.S. Bureau of Census International Database.

La Tabla 5.3 muestra clculos similares para algunos otros pases y periodos de tiempo. En
general, los pases ms desarrollados, en los que antes disminuy la fecundidad, ya han atravesado un periodo en el que la proporcin de poblacin en edad activa aument, y en las
prximas dcadas sta disminuir. En muchos pases en vas de desarrollo, la menguante
fecundidad existente en las ltimas dcadas sigue provocando un aumento de la proporcin de poblacin en edad activa. En muchos casos, este regalo demogrfico puede influir
significativamente en el crecimiento econmico. Por ejemplo, en Bangladesh el crecimiento de la proporcin de poblacin en edad activa elevar la tasa de crecimiento del PIB per
cpita un 1,2 por ciento al ao durante los prximos 20 aos. Naturalmente, estos pases
tambin tendrn que hacer frente algn da a las consecuencias del envejecimiento de la
poblacin, pero para eso an tendrn que pasar nada menos que cincuenta aos. Por ltimo, en muchos pases en los que la fecundidad sigue siendo alta, su descenso promete
impulsar el crecimiento del PIB per cpita en algn momento en el futuro 9.
El envejecimiento de la poblacin, adems de afectar al PIB per cpita, puede alterar la naturaleza de la propia sociedad. Los adolescentes y los jvenes adultos representan, por ejemplo, la inmensa mayora de los delincuentes, por lo que a medida que envejezca la sociedad,
es posible que desciendan las tasas de delincuencia. Pero los jvenes tambin explican una
gran parte del dinamismo de una sociedad. El demgrafo francs Alfred Sauvy ha afirmado
que una poblacin que ha dejado de crecer es una poblacin de viejos cavilando sobre
viejas ideas en una vieja casa.
9

144

Bloom y Williamson (1998).

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

Nuevo trazado del mapa mundial


Uno de los fenmenos demogrficos ms importantes en los ltimos siglos y con toda
probabilidad tambin en el siguiente es el cambio de la distribucin internacional de la
poblacin mundial. La Figura 5.8 muestra la proporcin de la poblacin mundial que vive
en cada una de las cuatro zonas geogrficas: Asia, frica, las Amricas y Europa. Revela
importantes cambios de los volmenes relativos de poblacin. A mediados del siglo XVII,
Europa y frica tenan aproximadamente la misma poblacin. Sin embargo, en los 250 aos
siguientes, tanto la renta como la poblacin despegaron en Europa (vase la Figura 4.6),
mientras que la poblacin se estanc en frica. Hacia 1900, la poblacin era casi tres veces
mayor en Europa que en frica. Durante los cien aos siguientes, las tendencias demogrficas se invirtieron, ya que la fecundidad disminuy en Europa y la esperanza de vida (y, por
lo tanto, la tasa neta de reproduccin) aument en frica. Hacia el ao 2000, los dos continentes tenan de nuevo el mismo tamao. Se prev que hacia 2050 la poblacin africana
ser el triple de la europea (la prediccin en la que se basa este clculo es la que hemos analizado en el apartado 5.1, en el que tanto la tasa de fecundidad de Europa como la de frica
se aproximarn al nivel de reposicin hacia 2050; si la fecundidad se mantuviera en estas
dos zonas en su nivel actual, es decir, si Europa tuviera una fecundidad inferior a la de reposicin y frica tuviera una fecundidad muy superior a la de reposicin, hacia 2050 la poblacin de frica sera ms de siete veces mayor que la de Europa).

Figura 5.8
Distribucin de la poblacin mundial
Porcentaje de la poblacin mundial
80
70
Asia
60
50
40
30

frica

Europa
20
10
Amricas

2200

2100

2000

1900

1800

1700

1600

1500

Ao
Fuente: US Bureau of Census International Database.

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P O R

E L

O R O

La redistribucin internacional de la poblacin mundial tendr numerosas consecuencias para las


relaciones internacionales. Una de las reas en las que es posible medir el resultado de la competencia internacional son las Olimpiadas.
Tanto una elevada renta per cpita como una elevada poblacin deberan aumentar el nmero de
medallas de un pas. Los pases ricos ganan ms medallas porque sus ciudadanos tienen ms tiempo para dedicar a los deportes, mejores instalaciones para entrenarse y generalmente mayor salud.
Los pases muy poblados ganan ms medallas porque en una poblacin mayor es probable que
haya ms atletas de calidad.
Los economistas Andrew Bernard y Meghan Busse analizaron datos sobre el nmero de medallas
que obtenan los diferentes pases para averiguar el papel relativo de la poblacin y de la renta per
cpita *. Observaron que los dos factores eran importantes y que la poblacin ganaba a la renta per
cpita por un margen muy pequeo. Concretamente, observaron que la duplicacin de la poblacin de un pas eleva un 1,1 por ciento su proporcin de medallas olmpicas, mientras que la duplicacin del nivel de renta per cpita de un pas la eleva un 1,0 por ciento. Como estos dos efectos
son de parecida magnitud, es razonable pensar que el PIB total de un pas es decir, el PIB per cpita multiplicado por la poblacin total es lo ms importante para ganar muchas medallas.
La aplicacin de estos resultados a las proyecciones demogrficas implica una importante redistribucin de las proporciones de medallas que obtienen los diferentes pases. Si las rentas relativas de
los pases se mantienen constantes y solo vara su proporcin de la poblacin mundial, la proporcin del PIB mundial producida en los pases actualmente desarrollados disminuir del 57 al 45 por
ciento entre 2000 y 2050 (vase la Tabla 5.4). En este caso, sera de esperar una disminucin ms o
menos de la proporcin de medallas olmpicas de estos pases.
Otros dos factores amplificarn este efecto. En primer lugar, como hemos visto, en los pases en los
que la poblacin crece lentamente tambin aumentar la proporcin de personas de edad avanzada, grupo que no gana muchas medallas olmpicas. As, por ejemplo, mientras que Pakistn tendr el triple de habitantes que Japn en 2050, tambin se prev que tendr el cudruple de
personas de 20 aos. En segundo lugar, existen muchas posibilidades de que adems de esta redistribucin de la poblacin, la renta per cpita de los pases ms pobres crezca ms deprisa que la de
los ricos. Este crecimiento de la renta tambin aumentara su proporcin de medallas olmpicas.
* Bernard y Busse (de prxima aparicin).

La poblacin de las Amricas disminuy espectacularmente con la catstrofe del descubrimiento europeo y no aument significativamente en porcentaje de la poblacin mundial hasta el siglo XIX con la masiva inmigracin y el crecimiento econmico. En cambio, la
proporcin de la poblacin mundial correspondiente a Asia se ha mantenido ms o menos
constante, entre un 54 y un 67 por ciento, durante todo el periodo.
Adems de estas redistribuciones intercontinentales de la poblacin, tambin cambiarn
las poblaciones relativas de los pases. Como hemos sealado en el apartado 5.1, en
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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

muchos de los pases ms desarrollados, se prev que la poblacin disminuir. En cambio,


en algunos de los pases en vas de desarrollo, el lento descenso de la fecundidad y el
impulso demogrfico casi garantizan un aumento masivo de la poblacin. Por poner un
ejemplo concreto, en 1950 la poblacin de lo que hoy es Pakistn (40 millones) era menos
de la mitad de la poblacin de Japn (84 millones). Hacia 2000, la poblacin de Pakistn
era algo mayor que la de Japn (141 millones frente a 127 millones). Se prev que en 2050
ser tres veces mayor (344 millones frente a 109 millones). Estos grandes cambios de las
poblaciones relativas tendrn inevitablemente inmensas ramificaciones polticas y econmicas.
Otro importante aspecto de esta redistribucin demogrfica es que los pases en los que se
espera que ms crezca la poblacin tambin son los ms pobres. Por lo tanto, la proporcin
de la poblacin que vivir en pases que hoy son ricos disminuir con el paso del tiempo.
Las Naciones Unidas prevn que la proporcin de la poblacin mundial que vive en las
regiones que actualmente son ms desarrolladas disminuir del 20 al 13 por ciento entre
2000 y 2050, mientras que la que vive en los pases que actualmente estn poco desarrollados aumentar del 11 al 20 por ciento.
Como muestra la Tabla 5.4, esta redistribucin de la poblacin puede producir un importante efecto en la tasa de crecimiento de la renta media mundial 10. La tabla divide el mundo
en tres grupos de pases utilizando datos de las Naciones Unidas. La segunda columna y la
quinta muestran la poblacin de estos grupos de pases correspondiente a 2000 y 2050. Las
otras dos columnas de la parte izquierda de la tabla muestran el PIB total y el nivel medio
de PIB per cpita que tenan estos grupos en 2000. Consideramos un supuesto de crecimiento econmico muy sencillo: supongamos que la renta per cpita crece entre 2000 y
2050 a una tasa de un 2 por ciento al ao en todos los pases del mundo. A primera vista,
parecera que este supuesto implica que la tasa de crecimiento de la renta mundial media
tambin sera de un 2 por ciento, pero no es as. Comparando la renta media per cpita de
2050 con la de 2000 en este supuesto, obtenemos una tasa de crecimiento de un 1,55 por
ciento solamente. La razn por la que el nivel medio de PIB mundial per cpita no crece tan
deprisa como la media de cada pas se halla en que la poblacin est desplazndose hacia
los pases ms pobres. Este efecto de la redistribucin de la poblacin que reduce la tasa
media de crecimiento de la renta mundial se denomina efecto de composicin.
El hecho de que la proporcin de la poblacin mundial que vive en pases que son ricos
actualmente disminuya no significa que la proporcin de la poblacin mundial que vive en
pases ricos vaya a disminuir, ya que el nmero de pases que son ms ricos aumenta con el
tiempo. Por lo tanto, la balanza global mundial entre las personas ricas y las personas
pobres depende de qu fuerza sea ms poderosa: las tasas ms altas de crecimiento de la
poblacin de los pases pobres o el crecimiento de la renta de estos pases pobres.

10

Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000), Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas
(2002). Los datos del PIB per cpita en PPA proceden de una fuente distinta a la de los que se utilizan en
otras partes del libro, por lo que no coinciden exactamente.

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TABLA 5.4
EL EFECTO DE COMPOSICIN

Poblacin
Millones

2000
PIB total
(Miles de
millones $)

PIB per
cpita
($)

Poblacin
Millones

2050
Poblacin
(Miles de
(millones $)

PIB per
cpita
($)

del PIB
per cpita
2000-2050

Ms desarrollados

1.191

23.931

20.084

1.181

63.845.

54.060

2,00%

Menos desarrollados

4.207

17.601

4.184

6.312

71.077

11.261

2,00%

Poco desarrollados

658

800

1.216

1.830

5.990

3.273

2,00%

Mundo

6.056

42.322

6.988

9.323

140.912

15.114

1,55%

Tasa de crecimiento

Fuente: Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000), Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (2002).

5.3. Conclusiones
Las fuerzas demogrficas actan lenta, pero inexorablemente, por lo que podemos estar
ms seguros de algunas proyecciones demogrficas para dentro de varias dcadas que de
las predicciones econmicas ms habituales. Podemos estar bastante seguros, por ejemplo,
de que la poblacin mundial crecer hasta llegar a ser de alrededor de 9.400 millones hacia
el ao 2050, que la tasa de crecimiento de la poblacin mundial disminuir, que la poblacin mundial se redistribuir de los pases actualmente desarrollados al resto y de que la
poblacin del mundo desarrollado envejecer significativamente.
Sin embargo, si nos adentramos ms en el futuro, el panorama demogrfico es cada vez ms
confuso. Las dos mayores incertidumbres estn relacionadas con la fecundidad: descender la fecundidad en el mundo en vas de desarrollo hasta el nivel de reposicin?
Aumentar la fecundidad en los pases ricos hasta el nivel de reposicin? La situacin de
la economa mundial (as como otras muchas cosas) depende de estas cuestiones.
Los cambios demogrficos previstos para los prximos cincuenta aos producirn efectos
tanto positivos como negativos en el crecimiento econmico. La desaceleracin del crecimiento de la poblacin impulsar el crecimiento econmico al reducir la necesidad de proporcionar nuevo capital a las personas que entren en la poblacin activa. En casi todos los
pases ms desarrollados la proporcin de poblacin de edad avanzada aumentar en las prximas dcadas, por lo que disminuir la proporcin de poblacin en edad activa. Este envejecimiento de la poblacin frenar la tasa de crecimiento de la renta per cpita.En contraste con
este envejecimiento de los pases ms desarrollados, en aquellos en los que ha disminuido
recientemente la fecundidad,la poblacin est madurando de una forma beneficiosa desde
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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

el punto de vista econmico, es decir, la proporcin de la poblacin formada por nios est
disminuyendo y la proporcin formada por adultos en edad activa est aumentando.
Por lo que se refiere a los pases ms pobres, el impulso demogrfico garantizar que la
poblacin continuar creciendo rpidamente en las prximas dcadas, incluso suponiendo
que las tasas de fecundidad disminuirn significativamente. En estos pases, los efectos
beneficiosos del bajo crecimiento de la poblacin y la disminucin de la proporcin de la
poblacin formada por nios tardarn al menos dos o tres dcadas en dejarse sentir. En
estos pases tambin aumentar enormemente la poblacin en las prximas dcadas, lo
cual puede afectar al crecimiento al reducir la cantidad de recursos naturales per cpita.
En dos captulos posteriores, investigamos algunas cuestiones que estn estrechamente
relacionadas con el crecimiento de la poblacin. En el 9 analizamos la evolucin de la tecnologa a escala mundial. Su relacin con la poblacin se halla en que en un mundo en el
que haya un nmero mayor de habitantes, habr ms cerebros a los que se les ocurran nuevas ideas y, por lo tanto, el progreso tecnolgico ser mayor. En el Captulo 16 analizamos la
relacin entre las reservas mundiales de recursos naturales y el crecimiento econmico.
Evidentemente, el nivel de vida que la base finita de recursos puede sustentar depende del
nmero de personas que disfrutarn de ese nivel de vida.

T R M I N O S C L AV E
fecundidad correspondiente
al nivel de reposicin

126

impulso
demogrfico

133

efecto calendario

130

efecto de composicin

147

T E M A S D E R E PA S O
 Cmo afect el cambio de la mortalidad al
crecimiento de la poblacin en el pasado?
Por qu ser diferente su efecto en el
futuro?
 Qu razones hay para esperar que la
fecundidad se aproxime al nivel de reposicin en los pases desarrollados o para
esperar que se aleje?
 Qu es el impulso demogrfico? Qu
implica sobre cmo afectarn los cambios

de las tasas de fecundidad al futuro crecimiento de la poblacin?


 Por qu producir el envejecimiento de la
poblacin en las prximas dcadas efectos
econmicos distintos en los pases desarrollados y en vas de desarrollo?
 Por qu provoca una reduccin de la
fecundidad un regalo demogrfico?
Por qu acabar desapareciendo este
regalo demogrfico?

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

PROBLEMAS
 La tabla adjunta muestra datos del pas de Fantasa. Los fantasienses viven un mximo de cinco
aos. Otra peculiaridad del pas es que no hay hombres: la poblacin est compuesta enteramente
por mujeres (que, no obstante, pueden reproducirse). Calcule con estos datos la poblacin que tendr Fantasa en el ao 2001.
Edad
(aos
cumplidos)

Poblacin
en 2000

Fecundidad
(Probabilidad de
hijos por mujer)

Probabilidad de
sobrevivir hasta
la siguiente edad

100

0,0

1,0

100

0,8

1,0

100

0,8

1,0

100

0,0

0,5

100

0,0

0,0

 Cul es su prediccin de la tasa de crecimiento de la poblacin mundial para el ao 2200?


Concretamente, ser aproximadamente cero, mayor que cero o menor que cero? Defienda su respuesta utilizando el mayor nmero posible de hechos, teoras econmicas, etc.

 Suponga que a partir del ao 2005 Japn y Libia tuvieran las mismas tasas totales de fecundidad.
Qu diferencia habra entre sus tasas de crecimiento de la poblacin? Por qu seran diferentes?

 Calcule con los datos de la Tabla 5.2 cunto afectara en el modelo de Solow la variacin del crecimiento de la poblacin entre el periodo 1950-2000 y 2000-2050 al nivel de produccin per cpita del estado estacionario de los pases ms desarrollados.

 Suponga que la tasa total de fecundidad de un pas descendiera a cero y permaneciera en ese
nivel. Suponga tambin que no hubiera inmigracin ni emigracin. Muestre grficamente cmo
cambiara con el tiempo la proporcin de poblacin en edad activa. Aumentara la proporcin de
poblacin en edad activa inmediatamente despus de la reduccin de la fecundidad o disminuira? Cunto tiempo durara esta tendencia? Cuntos aos tardara la proporcin de poblacin en
edad activa en alcanzar su mximo? Y su mnimo?
 En 1950, el 57,9 por ciento de la poblacin de los Estados Unidos estaba en edad activa. En 1965,
la cifra era de un 51,2 por ciento solamente. Calcule el efecto que produjo este cambio demogrfico en la tasa anual de crecimiento del PIB per cpita.

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C A P T U L O 5. Tendencias futuras de la poblacin

PROBLEMAS (continuacin)
 Como consecuencia de la baja fecundidad, la poblacin de nuestro pas est envejeciendo. El
gran nmero de ancianos, en comparacin con la poblacin en edad activa, est reduciendo nuestro nivel de vida. La mejor solucin es aumentar la fecundidad. Comente esta afirmacin. Es
correcta a largo plazo? Y a corto plazo?

Pas

Poblacin
en 2000

PIB per cpita


en 2000

Tasa de crecimiento
de la poblacin
(%anual)

Tasa de crecimiento
del PIB per cpita
(%anual)

Pas A

1.000.000

1.000

Pas B

1.000.000

1.000

Suponga que en el mundo slo hay dos pases. La tabla adjunta muestra datos de su poblacin y
su PIB per cpita. Tambin muestra las tasas de crecimiento de la poblacin y del PIB. Las tasas de
crecimiento de la poblacin y del PIB per cpita de cada pas no varan nunca.
a) Cul ser la tasa de crecimiento de la poblacin mundial en el ao 2000? Despus de 2000,
aumentar la tasa de crecimiento de la poblacin mundial o disminuir? Explique por qu.
Represente grficamente la tasa de crecimiento de la poblacin mundial a partir de 2000.
Hacia qu tasa de crecimiento tiende a largo plazo la poblacin mundial?
b) Represente grficamente la tasa de crecimiento del PIB mundial total.
c) Represente grficamente la tasa de crecimiento del PIB medio per cpita mundial.

151

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

captulo 6
El capital humano
Da un pez a un hombre y lo alimentars
durante un da. Ensale a pescar y lo
alimentars de por vida.
Proverbio chino

Hasta ahora hemos considerado que el trabajo, que es el factor de produccin humano, era
idntico en todos los pases y en todos los periodos. Pero en realidad, la calidad del trabajo
que ofrece una persona puede variar enormemente. Un trabajador puede ser dbil o fuerte, estar enfermo o estar sano, ser un ignorante o poseer formacin. Diariamente observamos que las personas que tienen mejor trabajo para ofrecer las que son especialmente
listas o pueden trabajar incansablemente pueden ganar ms. Lo mismo ha ocurrido con
las personas ms fuertes durante una gran parte de la historia, aunque raras veces es cierto
hoy en los pases desarrollados (no obstante, los atributos fsicos siguen siendo importantes: segn un estudio sobre los trabajadores de los Estados Unidos y de Canad, los que se
pensaba que tenan una presencia fsica superior a la media ganaban un 12 por ciento ms
que los trabajadores que tenan el mismo nivel de estudios, pero se pensaba que tenan una
presencia fsica inferior a la media) 1.
En este captulo analizamos la idea de que las diferencias de calidad entre los trabajadores
son una de las explicaciones de las diferencias de renta entre los pases. No sera de esperar
que las diferencias de calidad del trabajo explicaran todas las diferencias de renta que
observamos a nuestro alrededor (pues ya hemos expuesto algunas otras razones por las
que las rentas son diferentes y sabemos que ms adelante veremos ms); pero queremos
ver en qu medida contribuyen a ellas.
Las cualidades del trabajo en las que centramos la atencin se conocen con el nombre
colectivo de capital humano porque tienen algunas de las mismas caractersticas del capital fsico. En primer lugar, al igual que en el caso del capital fsico, centramos la atencin en
las cualidades de las personas que son productivas, es decir, en las caractersticas que les
permiten producir ms. En segundo lugar, centramos la atencin en las cualidades que son
producidas, de la misma manera que dijimos que un aspecto clave del capital fsico es que
es en s mismo producido. Veremos que la inversin en la produccin de capital humano es
un importante gasto en una economa. En tercer lugar, al igual que en el caso del capital

152

Hamermesh y Biddle (1994).

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fsico, el capital humano genera un rendimiento. Sin embargo, la manera en que lo genera
es diferente. El capital humano genera un rendimiento al permitir al trabajador que lo posee
percibir un salario ms alto y slo mientras est trabajando, mientras que el capital fsico
puede generar un rendimiento mientras su propietario est descansando en la playa. Por
ltimo, el capital humano se deprecia exactamente igual que el capital fsico.

6.1. El capital humano en forma de salud


A medida que un pas se desarrolla desde el punto de vista econmico, la salud de su poblacin mejora. Esta mejora de la salud es una prueba directa de que la poblacin vive mejor.
En otras palabras, la salud es algo que los individuos valoran por s misma. Pero tambin
tiene un lado productivo: las personas ms sanas pueden trabajar ms y durante ms tiempo; tambin pueden pensar con mayor claridad. Los estudiantes que gozan de mayor salud
pueden aprender mejor. Por lo tanto, la mejora de la salud en un pas eleva su nivel de renta.
Es este aspecto productivo de la salud es decir, la salud como una forma de capital humano el que analizamos a continuacin.

El efecto de las diferencias de salud en la renta


A medida que los pases se desarrollan, la poblacin es ms alta. En Gran Bretaa, la estatura media de los hombres aument 9,1 centmetros entre 1775 y 1975. Asimismo, en 1855
dos tercios de los varones jvenes holandeses medan menos de 168 centmetros, pero hoy
la cifra ha descendido a un 2 por ciento. Estos cambios son puramente atribuibles a cambios
del entorno, ya que la composicin gentica de esta poblacin ha variado muy poco 2.
Al igual que ocurre con muchos de los cambios que examinamos en este libro, en muchos
pases en vas de desarrollo la evolucin de la estatura fsica ha sido paralela a la de los pases desarrollados, salvo que el cambio ha comenzado ms tarde y se ha producido ms
deprisa. Por ejemplo, en Corea del Sur la estatura media de los hombres de 20 a 30 aos
aument 5 centmetros entre 1962 y 1995.
La principal explicacin de este aumento de la estatura es la mejora de la nutricin. En Gran
Bretaa, la ingesta diaria de caloras por varn adulto aument de 2.944 en 1780 a 3.701 en
1980. Asimismo, en Corea del Sur aument de 2.214 a 3.183 entre 1962 y 1995 3. La estatura
constituye un buen indicador de la desnutricin, especialmente de la desnutricin experimentada en el tero y durante los primeros aos de vida. Una baja estatura es una adaptacin

2
3

Fogel (1997).
Los datos sobre la estatura y el consumo de caloras de Corea proceden de Sohn (2000).

153

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biolgica a una carencia de alimentos, ya que las personas bajas necesitan menos caloras
para sobrevivir.
Las personas raquticas como consecuencia de la desnutricin tambin tienen menos salud.
Y lo que es ms significativo, la misma desnutricin que provoca la baja estatura tambin se
traduce en una capacidad menor para trabajar (una baja estatura no siempre se debe a la desnutricin o a la falta de salud; tambin se debe a la predisposicin gentica de la persona; en
los Estados Unidos,donde la mayora de los adultos recibieron una buena alimentacin durante la infancia, apenas existe relacin entre la estatura de un hombre y su salario; concretamente, una diferencia de estatura de un 1 por ciento va acompaada de una diferencia salarial
de un 1 por ciento; en Brasil, donde la desnutricin est muy extendida, una diferencia de estatura de un 1 por ciento va acompaada de una diferencia salarial de un 7,7 por ciento) 4.
El historiador econmico Robert Fogel ha intentado cuantificar la contribucin de la mejora de la nutricin al crecimiento econmico en el Reino Unido en los doscientos aos comprendidos entre 1780 y 1980. La mejora de la nutricin aument la produccin de dos
maneras: en primer lugar, al permitir entrar en la poblacin trabajadora a algunas personas
que, de lo contrario, habran estado demasiado dbiles para trabajar y, en segundo lugar, al
permitir a las personas que estaban trabajando realizar un esfuerzo mayor. Fogel calcul
que en 1780, el 20 por ciento ms pobre de los adultos del Reino Unido estaba tan mal alimentado que no tena la energa necesaria ni siquiera para hacer una hora de trabajo
manual al da. Hacia 1980, este tipo de desnutricin haba desaparecido casi por completo
y todos los adultos estaban suficientemente alimentados para trabajar. Segn sus estimaciones, este cambio por s solo multiplic por 1,25 la cantidad de produccin por adulto.
Fogel calcul que el aumento de la ingesta de caloras de los adultos que estaban trabajando permiti que aumentara un 56 por ciento la cantidad de trabajo que podan realizar.
Teniendo en cuenta estos dos efectos, la mejora de la nutricin multiplic la produccin por
1,25 x 1,56 = 1,95, lo que en un periodo de 200 aos significa un aumento de un 0,33 por
ciento al ao. Dado que en el Reino Unido el crecimiento efectivo de la renta per cpita fue
de un 1,15 por ciento al ao durante este periodo, puede observarse que la mejora de la
nutricin fue responsable de algo menos de un tercio del crecimiento total de la renta.
Actualmente, en los pases desarrollados la mayora de la poblacin est bien alimentada.
Pero en una gran parte del mundo en vas de desarrollo, la desnutricin sigue siendo un
fenmeno muy extendido. La Figura 6.1 muestra la relacin entre el PIB per cpita y el
nmero de caloras que pueden consumirse diariamente. En los pases ms ricos, la ingesta
de caloras oscila entre 3.000 y 3.500 al da; en los pases ms pobres, es en promedio, de
menos de 2.000. Los niveles de nutricin que muestra esta figura subestiman el verdadero
grado de desnutricin existente en algunos pases, ya que son medias nacionales y no tienen en cuenta las desigualdades que existen en la distribucin de los alimentos dentro de
los pases. Por ejemplo, en Latinoamrica el consumo de alimentos per cpita del 20 por
ciento ms rico de la poblacin es un 50 por ciento mayor que el del 20 por ciento ms

154

Strauss y Thomas (1998).

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Figura 6.1
Relacin entre la nutricin y el PIB per cpita
Ingesta diaria per cpita de caloras, 1997
4.000
Portugal

Estados Unidos

3.500
Egipto
3.000

China

Corea
Japn

Nigeria
2.500
Nicaragua
2.000
Etiopa
1.500
100

1.000

10.000
100.000
PIB per cpita, 1997 (dlares de 2000)

Fuente: Base de datos FAOSTAT, Heston et al. (2002).

pobre de la poblacin. Por lo tanto, incluso en los pases que tienen en promedio suficientes alimentos, el segmento ms pobre de la poblacin est desnutrido. Por lo que se refiere
al mundo en su conjunto, en 1995 unos 774 millones de personas sufra desnutricin 5.
Estas diferencias de nutricin son paralelas a las diferencias de salud. Una manera de medir
el nivel medio de salud de un pas es observar la esperanza de vida al nacer. La Figura 6.2
muestra una estrecha relacin entre la esperanza de vida y el PIB per cpita. La mayora de
los pases ms pobres del mundo tiene una esperanza de vida de menos de 60 aos, mientras que en los ms ricos sta oscila entre los 75 y los 80 aos. Otras medidas de la salud
muestran un panorama parecido. Por ejemplo, la proporcin de mujeres no embarazadas
que son anmicas es, en promedio, de un 48 por ciento en la cuarta parte ms pobre de los
pases, mientras que es de un 18 por ciento solamente en la cuarta parte ms rica 6.
Estos datos muestran que existen grandes diferencias de salud entre los pases ricos y los
pobres y que estas diferencias pueden contribuir a las diferencias de renta entre los dos
grupos. A continuacin pasamos a ver cul es el origen de estas diferencias de salud.

5
6

Rosen y Shapouri (2001).


Shastry y Weil (2003).

155

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Figura 6.2
Relacin entre la esperanza de vida y el PIB per cpita
Esperanza de vida al nacer, 2000 (aos)
90

Japn
Costa Rica

Estados Unidos

80

Dinamarca

China
70

60

India
Gabn

50

40
30
100

Sudfrica

Etiopa

Kenia

1.000

Botswana

10.000

100.000
PIB per cpita, 2000

Fuente: Heston et al. (2002), Banco Mundial (2003b).

Un modelo de la interaccin de la salud y la renta


En el apartado anterior hemos visto que las mejoras de la nutricin, al permitir a los trabajadores ser ms eficaces, han contribuido significativamente a aumentar la renta per cpita. Pero no solo eso. La mejora de la nutricin no solo contribuye a aumentar la renta sino
que tambin es un resultado del aumento de la renta, ya que en los pases ms ricos la
poblacin puede permitirse ms y mejores alimentos.
Lo que es cierto en el caso de la nutricin lo es en el caso de la salud ms en general. Las personas ms ricas pueden permitirse gastar ms en mejoras para su salud, como vacunas, agua
potable y condiciones de trabajo seguras. En los pases ricos de la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), hay una media de 2,2 mdicos por 1.000
habitantes; en el mundo en vas de desarrollo, hay una media de 0,8; y en el frica subsahariana, hay una media de 0,3 solamente 7. Y las personas que gozan de mayor salud trabajan
mejor. Por lo tanto, para comprender la relacin entre la salud y la renta, es importante darse

156

Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (2000).

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Figura 6.3
Como interacta la salud con la renta
Salud, h
Efecto de la salud sobre la renta, y(h)

Efecto de la renta sobre la salud, h(y)

Renta per cpita, y

cuenta de que ambas variables son endgenas (recurdese que en el Captulo 3 dijimos que
una variable endgena es aquella que es determinada dentro de un modelo econmico, a
diferencia de una variable exgena, que se considera dada cuando se analiza un modelo).
La Figura 6.3 muestra la interaccin de la salud y la renta. El eje de abscisas mide la renta per
cpita, y, y el de ordenadas mide la salud de los trabajadores, que representamos por medio
del smbolo h. La curva y(h) muestra la influencia de la salud en el nivel de renta per cpita.
Cuando los valores de h son ms altos, los trabajadores pueden producir ms, por lo que la
curva tiene pendiente positiva. La segunda curva, h(y), muestra la influencia de la renta per
cpita en la salud. Esta curva tambin tiene pendiente positiva y muestra que un aumento
de la renta mejora la salud. Pero obsrvese que esta curva se vuelve ms plana en los niveles de renta altos. Este aplanamiento recoge la idea de que la influencia beneficiosa de la
renta en la salud es mayor en los niveles de renta ms bajos.
La interseccin de las dos curvas en la Figura 6.3 determina los niveles de renta y de salud
de equilibrio. Para ver las implicaciones del modelo, consideremos una variacin de la renta
que no est relacionada con la salud. Es decir, supongamos que por alguna razn exgena
por ejemplo, gracias a una mejora de la tecnologa productiva los trabajadores de un
nivel de salud dado ahora pueden producir ms. Como muestra la Figura 6.4, ese cambio
desplazar la curva y(h) hacia la derecha. Si no variara la salud de los trabajadores, la produccin aumentara en la misma medida que la productividad. Este efecto se muestra por
157

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Figura 6.4
Efecto de un desplazamiento exgeno de la renta
Salud, h

y(h)

h(y)

C
A

Renta per cpita, y


Aumento de la renta
debido a un
desplazamiento exgeno

Aumento de la renta
debido a un multiplicador
de la salud

medio de un desplazamiento del punto A al B en la Figura 6.4. Sin embargo, como muestra
la figura, ah no acaba todo. El aumento de la produccin mejorar la salud de los trabajadores y esta mejora de la salud permitir producir an ms. Por lo tanto, se producir un
efecto multiplicador por el que un aumento inicial de la productividad generar un
aumento mayor de la produccin. Este efecto se muestra por medio del desplazamiento del
punto B al C en la Figura 6.4.
Tambin podemos utilizar este modelo para analizar los efectos de las mejoras exgenas de
la salud, como las que se experimentan cuando se introduce una nueva vacuna o un nuevo
medicamento. Una mejora de ese tipo desplaza la curva h(y) hacia arriba; en otras palabras,
dado un nivel de renta cualquiera, la salud de los trabajadores mejora. Este tipo de mejora
exgena de la salud produce un efecto multiplicador exactamente igual que una mejora de
la productividad: los trabajadores cuya salud es mejor producen ms y el aumento del nivel
de produccin permite mejorar la nutricin, lo que mejora an ms la salud.
Estas mejoras exgenas de la salud fueron especialmente importantes en el siglo XX.
Muchos de los avances que han reducido la mortalidad tambin han mejorado la salud en
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L A

S A L U D Y L A R E N T A P E R C P I T A :
D O S P E R S P E C T I V A S

El nivel de salud de la poblacin de los pases pobres es bajo en comparacin con el de los pases
ricos. Tambin existen pocas dudas de que cuando la renta de un pas mejora, su nivel de salud
mejora y de que la mejora de la salud en un pas eleva su nivel de renta. Lo que no indica este anlisis es cul es la causa principal de las diferencias tanto de renta como de salud entre los pases
ricos y los pobres. Concretamente, proceden las fuerzas que provocan estas diferencias principalmente del lado de la salud o del lado de la renta?
Podemos formular esta cuestin en trminos ms formales utilizando un grfico como los que acabamos de examinar. Consideremos dos pases, A y B. Los niveles de salud y de riqueza de A son
mayores que los de B. En los dos paneles de la Figura 6.5, los puntos A y B representan estos datos
sobre los dos pases. Lo que no podemos observar directamente son las funciones h(y) e y(h) que
determinan estos puntos. Diferentes combinaciones de estas dos funciones podran explicar los
datos que observamos.
El panel (a), La perspectiva de la salud, supone que todas las diferencias entre los pases tienen su raz
en el entorno relacionado con la salud, es decir, en cosas distintas de la renta que tambin afectan a la
salud (por ejemplo, la presencia o la ausencia de enfermedades tropicales). El entorno relacionado con
la salud se resume en la funcin h(y).Hemos supuesto que esta funcin,llamada hA(y) en el pas A,es ms
alta que la del pas B, hB(y). Por lo tanto, dado un nivel cualquiera de renta, el nivel de salud del pas A es
mayor que el de B. En cambio, se supone que los dos tienen la misma funcin y(h), de manera que dado
un nivel de salud, los dos tienen el mismo nivel de renta. En condiciones de equilibrio, los dos pases tienen, sin embargo, diferentes niveles de renta porque el entorno relacionado con la salud es diferente.
El panel (b), La perspectiva de la renta, supone lo contrario, que todas las diferencias entre los pases tienen su raz en aspectos de la produccin que no estn relacionados con la salud, por ejemplo, en la acumulacin de capital fsico o la tecnologa. Dado un nivel de salud cualquiera, el pas A
produce ms que el B. Por lo tanto, la funcin yA(h) se encuentra a la derecha de yB(h). En este caso,
suponemos que los dos pases tienen la misma funcin h(y), por lo que dado un nivel de renta, los
dos tienen el mismo nivel de salud. Al igual que en el primer panel, en condiciones de equilibrio, los
pases se diferencian tanto por el nivel de salud como por el nivel de renta.
Como muestran claramente los dos paneles, las diferencias entre las funciones h(y) o entre las funciones y(h) de los dos pases, son suficientes para explicar las diferencias de salud o de renta observadas entre los dos. Cualquiera de las dos explicaciones es lgicamente coherente en el sentido de
que podra ajustarse a los datos sobre la diferencia de renta y de salud entre los pases. Para saber
cul es correcta, tendramos que buscar ms datos.
Las dos posibilidades representadas en la Figura 6.5 son evidentemente extremas. Casi todos los
economistas coincidiran en que en el mundo real las diferencias de renta entre los pases se
deben a las diferencias tanto entre las curvas y(h) como entre las curvas h(y). La cuestin que se
debate acaloradamente es qu canal es relativamente ms importante. Segn una escuela de pensamiento, el bajo nivel relativo de salud de los pases pobres se debe principalmente al hecho de
que son pobres. En otras palabras, si estos pases aumentaran su nivel de renta per cpita hasta el
nivel de los pases ricos, tambin tendran el mismo nivel de salud que los pases ricos. Segn la

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otra escuela de pensamiento, existen grandes diferencias entre los pases ricos y los pobres en lo
que se refiere al entorno relacionado con la salud; estas diferencias persistiran aunque los dos grupos de pases tuvieran el mismo nivel de renta per cpita. Segn este punto de vista, en los pases
pobres el entorno relacionado con la salud es una causa de su bajo nivel de renta *.
En el Captulo 15 volvemos a analizar la cuestin de las diferencias de salud entre los pases cuando examinemos la influencia de la geografa en el entorno relacionado con la salud.
* Acemoglu, Johnson y Robinson (2001); McArthur y Sachs (2001).

Figura 6.5
La salud y la renta per cpita: dos perspectivas
(a) La perspectiva de la salud
Salud, h
y(h)

hA(y)

hB(y)

Renta per cpita, y

(b) La perspectiva de la renta


Salud, h
yB(h)

yA(h)

h(y)
A

Renta per cpita, y

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general. Por ejemplo, en Amrica del Sur antes de la Primera Guerra Mundial, el anquilostoma, parsito que causa anemia, agotamiento y atrofia del crecimiento fsico y mental, contribuy significativamente a frenar el desarrollo econmico. Llamado microbio de la
pereza por un periodista de la poca, en 1910 infect nada menos que a un 42 por ciento
de la poblacin de Amrica del Sur y se estimaba que los que padecan la enfermedad
ganaban la mitad de lo que ganaban los trabajadores sanos. Tras una intensa campaa de
salud pblica, el porcentaje de personas afectadas por la enfermedad disminuy notablemente hacia los aos 30 8. En muchas partes del mundo, el control de la malaria, al que contribuy extraordinariamente el invento del pesticida DDT durante la Segunda Guerra
Mundial, tambin produjo un efecto espectacular en la productividad.
TABLA 6.1
EVOLUCIN DEL NIVEL DE ESTUDIOS, 1960-2000
Porcentaje de la poblacin adulta que
Nmero medio
de aos
de estudios
Pases en vas
de desarrollo

No tiene
estudios

Tiene estudios
primarios
terminados

Tiene estudios
secundarios
terminados

Tiene estudios
superiores
terminados

1960
2000

2,05
5,13

64,1
34,4

17,1
43,0

2,5
14,8

0,4
3,0

Pases avanzados 1960


2000

7,06
9,76

6,1
3,7

72,9
84,6

20,2
44,7

3,0
13,0

Estados Unidos

1960

84,9

2,0

78,4

31,0

7,0

2000

12,05

0,8

94,9

68,1

24,5

Fuente: Barro y Lee (2000). Los datos se refieren a la poblacin de 15 aos o ms.

6.2. El capital humano en forma de educacin


Los individuos trabajan con la mente y con el cuerpo. De hecho, en las economas desarrolladas la capacidad intelectual influye mucho ms que la capacidad fsica en el salario de
una persona. Por este motivo, la inversin que mejora el intelecto de una persona en
otras palabras, la educacin se ha convertido en el tipo ms importante de inversin en
capital humano.

Ettling (1981).

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La evolucin de los niveles de estudios


Los niveles de estudios varan notablemente de unos pases a otros. La Tabla 6.1 muestra
cmo evolucion el nivel de estudios de la poblacin adulta entre 1960 y 2000 en tres
grupos de pases: en vas de desarrollo (73 pases), avanzados (23 pases) y los Estados
Unidos (que tambin se incluye en el grupo de pases avanzados). En 2000, el 34 por ciento de la poblacin adulta del mundo en vas de desarrollo careca de estudios. En los pases avanzados, la cifra comparable era del 3,7 por ciento; en los Estados Unidos, solo era
del 0,8 por ciento. En el otro extremo del espectro, en el mundo en vas de desarrollo solo
el 3,0 por ciento de la poblacin adulta haba terminado los estudios superiores (es decir,
universitarios), mientras que la cifra era del 13,0 por ciento en los pases avanzados y del
24,5 por ciento en los Estados Unidos.
La Tabla 6.1 tambin muestra el gran aumento que ha experimentado el nmero de aos
de estudios durante el periodo del que se dispone de datos. En los pases en vas de desarrollo, el nmero de aos de estudios de la poblacin adulta aument en 3,1 aos, mientras que en los pases avanzados aument en 2,7. Dado que en 1960 el nivel de estudios
era bajo en el mundo en vas de desarrollo, los aumentos porcentuales de la educacin
fueron especialmente significativos. El nmero medio de aos de estudios y la proporcin de adultos que haban acabado los estudios primarios se duplicaron con creces. An
ms notable es el hecho de que la proporcin que haba terminado los estudios secundarios se sextuplic y la que haba terminado los estudios superiores se multiplic por
siete.
La educacin es una inversin en la adquisicin de capital humano. Y al igual que las inversiones en capital fsico, puede tener costes. En 2000, el Estado gast en los Estados Unidos
443.000 millones de dlares en educacin y los particulares otros 164.000 millones 9. El
gasto total en educacin represent un 6,2 por ciento del PIB. Pero esta medicin del gasto
subestima considerablemente el verdadero coste de la inversin en educacin, ya que a los
costes evidentes de la educacin los sueldos de los maestros, los edificios y los libros de
texto hay que sumar un gasto ms sutil: el coste de oportunidad que pagan los estudiantes en forma de salarios a los que renuncian mientras estn estudiando. Se estima que
en los Estados Unidos el coste de oportunidad de los salarios que dejan de percibirse es
aproximadamente igual a todos los dems gastos en educacin; en otras palabras, la mitad
del coste de la educacin es un coste de oportunidad 10. Duplicando la cifra del gasto pblico y privado para tener en cuenta el coste de oportunidad, observamos que el coste total
de la inversin en educacin represent en 2000 un 12,4 por ciento del PIB de los Estados
Unidos. En cambio, ese mismo ao la inversin en capital fsico represent un 17,9 por ciento del PIB. Por lo tanto, las inversiones en los dos tipos de cambio, fsico y humano, fueron
de parecida magnitud.

U.S. National Income and Product Accounts, Tablas 2.4 y 3.17.


Kendrick (1976).

10

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El aumento de la educacin en todo el mundo que muestra la Tabla 6.1 representa un gran
aumento de los recursos invertidos en la produccin de capital humano. En los Estados
Unidos, por ejemplo, el gasto pblico en educacin en porcentaje del PIB se quintuplic en
el siglo XX. En muchos pases en vas de desarrollo, una elevada proporcin de la poblacin
est en edad escolar como consecuencia del rpido crecimiento de la poblacin, por lo que
la carga del gasto en educacin es especialmente grande.

Educacin y salarios
El capital humano en forma de educacin guarda una gran similitud con el capital fsico:
ambos requieren una inversin para crearlos y, una vez creados, ambos tienen un valor econmico. Antes hemos visto que el capital fsico genera un rendimiento, es decir, las empresas o los trabajadores estn dispuestos a pagar por utilizar un bien de capital fsico porque
eso les permite producir ms. Si queremos ver lo productivo que es un bien de capital fsico, podemos averiguar simplemente cul es el rendimiento que obtiene en el mercado. Sin
embargo, en el caso del capital humano generado por la educacin, es ms complicado
calcular los rendimientos, ya que el capital humano siempre va unido a su propietario. No
podemos separar la parte de la educacin de una persona del resto del cuerpo y ver cunto rinde, por lo que es ms difcil medir el rendimiento del capital humano que el del capital fsico.
Para resolver este problema, los economistas deducen los rendimientos del capital humano de los datos sobre los salarios. El hecho de que las personas que tienen un nivel de estudios ms alto ganen ms puede considerarse una prueba de que el mercado valora su
capital humano. El rendimiento de la educacin es el aumento de los salarios que percibira una persona si tuviera un ao ms de estudios. Supongamos para concretar que
hemos observado que el rendimiento de un ao cualquiera de estudios por ejemplo, del
quinto ao de primaria es de un 10 por ciento. Esta observacin implica que si comparamos dos trabajadores idnticos, de los cuales uno tenga seis aos de estudios y el otro
siete, es de esperar que el que tiene ms aos de estudios gane 1,10 veces ms que el que
tiene menos.
La Figura 6.6 muestra un ejemplo de la relacin entre los salarios y el nivel de estudios, basado en datos procedentes tanto de pases en vas de desarrollo como de pases desarrollados. Los rendimientos de la educacin en los que se basa el grfico son de un 13,4 por
ciento al ao en el caso de los cuatro primeros aos de estudios, de un 10,1 por ciento al
ao en el caso de los cuatro siguientes y de un 6,8 por ciento al ao a partir de los ocho
aos 11 (el hecho de que los primeros aos de estudios generen mayores rendimientos no
es sorprendente, ya que stos son los aos en los que se aprenden las cualificaciones ms
importantes, especialmente leer y escribir). Para comprender la figura, comencemos con el

11

Hall y Jones (1999).

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Figura 6.6
Influencia de la educacin en los salarios
Salario en relacin con la ausencia de estudios (escala logartmica)

1
0

10

11

12

13

14

15

16

Aos de estudios

caso de un trabajador que tiene un ao de estudios. Como la tasa de rendimiento del primer ao de estudios es del 13,4 por ciento, ese trabajador ganar 1,134 veces ms que el
que no tenga ningn ao de estudios. Asimismo, un trabajador que tenga dos aos de estudios ganar 1,134 veces ms que uno que tenga un ao de estudios, o sea, (1,134)2 veces
ms que uno que no tenga ningn ao de estudios. Extendiendo esta lgica, un trabajador
que tenga cuatro aos de estudios ganar (1,134)4 veces ms que uno que no tenga ningn
ao de estudios. Consideremos ahora el caso de un trabajador que tenga cinco aos de
estudios. ste ganar 1,101 veces ms que uno que tenga cuatro aos de estudios, porque
la tasa de rendimiento del quinto ao de estudios es del 10,1 por ciento. Eso implica que el
trabajador que tenga cinco aos de estudios ganar 1,101 x (1,134)4 = 1,82 veces ms que
un trabajador que no tenga ninguno. Procediendo de esta forma, podemos calcular el salario de un trabajador que tenga cualquier nmero de aos de estudios en relacin con el de
uno que no tenga ninguno. stas son las cifras que estn representadas en la figura.

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Q U E T I E N E N E S T U D I O S U N I V E R S I TA R I O S Y LO S Q U E
T I E N E N E S T U D I O S S E C U N D A R I O S E N L O S E S TA D O S U N I D O S
Las tasas de rendimiento de los estudios representadas en la Figura 6.6 son medias de un gran
nmero de pases. En realidad, la tasa de rendimiento de la educacin vara mucho de un pas a otro
y dentro de un mismo pas con el paso del tiempo. Por ejemplo, el rendimiento de la educacin
generalmente es mayor en los pases pobres que en los ricos, debido a que los trabajadores cualificados son ms escasos en los pases pobres y, por lo tanto, perciben un salario relativo ms alto.
Qu ocurre cuando aplicamos esta misma lgica a un mismo pas a lo largo del tiempo? La Figura 6.7
muestra la composicin de la poblacin trabajadora de los Estados Unidos por niveles de estudios
desde 1940 hasta 1995. Es evidente que la proporcin de la poblacin trabajadora formada por trabajadores que tienen estudios aument significativamente. Los trabajadores que tienen estudios universitarios se volvieron mucho menos escasos durante este periodo. Nuestra lgica implicara que
debera haber disminuido, pues, el rendimiento de los estudios universitarios durante este periodo.
Una manera de medir el rendimiento de los estudios universitarios es ver la diferencia salarial
entre los trabajadores que tienen estudios universitarios y los que tienen estudios secundarios.
La Figura 6.8 representa esta diferencia entre 1940 y 1995. Como muestra esta figura, el rendimiento de los estudios universitarios disminuy en la dcada de 1970. El economista Richard Freeman
afirma en su libro The Overeducated American (1976) que esta disminucin del salario relativo de los
trabajadores que tienen estudios universitarios se debi a su creciente oferta y que la diferencia
Figura 6.7
El nivel de estudios de la poblacin trabajadorea en los Estados Unidos
Porcentaje de la poblacin trabajadora
100
Estudios secundarios o menos

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

Algunos estudios universitarios o ms

Ao
Fuente: Autor, Katz y Krueger (1998).

165

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

salarial continuara disminuyendo a medida que fuera ms frecuente tener un ttulo universitario.
Pero en la dcada de 1980 la diferencia salarial aument espectacularmente. Hacia 1995 era casi tan
alta como en 1940, a pesar de que la proporcin de la poblacin trabajadora que tiene estudios
superiores haba aumentado del 12,6 al 57,3 por ciento.
Figura 6.8
Cociente entre los salarios de los trabajadores que tiene estudios
universitarios y los salarios de los que tienen estudios secundarios
Cociente entre los salarios
1,65
1,60
1,55
1,50
1,45
1,40

2000

1990

1980

1970

1960

1950

1940

1930

1,35

Ao
Fuente: Autor, Katz y Krueger (1998).

Este fenmeno se debe a que hubo algn otro factor, aparte del nmero de trabajadores que tienen estudios universitarios, que afect a la diferencia salarial entre estos trabajadores y los que tienen estudios secundarios. Es decir, el aumento de la oferta de estos trabajadores fue compensado
por un aumento de su demanda.
El motivo de este aumento de la demanda de trabajadores que tienen estudios universitarios (que se
observ no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo desarrollado) contina siendo un misterio.
Existen dos destacadas teoras. Segn la primera, el aumento se debi a la apertura de las economas
al comercio internacional. Como el porcentaje de trabajadores que tienen estudios universitarios es
mucho menor en el mundo en su conjunto que en los Estados Unidos, la apertura del comercio hizo
realmente que los trabajadores estadounidenses que tienen estudios universitarios fueran ms escasos.
Segn la otra teora, el cambio tecnolgico ocurrido en las ltimas dcadas ha estado sesgado
hacia las cualificaciones. En otras palabras, los trabajadores que tienen estudios universitarios son
hoy relativamente ms productivos que el resto debido a la tecnologa. Concretamente, se dice que
la introduccin de computadoras en el centro de trabajo ha permitido a los trabajadores que tienen un elevado nivel de estudios aumentar extraordinariamente su productividad. La nueva tecnologa apenas ha afectado a la produccin de los trabajadores que tienen menos estudios y en
algunos casos los ha sustituido totalmente.

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C A P T U L O 6. El c apital humano

Proporcin de los salarios correspondiente al capital humano


Cuando examinamos el capital fsico en el Captulo 3, medimos la participacin del capital
fsico en la renta nacional, que es la proporcin del PIB que se paga a los propietarios de
capital fsico a cambio de su uso. La cifra que calculamos para la participacin del capital
fsico en el PIB era de 1/3. La parte del PIB que no se paga a los propietarios de capital fsico es decir, los otros 2/3 de la produccin se paga al trabajo.
Una vez introducida la idea del capital humano, podemos ver qu parte del pago al trabajo representa un pago al capital humano que poseen los trabajadores y qu parte representa un pago por el trabajo bruto, es decir, lo que ganaran los trabajadores si no
poseyeran ningn capital humano. Desgraciadamente, en una nmina no se distingue
entre los dos conceptos. Nuestro anlisis de la relacin entre la educacin y los salarios nos
proporciona los instrumentos necesarios para realizar esta tarea (como carecemos de datos
similares sobre la relacin entre la salud y los salarios, nos fijaremos nicamente en el capital humano generado por la educacin).
Comencemos con el caso de un solo trabajador. Supongamos que tiene cinco aos de estudios. En el anlisis de la Figura 6.6, hemos calculado que el salario de un trabajador de ese
tipo sera (1,134)4  1,101  1,82 veces ms alto que el de otro trabajador similar que no
tuviera ningn ao de estudios. El salario adicional percibido como consecuencia de los
cinco aos de estudios es el rendimiento del capital humano creado por esa educacin. Por
ejemplo, si el trabajador que no tiene estudios ganara 1,00$ y el que tiene cinco aos de
estudios ganara 1,82$, podramos pensar que 0,82$ es la parte del salario que se debe al
capital humano y el dlar restante es la que se debe al trabajo bruto. La proporcin de los
salarios atribuida al capital humano sera 0,82/1,82  45 por ciento, mientras que el otro 55
por ciento del salario sera la parte atribuible al trabajo bruto. En el caso de un trabajador
que tuviera menos de cinco aos de estudios, la proporcin de su salario que se debe al
capital humano generado por la educacin sera de menos de un 45 por ciento. En el caso
de un trabajador que tuviera ms de cinco aos de estudios, la proporcin sera de ms de
un 45 por ciento. Dados los datos sobre el nivel de estudios de toda la poblacin trabajadora, podemos realizar un clculo similar con cada trabajador y sumar los resultados para
hallar la proporcin de los salarios de la economa en su conjunto que representa los rendimientos del capital humano generado por la educacin 12.
La Tabla 6.2 muestra los datos necesarios para realizar esos clculos en dos grupos de pases, en vas de desarrollo y avanzados. La poblacin se ha dividido en siete niveles de estudios, que van desde ningn ao de estudios hasta estudios superiores terminados. La
segunda columna muestra el nmero de aos de estudios correspondiente a cada nivel de
estudios. Se supone que las personas que tienen algunos estudios primarios pero no los
han terminado, tienen 4 aos de estudios; que los que no han terminado los estudios

12

Pritchett (2001).

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores


TABLA 6.2
DESAGREGACIN DE LA POBLACIN POR NIVELES DE ESTUDIOS Y SALARIOS
Porcentaje de la poblacin
Nivel de estudios
ms alto

Nmero de aos
de estudios

Salario en relacin
con la ausencia
de estudios

Pases en vas
de desarrollo

Pases
avanzados

Sin estudios

1,00

34,4

3,7

Algunos estudios primarios

1,65

22,6

11,7

Estudios primarios terminados

2,43

11,9

13,4

Algunos estudios secundarios

10

2,77

16,3

26,5

Estudios secundarios terminados

12

3,16

8,3

16,6

Algunos estudios superiores

14

3,61

3,5

15,1

Estudios superiores terminados

16

4,11

3,0

13,0

Fuente: Barro y Lee (2000).

secundarios, tienen 10 aos de estudios; y que los que no han terminado los estudios superiores, tienen 14 aos de estudios. La tercera columna muestra el salario de las personas de
cada nivel de estudios en relacin con el de los trabajadores que no tienen estudios. Estos
salarios se han calculado utilizando la misma metodologa que en la Figura 6.6. Las dos ltimas columnas de la tabla muestran la desagregacin de la poblacin adulta por niveles de
estudios de estos dos grupos de pases, en vas de desarrollo y avanzados.
Las Figuras 6.9 y 6.10, que corresponden a los pases en vas de desarrollo y los pases avanzados, respectivamente, muestran grficamente cmo se combinan las cifras de la Tabla 6.2 para
estimar la proporcin de los salarios que representa un rendimiento del capital humano. La
lnea de trazo continuo de cada figura muestra los salarios de los trabajadores que tienen diferentes niveles de estudios. Estos salarios se han calculado todos ellos en relacin con el salario
de los trabajadores que carecen de estudios.Las lneas horizontales de trazo discontinuo muestran el salario de los trabajadores que no tienen estudios. Dado un nivel de estudios cualquiera, la distancia entre la lnea de trazo continuo y la lnea de trazo discontinuo es, pues, la parte
del salario que se debe al capital humano.Toda el rea situada entre la lnea de trazo continuo
y la de trazo discontinuo representa, pues, los salarios totales pagados al capital humano.
Asimismo, el rea situada debajo de la lnea de trazo discontinuo representa los salarios pagados al trabajo bruto. Y la suma de estas dos reas es decir, toda el rea situada debajo de la
lnea de trazo continuo representa la cantidad total de salarios pagados en la economa.
Dividiendo la parte de los salarios que se debe al capital humano por la cantidad total de salarios pagados,se obtiene la proporcin de los salarios que se paga al capital humano.En los pases en vas de desarrollo, esta proporcin es del 49 por ciento y en los pases avanzados es del
65 por ciento. Una vez que sabemos cul es la proporcin de los salarios correspondiente al
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Figura 6.9
Proporcin de los salarios correspondientes al capital humano en los pases en vas
de desarrollo
Salario en relacin con la ausencia de estudios
5

3
Salario
Pagos al
capital humano (49%)

Salario de un trabajador sin estudios


1
Pagos al
trabajo bruto (51%)
0
0

20

40

60
80
100
Porcentaje de la poblacin trabajadora

capital humano, es sencillo calcular la participacin del capital humano en la renta nacional.
Concretamente, como los salarios representan 2/3 de la renta nacional, multiplicamos la proporcin de los salarios correspondiente al capital humano por 2/3. En el caso de los pases en
vas de desarrollo, este clculo indica que la participacin de la renta nacional correspondiente al capital humano es del 33 por ciento y en el de los pases avanzados es del 43 por ciento.
Segn estas cifras, en el mundo en vas de desarrollo la participacin del capital humano en
la renta nacional actualmente, es igual a la participacin del capital fsico, mientras que en
los pases ms avanzados es mayor. En otras palabras, en todo el mundo los trabajadores son,
en efecto, capitalistas, en el sentido de que obtienen un rendimiento por las inversiones
que han realizado en capital humano. Mientras aumente el nivel de estudios en todo el
mundo, se mantendr esta combinacin de trabajador y capitalista. Algunos economistas sostienen que la creciente importancia del capital humano es lo que provoc en realidad
el declive de la poltica de clases en una gran parte del mundo: cuando los individuos son
tanto trabajadores como capitalistas, la idea de la lucha de clases tiene menos sentido 13.

13

Galor y Moav (2000).

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Figura 6.10
Proporcin de los salarios correspondientes al capital humano en los pases avanzados

Salario en relacin con la ausencia de estudios


5

4
Salario
3

Pagos al
capital humano (65%)

Salario de un trabajador sin estudios


1
Pagos al
trabajo bruto (35%)
0
0

20

40

60
80
100
Porcentaje de la poblacin trabajadora

Estos datos sobre la participacin del capital humano en la renta nacional tambin pueden
aclarar una parte de nuestro anlisis anterior basado en el modelo de Solow. La capacidad
del modelo de Solow para explicar las diferencias internacionales de renta depende del valor
del exponente del capital en la funcin de produccin Cobb-Douglas, . En el Captulo 3, examinamos datos sobre la participacin del capital fsico en la renta nacional y observamos
que 1/3 pareca una buena media, lo que implicaba que el valor de  tambin deba ser 1/3.
Pero en el Captulo 4, observamos que si se utilizaba un valor de   2/3, el modelo se ajustaba mejor a los datos, en el sentido de que explicaba las diferencias de renta entre los pases en los que el crecimiento de la poblacin es bajo y los pases en los que es alto mejor que
si se utilizaba un valor de  = 1/3. Asimismo, en el problema 3 del Captulo 3 mostramos
que cuando el valor de  es ms alto, las diferencias entre las tasas de inversin de los pases, producen un efecto mayor en la produccin por trabajador del estado estacionario.
Ahora podemos explicar por qu es correcto utilizar un valor de  mayor que la participacin del capital fsico en la renta nacional. La idea clave es que debemos interpretar el significado de capital en un sentido ms amplio. Si incluimos tanto el capital humano como el
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capital fsico en nuestra definicin, la participacin del capital en la renta nacional es de


hecho de 2/3 en el mundo en vas de desarrollo y an mayor en los pases avanzados. Por
lo tanto, si analizramos el modelo de Solow como en los Captulos 3-5, en los que los nicos factores de produccin eran el capital y el trabajo, sera razonable suponer que la participacin del capital en la renta nacional es de 2/3 y que el exponente del capital en la
funcin de produccin Cobb-Douglas, , es 2/3.

6.3. Qu parte de la diferencia de renta


entre los pases se debe a la educacin?
Una vez que hemos visto que existen grandes diferencias entre los niveles de capital humano de los pases, a continuacin vemos en qu medida pueden explicar esas diferencias las
diferencias de renta per cpita entre los pases. Centramos la atencin en el efecto del capital humano que se debe a la escolarizacin (y no a una mejora de la salud), ya que es la
medida ms importante del capital humano, as como la nica de la que podemos obtener
datos coherentes.

Anlisis cuantitativo de la influencia de las diferencias


de educacin entre los pases
Como muestra el diagrama de puntos dispersos de la Figura 6.11, la relacin entre el nmero medio de aos de estudios de un pas y el nivel de renta per cpita es muy estrecha. Pero
esta observacin no nos dice por s sola en qu medida se deben las diferencias de renta a
las diferencias de educacin. Al fin y al cabo, tambin es cierto que los pases que son ms
ricos pueden gastar ms en educacin. Aunque sta no influyera en la renta, sera de esperar que existiera una relacin positiva como la que muestra la figura.
Para tener una medida cuantitativa de la influencia de las diferencias de educacin en las
diferencias de renta, realizamos un ejercicio similar al que hicimos en el Captulo 3 cuando
evaluamos los efectos de las diferencias entre las tasas de inversin y en los Captulos 4 y 5
cuando analizamos los efectos del crecimiento de la poblacin. En este caso, nos preguntamos en qu medida difieren los niveles de renta per cpita de dos pases que se diferencian
en su nivel de educacin, pero no en los dems aspectos de su acumulacin de factores
(como la tasa de inversin o el crecimiento de la poblacin).
Comenzamos con la misma funcin de produccin Cobb-Douglas que utilizamos en los
Captulos 3-5. Sin embargo, en lugar de suponer que cada trabajador ofrece una unidad de
trabajo, como en los captulos anteriores, ahora suponemos que la cantidad de trabajo que
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Figura 6.11
Relacin entre el nmero medio de aos de estudios y el PIB per cpita
Nmero medio de aos de estudios, 2000
14
Estados Unidos

12
Corea
10

Japn

Sudfrica

8
China
6
Kenia

India
Congo, Rep. Dem.

Brasil
Guatemala

Portugal

2
0
100

1.000

10.000
100.000
PIB per cpita (2000, escala logartmica)

Fuente: Heston et al. (2002), Barro y Lee (2000).

ofrece cada uno vara de unos pases a otros. Utilizamos el smbolo h para representar la
cantidad de trabajo por trabajador y mostramos cmo est relacionada h con el nivel de
educacin. Suponemos que todos los trabajadores de un pas son iguales, por lo que si L es
el nmero de trabajadores, la cantidad total de trabajo del pas es hL. Incorporando esta
idea, la funcin de produccin se convierte en:
Y  AK  (hL)1,

donde A es una medida de la productividad y K es el capital.


Es til formular la funcin de produccin sacando del trmino entre parntesis la medida
de la cantidad de trabajo por trabajador:
Y  h1AK  L1.

Obsrvese que esta funcin de produccin es igual que la que utilizamos en los Captulos
3-5, con la excepcin de que el trmino A se ha sustituido por el trmino h1 A. En el
Captulo 4, formulamos la ecuacin del nivel de produccin por trabajador del estado
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estacionario de un pas que tena una tasa de inversin de , una tasa de crecimiento de la
poblacin de n y una tasa de depreciacin de :

 


yss  A1/(1a) 
n 

a/(1a)

Si tenemos en cuenta que la cantidad de trabajo por trabajador vara de unos pases a otros,
podemos sustituir en esta ecuacin el trmino A por el trmino h1- A. Por lo tanto, el nivel
de produccin por trabajador del estado estacionario es 14

 


yss  (h1A)1/(1a) 
n 

  


 h  A1/(1a) 
n 

a/(1a)

a/(1a)

Esta ecuacin muestra claramente que el nivel de produccin del estado estacionario es
directamente proporcional a h, que es la medida de la cantidad de trabajo por trabajador.
Para averiguar hasta qu punto las diferencias internacionales entre las cantidades de trabajo por trabajador pueden provocar una diferencia de produccin, consideremos el caso
de dos pases en los que los valores de A,  y n son idnticos, pero el valor de h es diferente. Representando los pases por medio de los smbolos i y j, podemos expresar el cociente
entre sus niveles de produccin del estado estacionario de la forma siguiente:

(6.1)

yssi

yssj

  

  


hi  A1/(1a) 
n 



hj  A1/(1a) 
n 

a/(1a)

a/(1a)

hi
  .
hj

Esta ecuacin establece que si no existe ninguna otra diferencia entre los pases, el cociente entre los niveles de produccin por trabajador del estado estacionario ser exactamente igual al cociente entre las cantidades de trabajo por trabajador. Si el valor de h es el doble
de grande en el pas i que en el j, el nivel de produccin por trabajador del estado estacionario tambin ser el doble de grande en el pas i.
Para averiguar en qu medida las diferencias de educacin explican las diferencias de renta
per cpita, basta con investigar la relacin entre nuestra medida de la cantidad de trabajo
por trabajador, h, y el nivel de educacin de un pas. Para eso podemos volver a nuestro anlisis de la relacin entre los salarios de una persona y su nivel de estudios. Antes hemos visto
que el rendimiento de la educacin era de un 13,4 por ciento en el caso de los cuatro primeros aos de estudios, de un 10,1 por ciento en el de los cuatro siguientes y de un 6,8 por
ciento a partir de ms de ocho aos de estudios (stas son las cifras representadas en la
Figura 6.6). En otras palabras, una persona que tenga un ao de estudios gana 1,134 veces
14

Los estudiantes que tengan ms paciencia pueden comenzar con la funcin de produccin y seguir los
pasos del Captulo 4 para obtener el mismo resultado.

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Figura 6.12
Renta que predice el modelo frente a renta efectiva en relacin con los Estados Unidos

Renta efectiva en relacin con los Estados Unidos


Estados Unidos

1,0
Singapur
0,8

Nueva Zelanda

0,6

Corea del Sur

0,4
Brasil
0,2

Uganda

Polonia
Sudfrica

Mozambique
Mali

0,0
0,0

0,2

0,4
0,6
0,8
1,0
Renta que predice el modelo en relacin con los Estados Unidos

ms que una que no tenga ninguno, y as sucesivamente. Una manera de interpretar este
resultado es pensar que una persona que tiene un ao de estudios ofrece 1,134 veces ms
unidades de trabajo que una persona que no tiene estudios y que cada una de estas unidades de trabajo percibe una cantidad fija. Segn esta interpretacin, el salario que gana un
trabajador es simplemente proporcional a su cantidad de trabajo, h.
Ahora podemos utilizar los datos sobre el nmero medio de aos de estudios para hacer
predicciones cuantitativas sobre la importancia de las diferencias educativas para las diferencias de renta per cpita entre los pases. Concretamente, utilizamos el nivel medio de
estudios de cada pas para construir una medida de h en relacin con un pas que no tiene
ningn nivel de estudios. Segn la ecuacin 6.1, si dos pases solo se diferenciaran por su
nivel de educacin, sus niveles de renta por trabajador del estado estacionario seran proporcionales a sus niveles de h.
Para concretar ms, comparemos dos pases. Supongamos que el pas j tiene un nivel medio
de estudios de 2 aos y el i tiene un nivel medio de estudios de 12 aos. Llamemos h0 al
nivel de trabajo por trabajador de un pas que no tiene ningn nivel de estudios. El nivel de
trabajo del pas j es:
hj  (1,134)2  h0  1,29  h0.

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El nivel de trabajo del pas i es:


hi  1,1342  1,1014  1,0684  h0  3,16  h0 .

Utilizando la ecuacin 6.1 obtenemos un cociente entre las rentas del estado estacionario
de los dos pases:
yssi
hi
3,16  h0

     2,47.
yssj
hj
1,29  h0

La Figura 6.12 muestra el resultado que se obtiene aplicando este anlisis a un gran grupo de
pases. Calculamos el cociente que predice el modelo entre la renta de cada pas y la de los
Estados Unidos, basndonos en los datos sobre el nivel medio de estudios. Estos valores que
predice el modelo se representan en el eje de abscisas. En el de ordenadas se representa el
cociente efectivo (es decir, realmente observado) entre la renta de cada pas y la de los Estados
Unidos. Si las diferencias entre los niveles de estudios explicaran todas las diferencias de renta
entre los pases, los puntos de datos de la Figura 6.12 se encontraran a lo largo de una recta
de 45; el cociente efectivo entre la renta de cada pas y la de los Estados Unidos sera igual
que el que predice el modelo. En cambio, si las diferencias entre los niveles de estudios no
explicaran por qu la renta vara de unos pases a otros, no observaramos ninguna pauta
cuando comparramos los cocientes de renta que predice el modelo con los efectivos.
Segn los datos representados en la Figura 6.12, las diferencias de educacin explican en parte,
pero no totalmente,las diferencias de renta entre los pases.Cuanto ms pobre se predice que es
un pas en funcin de su nivel medio de estudios, ms pobre es en general. Hay, sin embargo,
algunas excepciones interesantes. Por ejemplo, segn los datos sobre el nivel de educacin,
Singapur debera ser el 27 pas ms rico de la muestra; en realidad, es el 2 ms rico.Y a la inversa, el modelo predice que Polonia, Corea del Sur y Nueva Zelanda son todos ellos mucho ms
ricos en comparacin con el resto del mundo de lo que lo son realmente. El otro aspecto interesante de la figura es que las diferencias de renta que predice el modelo en funcin de los datos
sobre el nivel de educacin,tienden a ser menores que las diferencias efectivas de renta entre los
pases. Por ejemplo, segn las diferencias de educacin, el pas ms pobre de la muestra debera
ser Mali,con una renta per cpita igual a un 34 por ciento de la renta de los Estados Unidos.En realidad,la renta per cpita de Mali solo representa un 3 por ciento de la renta de los Estados Unidos.
Es interesante comparar la Figura 6.12 con la 3.7, en la que hicimos un ejercicio similar para
analizar los efectos de las diferencias de inversin en capital fsico entre los pases (vase la
pgina 66). Lo ms importante es que en las dos figuras, el nico factor analizado explica en
parte, pero no en su totalidad, las diferencias de renta entre los pases. Por ejemplo, segn los
datos sobre la inversin en capital fsico, el modelo predice que Uganda tiene un 33 por ciento de la renta per cpita de los Estados Unidos. Utilizando datos sobre los niveles de educacin, el modelo predice que tiene un 45 por ciento de la renta per cpita de los Estados
Unidos. Combinando estos dos factores, Uganda tendra una renta igual a 0,33 x 0,45 = 15 por
ciento de la renta de los Estados Unidos. As pues, utilizando informacin tanto sobre el capital humano como sobre el capital fsico,nos acercamos ms a los datos efectivos sobre la renta
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per cpita, pero no totalmente, ya que la renta de Uganda solo representa, en realidad, un 3
por ciento de la renta de los Estados Unidos. Asimismo, los errores cometidos al predecir
dnde se encontrarn los pases en la distribucin mundial de la renta en los dos ejercicios
tienden a compensarse. Por ejemplo, en la Figura 6.12 se predice que Sudfrica es un 37 por
ciento ms rico que Brasil, mientras que en la 3.7 se predice que Brasil es un 29 por ciento ms
rico que Sudfrica. En realidad, los dos pases tienen aproximadamente el mismo nivel de
renta. Estas observaciones sugieren que la combinacin de datos sobre el capital humano y
el capital fsico, nos permitir predecir mejor qu pases son ricos y cules son pobres que el
anlisis de un nico factor de cada vez. En el Captulo 7 continuamos con este proyecto.
Antes de concluir nuestro anlisis de la capacidad del capital humano para explicar las diferencias de renta entre los pases, merece la pena examinar algunos aspectos que nuestro
ejercicio posiblemente no est teniendo en cuenta. Aqu examinamos dos posibilidades.
La calidad de la educacin. Nuestro anlisis de los efectos de las diferencias de educacin
entre los pases se basa en datos sobre el nmero medio de aos de estudios de cada pas.
Hemos supuesto implcitamente que la calidad de la educacin no vara de unos pases a
otros. Est justificado ese supuesto?
La calidad de la educacin puede medirse observando la cantidad de factores que se dedican a la educacin, como los maestros y los libros de texto, y la produccin generada por la
educacin, es decir, qu saben los estudiantes. En el caso de la cantidad de factores dedicada a la educacin, existen pruebas claras de que los pases ms ricos pueden dedicar ms.
En 1997, la ratio profesor-alumno en las escuelas primarias de los pases desarrollados era
de 16,7; en el mundo en vas de desarrollo, era de 29,7; y en frica, de 34,2. Adems, los
maestros de los pases en vas de desarrollo no tienen tanta formacin como los del mundo
desarrollado. Por ejemplo, en Mozambique el 70 por ciento de los maestros de enseanza
primaria solo tiene siete aos de estudios. Y en muchos pases en vas de desarrollo, los
libros de texto son tan escasos que los estudiantes tienen que compartirlos. Por ltimo,
como hemos visto antes en este captulo, los estudiantes son capaces de aprender menos
en un ao escolar en los pases pobres que en los ricos, debido a los frecuentes problemas
de salud que existen en los pases pobres 15.
Por lo que se refiere a la produccin de la educacin lo que aprenden los estudiantes,
una medida son las puntuaciones que obtienen los estudiantes en los tests normalizados
que se realizan a escala internacional. La Figura 6.13 muestra la relacin entre la renta per
cpita y las puntuaciones de los estudiantes en una serie de tests normalizados de matemticas y ciencias. Como cabra esperar, los estudiantes de los pases ricos tienden a obtener mejores resultados, aunque existen dos interesantes excepciones a la tendencia
general: los Estados Unidos, donde las puntuaciones son muy bajas para ser un pas rico, y
China, donde las puntuaciones son muy altas para ser un pas pobre 16.

15
16

176

UNESCO (1999, 2000).


Hanushek y Kimko (2000).

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C A P T U L O 6. El c apital humano

Figura 6.13
Relacin entre las puntuaciones de los test realizados por los estudiantes y el PIB
per cpita
Puntuacin media de las pruebas
70

Hong Kong
China

60

Reino Unido
Israel

50
40

Singapur

Estados Unidos
Luxemburgo
Nigeria
Brasil

30

Mozambique
India

20
10
0
100

1.000

10.000

100.000
PIB per cpita, 2000

Fuente: Hanushek y Kimko (2000).

En conjunto, los datos inducen a pensar que los pases ms ricos no slo tienen un nivel de
educacin ms alto sino tambin mejor. Como consecuencia de esta diferencia de calidad,
la medida del capital humano que hemos utilizado las diferencias en cuanto al nmero
de aos de estudios subestima la verdadera diferencia entre los niveles de capital humano de los trabajadores de estos pases.
Las externalidades. Un importante aspecto en el que el capital humano es diferente del
capital fsico son las externalidades. Una externalidad es el efecto secundario que produce
una actividad econmica a cambio del cual no se ofrece ninguna compensacin. En el caso
de la educacin, muchos economistas creen que existen grandes externalidades, es decir,
cuando una persona recibe ms educacin, no slo aumenta su produccin sino tambin
la de los que la rodean. Por ejemplo, los agricultores que tienen formacin generalmente
son los primeros en adoptar las nuevas tecnologas (las semillas de alto rendimiento, los
nuevos fertilizantes, etc.) en una zona y estas innovaciones son imitadas despus por sus
amigos y vecinos que tienen menos formacin. Por lo tanto, la educacin de una persona
puede aumentar la produccin de muchas. Segn un estudio sobre Etiopa, el beneficio
directo que obtena una persona que reciba educacin era menor que las externalidades
positivas que generaba, es decir, que la suma de los beneficios que reciban los dems habitantes del pueblo. En otras palabras, ms de la mitad del beneficio de un ao ms de estudios
177

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

de una persona va a parar a otras 17. En los pases desarrollados, donde la educacin est ms
extendida, no es de esperar que este tipo de externalidades sea significativo. Pero la educacin puede tener externalidades positivas de otras formas. Por ejemplo, una poblacin que
posea un nivel de educacin ms alto tiene ms probabilidades de tener unos gobernantes
honrados y eficientes.
Las externalidades positivas del capital humano son una de las explicaciones de las razones
por las que el Estado interviene a menudo en la produccin de capital humano (en forma
de enseanza pblica o de escolarizacin obligatoria). Los individuos no tienen en cuenta
por s mismos el beneficio social total de la educacin cuando deciden la cantidad de educacin que van a recibir o a dar a sus hijos, por lo que la cantidad que elijan ser menor que
la ptima para la sociedad.
La existencia de externalidades en la educacin afecta a nuestro clculo de la importancia
del capital humano para la explicacin de las diferencias de renta entre los pases. Cuando
hemos analizado la relacin entre el nivel de educacin y el capital humano, solo hemos
observado el rendimiento privado de la educacin. Es decir, nuestro punto de partida ha
sido el aumento que experimentan los salarios de una persona cuando recibe un ao de
estudios. Pero si una gran parte de la contribucin del capital humano de una persona a la
renta nacional no se refleja en sus propios salarios, este rendimiento privado de la educacin subestima el verdadero aumento que experimenta el capital humano como consecuencia de un ao ms de estudios. Si rehiciramos nuestros clculos, suponiendo que la
educacin tiene un rendimiento mayor, observaramos que el capital humano desempea
un papel mayor en la explicacin de las diferencias de renta entre los pases.

6.4. Conclusiones
En este captulo hemos analizado las mejoras de la calidad del trabajo que los economistas
agrupan bajo el nombre de capital humano. La acumulacin de capital humano y la influencia del capital humano en la produccin son en muchos aspectos muy parecidos al capital
fsico. El gasto en educacin, que produce capital humano, es similar al gasto de inversin
que produce capital fsico. Tanto el capital humano como el capital fsico son factores de
produccin: de hecho, representan la misma proporcin de la renta nacional. Por ltimo, las
diferencias de acumulacin de capital humano entre los pases parecen formar parte de la
explicacin de las razones por las que unos pases son ricos y otros pobres, al igual que ocurre con la acumulacin de capital fsico.
Aunque el capital humano y el capital fsico tienen muchas similitudes, tambin existen
importantes diferencias entre los dos.La nica razn para invertir en capital fsico es econmica:
17

178

Weir y Knight (2000).

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C A P T U L O 6. El c apital humano

si no fuera por los rendimientos del capital fsico, nadie querra tener ninguno. En cambio,
los individuos valoran el capital humano en forma de salud principalmente por razones no
econmicas. El hecho de que cuando gozamos de buena salud, nuestra productividad
aumente, tiene una importancia secundaria cuando tomamos decisiones sobre nuestra propia salud o la de nuestros hijos. Las decisiones de invertir en capital humano por medio de
educacin son econmicas, pero solo en parte. Valoramos la educacin tanto porque nos
permite obtener ms renta como porque nos permite enriquecer nuestra vida intelectual y
espiritual.

T R M I N O S C L AV E
capital humano

152

rendimiento de la educacin

163

diferencias salariales entre los


trabajadores que tienen estudios
universitarios y los que tienen
estudios secundarios
165
externalidad

177

T E M A S D E R E PA S O
 En qu se parecen el capital humano y el
capital fsico? En qu se diferencian?
 Por qu se considera que la salud es un
elemento del capital humano? En qu se
diferencia el capital humano en forma de
salud del capital humano en forma de
educacin?
 Qu significa decir que la salud y la renta
son determinadas simultneamente?

 Cul es el rendimiento de la educacin?


 Cmo podemos utilizar datos sobre el
rendimiento de la educacin para estimar
la contribucin de las diferencias de educacin entre los pases a sus diferencias de
renta?
 Por qu y cmo podra producir la educacin externalidades?

179

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P A R T E II. L a acumulacin de fac tores

LA PERFECTIBILIDAD HUMANA Y LA DESACELERACIN


DEL CRECIMIENTO
Como hemos subrayado en este captulo, una importante diferencia entre el capital humano y el
capital fsico es que el primero est instalado en su propietario, mientras que el segundo existe
independientemente de su propietario. Como consecuencia, la cantidad de capital fsico que puede
poseer una persona es ilimitada. Pero en el caso del capital humano, es limitada. Una persona solo
puede tener un determinado nivel de salud o de educacin. No existe, pues, razn alguna para que
la cantidad de capital fsico que tiene cada trabajador para trabajar no contine creciendo en los
prximos cien aos tan deprisa como ha crecido en los ltimos, pero podramos sospechar que la
acumulacin de capital humano est llegando a un lmite.
En el caso de la salud, en los ltimos cien aos se han registrado en los pases ms desarrollados grandes mejoras, medidas por medio de la estatura y la esperanza de vida. Pero la mayora de los estudiosos coincide en que no continuar habiendo mejoras. En los pases ms ricos, casi todo el mundo est
hoy suficientemente alimentado para alcanzar su mxima estatura biolgica. En los Estados Unidos, la
esperanza de vida aument de 51 aos en 1900 a 77 en 2000. Es improbable que aumente en la
misma cuanta (a 103 aos!) en los prximos cien aos. Los grandes triunfos logrados a finales del
siglo XIX y en el XX en el terreno de la salud las mejoras de los sistemas de saneamiento, la vacunacin general, la introduccin de los antibiticos es improbable que se repitan en el futuro.
Por lo que se refiere a la educacin, tambin existen fundadas razones para creer que la tasa a la que
est acumulndose capital humano en los pases ms ricos se desacelerar en el futuro. El nivel
medio de estudios de los pases avanzados aument 1,8 aos entre 1960 y 1980, pero slo 0,9 aos
entre 1980 y 2000. Incluso sin esta prueba de desaceleracin, cabra sospechar que la educacin no
puede aumentar indefinidamente, aunque no sea ms que porque los individuos tienen que trabajar alguna vez antes de llegar a viejos.
Por estos motivos, pues, el aumento del capital humano, que ha sido una de las principales fuentes
de crecimiento econmico en los ltimos cien aos, contribuir menos al crecimiento en los prximos cien aos. Este cambio no detendr, sin embargo, el crecimiento econmico, ya que seguirn
existiendo otras fuentes de crecimiento, como el cambio tecnolgico (que analizamos en los
Captulos 8 y 9). Pero la disminucin del crecimiento del capital humano podra muy bien significar
una disminucin de la tasa total de crecimiento *.
* Jones (2002).

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C A P T U L O 6. El c apital humano

PROBLEMAS
 Suponga que se inventara una vacuna eficaz contra la malaria. Describa por medio
de la Figura 6.3 cmo afectara la vacuna
tanto a la salud como a la renta.

estos datos la proporcin de los salarios


correspondiente al pago al capital humano y la proporcin correspondiente al
pago al trabajo bruto.

 Los pases A y B se diferencian por el entorno relacionado con la salud. Concretamente, dado un nivel de renta per cpita,
la salud de los trabajadores del pas A es
mayor que la de los del pas B. Supongamos
que observamos que los dos pases tienen
el mismo nivel de renta per cpita, pero que
la salud de los habitantes del pas A es
mayor que la de los del B. Qu conclusin
podemos extraer sobre los aspectos de la
produccin que no estn relacionados con
la salud en los dos pases? Explique su respuesta grficamente.

 En los Estados Unidos, la distribucin de la


poblacin adulta (25 aos o ms) segn el
nivel de estudios ms alto alcanzado era en
2000 la siguiente: sin estudios, 0,8 por ciento; algunos estudios primarios, 4,3 por ciento; estudios primarios terminados, 3,9 por
ciento; algunos estudios secundarios, 22,9
por ciento; estudios secundarios terminados, 20,0 por ciento; algunos estudios
superiores, 23,6 por ciento; y estudios
superiores terminados, 24,5 por ciento.
Calcule la proporcin de los salarios que
son un rendimiento del capital humano utilizando el mtodo de las pginas 168-169.

 En nuestro anlisis de la educacin y los


salarios, hemos supuesto que la educacin
eleva el salario de un trabajador al aumentar la cantidad que puede producir.
Supongamos que creemos, por el contrario, que los trabajadores que tienen ms
estudios ganan ms por razones que no
tienen nada que ver con su productividad.
Supongamos, por ejemplo, que los trabajadores que tienen estudios y los que no tienen estudios producen ambos la misma
cantidad, pero que los que tienen estudios
ganan ms porque pueden robar parte de
la produccin de los que no tienen estudios. Si eso fuera cierto, cmo afectara al
anlisis de las diferencias de educacin
entre los pases del apartado 6.3?
 Qu proporcin de los salarios de un trabajador que tiene nueve aos de estudios se
debe al capital humano?
 En los Estados Unidos, los ingresos
medios por hora de los obreros eran en
2001 de 14,29$ por hora. El salario mnimo nacional era de 5,15$ por hora.
Suponga que el salario mnimo representa lo que percibira un trabajador si no
tuviera ningn capital humano procedente de la educacin. Calcule utilizando

 Suponga que estamos comparando dos


pases, i y j, que son similares en todos los
aspectos, salvo en el de la educacin de su
poblacin. En el pas i, todos los adultos tienen 10 aos de estudios y en el j todos los
adultos tienen 4 aos de estudios. Calcule
el cociente entre los niveles de produccin
por trabajador del estado estacionario de
estos dos pases.
En un pas, todos los miembros de la poblacin trabajadora tenan en 2000 doce aos
de estudios. En 1900, tenan 2 aos de estudios. Qu parte del crecimiento anual
medio de la renta por trabajador se debe al
aumento de la educacin?

Recurdese el anlisis de las externalidades


de la educacin del apartado 6.3. Se le
ocurre alguna externalidad (positiva o
negativa) relacionada con la salud?
Los pases A y B tienen las mismas tasas de
inversin, de crecimiento de la poblacin y
de depreciacin. Tambin tienen el mismo
nivel de renta per cpita. El A tiene una tasa
de crecimiento ms alta que el B. Segn el
modelo de Solow, qu pas invierte ms
en capital humano? Explique su respuesta.

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TERCERA PARTE
LA PRODUCTIVIDAD
CAPTULO 7
CAPTULO 8

CAPTULO 9
CAPTULO 10
CAPTULO 11

Medicin de la productividad
El papel de la tecnologa
en el crecimiento
La vanguardia de la tecnologa
La eficiencia
El crecimiento en la economa abierta

Una vez analizado el papel de la acumulacin de factores en la explicacin de las


diferencias de renta entre los pases, pasamos a examinar la productividad, que es
el componente de la diferencia de rentas que queda cuando se han tenido en
cuenta los factores de produccin. Las diferencias de productividad entre los pases
son enormes y el crecimiento de la productividad es el componente clave del crecimiento econmico a largo plazo. Veremos que el crecimiento de la productividad
a largo plazo se debe principalmente al progreso tecnolgico, pero que las diferencias de productividad entre los pases tienen su origen principalmente en las diferencias entre los niveles de eficiencia de sus economas, que dependen de las
estructuras institucionales.

183

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P A R T E III. L a produc tividad

captulo 7
Medicin de la productividad
Eliminemos todos los dems factores y el
que quede ser la verdad.
Sherlock Holmes.

Imaginemos un concurso en el que se entrega a dos estudiantes idnticas cajas de herramientas y un gran montn de madera. Los estudiantes tienen ocho horas para fabricar el
mayor nmero de artilugios que puedan. Al final del concurso, uno ha construido 10 y el otro
20. A qu se debe la diferencia? Es evidente que no a las herramientas que tenan a su disposicin, ya que son idnticas, sino a la eficacia con que las han utilizado. sta es la idea de la
productividad.
En el concurso en el que hay que fabricar artilugios, la diferencia de productividad puede
deberse a que uno de los estudiantes tiene mayores conocimientos de carpintera, sabe
organizar mejor la produccin o simplemente tiene ms energa. Para aplicar esta idea a los
pases, las herramientas son los factores de produccin que hemos estudiado en los captulos anteriores. La productividad es la eficacia con que se convierten los factores de produccin en produccin.
En los cuatro ltimos captulos hemos analizado la acumulacin de factores de produccin.
Hemos visto que la tasa de inversin en capital fsico y el nivel de capital humano de la
poblacin varan de unos pases a otros. Tambin hemos visto que las tasas de crecimiento
de la poblacin varan de unos pases a otros, lo cual es relevante para la acumulacin de
factores debido a la dilucin del capital. En cada captulo, cuando hemos examinado un
aspecto de la acumulacin de factores, lo hemos relacionado con la cuestin de por qu los
niveles de renta per cpita varan de unos pases a otros. Por ejemplo, hemos visto que en
teora los pases cuya tasa de inversin en capital fsico es ms baja deben ser ms pobres
y hemos observado empricamente que esos pases tienden a ser realmente ms pobres que
los que tienen una elevada tasa de inversin. Asimismo, los pases que tienen una baja tasa
de crecimiento de la poblacin tienden a ser ms ricos que los que tienen una elevada tasa de
crecimiento de la poblacin y que los que tienen un elevado nivel de educacin tienden a
ser ms ricos que los que tienen un nivel de educacin ms bajo. Cada uno de estos aspectos de la acumulacin de factores por separado, puede explicar una parte las diferencias de
renta per cpita entre los pases.
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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

Dado que cada aspecto de la acumulacin de factores explica una parte de la diferencia
entre los niveles de produccin per cpita de los pases, es lgico preguntarse si los diferentes aspectos de la acumulacin de factores explican juntos todas las diferencias entre los
pases. Como veremos en este captulo, la respuesta a esta pregunta es negativa.
Concretamente, observaremos que el nivel de produccin vara de unos pases a otros no
solo porque acumulan cantidades diferentes de factores de produccin, sino tambin porque la eficacia con que los combinan para producir, es decir, su productividad, vara de unos
a otros. Por lo tanto, para explicar las diferencias de renta entre los pases, debemos estudiar
la productividad, as como la acumulacin de factores.
Comenzamos el captulo analizando la naturaleza de la productividad y cmo se mide. A
continuacin abordamos cuatro cuestiones relacionadas con la productividad:
1. Cunto vara la productividad de unos pases a otros?
2. En qu medida se deben las diferencias de renta per cpita entre los pases a diferencias de productividad?
3. En qu medida vara el crecimiento de la productividad de unos pases a otros?
4. Qu parte de las diferencias entre las tasas de crecimiento de los pases se debe a las
diferencias de crecimiento de la productividad y qu parte a las diferencias de acumulacin de factores?
Para responder a estas preguntas, utilizamos dos tcnicas, llamadas contabilidad del desarrollo y contabilidad del crecimiento. Antes de presentarlas, repasamos el papel de la productividad en la funcin de produccin.

7.1. La productividad en la funcin de produccin


En el Captulo 2 introdujimos la idea de funcin de produccin, que relaciona las cantidades
de factores de produccin de una economa y el nivel de produccin obtenido. En captulos posteriores, analizamos factores de produccin especficos, como el capital fsico y el
capital humano. Sin embargo, antes de comenzar a analizar la productividad, resulta til volver a examinar los factores de produccin en general y no por separado.
La Figura 7.1 repite un ejemplo de funcin de produccin que vimos por primera vez en el
Captulo 2, en el que mostramos los factores de produccin por trabajador en el eje de abscisas y y la cantidad de produccin por trabajador en el de ordenadas. La figura considera
el caso de dos pases, llamados 1 y 2. Observamos que la produccin por trabajador del pas
1, representada por y1, es mayor que la del pas 2, representada por y2. Cada uno de los tres
paneles de la figura muestra una posible explicacin de las causas por las que la produccin
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P A R T E III. L a produc tividad

Figura 7.1
Posibles causas de las diferencias de produccin por trabajador
(a) Diferencias de produccin
debidas a la acumulacin
de factores

(b) Diferencias de produccin


debidas a la productividad

(c) Diferencias de produccin


debidas tanto a la productividad
como a la acumulacin de factores

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Funcin
de produccin de
los dos pases

Funcin
de produccin
del pas 1

Funcin
de produccin
del pas 1

y1
y2

Funcin
de produccin
del pas 2

Funcin
de produccin
del pas 2
Pas
2

Pas
1
Factores de produccin
por trabajador

Ambos
pases
Factores de produccin
por trabajador

Pas
2

Pas
1
Factores de produccin
por trabajador

por trabajador vara de un pas a otro. En el panel (a), los dos pases tienen la misma funcin
de produccin, pero el 1 tiene una cantidad mayor de factores de produccin por trabajador y, por lo tanto, una produccin mayor. En el panel (b), los dos pases tienen las mismas
cantidades de factores de produccin, pero el pas 1 es ms productivo, es decir, su funcin
de produccin se encuentra por encima de la funcin de produccin del pas 2. El panel (c)
muestra que la diferencia de produccin por trabajador no tiene que deberse a la acumulacin de factores o a la productividad; puede deberse a ambas. En este panel, el pas 1
tiene una funcin de produccin mejor y ms factores de produccin que el 2.
Teniendo presente la Figura 7.1, ahora podemos introducir datos de pases reales. La diferencia entre la Figura 7.1 y la observacin de datos reales se halla en que en el mundo real
no vemos necesariamente cmo es la funcin de produccin, sino que slo observamos
datos sobre la produccin y la acumulacin de factores. Nuestra tarea es extraer de estos
datos alguna informacin sobre la productividad.
La Figura 7.2 muestra algunos casos en los que es o no es posible averiguar cul de los
dos pases tiene una productividad mayor basndose nicamente en estos datos. El panel
(a) de la figura muestra un caso en el que dos pases tienen el mismo nivel de acumulacin
de factores, pero el 1 tiene un nivel de produccin ms alto. En este caso, podemos deducir
que el nivel de productividad del pas 1 es mayor que el del 2, ya que nuestra definicin de
productividad es la eficacia con que se convierten los factores de produccin en produccin. El segundo panel de la figura muestra un caso en el que dos pases tienen el mismo
nivel de produccin pero diferentes niveles de acumulacin de factores. Concretamente, la
acumulacin de factores es mayor en el pas 1 que en el 2. En este caso, podemos deducir
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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

Figura 7.2
Deduccin de la productividad a partir de datos sobre la produccin y la acumulacin
de factores
(a) Los pases tienen el mismo
nivel de acumulacin
de factores, pero el pas 1
tiene un nivel de produccin
ms alto

(b) Los pases tienen el mismo


nivel de produccin, pero
el pas 1 tiene un nivel de
acumulacin de factores
ms alto

(c) El pas 1 tiene un nivel de produccin


ms alto y un nivel de acumulacin
de factores ms alto

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Produccin por trabajador

Pas 1
Pas 1
Pas 2
Pas 1
Pas 2

Pas 2

Factores de produccin
por trabajador

Factores de produccin
por trabajador

Factores de produccin
por trabajador

que la productividad del pas 2 debe ser mayor. Como cuanto mayor es la cantidad de factores de produccin, mayor es siempre la produccin, si el pas 2 tuviera la misma cantidad
de factores de produccin que el 1, producira claramente ms por trabajador.
El tercer panel de la Figura 7.2 muestra un caso ms complicado. Aqu el pas 1 tiene tanto un
nivel de produccin mayor como ms factores de produccin que el 2. En este caso, sin ms
informacin, no es posible saber qu pas tiene una productividad mayor. Por ejemplo, los dos
pases podran tener el mismo nivel de productividad, como en la Figura 7.1(a), o el 1 podra
tener una productividad mayor, como en la 7.1(c). Es posible incluso que la productividad sea
mayor en el pas 2. Para avanzar en un caso como ste que corresponde desgraciadamente a la mayor parte de los datos que observamos en el mundo real debemos utilizar ms
informacin sobre la funcin de produccin, como vamos a hacer a continuacin.

7.2. Diferencias entre los niveles de productividad de los pases


El anlisis del apartado 7.1 muestra que la comparacin de la productividad de distintos
pases plantea problemas si solo se dispone de informacin de sus niveles de produccin y
de su acumulacin de factores. En este apartado resolvemos este problema utilizando la
informacin sobre las funciones de produccin que presentamos en los Captulos 3 a 6.
Concretamente, podremos averiguar cul de los dos pases tiene una productividad mayor
incluso en un caso como el que muestra el panel (c) de la Figura 7.2, en el que tanto la
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P A R T E III. L a produc tividad

produccin como la acumulacin de factores son mayores en un pas que en el otro.


Tambin podremos hacer otras dos mejoras con respecto al mtodo grfico de la Figura 7.2.
En primer lugar, podremos ir ms all del caso general en el que medimos los factores de
produccin en el eje de abscisas y utilizar datos reales sobre el capital fsico y el capital
humano. En segundo lugar, podremos preguntarnos no solo qu pas tiene un nivel ms
alto de productividad sino tambin qu diferencia hay entre los niveles de productividad de
los pases. En otras palabras, podremos observar cuantitativamente las diferencias de productividad entre los pases. Con una medida cuantitativa de las diferencias de productividad, tambin podremos averiguar qu parte de la diferencia de renta per cpita entre los
pases se debe a las diferencias de productividad y cul a la acumulacin de factores de produccin.

Medicin de las diferencias de productividad entre los pases


En el Captulo 6, examinamos la funcin de produccin que incorpora tanto el capital humano como el capital fsico. La funcin de produccin es
Y  AK  (hL)1,

donde Y es la produccin total, A es una medida de la productividad, K es la cantidad de


capital fsico, L es el nmero de trabajadores, h es la cantidad de capital humano por trabajador y  es un nmero comprendido entre cero y uno. Dividiendo los dos miembros de
esta ecuacin por L, obtenemos la funcin de produccin en magnitudes por trabajador:
y  Akh1,

donde y es la produccin por trabajador y k es el capital fsico por trabajador.


El capital fsico y el capital humano son los dos factores de produccin que se utilizan como
factores en esta funcin de produccin. Es til agruparlos en una nica agregada llamada
factores de produccin, que se utiliza para producir. Es decir,
factores de produccin  k  h 1.

As pues, podemos concebir la funcin de produccin de la forma siguiente:


produccin  productividad  factores de produccin

Para comparar la productividad de dos pases, comenzamos formulando por separado la


funcin de produccin de cada pas. Por ejemplo, si los dos pases que estamos examinando se llaman pas 1 y pas 2, sus funciones de produccin son
,
y1  A1 k 1 h 1
1

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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

y
.
y2  A2 k2 h1
2

Si los comparamos dividiendo uno por otro, obtenemos:


(7.1)

 

y1
A1
  
y2
A2

k 1 h11


k 2 h 12

Podemos interpretar esta expresin de la forma siguiente. El trmino del primer miembro
de la ecuacin es el cociente entre el nivel de produccin por trabajador del pas 1 y el del
pas 2. El primer trmino del segundo miembro es el cociente entre la productividad
del pas 1 y la productividad del pas 2. Si los dos pases tuvieran la misma acumulacin de
factores es decir, si tuvieran los mismos niveles de capital humano y capital fsico el
cociente entre los niveles de produccin de los dos pases sera igual a este cociente entre
los niveles de productividad. El segundo trmino del segundo miembro de la ecuacin es
el cociente entre los niveles de factores de produccin. Podemos imaginar que este trmino muestra cmo sera el cociente entre el nivel de produccin del pas 1 y el del 2 si los dos
pases tuvieran el mismo nivel de productividad, es decir, si la nica diferencia entre sus
niveles de produccin se debiera a las diferencias de acumulacin de factores. El cociente
efectivo entre los niveles de renta de los dos pases ser el producto del cociente entre los
niveles de productividad de los dos pases y el cociente entre los niveles de acumulacin de
factores de los dos pases:
cociente entre los niveles de produccin  cociente entre los niveles de productividad
 cociente entre los niveles de acumulacin de factores de produccin

Esta ecuacin concreta la idea del apartado 7.1 de que los niveles de produccin pueden
variar de unos pases a otros debido a que tienen diferentes niveles de productividad, a que
tienen diferentes niveles de acumulacin de factores o a ambas cosas a la vez.
La ecuacin tambin nos permite medir las diferencias de productividad. Dos de los tres trminos de esta ecuacin pueden observarse directamente: los niveles de produccin y la
acumulacin de factores de los distintos pases. No podemos medir directamente la productividad, pero podemos utilizar la ecuacin para medirla indirectamente. Basta con reordenarla de la siguiente manera:
cociente entre los niveles de productividad  cociente entre los niveles
de produccin / cociente entre los niveles de acumulacin de factores

Ahora los dos trminos del segundo miembro son mensurables. Supongamos, por ejemplo,
que observamos que el nivel de produccin de uno de los pases es 6 veces mayor que el
de otro (es decir, el cociente entre el nivel de produccin del pas ms rico y el del pas ms
pobre es 6). Si sabemos que la acumulacin de factores de uno de ellos es el doble de la del
otro, podemos utilizar la ecuacin anterior para concluir que la productividad de uno es el
triple de la productividad del otro.
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P A R T E III. L a produc tividad

Esta expresin nos dice que para averiguar la diferencia de productividad entre dos pases,
debemos observar sus niveles de produccin y sus niveles de acumulacin de factores.
Cuanto mayor sea el cociente entre los niveles de produccin de los dos pases, mayor ser
la diferencia de productividad que deduciremos. Y a la inversa, cuanto mayor sea la diferencia de acumulacin de factores, menor ser la diferencia de productividad que deduciremos. En otras palabras, cuanto mayor es la diferencia entre los niveles de produccin de
dos pases que se debe a las diferencias de acumulacin de factores, menos razones hay
para concluir que la causa de las diferencias de renta entre los dos pases es una diferencia
de productividad.
Tambin podemos reordenar la ecuacin 7.1 para obtener una expresin que muestre que
el cociente entre los niveles de productividad de dos pases depende del cociente entre sus
niveles de produccin y las cantidades de capital fsico y humano:

(7.2)

 

y
1
y2
A1
  

k 1 h11 .
A2


k 2 h 12

Esta tcnica para descomponer las diferencias de renta en la parte que se debe a diferencias de productividad y la parte que se debe a diferencias de acumulacin de factores, se
denomina contabilidad del desarrollo.
Antes de examinar datos reales, veamos con un sencillo ejemplo cmo puede utilizarse la
contabilidad del desarrollo para analizar las diferencias de productividad entre los pases.
La Tabla 7.1 muestra datos de los niveles relativos de produccin y de acumulacin de factores de los pases 1 y 2. El nivel de produccin por trabajador del pas 1 es 24 veces mayor
que el del pas 2, su capital por trabajador es 27 veces mayor y su capital humano por trabajador es 8 veces mayor. Introduciendo estas cifras en la ecuacin 7.2 y suponiendo como
siempre que el valor de  es 1/3, tenemos que:

 

24

1
24
A1
      2.
A2
271/3  82/3
34



11/3  12/3
1

 

En otras palabras, la productividad del pas 1 es el doble de la productividad del pas 2.


A continuacin realizamos el mismo ejercicio con datos reales sobre y, k y h. La Tabla 7.2
muestra los resultados de unos cuantos pases representativos (los datos se refieren a
1998). La segunda columna muestra el cociente entre el nivel de produccin por trabajador
de cada pas y el de los Estados Unidos. La tercera y la cuarta indican los valores del capital
fsico y del capital humano, de nuevo en relacin con los Estados Unidos. La quinta calcula
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TABLA 7.1
DATOS UTILIZADOS PARA ANALIZAR LA PRODUCTIVIDAD DE LOS PASES 1 Y 2
Nivel de produccin
por trabajador

Capital fsico
por trabajador, k

Capital humano
por trabajador, h

Pas 1

24

27

Pas 2

TABLA 7.2
DATOS UTILIZADOS PARA ANALIZAR LA PRODUCTIVIDAD DE VARIOS PASES
Pas

Nivel
de produccin
por trabajador

Capital fsico
por
trabajador, k

Capital humano
por
trabajador, h

Factores
de produccin,
k1/3h2/3

Productividad, A

Estados Unidos

1,00

1,00

1,00

1,00

1,00

Canad

0,76

1,02

0,98

0,99

0,77

Japn

0,74

1,37

0,87

1,00

0,73

Finlandia

0,71

1,14

0,89

0,96

0,74

Reino Unido

0,70

0,80

0,82

0,81

0,87

Corea del Sur

0,44

0,75

0,92

0,86

0,51

Mxico

0,32

0,36

0,74

0,58

0,55

Per

0,20

0,24

0,77

0,52

0,39

India

0,086

0,047

0,55

0,24

0,35

Kenia

0,041

0,021

0,53

0,18

0,23

Tanzania

0,015

0,019

0,45

0,16

0,094

Fuentes: Produccin por trabajador: Heston, Summers y Aten (2002); capital fsico: Bernanke y Grkaynak (2001); educacin: Barro y Lee (2000). La base de datos utilizada aqu y en el apartado 7.3 se refiere a 71 pases de los que se dispone
de datos coherentes de 1960 y 1998.

el valor de los factores de produccin combinados, es decir, k1/3h2/3. Finalmente, la ltima


columna muestra el valor de la productividad, A, en relacin con los Estados Unidos.
La tabla permite hacer algunas interesantes observaciones. En primer lugar, existen diferencias sorprendentemente grandes entre los niveles de productividad, A, de los pases.
Por ejemplo, el valor de A de Corea del Sur solo representa un 51 por ciento del valor de
A de los Estados Unidos. En otras palabras, si los Estados Unidos y Corea del Sur tuvieran
los mismos niveles de capital fsico y de capital humano por trabajador, los Estados
Unidos produciran casi el doble por trabajador. Las diferencias de productividad son aun
mayores en la parte inferior de la tabla: una cantidad dada de capital humano y fsico producira casi tres veces ms en los Estados Unidos que en la India y 11 veces ms en los
Estados Unidos que en Tanzania.
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La tabla tambin recoge la existencia de interesantes diferencias entre los pases en lo que
se refiere a sus puntos fuertes y dbiles relativos. Por ejemplo, Canad tiene casi los mismos
niveles de capital fsico y capital humano que los Estados Unidos. Por lo tanto, Canad es
ms o menos igual que los Estados Unidos en lo que se refiere a la acumulacin de factores. Pero si comparamos los niveles de productividad, observamos que el de Canad solo
representa un 77 por ciento del de los Estados Unidos y, por lo tanto, Canad es significativamente ms pobre que los Estados Unidos. Finlandia y el Reino Unido tienen casi los mismos niveles de produccin por trabajador, pero mientras que Finlandia se basa mucho en
la acumulacin de factores, el Reino Unido tiene un nivel ms alto de productividad. Kenia
y Tanzania tienen ms o menos el mismo nivel de acumulacin de factores, pero Kenia es el
doble de productivo y, por lo tanto, tiene una renta per cpita mucho ms alta.
Las grandes diferencias de productividad que mide este procedimiento son uno de los
resultados ms importantes que han obtenido en los ltimos aos los economistas que
estudian el crecimiento 1. El resto de este libro se dedica en gran parte a analizarlas: a ver
cmo determinan las diferencias de renta entre los pases y a qu se deben las propias diferencias de productividad. Por lo tanto, antes de seguir merece la pena preguntarse si las
propias mediciones plantean algn problema. Es decir, estamos seguros de que las diferencias de productividad obtenidas mediante este procedimiento son correctas?
Si estas medidas de la productividad son deficientes, probablemente se deba a problemas
de medicin de los factores de produccin. La razn es sencilla: la productividad es la parte
de las diferencias de produccin que subsiste una vez tenidas en cuenta las diferencias
de factores de produccin. Si no medimos correctamente los factores de produccin, no
tendremos en cuenta correctamente su influencia en las diferencias de renta entre los pases, por lo que las diferencias de produccin que atribuyamos a la productividad tambin
sern incorrectas.
La medicin del capital fsico y el capital humano plantea problemas distintos. Los que plantea la medicin del capital fsico se analizan en el recuadro titulado Los problemas de la
medicin del capital. Por lo que se refiere al capital humano, ya examinamos algunos de
los problemas de medicin en el Captulo 6. Al igual que en ese captulo, los clculos que
realizamos aqu se basan en datos sobre el nmero de aos de estudios de los adultos para
construir una medida de la cantidad de capital humano por trabajador que hay en cada
pas. No medimos la calidad de la educacin. Los pases que tienen un nivel medio de estudios ms alto tambin tienden a tener mejores escuelas. La medida de h que utilizamos
subestima, pues, la diferencia ente los niveles de capital humano por trabajador; es decir, las
diferencias de capital humano entre los pases ricos y los pobres son en realidad mayores
que las que medimos. Como subestimamos las diferencias de capital humano, subestimamos el papel de la acumulacin de factores en la explicacin de las diferencias de produccin y sobreestimamos el papel de las diferencias de productividad.

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Hall y Jones (1999), Klenow y Rodrguez-Clare (1997).

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LOS PROBLEMAS DE MEDICIN DEL CAPITAL Y SUS IMPLICACIONES


PARA LA MEDICIN DE LA PRODUCTIVIDAD
El economista Lant Pritchett comienza su anlisis de los problemas de medicin del capital fsico
con un chiste:
El Sr. A, cargo pblico que se encuentra de viaje por el extranjero, visita el apartamento de su amigo, el Sr. B,
burcrata de un pas pobre que vive en un tico. Tras admirar la magnfica residencia y el magnfico mobiliario, A dice: Sea sincero B, yo s que su sueldo oficial posiblemente no le permite esto. De dnde lo saca?
B acerca a su amigo a la ventana y le responde: Ve esa supercarretera que atraviesa la ciudad? 10 por ciento. Algn tiempo despus, B tiene la oportunidad de viajar al pas de su amigo A, que es an ms pobre, y
se encuentra en un tico aun mayor y ms lujosamente amueblado. Dice B: Yo s que su salario oficial tiene
que ser aun ms bajo que el mo y, sin embargo, su casa es mucho ms bonita. De dnde lo saca? A acerca a su amigo a la ventana y le dice: Ve esa supercarretera que atraviesa la jungla? Forzando un minuto la
vista, B responde: pero si ah no hay ninguna carretera. Exactamente, le dice A guindole un ojo, 100 por
ciento.

Segn Pritchett, el chiste encierra una gran verdad: una gran parte del dinero que se destina
supuestamente a inversin en nuevo capital se dedica a otros fines. En un proyecto de infausta
memoria, la acera de Ajaokuta en Nigeria, la mitad de la inversin total de 4.000 millones de dlares, acab en el bolsillo de algunos cargos pblicos. Incluso en los casos en los que el dinero destinado a inversin no se roba, a menudo se despilfarra, como en el ejemplo de la central nuclear
construida en Filipinas durante el mandato de Ferdinand Marcos. Aunque cost nominalmente
2.000 millones de dlares, nunca gener electricidad.
En muchos pases en vas de desarrollo, la desviacin de fondos de inversin destinados a la construccin real de nuevo capital es un problema especialmente grave. Las razones son dos. En primer
lugar, en estos pases una gran parte de la inversin es realizada por el Estado, que tiende a ser
menos eficiente que el sector privado en la conversin de gasto de inversin en capital. En segundo lugar, en muchos pases en vas de desarrollo hay corrupcin tanto en los gobiernos como en las
empresas del sector privado.
Las observaciones de Pritchett sobre la medicin del capital plantean algunas cuestiones importantes a los economistas que estudian el crecimiento. La principal es que el despilfarro del gasto de
inversin puede ser en s mismo una importante razn por la que los pases pobres son pobres.
Volveremos a ocuparnos de esta cuestin en el Captulo 12 cuando estudiemos ms extensamente el papel del Estado.
El argumento de Pritchett es relevante para el presente captulo porque implica que nuestras medidas de la productividad pueden ser incorrectas. Como hemos visto, para medir la productividad se
necesita una medida del stock de capital fsico. Pero si Pritchett tiene razn, en muchos pases la
cantidad de inversin que los economistas creen que est realizndose es mayor que la que est
realizndose en realidad. Por lo tanto, la cantidad de capital que los economistas creen que existe
es mucho mayor de lo que es en realidad.
Como este tipo de sobreestimacin del stock de capital probablemente sea un problema mayor en
los pases pobres que en los ricos, la diferencia efectiva entre el stock de capital de los pases ricos y

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el de los pobres es mayor que la que estiman los economistas. Esta discrepancia implica, a su vez,
que las diferencias efectivas de productividad entre los pases ricos y los pobres son menores que
las que han estimado los economistas, ya que la diferencia de productividad es lo que se necesita
para explicar las diferencias de produccin que no explican los niveles de acumulacin de factores
como el capital.
Hasta qu punto es grave el problema en la prctica? Pritchett estima que en el periodo 1960-1987
la verdadera tasa de crecimiento del capital fue en Oriente Medio, el norte de frica, el frica subsahariana y el sur de Asia menos de la mitad de la tasa de crecimiento que obtendramos observando las estadsticas oficiales. El nivel efectivo del stock de capital representaba al final del periodo
entre el 57 y el 75 por ciento del stock de capital medido oficialmente *.
* Pritchett (2000).

Qu importancia tienen estos problemas de medicin de los factores de produccin y los


consiguientes problemas de medicin de la productividad? Los economistas discrepan,
pero casi todos estaran de acuerdo en que a pesar de estos problemas de medicin, la conclusin general de este anlisis no vara: las diferencias de productividad entre los pases
son muy grandes.

La contribucin de la productividad a las diferencias de renta


entre los pases
Una vez que hemos obtenido una medida de la productividad de los diferentes pases,
podemos preguntarnos cunto contribuyen las diferencias de productividad a las diferencias de renta. La respuesta a esta pregunta tambin nos dir qu papel desempean las
diferencias de acumulacin de factores en estas diferencias de renta.
Como hemos visto antes, podemos descomponer la diferencia de renta entre dos pases en
la parte que se debe a la productividad y la que se debe a la acumulacin de factores. En
trminos matemticos,
cociente entre los niveles de produccin  cociente entre los niveles de productividad  cociente entre
los niveles de acumulacin de factores

En el ejemplo numrico del apartado anterior, la produccin del pas 1 es 24 veces mayor
que la del pas 2, la productividad del pas 1 es el doble de la productividad del pas 2 y la
acumulacin de factores del pas 1 es 12 veces mayor que la del pas 2. En este ejemplo terico, la acumulacin de factores explica claramente una parte mayor de la diferencia de
renta entre los dos pases que la productividad.
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Qu ocurre cuando observamos los datos de pases reales? Qu es ms importante en la


explicacin de las diferencias de renta? La acumulacin de factores o la productividad? Para
responder a esta pregunta, podemos calcular los dos trminos del segundo miembro de la
ecuacin anterior de todos los pases de los que se dispone de datos.Compararemos en cada
caso el pas con los Estados Unidos. Los resultados se muestran en las Figuras 7.3 y 7.4.
La Figura 7.3 muestra datos sobre la acumulacin de factores. Hemos dividido todos los pases de los que se dispone de datos en cinco grupos, que van de los ms pobres a los ms
ricos desde el punto de vista de la renta per cpita. A continuacin hemos calculado el nivel
medio de factores de produccin de cada grupo en relacin con los Estados Unidos. En el
grupo de pases ms ricos (que comprende los Estados Unidos), el nivel medio de acumulacin de factores representa un 95 por ciento del nivel de los Estados Unidos; en el grupo de
pases ms pobres, representa solamente un 16 por ciento del nivel de los Estados Unidos.
La Figura 7.4 muestra el mismo anlisis en el caso de la productividad. La figura representa
el nivel medio de productividad de estos mismos cinco grupos de pases en relacin con los
Estados Unidos. En el grupo de pases ms ricos, la productividad representa, en promedio,
un 86 por ciento del nivel de los Estados Unidos; en el grupo de pases ms pobres, representa, en promedio, un 24 por ciento del nivel de los Estados Unidos.
Para comprender cmo explican los datos de las Figuras 7.3 y 7.4 las diferencias de produccin entre los pases, recurdese que para averiguar el nivel de produccin por trabajador de un pas multiplicamos los efectos de la acumulacin de factores y la productividad.
Consideremos, por ejemplo, el pas representativo del grupo de pases de renta intermedia.
Segn la Figura 7.3, en un pas de ese grupo la acumulacin de factores representa un 44
por ciento del nivel de los Estados Unidos. En otras palabras, si ese pas tuviera la misma productividad que los Estados Unidos, su renta slo representara un 44 por ciento de la renta
de los Estados Unidos. Segn la Figura 7.4, la productividad de los pases de este grupo de
renta intermedia solo representa, en realidad, un 52 por ciento del nivel de los Estados
Unidos. Como consecuencia del efecto conjunto de la acumulacin de factores y la productividad, el nivel de produccin por trabajador de los pases de este grupo solo representa un
23 por ciento (es decir, 44 por ciento x 52 por ciento) del nivel de los Estados Unidos.
Observando las Figuras 7.3 y 7.4 al mismo tiempo, podemos extraer algunas conclusiones interesantes. En el quintil ms pobre de los pases, el determinante ms importante de la renta en
relacin con los Estados Unidos es la productividad:el nivel de acumulacin de factores de estos
pases representa, en promedio, un 95 por ciento del nivel de los Estados Unidos, pero su nivel
de productividad slo representa un 86 por ciento del nivel de los Estados Unidos. En cambio,
en los pases ms pobres, la acumulacin de factores es ms importante que la productividad
en la explicacin de su diferencia con los Estados Unidos. En los pases ms pobres, la productividad representa, en promedio, un 24 por ciento del nivel de los Estados Unidos, mientras que
sus factores de produccin solo representan un 16 por ciento del nivel de los Estados Unidos.
Sin embargo, lo que ms llama la atencin de las Figuras 7.3 y 7.4 es su similitud. Cuando
observamos el grupo de pases comenzando por los pobres y acabando por los ricos, los
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Figura 7.3
Papel de los factores de produccin en la determinacin de la produccin
por trabajador, 1998
Factores de produccin por trabajador en relacin con los Estados Unidos
1,0
0,8
0,6
0,4
0,2
0,0
Quintil Segundo quintil Quintil Segundo quintil Quinto
ms pobre
ms pobre
intermedio
ms rico
ms rico
20%
20%
20%
20%
20%
Grupo de renta

Para las fuentes, vase la Tabla 7.2.

Figura 7.4
Papel de la productividad en la determinacin de la produccin por trabajador, 1998
Productividad en relacin con los Estados Unidos
1,0
0,8
0,6
0,4
0,2
0.0
Quintil Segundo quintil Quintil Segundo quintil Quintil
ms pobre
ms pobre
intermedio
ms rico
ms rico
20%
20%
20%
20%
20%
Grupo de renta
Para las fuentes, vase la Tabla 7.2.

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niveles de acumulacin de factores y de productividad parece que aumentan aproximadamente a la misma tasa. Sin embargo, si los observamos ms detenidamente, podemos ver
que las diferencias de factores de produccin entre los pases ms ricos y los ms pobres
son mayores que las diferencias de productividad entre los dos grupos. En el recuadro
matemtico titulado La importancia relativa de la productividad y de la acumulacin de
factores presentamos un anlisis ms formal de estos datos y llegamos a una conclusin
parecida. Concretamente, el 57 por ciento de la diferencia de produccin por trabajador
entre los pases se debe a la acumulacin de factores y el 43 por ciento a la productividad.

7.3. Diferencias entre las tasas de crecimiento


de la productividad de los pases
Hemos utilizado la contabilidad del desarrollo para averiguar a qu se deben las diferencias de renta per cpita entre los pases. Hemos observado que las diferencias tanto de
productividad como de acumulacin de factores desempean un papel importante y
que la acumulacin de factores es la ms importante de las dos. A continuacin vemos
cmo crece la renta de los pases con el paso del tiempo, investigando una vez ms la
importancia relativa de la productividad y de la acumulacin de factores. Concretamente,
vemos qu parte del crecimiento de la renta de un pas se debe al crecimiento de la productividad y cul al crecimiento de la cantidad de factores de produccin utilizando una
tcnica llamada contabilidad del crecimiento.
Una vez obtenido este resultado, nos hacemos dos preguntas complementarias. En primer
lugar, qu parte del crecimiento de la renta se debe en promedio al crecimiento de la productividad y cul al aumento de los factores de produccin? En segundo lugar, cuando
observamos las diferencias entre las tasas de crecimiento de los pases (es decir, los pases
que crecen rpidamente en relacin con los que crecen a un lento ritmo), qu parte de
estas diferencias se debe a diferencias de crecimiento de la productividad y cul a diferencias de crecimiento de la cantidad de factores de produccin?

Medicin del crecimiento de la productividad de los pases


Comenzamos de nuevo con la funcin de produccin Cobb-Douglas expresada en magnitudes por trabajador:
y  Ak  h1 .

Al igual que en el apartado 7.2, podemos interpretar que esta ecuacin establece que
produccin  productividad  factores de produccin,

197

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EXTENSIN MATEMTICA LA IMPORTANCIA RELATIVA


DE LA PRODUCTIVIDAD Y DE LA ACUMULACIN DE FACTORES
Sean
Riy  el cociente entre el nivel de produccin por trabajador del pas i y el de los Estados Unidos
Rip  el cociente entre el nivel de productividad del pas i y el de los Estados Unidos
Rif  el cociente entre la acumulacin de factores del pas i y la de los Estados Unidos
La relacin entre las tres variables, obtenida en el texto, es
Riy  Rip  Rif.
Tomando logaritmos, tenemos que
ln(Riy)  ln(Rip)  ln(Rif ).
Si observamos una gran muestra de pases, podemos utilizar esta ecuacin para descomponer la
varianza de ln (Riy) de la forma siguiente:
Var(ln(Riy))  Var(ln(Rip))  Var(ln(Rif ))  2 Cov(ln(Rip),ln(Rif )).
Los valores de estos trminos correspondientes a los pases analizados en las Figuras 7.3 y 7.4 son
Var(ln(Riy))  1,29
Var(ln(Rip))  0,27
Var(ln(Rif ))  0,44
Cov(ln(Rip),ln(Rif ))  0,29
Para repartir la responsabilidad de las diferencias de renta entre las dos fuentes (la acumulacin de
factores y la productividad), seguimos la prctica habitual de repartir a partes iguales el trmino de
la covarianza. As, obtenemos
proporcin de la varianza de la renta
Var(ln(Rip))  Cov(ln(Rip),ln(Rif ))
 
que se debe a la productividad
Var(ln(Riy))
proporcin de la varianza de la renta que
Var(ln(Rif ))  Cov(ln(Rip),ln(Rif ))
 
se debe a la acumulacin de factores
Var(ln(Riy))
Introduciendo los valores de nuestros datos, observamos que la productividad es responsable del
43 por ciento de la diferencia de renta per cpita y que la acumulacin de factores es responsable
del 57 por ciento.

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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

donde el trmino kh1 se interpreta como un agregado de los dos factores de produccin. Ahora transformamos esta ecuacin en una ecuacin que relacione las tasas de crecimiento de la produccin, de la productividad y de los factores de produccin 2:
tasa de crecimiento de la produccin  tasa de crecimiento
de la productividad  tasa de crecimiento de los factores de produccin

Recurdese que la produccin y los factores de produccin son mensurables, pero que la
productividad solo se halla midiendo otras cosas. Reordenando la ecuacin anterior, tenemos que
tasa de crecimiento de la productividad  tasa de crecimiento de la produccin
 tasa de crecimiento de los factores de produccin

Poniendo un acento circunflejo (^) encima de las variables para indicar su tasa de crecimiento, la tasa de crecimiento de la productividad es y la tasa de crecimiento de la produccin es y. Utilizando el clculo, podemos mostrar que la tasa de crecimiento del
agregado de los factores de produccin es k  (1  )h3. Podemos expresar, pues, la ecuacin anterior de la forma siguiente:


 y  k  (1  )h.
Esta ecuacin muestra cmo podemos medir la tasa de crecimiento de la productividad de
un pas dados los datos de sus tasas de crecimiento de la produccin, del capital fsico y del
capital humano. Esta tcnica para calcular la tasa de crecimiento de la productividad se
denomina contabilidad del crecimiento.
Al igual que en el anlisis que hemos realizado utilizando la contabilidad del desarrollo,
comenzamos con un ejemplo terico en el que es fcil calcular las cifras. Las dos primeras
filas de la Tabla 7.3 muestran datos sobre los niveles de produccin, de capital fsico y de
capital humano por trabajador del pas de Erewhon correspondientes a 1965 y 2000. El primer paso para calcular el crecimiento de la productividad de Erewhon es calcular las tasas
de crecimiento de cada una de estas cantidades en el periodo de 35 aos que estamos

Para lograr esta transformacin, aplicamos la regla segn la cual si Z  Y  Y, entonces Z  X  Y, donde
el acento circunflejo (*) indica la tasa de crecimiento de las variables.
Nota matemtica: sea X el agregado de los factores de produccin:
X  kh1-.

Tomando logaritmos naturales de esta ecuacin,


ln X  (lnk)  (1  )(lnh).
Derivando con respecto al tiempo, tenemos que:


X  k  (1  )h.

199

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TABLA 7.3
DATOS PARA CALCULAR EL CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD EN EREWHON
Produccin
por trabajador, y

Capital fsico
por trabajador, k

Capital humano
por trabajador, h

Erewhon en 1965

20

Erewhon en 2000

40

10

Tasa anual de crecimiento

4%

2%

2%

examinando. Los resultados de este clculo aparecen en la ltima fila de la tabla. Por ejemplo, la tasa de crecimiento de la produccin se calcula de la forma siguiente:

tasa de crecimiento de la produccin 

produccin en 2000

produccin en 1965

1/35

 1  41/35  1  0,04  4%.

Introduciendo las cifras de las tasas anuales de crecimiento en nuestra frmula y suponiendo que  tiene un valor de 1/3, tenemos que
1
2
 0,04    0,02    0,02  0,02.
3
3

En otras palabras, la productividad de Erewhon creci a una tasa anual de un 2 por ciento
durante este periodo 4.
A continuacin aplicamos esta tcnica a datos reales. Examinamos datos del periodo 19601998. En los Estados Unidos, la produccin por trabajador creci a una tasa de un 1,86 por
ciento al ao, el capital fsico por trabajador creci un 2,06 por ciento al ao y el capital
humano por trabajador creci un 0,54 por ciento al ao. Reuniendo estas cifras (y suponiendo que  tiene un valor de 1/3), tenemos que
1
3

2
3

 0,0186    0,0206    0,0054  0,0081.

En otras palabras, la productividad creci a una tasa de un 0,81 por ciento al ao durante este
periodo. Dado que la tasa de crecimiento de la produccin por trabajador de los Estados
Unidos fue de un 1,86 por ciento al ao durante este periodo, vemos que el crecimiento de la
productividad explica el 44 por ciento ( 0,81/1,86) del crecimiento de la produccin en los
Estados Unidos. El otro 56 por ciento se debe a la acumulacin de factores de produccin.

200

Otra manera de calcular el crecimiento de la productividad es calcular primero el valor de la productividad, A, en cada periodo utilizando datos sobre y, k y h y calcular despus la tasa de crecimiento de la productividad a partir de esos valores de A calculados.

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La contribucin de la productividad a las diferencias de crecimiento


entre los pases
En nuestro anlisis de las Figuras 7.3 y 7.4 hemos visto qu proporcin de la diferencia de
renta per cpita entre los pases se debe a diferencias entre los niveles de factores de produccin y qu parte a diferencias de productividad. Hemos observado que el 57 por ciento
de la diferencia se debe a los factores de produccin y el 43 por ciento a la productividad.
Podemos interpretar este resultado comparando el pas rico representativo con el pas
pobre representativo. En el pas rico representativo, tanto el nivel de productividad
como el nivel de acumulacin de factores son ms altos que en el pas pobre representativo. La parte de la diferencia de renta entre los dos pases que se debe a la diferencia
de acumulacin de factores es algo mayor que la parte que se debe a la diferencia de
productividad.
Supongamos ahora que examinamos las tasas de crecimiento de la renta, comparando el pas
representativo que crece a un ritmo rpido con el pas representativo que crece a un ritmo
lento. Qu parte del crecimiento ms rpido de la renta de uno de los pases se debe a que
el crecimiento de la productividad es ms rpido y cul a que el crecimiento de los factores
de produccin es ms rpido? Es decir, qu proporcin de la diferencia entre las tasas de crecimiento de la renta se debe a una diferencia entre las tasas de crecimiento de la productividad y cul a una diferencia entre las tasas de crecimiento de los factores de produccin?

Figura 7.5
Papel de los factores de produccin en la determinacin del crecimiento, 1960-1998
Tasa de crecimiento de los factores de produccin (% anual)
3,0
2,0
1,0
0,0
1,0
2,0
Quintil de
crecimiento
ms lento
20%

Segundo quintil
de crecimiento
ms lento
20%

Quintil de
crecimiento
intermedio
20%

Segundo quintil
Quintil de
de crecimiento
credimiento
ms rpido
ms rpido
20%
20%
Grupo de crecimiento

Para las fuentes, vase la Tabla 7.2.

201

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P A R T E III. L a produc tividad

Figura 7.6
Papel de la productividad en la determinacin del crecimiento, 1960-1998
Tasa de crecimiento de la productividad (% anual)
3,0
2,0
1,0
0,0
1,0
2,0
Quintil de
crecimiento
ms lento
20%

Segundo quintil
de crecimiento
ms lento
20%

Quintil de
crecimiento
intermedio
20%

Segundo quintil
crecimiento
ms rpido
20%

Quintil de
cecimiento
ms rpido
20%

Grupo de crecimiento
Para las fuentes, vase la Tabla 7.2.

Para responder a estas preguntas dividimos los pases en cinco grupos, desde los que crecen a un ritmo ms rpido hasta los que crecen a un ritmo ms lento. Calculamos la tasa
media de crecimiento de los factores de produccin de cada grupo y la tasa media de crecimiento de su productividad. Las Figuras 7.5 y 7.6 muestran los resultados.
Como muestran estas figuras, tanto la productividad como la acumulacin de factores contribuyeron a las diferencias entre las tasas de crecimiento de la produccin por trabajador
de los pases. Conforme pasamos de los pases que crecieron a un ritmo ms lento a los que
crecieron a un ritmo ms rpido, observamos que tanto la productividad como la acumulacin de factores crecen ms deprisa. En el caso de la acumulacin de factores, la diferencia
ms importante es la que se observa entre el quintil de los pases que creci ms deprisa y
el resto. En el quintil que creci ms deprisa, la acumulacin de factores creci a una tasa de
un 2,37 por ciento al ao; en los otros cuatro quintiles, las tasas anuales de crecimiento van
desde un 1,22 por ciento hasta un 0,59 por ciento. En el caso del crecimiento de la productividad, el grupo ms excepcional de pases es el quintil que creci a un ritmo ms lento, que
tuvo una tasa anual media de crecimiento de la productividad de 1,00 por ciento.
Al igual que en el caso de las diferencias de produccin por trabajador entre los pases, las
contribuciones de la acumulacin de factores y de la productividad a las diferencias entre
las tasas de crecimiento de los pases parece que tienen ms o menos la misma importancia. Sin embargo, en el caso de las tasas de crecimiento, la productividad es la ms importante de las dos. Comparando los grupos de pases que crecen ms deprisa y los que crecen
a un ritmo ms lento, la diferencia entre las tasas de crecimiento de la productividad es de
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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

2,34 por ciento, mientras que la diferencia entre las tasas de crecimiento de la acumulacin
de factores es de 1,79 por ciento.
Para confirmar la evidencia visual de las Figuras 7.5 y 7.6, podemos realizar un clculo matemtico parecido al que hemos utilizado para analizar las diferencias de produccin por trabajador entre los pases. En este caso, el 58 por ciento de la diferencia entre las tasas de
crecimiento se debe a una diferencia de crecimiento de la productividad, mientras que el
42 por ciento se debe a una diferencia de acumulacin de factores 5.

7.4. Conclusiones
Un pas puede producir ms aumentando los factores de produccin de que dispone o utilizando ms eficazmente sus factores. En este captulo hemos presentado dos tcnicas para
analizar la productividad, es decir, las diferencias entre los pases en lo que se refiere a la eficacia con que combinan los factores de produccin para producir. La contabilidad del desarrollo analiza las causas de las diferencias de renta per cpita entre los pases. La contabilidad
del crecimiento estudia el crecimiento de la productividad con el paso del tiempo.
En la introduccin a este captulo formulamos cuatro preguntas a las que deban responder
estas tcnicas. Repasemos las respuestas:
1. Cunto vara la productividad de unos pases a otros? Mucho. Segn nuestros clculos, la
productividad de muchos pases pobres slo representa una pequea proporcin de la
productividad de los pases ricos. Por ejemplo, la productividad del quintil ms pobre de
los pases slo representa un 24 por ciento del nivel de los Estados Unidos. En otras palabras, una misma cantidad de capital fsico y humano producira cuatro veces ms en los
Estados Unidos que en estos pases pobres. Incluso en los pases ms ricos, las diferencias
de productividad son sorprendentemente grandes. Por ejemplo, la productividad del
Reino Unido representa un 87 por ciento del nivel de los Estados Unidos y la de Japn solo
representa un 73 por ciento del nivel de los Estados Unidos.
2. Qu parte de la diferencia de renta per cpita entre los pases se debe a diferencias de productividad? Hemos observado que tanto la productividad como la acumulacin de factores eran importantes en la explicacin de las diferencias de renta entre los pases y
que la acumulacin de factores era la ms importante de las dos. Concretamente, el 57
por ciento de la diferencia de renta per cpita entre los pases se debe a diferencias de
factores de produccin y el 43 por ciento a diferencias de productividad.

Nota matemtica: estos porcentajes se obtienen utilizando la metodologa descrita en el recuadro matemtico del apartado 7.2. Los datos utilizados son Var(y )  2,14,Var(y p)  1,03,Var(y f )  0,70 y Cov (y p, y f )  0,20,
donde y p es la tasa de crecimiento de la productividad e y f es la tasa de crecimiento de los factores de produccin.


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P A R T E III. L a produc tividad

UNA HISTORIA DE DOS CIUDADES


Hong Kong y Singapur fascinan desde hace mucho tiempo a los economistas que estudian el crecimiento econmico. Ambas se encuentran entre los pases que ms deprisa han crecido desde la
Segunda Guerra Mundial. Entre 1960 y 1996, el PIB per cpita de Hong Kong creci a un ritmo anual
de un 6,1 por ciento, mientras que el de Singapur creci un 7,0 por ciento. Dada la similitud de sus
tasas de crecimiento y el hecho de que ambos eran ciudades-estado independientes (hasta que China
absorbi Hong Kong en 1997), cabra esperar que los dos pases hubieran tenido parecidas fuentes de
crecimiento econmico. Fue, pues, una gran sorpresa cuando el economista Alwyn Young mostr en
un minucioso estudio que el crecimiento de los dos pases era muy diferente.
Young emple tcnicas de la contabilidad del crecimiento similares a las que presentamos en este
captulo para analizar el crecimiento de los dos pases en el periodo 1966-1990. Observ que mientras
que el crecimiento de la productividad desempe un importante papel en el crecimiento de la renta
de Hong Kong, el crecimiento de la renta de Singapur se debi casi por completo a la acumulacin de
factores. En Hong Kong, la productividad creci a un ritmo de un 2,3 por ciento al ao; en Singapur, la
cifra comparable fue de un 0,2 por ciento al ao.
Los resultados de Young se consideraron una mala noticia para Singapur, ya que el crecimiento que
se debe a la acumulacin de factores no puede mantenerse indefinidamente. Como vimos en el
Captulo 3, un pas que eleve su tasa de inversin experimentar un crecimiento transitorio mientras
la economa se aproxima al nuevo estado estacionario, pero ese crecimiento acabar detenindose.
Para mantener constante el crecimiento, la tasa de inversin tendra que aumentar continuamente. De
hecho, en Singapur la inversin en porcentaje del PIB aument de un 11 a un 40 por ciento entre 1966
y 1990. Pero, naturalmente, la tasa de inversin no puede aumentar indefinidamente. Asimismo, el
nivel de estudios de la poblacin trabajadora de Singapur aument a un rpido ritmo que es improbable que se mantenga en el futuro (entre 1966 y 1990, la proporcin de la poblacin trabajadora que
tena estudios secundarios pas de un 15,8 a un 66,3 por ciento).
En un influyente artculo publicado en la revista Foreign Affairs, el economista Paul Krugman llev las
ideas de Young a su conclusin lgica: el crecimiento de Singapur impulsado por la acumulacin de
factores pronto se desacelerara necesariamente. A menos que el pas pudiera impulsar el crecimiento de la productividad, estaba abocado a seguir la senda de la Unin Sovitica, que creci a un rpido
ritmo durante varias dcadas debido a la acumulacin de factores, solo para acabar estancndose al
no aumentar la productividad.
En 1996, en respuesta a la controversia desatada por el artculo de Krugman, Singapur puso en marcha una campaa para elevar su tasa de crecimiento de la productividad. El gobierno lanz campaas
para que las empresas intercambiaran ideas productivas y coloc carteles dirigidos a los trabajadores
en los que se lea: Trabaja bien y te sentirs orgulloso. Se crearon incluso programas destinados a los
46.000 vendedores ambulantes de comida que hay en las calles de Singapur en los que se ofreca
formacin sobre cocina y administracin de empresas, cocinas centralizadas y franquicias de los operadores ms prsperos *.
* Young (1995), Krugman (1994), McDermott (1996).

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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

3. Cunto vara el crecimiento de la productividad de unos pases a otros? Una vez ms, la respuesta es mucho. En el quintil de los pases que creci a un ritmo ms rpido, el crecimiento de la productividad fue en promedio de un 1,3 por ciento al ao en el periodo
1960-1998; en el quintil que creci a un ritmo ms lento, fue en promedio de 1,0 por ciento al ao.
4. Qu parte de la diferencia entre las tasas de crecimiento de los pases se debe a una diferencia de
crecimiento de la productividad y qu parte se debe a una diferencia de acumulacin de factores?
A diferencia de lo que vimos cuando analizamos los niveles de renta, observamos que el
determinante ms importante en la explicacin de las diferencias entre las tasas de crecimiento de los pases era la productividad.En conjunto,el 58 por ciento de la diferencia de crecimiento de la renta entre los pases se deba al crecimiento de la productividad y el 42 por
ciento a la acumulacin de factores.El bajo crecimiento de la productividad era especialmente importante en la explicacin de los malos resultados del quintil de crecimiento ms lento.
Estos resultados plantean dos preguntas: a qu se deben las diferencias de productividad
entre los pases y por qu crece la productividad tan deprisa en unos pases mientras que
se mantiene constante o incluso disminuye en otros? Los ejercicios que hemos realizado no
arrojan luz sobre estas cuestiones. Aunque podemos medir el coeficiente A, no sabemos
qu es lo que hay realmente detrs, ya que no podemos observarlo directamente. Lo que
hemos observado han sido los factores de produccin y los niveles de produccin y hemos
deducido el valor de A. Por este motivo, suele decirse que los resultados de este ejercicio
son una medida de nuestra ignorancia 6.

T R M I N O S C L AV E
productividad

184

contabilidad del desarrollo

190

contabilidad de crecimiento

199

T E M A S D E R E PA S O
 Por qu es ms difcil medir la productividad que la produccin, el capital fsico, el
trabajo y el capital humano?
 Qu es la contabilidad del desarrollo?
 Qu es la contabilidad del crecimiento?
 Qu diferencia existe entre la contabilidad del
desarrollo y la contabilidad del crecimiento?

 Qu importancia tienen la acumulacin de


factores y la productividad en la explicacin de las diferencias entre los niveles de
renta de los pases?
 Qu importancia tienen la acumulacin de
factores y la productividad en la explicacin de las diferencias de crecimiento de la
renta entre los pases?

Abramovitz (1956).

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P A R T E III. L a produc tividad

PROBLEMAS
 El panel (c) de la Figura 7.2 muestra el caso en el que la produccin del pas 1 es mayor que la del
2 porque tiene ms factores de produccin y una productividad mayor que el 2. Trace diagramas
similares que muestren las dos situaciones siguientes:
a) En el pas 1, tanto la produccin por trabajador como la productividad son mayores que en el
2, pero el nivel de factores de produccin ms es bajo.
b) En el pas 1, tanto la produccin por trabajador como el nivel de factores de produccin son
mayores que el 2, pero el nivel de productividad es ms bajo.
 Considere los datos siguientes de los pases hipotticos de Silvania y Libertonia. La funcin de produccin es y  Akh1, donde  es igual a 0,5.
Silvania

Libertonia

Produccin por trabajador, y

100

200

Capital fsico por trabajador, k

100

100

Capital humano por trabajador, h

25

64

a) Calcule el nivel de productividad, A, de cada pas.


b) Calcule los niveles relativos de produccin de los pases suponiendo que todas las diferencias
de produccin se deben a la productividad.
c) Calcule los niveles relativos de produccin suponiendo que todas las diferencias de produccin
se deben a la acumulacin de factores.
 Considere los datos siguientes que se refieren a los pases X y Z y a los aos 1960 y 2000. En ambos
pases, la funcin de produccin (en magnitudes por trabajador) es Akh1, donde  es igual a 1/3.

Pas

Ao

Produccin
por trabajador, y

Capital fsico
por trabajador, k

Capital humano
por trabajador, h

1960
2000

100
1.200

1
27

1
8

1960
2000

50
1.200

2
54

2
16

En qu pas fue ms alto el crecimiento de la productividad entre 1960 y 2000? Muestre cmo
ha obtenido su respuesta (no es necesario que utilice una calculadora para responder a esta
pregunta).
 La tabla siguiente contiene datos sobre la produccin por trabajador, el capital fsico por trabajador
y el capital humano por trabajador en relacin con los Estados Unidos.Calcule la acumulacin de factores y la productividad de cada uno de los tres pases en relacin con los Estados Unidos. En qu

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C A P T U L O 7. Medicin de la produc tividad

PROBLEMAS (continuacin)

pas desempea la acumulacin de factores el papel ms importante en la explicacin de la renta en


relacin con los Estados Unidos? En cul desempea la productividad el papel ms importante.
Pas

Produccin
por trabajador, y

Capital fsico
por trabajador, k

Capital humano
por trabajador, h

Suecia

0,67

0,88

0,91

Isla Mauricio

0,49

0,29

0,67

Jordania

0,22

0,18

0,71

 La tabla siguiente contiene datos sobre las tasas anuales de crecimiento de la produccin, del
capital fsico y del capital humano por trabajador de tres pases. Calcule las tasas de crecimiento
de la productividad y la acumulacin de factores de cada pas. En cul contribuye ms la acumulacin de factores al crecimiento? En cul contribuye ms la productividad?

Pas

Tasa de crecimiento
de la produccin
por trabajador, ^y (%)

Tasa de crecimiento
del capital fsico
por trabajador, ^k (%)

Tasa de crecimiento
del capital humano
por trabajador, ^h (%)

Argentina

1,17

1,59

0,74

Austria

3,06

4,31

0,13

Chile

2,00

1,47

0,74

 Los datos sobre el capital humano que hemos utilizado en este captulo miden el nmero de aos
de estudios de los miembros de la poblacin en edad activa de cada pas. Sin embargo, la duracin del ao escolar vara de unos pases a otros. En los pases ricos, tiende a ser mayor que en los
pases pobres. Suponga que en lugar de utilizar datos sobre los aos escolares, utilizramos datos
sobre los das escolares. Cmo cambiaran estos nuevos datos nuestra valoracin del papel de la
productividad en la explicacin de las diferencias de produccin por trabajador entre los pases?

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P A R T E III. L a produc tividad

captulo 8
El papel de la tecnologa
en el crecimiento
Mientras que la naturaleza...muestra una tendencia hacia los rendimientos decrecientes, el
hombre...muestra una tendencia hacia los rendimientos crecientes... El saber es nuestra
mquina de produccin ms potente; nos permite someter a la naturaleza y...satisfacer
nuestros deseos.
Alfred Marshall

Para tener datos sobre el papel de la tecnologa en el crecimiento econmico, basta con
mirar a nuestro alrededor. El aumento de los niveles de vida va tan unido al progreso tecnolgico que a menudo es imposible distinguirlos. Los inventos modernos han cambiado
los mtodos de produccin, permitiendo a los trabajadores producir mucho ms que hace
unas cuantas generaciones. El progreso tecnolgico tambin nos ha permitido consumir
nuevos bienes y servicios, que van desde viajes en avin hasta cremalleras, que no existan
hace 100 aos.
Aparte de estas observaciones, tambin podemos recurrir a medidas ms formales para
mostrar la importancia del cambio tecnolgico en el crecimiento econmico. Como vimos
en el Captulo 7, el ejercicio de la contabilidad del crecimiento muestra que las variaciones
de la productividad han contribuido significativamente al crecimiento econmico de los
pases. Cuando la productividad mejora, las mismas cantidades de factores de produccin
pueden combinarse para producir una cantidad mayor. Una explicacin lgica de las mejoras de la productividad es la mejora de la tecnologa, por ejemplo, el invento de un nuevo
proceso de produccin.
La observacin de que el cambio tecnolgico ha sido un poderoso motor del crecimiento plantea dos preguntas. En primer lugar, a qu se debe el propio progreso tecnolgico? En segundo lugar, aunque el cambio tecnolgico parece una explicacin evidente del
crecimiento de la productividad en los pases ms ricos en los ltimos doscientos aos,
pueden explicar las diferencias tecnolgicas las diferencias actuales de productividad
entre los pases?
En este captulo, nos ocupamos de algunas cuestiones relacionadas con la tecnologa.
Comenzamos examinando la naturaleza del progreso tecnolgico, prestando especial
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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

atencin a los incentivos de los inventores para crear tecnologa. A continuacin vemos
cmo afectan los cambios de los recursos dedicados a la creacin de tecnologa a la tasa de
crecimiento de la produccin y cmo traspasa el progreso tecnolgico las fronteras nacionales. Por ltimo, examinamos las barreras que impiden la transferencia de tecnologa de
los pases ricos a los pobres.
Reconsideramos los determinantes del progreso tecnolgico en el Captulo 9, en el que
tambin nos preguntamos a qu ritmo es de esperar que mejore la tecnologa en el futuro.
En el 10 nos preguntamos de nuevo en qu medida pueden atribuirse las diferencias de
productividad entre los pases ricos y los pobres a diferencias de tecnologa.

8.1. La naturaleza del progreso tecnolgico


Por poner un ejemplo de progreso tecnolgico, podemos analizar algo tan familiar como
un programa informtico. Veamos qu ocurre cuando introducimos un nuevo programa
informtico en una computadora. El capital (la computadora) y el trabajo (nosotros, los
usuarios) que intervienen en la produccin no han cambiado. Pero de repente, con el nuevo
programa recin instalado, la produccin que podemos obtener con este capital y este trabajo ha aumentado.
En nuestro modelo de la funcin de produccin, este tipo de progreso tecnolgico se recoge como una variacin del valor del parmetro A en la funcin de produccin CobbDouglas, y  Akh1, donde y es la produccin por trabajador, A es la productividad, k es el
capital fsico por trabajador y h es el capital humano por trabajador. En otras palabras, una
mejora de la tecnologa significa que unas cantidades dadas de capital fsico y humano
pueden combinarse para producir una cantidad mayor que la que era posible.
Como la tecnologa cambia la forma en que se combinan los factores de produccin para
producir, los cambios de la tecnologa pueden afectar al proceso de crecimiento econmico. Un aspecto crucial del cambio tecnolgico es que permite a una economa superar las
limitaciones que imponen los rendimientos decrecientes. ste es el tema de la cita de Alfred
Marshall que encabeza este captulo. Recurdese que en el Captulo 6 vimos que la cantidad de capital humano por trabajador, h, no puede crecer indefinidamente. Asimismo, en el
Captulo 3 mostramos que los rendimientos decrecientes impiden que la acumulacin de
capital fsico genere por s sola un crecimiento permanente de la produccin. Por lo tanto,
aunque se dedicaran todos los recursos de la sociedad a producir factores de produccin,
la economa acabara alcanzando un estado estacionario en el que cesara el crecimiento.
Sin embargo, la funesta aritmtica de los rendimientos decrecientes desaparece cuando se
tienen en cuenta las mejoras de la tecnologa. Mientras sea posible aumentar el parmetro
A, la renta per cpita puede continuar creciendo (en el apndice matemtico de este captulo mostramos cmo puede incorporarse el progreso tecnolgico al modelo de Solow del
Captulo 3).
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P A R T E III. L a produc tividad


TABLA 8.1
INVESTIGADORES Y GASTO EN INVESTIGACIN EN LOS PASES DEL G-5, 2000
Nmero
de
investigadores

Investigadores
en porcentaje
de la poblacin
activa

Gasto
en investigacin
(miles de millones
de dlares)

Gasto
en investigacin
en porcentaje
del PIB

1.261.227

0,90

265,2

2,7

Japn

647.572

0,96

98,4

3,0

Alemania

257.774

0,64

53,6

2,5

Francia

172.070

0,65

32,9

2,2

Reino Unido

157.662

0,55

27,2

1,9

3.368.087

0,63

604,6

2,3

Pas

Estados Unidos

OCDE total

Fuente: Base de datos Main Science and Technology Indicators de la OCDE. Los datos de la poblacin activa de los Estados
Unidos se refieren a 1999 y los del Reino Unido a 1998.

La creacin de tecnologa
La creacin de nueva tecnologa requiere la realizacin de inversiones. Al igual que en el caso
de la creacin de capital, deben utilizarse recursos que podran dedicarse a alguna otra cosa
con el fin de crear, refinar y poner en prctica una idea productiva. La naturaleza de esta inversin en tecnologa ha variado mucho de unos lugares a otros y a lo largo del tiempo. Las economas modernas dedican inmensos recursos a investigacin y desarrollo (ID) en un intento
sistemtico de crear nuevos productos o procesos. En 2000, los Estados Unidos dedicaron un
2,7 por ciento de su PIB a ID. La Tabla 8.1 muestra datos del nmero de investigadores (que
son profesionales dedicados a la concepcin o la creacin de nuevos conocimientos, productos, procesos, mtodos y sistemas) que trabajan en los pases del G-5, as como el porcentaje
de la poblacin activa que se dedica a la investigacin y la cantidad que se gasta en investigacin.Tambin muestra las cifras totales del grupo de 30 pases ricos de la OCDE.
Esta canalizacin deliberada de tantos recursos hacia la creacin de tecnologa es, sin embargo, un fenmeno bastante reciente.Hasta mediados del siglo XIX, los avances tecnolgicos eran
principalmente producto de hombres manitas ms que de personas dotadas de formacin
cientfica. Aun hoy, la ID formal de las grandes empresas, a menudo es eclipsada por los
esfuerzos de inventores independientes que trabajan en su tiempo libre sin apenas medios.
La ID es realizada en su mayor parte por empresas privadas que tratan de maximizar los
beneficios. Sin embargo, el singular carcter de la tecnologa llev hace tiempo al Estado a
desempear un importante papel en la investigacin. Por ejemplo, en 1714 el gobierno
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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

britnico ofreci un premio de 20.000 libras por la creacin de un medio preciso para medir
la longitud 1. En 1997, el 30,5 por ciento de la I+D de los Estados Unidos fue financiado por
el Estado, aunque una buena parte se destin a aplicaciones militares ms que a aplicaciones productivas. Por poner un destacado ejemplo, Internet se cre y se aliment bajo los
auspicios del Estado. Sin embargo, la ayuda ms importante del Estado a la I+D es la proteccin legal que ofrece a los inventores por medio de patentes (ver cuadro Patentes,
secretos comerciales y el gen Terminator).

La transferencia de tecnologa
La observacin de que la acumulacin de mejor tecnologa ha elevado el nivel de produccin no indica inmediatamente la diferencia entre la tecnologa y otros factores de produccin. Al fin y al cabo, ya hemos visto que la acumulacin de capital fsico y humano tambin
ha provocado un aumento de la produccin. La diferencia entre la tecnologa y los factores
de produccin convencionales (como el capital fsico y humano) se halla en que mientras
que los factores de produccin convencionales son objetos (incluso el capital humano existe en forma de senderos neurales en el interior del cerebro de una persona), las tecnologas son esencialmente ideas que carecen de existencia fsica concreta.
Una de las consecuencias de que la tecnologa no sea fsica es que mientras que los factores de produccin son rivales en su uso, la tecnologa no es rival. Si un bien de capital fsico, como un martillo, est siendo utilizado por una persona, no puede ser utilizado por otra.
Asimismo, un bien de capital humano, como la formacin tcnica de un ingeniero, solo
puede utilizarse en una tarea productiva de cada vez. En el caso de la tecnologa, ocurre
exactamente lo contrario. El hecho de que una persona utilice una tecnologa no impide en
absoluto que la utilicen otras con la misma eficacia. Thomas Jefferson seal esta propiedad de la tecnologa: Su peculiar carcter tambin es que nadie posee menos porque otro
la posea toda. Quien recibe una idea ma, aprende de m sin que yo sepa menos; el que
enciende una vela con la ma, recibe luz sin quitrmela a m2.
El hecho de que la tecnologa no sea rival significa que cuando la estudiemos tendremos que
centrar la atencin mucho ms en las transferencias entre empresas o entre pases que en el
caso de los factores de produccin ms tradicionales. En muchos casos, esta posibilidad de
transferir la tecnologa puede ser de gran ayuda. Si un pas es pobre porque carece de capital,
solo puede aumentar su renta realizando la cara inversin de construir nuevo capital.La transferencia de capital de un pas rico a uno pobre mejorara el bienestar del pas pobre, pero
empeorara el del rico. En cambio, si un pas es pobre porque carece de tecnologa, es posible
transferir tecnologa de otro sin que empeore el bienestar del pas del que procede.
Pero esta cualidad mgica de la tecnologa tiene un lado negativo: el hecho de que las ideas
no sean rivales suele ir unido a unas escasas posibilidades de impedir que otros las utilicen.
2

Jefferson (1967), pg. 433.

211

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P A R T E III. L a produc tividad

Una cosa (un bien o un factor de produccin) es excluible si se puede impedir que otros la
utilicen sin permiso. El capital fsico es en gran medida excluible. Como es una propiedad,
su propietario puede impedir fcilmente que otros lo utilicen. Y como es excluible, su propietario puede obtener un rendimiento cobrando a otras personas por su uso. En cambio,
las ideas no suelen ser excluibles: su propia naturaleza hace que resulte difcil impedir que
otras personas las utilicen. Como consecuencia, a menudo una persona que ha creado una
nueva tecnologa no recoge la mayor parte de los beneficios de su creacin, lo cual reduce
los incentivos para crear tecnologa 3.

Determinantes del gasto en investigacin y desarrollo


El gasto en ID es realizado en su mayor parte por las empresas. La concentracin de la creacin de tecnologa en el sector privado es aun ms evidente cuando se observa no solo la
ID formal que se realiza en los laboratorios. Las empresas tambin realizan muchos
esfuerzos en retocar los procesos de produccin con el fin de aumentar la calidad o de
reducir los costes, proceso que se conoce con el nombre de I+D de taller. Por lo tanto, el
ritmo de cambio tecnolgico depende de las decisiones de las empresas privadas, y si queremos comprender los determinantes del gasto en ID, debemos analizar el problema al
que se enfrenta una empresa que tiene que decidir si va a hacer ID y, en caso afirmativo,
cunta.
Consideraciones relacionadas con los beneficios. Una empresa realiza ID con la esperanza de inventar algo: un nuevo producto o una forma nueva y ms eficiente de producir
un producto ya existente. Si tiene xito, podr aumentar sus beneficios. En el mejor de los
casos (desde el punto de vista de la empresa), su invento le permitir tener el monopolio de
la venta de un producto, lo que le permitir obtener unos beneficios supernormales. Un
nuevo invento tambin puede permitir a la empresa producir un producto que ya est siendo vendido por otras, pero producirlo a un precio ms bajo. En cualquiera de los dos casos,
los beneficios extra que genera esta ventaja competitiva son el incentivo que induce a las
empresas a hacer ID. Cuantos ms beneficios genera un invento, ms est dispuesta la
empresa a gastar en el esfuerzo de inventarlo. Esta observacin sugiere algunas de las consideraciones que afectan a la cantidad de ID que realizan las empresas.
En primer lugar, la cantidad que quiera gastar la empresa en ID depende de la ventaja que
le d un nuevo invento. Si otras empresas pueden imitar fcilmente la nueva tecnologa y
utilizarla en su propia produccin, la empresa que hace la ID no se beneficiar de su gasto.
En el caso de muchos inventos, la clave para conservar la ventaja competitiva est en tener
un invento que se pueda patentar y proteger as de la imitacin.
En segundo lugar, la empresa tomar su decisin teniendo en cuenta las dimensiones del
mercado en el que puede vender su producto. Cuanto mayor sea el mercado, mayores sern
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Romer (1990).

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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

L A S PAT E N T E S , L O S S E C R E T O S C O M E R C I A L E S
Y E L G E N T E R M I N AT O R
Como hemos visto, la singular cualidad de la tecnologa la facilidad con que puede transferirse de
una persona o de una empresa a otra tiene el inconveniente de que es difcil para su creador recoger sus beneficios financieros. El hecho de que no sea excluible reduce los incentivos para crear nuevas tecnologas. Hace mucho tiempo que se reconoci que si se permite que los inventores disfruten
de una parte mayor de los beneficios generados por su trabajo, la tasa de invencin de nuevas tecnologas aumenta. El prembulo de la ley de patentes de Venecia de 1474 dice precisamente eso: [Si]
se tomaran medidas para proteger las obras y artefactos descubiertos por los genios, de manera que
otros que los vieran no pudieran construirlos y desposeer al inventor del honor, ms hombres utilizaran su genio...y construiran artefactos de gran utilidad para nuestra comunidad *. La Constitucin
de los Estados Unidos autoriza igualmente al Congreso a aprobar leyes para promover el progreso
de la ciencia y las artes tiles, garantizando durante un tiempo limitado a los autores y los inventores
el derecho exclusivo a sus respectivos escritos y descubrimientos.
Una patente es una concesin del Estado que reconoce al creador de un invento el exclusivo derecho
a hacer, utilizar y vender ese invento durante un periodo de tiempo fijo (en los Estados Unidos, generalmente 20 aos). Son artculos patentables los nuevos productos y procesos, los compuestos qumicos, los diseos ornamentales e incluso las nuevas variedades de plantas. Para obtener una patente,
el inventor debe producir algo que sea original (es decir, algo que an no se conozca) y que no sea
obvio. Adems, no se pueden patentar leyes de la naturaleza, fenmenos fsicos o ideas abstractas. Los
inventores generalmente deben solicitar una patente en cada pas en que quieran que se proteja su
invento. La oficina de patentes de los Estados Unidos concedi 176.000 patentes en 2000.
A veces las patentes no son para las empresas el mejor instrumento para proteger sus innovaciones,
ya que para patentar un invento hay que hacer una detallada descripcin pblica. Esa descripcin
puede permitir a los competidores encontrar fcilmente un sustitutivo cercano y, cuando expire la
patente, otros podrn copiarla exactamente. Por este motivo, la frmula de Coca-Cola nunca se patent y se ha mantenido en secreto durante ms de cien aos. Segn una encuesta realizada en 1994 a
los directivos de laboratorios de I+D, stos consideraban que el secreto era el doble de importante
que las patentes para proteger los nuevos procesos de produccin .
Las patentes solo son tiles si pueden imponerse sanciones legales por copiar los inventos. En 1976,
Bill Gates hizo esta misma observacin en Una carta abierta a los aficionados: Como deben saber
casi todos los aficionados, la mayora de ustedes nos roban los programas informticos. Los equipos
hay que pagarlos, pero los programas son algo que se comparte. A quin le importa si cobran o no
las personas que los hicieron? ... Una de las cosas que hacen ustedes...es impedir que se desarrollen
buenos programas. Quin puede permitirse hacer un trabajo profesional a cambio de nada?
El problema que tienen los creadores de programas informticos tambin lo tienen las empresas que
producen nuevas variedades de plantas. En el caso de un producto como las patatas, el agricultor que
compra patatas de siembra a una empresa puede utilizar patatas de siembra de la cosecha del primer
ao para sembrar el segundo y puede incluso proporcionar patatas de siembra a sus amigos. Esa conducta puede ser ilegal desde el punto de vista tcnico, pero en la prctica la empresa que vende las
patatas de siembra no puede hacer nada. Por lo tanto, una empresa que haya hecho grandes inversiones en la creacin de una nueva variedad de una planta se encontrar con que tiene escasas

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posibilidades de vender sus semillas, por lo que ser reacia a realizar esas inversiones. En un interesante e inesperado giro, Monsanto Corporation trat de resolver este problema desarrollando un
gen terminator que permita cultivar normalmente el producto el primer ao, pero que consegua
que las semillas resultantes fueran estriles
Aunque las patentes y otros tipos de proteccin son valiosos para fomentar la investigacin, no siempre son populares desde el punto de vista poltico. Una vez que una empresa ha desarrollado una tecnologa, acta como un monopolista y maximiza sus ingresos cobrando un elevado precio y limitando
as los beneficios de la tecnologa. Los posibles usuarios de una tecnologa o los que no pueden pagar
el alto precio del monopolista, a menudo se indignan por los beneficios que genera la proteccin de
una patente. ltimamente, esta cuestin ha explotado en el caso de los medicamentos recin desarrollados.
* Mokyr (1990), pg. 79.
Cohen, Nelson y Walsh (2000).
Pollan (1998).

los beneficios que genere el nuevo invento. Por lo tanto, la integracin econmica internacional, al permitir a los inventores vender sus productos en ms pases, aumenta el incentivo para realizar ID.
En tercer lugar, la empresa tendr en cuenta la duracin de la ventaja que le dar un
nuevo invento. Sern capaces los competidores de dar con un producto que haga casi lo
mismo? Inventar alguien un producto aun mejor dentro de unos aos? Si el invento
puede patentarse, cunto dura la patente? Cuanto ms tiempo tenga la empresa una
ventaja competitiva gracias a su invento, ms dinero estar dispuesta a gastar en I+D para
lograr esa ventaja.
Por ltimo, la incertidumbre que rodea al proceso de investigacin influir en el gasto de la
empresa en ID. Si una empresa invierte 1.000 millones de dlares en la construccin de
una nueva fbrica, puede estar bastante segura de que tendr finalmente un til bien de
capital. En cambio, un gasto de 1.000 millones de dlares en ID podra generar un nuevo
producto dominante en un mercado o no generar nada. Esta observacin induce a pensar
que las empresas que tienen ms posibilidades de repartirse los riesgos de la inversin en
I+D o las economas en las que esos riesgos estn mejor repartidos tendern ms a hacer
esas inversiones arriesgadas. La reciente expansin de los fondos de capital de riesgo (que
dirigen las inversiones hacia las empresas que estn comenzando) y el deseo de los inversores de adquirir acciones tecnolgicas han aumentado extraordinariamente el flujo de
dinero que se invierte en ID.
Destruccin creativa. Esta descripcin de los incentivos que tiene una empresa para decidir el volumen de ID muestra claramente una cuestin ms: la mayora de las veces los
beneficios que obtiene una empresa como consecuencia de la creacin de una nueva tecnologa los obtiene a expensas de otras empresas. El economista Joseph Schumpeter llam
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destruccin creativa al proceso por el que los nuevos inventos generan beneficios a las
empresas, estos beneficios son un incentivo para realizar investigacin y las nuevas tecnologas as creadas (a menudo, junto con las empresas que las han creado) acaban siendo
suplantadas por tecnologas an ms nuevas. La expresin de Schumpeter recoge perfectamente la idea de que el proceso es un arma de doble filo. Aunque a menudo celebramos
los triunfos de las nuevas tecnologas, en nuestro entusiasmo no nos damos cuenta de los
trastornos que causan las nuevas tecnologas a las empresas y a los trabajadores a los que
desplazan. La historia est llena de ejemplos de personas a las que ha afectado negativamente el progreso tecnolgico y han luchado contra l; el ejemplo ms famoso es el de los
luditas, que a principios del siglo XIX destrozaron los telares que estaban dejndolos sin trabajo. Por poner otro ejemplo ms prosaico, las empresas que tienen tecnologas que dominan el mercado a menudo han tratado de impedir las nuevas generaciones de tecnologas.
Por ejemplo, en 2000 un tribunal de distrito de los Estados Unidos declar a Microsoft culpable de haber abusado de su monopolio en el sector de los sistemas operativos para
impedir la introduccin de innovaciones en la industria informtica.
Como el cambio tecnolgico puede ser tan destructivo, establecer un sistema econmico
que lo fomente puede ser una delicada tarea. Como los sistemas econmicos no siempre
aciertan con los incentivos que deben dar, a menudo se impide la adopcin de nuevas tecnologas.

8.2. Modelo de la relacin entre la creacin de tecnologa


y el crecimiento
En este apartado examinamos dos modelos de la relacin entre la tecnologa y el crecimiento. Primero analizamos un modelo de un pas y despus un modelo de dos pases
para poder estudiar los efectos de la transferencia de tecnologa. Para simplificar los
modelos, prescindimos de los detalles de quin crea nuevas tecnologas en un pas o qu
incentivos tiene para crearlas. Consideramos dados los esfuerzos que realiza cada pas
para crear tecnologa y vemos cmo afectan diferentes niveles de creacin de tecnologa
al crecimiento.

Un modelo de un pas
Para centrar la atencin en las cuestiones que surgen cuando comenzamos a analizar la creacin de tecnologa, utilizamos una versin simplificada de la funcin de produccin que
examinamos en captulos anteriores 4. Concretamente, dejamos de lado el papel tanto del
capital fsico como del capital humano, por lo que el nico factor de produccin es el
trabajo. Sea LY el nmero de trabajadores que se dedican a producir y LA el nmero de
4

El anlisis de este apartado se basa en Lucas (1988) y Mankiw (1995).

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trabajadores que se dedican a crear nuevas tecnologas. El tamao total de la poblacin trabajadora es L y como la produccin y la creacin de nuevas tecnologas son las nicas actividades a las que pueden dedicarse los trabajadores, tenemos la ecuacin
L  LY  LA.

Sea A la proporcin de la poblacin trabajadora que se dedica a realizar ID. En trminos


matemticos,
LA
A   .
L

Recurdese que cuando analizamos la acumulacin de capital, utilizamos el smbolo  para


representar la proporcin de la produccin invertida en nuevo capital. Aqu lo utilizamos
para representar otra cosa, pero pretende ser anlogo. Podemos expresar, pues, el nmero
de trabajadores que se dedican a producir de la forma siguiente:
LY  (1  A)L.

Como suponemos que los trabajadores son el nico factor que se dedica a producir es
decir, dejamos de lado el papel del capital fsico y humano la funcin de produccin es
sencilla. La produccin total es igual al nmero de trabajadores que se dedican a producir
multiplicado por el nivel de productividad:
Y  ALY.

Combinando las dos ecuaciones anteriores, podemos expresar la funcin de produccin de


la manera siguiente:
Y  A(1  A)L,

o en magnitudes por trabajador,


(8.1)

y  A(1  A).

Esta ecuacin establece que el nivel de produccin por trabajador es mayor cuando el nivel
de productividad A es ms alto y, dado el valor de A, cuando una proporcin menor de la
poblacin trabajadora se dedica a realizar ID. A primera vista, podra parecer paradjico
que aumente la cantidad de produccin si el nmero de personas que se dedican a hacer
ID es menor. Para resolver esta aparente paradoja, obsrvese que si hoy se dedican a la
ID menos personas, el nmero de personas que se dedican a producir hoy es mayor, pero
si hoy se dedican a hacer ID menos personas, el nivel de productividad y, por lo tanto, de
produccin, sern menores en el futuro.
A continuacin pasamos a examinar el proceso de crecimiento de la productividad, es decir,
la creacin de nuevas tecnologas. Suponemos que la tasa de progreso tecnolgico es una
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funcin del nmero de trabajadores que se dedican a la ID. Concretamente, consideramos


que el progreso tecnolgico es determinado por la ecuacin
LA
 
,


donde, al igual que en captulos anteriores, la tasa de crecimiento de las variables se indica
por medio de un acento circunflejo (). As, A es la tasa de crecimiento de la productividad.
En el segundo miembro de esta ecuacin, LA es el nmero de trabajadores que se dedican
a la ID y  es el precio de un nuevo invento, medido en unidades de trabajo. En otras
palabras,  indica cunto trabajo se necesita para lograr una tasa dada de crecimiento de la
productividad. Cuanto mayor es , ms trabajo debe dedicarse a la ID para lograr una tasa
dada de crecimiento tecnolgico 5.
La ecuacin del progreso tecnolgico puede expresarse de la forma siguiente:
A
  L.


(8.2)

Para analizar la conducta de este modelo, comenzamos con el caso en el que la proporcin
de la poblacin que se dedica a la ID, A, es constante. Si observamos la funcin de produccin en magnitudes por trabajador (la ecuacin 8.1), veremos que si A es constante, el
nivel de produccin por trabajador, y, ser exactamente proporcional al nivel de tecnologa,
A. Por lo tanto, las dos variables deben crecer a la misma tasa, es decir,


y  .

Combinando esta ecuacin con la ecuacin de la tasa de crecimiento de la tecnologa (la


ecuacin 8.2), tenemos que
(8.3)

A
y    L.


Esta ecuacin establece que los aumentos de la proporcin de la poblacin que se dedica
a la ID, A, aumenta la tasa de crecimiento de la produccin.Tambin establece que el crecimiento ser mayor si el coste de los nuevos inventos es menor, es decir, si  es menor.
Veamos ahora qu ocurre si A aumenta de repente. Sabemos por la ecuacin 8.3 que este
aumento de A elevar las tasas de crecimiento tanto de la produccin, y, como de la productividad, A. Pero el aumento de A produce un segundo efecto: si se trasladan trabajadores al sector de ID, disminuir el nmero de trabajadores que se dedican a producir. La
funcin de produccin (ecuacin 8.1) muestra claramente que la produccin disminuir.
La Figura 8.1 combina estos dos efectos. El panel (a) muestra cmo vara el valor de A con
el tiempo y el (b) muestra cmo vara el valor de y con el tiempo (en ambos paneles, la
5

En el Captulo 9, analizamos ms detalladamente esta funcin de produccin de tecnologa y examinamos otras alternativas.

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Figura 8.1
Efecto del traslado de trabajo a la ID
(a) Senda de la productividad
Productividad, A (escala logartmica)

Momento en el
que aumenta A
Tiempo

(b) Senda de la produccin por trabajador


Produccin por trabajador, y (escala logartmica)

Momento en el
que aumenta A
Tiempo

escala del eje de ordenadas es logartmica y, como vimos en el Captulo 1, una variable que
crece a una tasa constante, genera una lnea recta cuando se representa en una escala
logartmica).
Como muestra el panel (a), cuando A aumenta, la tasa de crecimiento de la tecnologa tambin aumenta. La creciente inclinacin de la lnea que representa A muestra este aumento.
En el panel (b), la lnea que representa y tambin se vuelve ms inclinada, lo que indica que
la tasa de crecimiento de la produccin por trabajador ha aumentado. Pero en el momento
en que A aumenta, y experimenta un salto descendente, que representa la prdida de
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LA TRANSFERENCIA INTERNACIONAL DE TECNOLOGA


En 1950, Eiji Toyoda, un ingeniero cuya empresa familiar haba fabricado camiones para el ejrcito japons durante la Segunda Guerra Mundial, visit la planta de automviles que tena Ford Motor Company
en River Rouge (Michigan). En aquella poca, la planta de River Rouge se encontraba entre las fbricas
de automviles ms avanzadas del mundo desde el punto de vista tecnolgico y Toyoda se dedic
durante dos meses a observar atentamente sus operaciones. No se sabe por qu Ford se mostr dispuesto a dejar que Toyoda estudiara su planta con tanto detalle, pero probablemente la direccin pens
que una pequea empresa de Japn, pas devastado por la guerra, no poda ser una amenaza. Fue una
decisin que Ford lament amargamente cuando la empresa de Toyoda, rebautizada con el nombre de
Toyota, se convirti ms tarde en una superpotencia automovilstica mundial *.
Esta transferencia internacional de tecnologa forma parte de una larga historia. Europa, que se convirti ms tarde en una exportadora de tecnologa avanzada, se benefici enormemente en la Edad
Media de las tecnologas que import del resto del mundo, por ejemplo, el papel y la plvora de China
y el sistema decimal (nmeros arbigos) de la India. Y cuando los europeos llegaron por primera vez
al Nuevo Mundo, una de las cosas ms importantes que se llevaron consigo fue la tecnologa que
contena el ADN de los nuevos productos de cultivo: las patatas, el maz, los tomates y la guindilla,
entre otros.
A veces se ha considerado que los avances tecnolgicos son una preciosa mercanca que debe mantenerse dentro de las fronteras nacionales. Por ejemplo, en los siglos XVIII y XIX Gran Bretaa prohibi la
emigracin de artesanos cualificados y la exportacin de algunos tipos de mquinas, en un intento de
impedir que se difundiera su tecnologa. Esas barreras no fueron, sin embargo, totalmente eficaces. En
1789, Samuel Slater sali disfrazado de Inglaterra habiendo memorizado la tecnologa de vanguardia
para la fabricacin de textiles. Ms tarde construy en los Estados Unidos la primera fbrica textil
hidrulica en Pawtucket (situado en el estado de Rhode Island) y se convirti en el padre de la
Revolucin Industrial de los Estados Unidos .
Aunque algunos gobiernos han intentado impedir que se difundan las tecnologas, otros han hecho
todo lo posible para importar tecnologas de los pases ms avanzados. En 1697, el zar Pedro el Grande
adopt una falsa identidad y acept un empleo en unos astilleros holandeses para aprender tecnologas avanzadas y llevarlas a Rusia. Durante la Revolucin Industrial, los rivales europeos de Gran
Bretaa, celosos de la superioridad tecnolgica de ese pas, intentaron imitar las tecnologas britnicas de varias formas: fomentando la inmigracin de trabajadores cualificados, estableciendo proyectos pblicos de investigacin e incluso mandando espas industriales. Tras la restauracin del
emperador Meiji en la dcada de 1860, Japn se embarc en un ambicioso programa para importar
la mejor tecnologa extranjera. En uno de los casos ms raros de transferencia de tecnologa, la Unin
Sovitica encontr una valiosa fuente de informacin para su intento de desarrollar su propia bomba
de hidrgeno: el anlisis de la lluvia radiactiva procedente de las pruebas que realizaban los Estados
Unidos y que circulaba por todo el planeta.
Actualmente, los pases raras veces intentan restringir la transferencia internacional de tecnologa por
razones econmicas (aunque s por razones de seguridad nacional), debido en gran medida a que las
empresas que hacen I+D ven en las competidoras nacionales la misma amenaza que en las rivales
extranjeras. Las grandes multinacionales reducen an ms la importancia de las fronteras nacionales.
Si Ford desarrolla una nueva tcnica en su fbrica de Detroit, es posible que est dispuesta a intercambiar

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la innovacin con sus filiales extranjeras, pero luchar por mantenerla fuera del alcance de sus competidoras nacionales con la misma intensidad con que tratar de impedir que la copien las compaas
extranjeras.
Algunos pases en vas de desarrollo se han embarcado en ambiciosas estrategias para fomentar la
transferencia de tecnologa. Entre los que han tenido ms xito se encuentran Taiwan, que foment la
inversin extranjera (por medio de aranceles y subvenciones) con la condicin de que las empresas
extranjeras contribuyeran a la creacin de capacidad tecnolgica local, por ejemplo, comprando en el
pas los componentes de los productos ++.
* Womack, Jones y Roos (1991).
+
Clark (1987); Landes (1998), cap. 18.
++
Pack y Westphal (1986), Romer (1992).

produccin que se registra cuando se transfieren trabajadores de la produccin a la ID. El


panel (b) muestra claramente que la produccin acaba recuperndose y sobrepasando el
nivel que habra alcanzado si no hubiera variado A. Por lo tanto, en un pas que dedica ms
recursos a la ID la produccin disminuye a corto plazo, pero el bienestar aumenta a largo
plazo.
La conclusin de que un incremento del gasto en ID reduce la produccin a corto plazo
pero la aumenta a largo plazo tiene alguna similitud con los resultados del Captulo 3 sobre
la inversin en capital fsico. Segn el modelo de Solow, un aumento de la inversin reduce
el nivel de consumo a corto plazo, ya que la produccin que antes se consuma se dedica a
construir nuevo capital. Pero a largo plazo un aumento de la inversin provoca un aumento de la produccin y, por lo tanto, un aumento del consumo. Existe, sin embargo, una diferencia fundamental entre los resultados del modelo de Solow sobre la inversin de capital
fsico y los de este captulo sobre el gasto en ID. En el modelo que consideramos en este
captulo, un aumento de la ID provoca un aumento permanente de la tasa de crecimiento de la produccin. En el modelo de Solow, un aumento de la inversin provoca un aumento del nivel de produccin del estado estacionario, por lo que el efecto que produce el
aumento de la inversin en el crecimiento de la produccin solo es transitorio.
Por ltimo, este modelo de un pas nos permite ver la relacin entre el volumen de poblacin y el crecimiento de la tecnologa. La ecuacin 8.3 implica que cuanto mayor es la
poblacin trabajadora, L, ms alta es la tasa de crecimiento de la tecnologa, (manteniendo constantes  y A). La lgica de este resultado es sencilla: si dos pases dedican las mismas proporciones de su poblacin trabajadora a inventar nuevas tecnologas, el que tiene
ms habitantes tendr ms trabajadores dedicados a la ID. Est claro que si se dedica un
nmero mayor de personas a hacer ID, se les ocurrirn ms inventos, por lo que el progreso tecnolgico debera ser ms rpido en el pas ms poblado.
Este resultado inducira a pensar que los pases ms poblados deberan tener con el tiempo
un nivel ms alto de tecnologa y, por lo tanto, ser ms ricos que los pases menos poblados.
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Sin embargo, los datos no confirman esta prediccin: no existen pruebas de que los pases
ms poblados crezcan ms deprisa desde el punto de vista econmico o sean sistemticamente ms ricos que los pases poco poblados.
Este fallo del modelo se debe a que el nivel de tecnologa de un pas depende de la ID
que se realiza no solo dentro de las fronteras de ese pas sino tambin en otros pases. La
tecnologa traspasa las fronteras. Esta transferencia de tecnologa es el tema del que nos
ocupamos en el resto de este captulo. La idea de que una poblacin mayor significa un
progreso tecnolgico ms rpido es un tema al que volveremos en el Captulo 9, en el que
examinamos el futuro de la tecnologa. Entonces veremos si una poblacin mayor significa
un progreso tecnolgico ms rpido en el planeta en su conjunto o en un pas.

Un modelo de dos pases


El anlisis del apartado 8.1 de las decisiones de las empresas sobre la creacin de tecnologa muestra claramente que la transferencia de tecnologa entre empresas es una importante consideracin. Qu ocurre con la transferencia de tecnologa entre pases?
Nuestro anlisis de la transferencia de tecnologa destaca la interaccin de dos medios con
los que un pas puede adquirir nueva tecnologa 6. El primero es la innovacin, que es la
invencin de una tecnologa, y el segundo es la imitacin, que es la copia de tecnologa de
otros.
Consideremos dos pases, llamados 1 y 2. Suponemos que la poblacin trabajadora de los
dos tiene el mismo tamao: L1  L2  L. Sin embargo, permitimos que los dos tengan diferentes niveles de tecnologa, llamados A1 y A2. Al igual que en el modelo del apartado anterior, la poblacin trabajadora de cada pas se dedica a la produccin o a la ID. Los niveles
de produccin por trabajador de los dos pases son, pues,
y1  A1(1  A,1),

y
y2  A2(1  A,2),

donde A,1 es la proporcin de la poblacin trabajadora del pas 1 que se dedica a la ID y
A2 es la poblacin trabajadora del pas 2 que se dedica a la ID.
Los pases adquieren nuevas tecnologas crendolas de la nada (invencin) o copindolas
de otros pases (imitacin). Naturalmente, las tecnologas solo pueden copiarse de otros
pases si ya se han inventado: un pas no puede imitar algo que an no existe. Por lo tanto,
solo tiene la opcin de imitar el pas que es un seguidor tecnolgico. El lder tecnolgico

El modelo de este apartado se basa en Barro y Sala-i-Martin (1997).

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tendr que adquirir nuevas tecnologas por medio de la invencin. Suponemos que si ya
existe una tecnologa dada en el pas lder, ser menos caro para el seguidor imitarla que
reinventarla por su cuenta.
En nuestro modelo, la variable A representa el nivel de tecnologa. Por lo tanto, el valor de A
ser ms alto en el lder tecnolgico que en el seguidor. Suponemos que la proporcin de
la poblacin trabajadora dedicada a la ID, A, es mayor en el pas 1 que en el 2: A,1 > A,2.
Este supuesto (junto con el de que los dos pases tienen el mismo volumen de poblacin
trabajadora) garantiza que el pas 1 ser el lder tecnolgico y el 2 ser el seguidor tecnolgico en el estado estacionario del modelo.
En el caso del lder tecnolgico, el proceso de crear nuevas tecnologas es el mismo que
hemos examinado antes:
A,1
1   L1.
1

La nica diferencia se halla en que ahora hemos llamado i donde i representa la invencin al coste de la invencin, que en el ltimo apartado lo llamamos simplemente .
Examinemos ahora el caso del pas 2. Llamemos c al coste de adquirir nueva tecnologa
por medio de la imitacin (la c representa copiar). Partimos del supuesto clave de que el
coste de imitar disminuye a medida que aumenta la diferencia tecnolgica entre el seguidor y el lder. Este supuesto puede justificarse de varias formas. En primer lugar, no todas las
tecnologas se imitan con la misma facilidad y cuanto ms lejos est el seguidor del lder,
mayor es el nmero de tecnologas fciles de imitar. Tambin podramos decir que el coste
de la imitacin de una nueva tecnologa depende del tiempo transcurrido desde que se
invent; por lo tanto, cuanto mayor es la distancia que separa al lder del seguidor, ms antiguas (y, por lo tanto, ms fciles de imitar) son las tecnologas que quiere imitar el seguidor.
Para formular este supuesto en trminos matemticos, decimos que c es una funcin del
cociente entre la tecnologa del pas 1 y la del pas 2, donde la funcin que describe la relacin se representa por medio de c( ):
c  c

 

A1
 .
A2

Postulamos tres supuestos sobre esta funcin del coste de imitar. En primer lugar, suponemos que tiene pendiente negativa,es decir,que el coste de imitar disminuye conforme aumenta la diferencia tecnolgica entre los dos pases (es decir, conforme aumenta el cociente entre
la tecnologa del pas 1 y la del pas 2). En segundo lugar, suponemos que cuando el cociente
A1/A2 tiende a infinito, el coste de imitar desciende a 0. En otras palabras, si la diferencia tecnolgica fuera infinitamente grande, la imitacin no tendra costes. Por ltimo, suponemos que
cuando el cociente A1/A2 tiende a 1, el coste de imitar se aproxima al coste de la invencin. Eso
significa que si el pas seguidor est muy cerca del lder tecnolgico, obtiene muy pocos beneficios imitando la tecnologa en lugar de inventarla l mismo (la funcin del coste de imitar no
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Figura 8.2
El coste de la imitacin para el pas seguidor
Coste de la imitacin, c

c(A1/A2)
1

A1/A2

est definida si A1/A2 es menor que 1, ya que en este caso el pas 2 no tendra nada que imitar).
La Figura 8.2 muestra la forma que podra tener la funcin del coste de imitar.
Dado el valor de c, la tasa de crecimiento de la tecnologa en el pas 2 viene dada por una
ecuacin de la misma forma que la tasa de crecimiento de la tecnologa del pas 1:
A,2
2   L2.
c

Nos encontramos ya en condiciones de analizar el estado estacionario del modelo. La idea


clave es que en el estado estacionario los dos pases crecern a la misma tasa. La Figura 8.3
muestra por qu: representa grficamente la tasa de crecimiento de A en cada pas en funcin de A1/A2, que es el cociente entre la tecnologa del pas lder y la del pas seguidor. Si
este cociente fuera 1 es decir, si el pas 2 tuviera el mismo nivel de tecnologa que el 1
sabramos que la tecnologa estara creciendo ms deprisa en el pas 1 que en el 2. La razn
se halla en que en este caso el coste de la creacin de nueva tecnologa sera el mismo en
los dos pases, mientras que el valor de A es ms alto en el pas 1 que en el 2. En cambio, si
este cociente fuera infinito, el coste de adquirir nuevas tecnologas sera 0 en el pas 2 y el
crecimiento tecnolgico sera ms rpido en el pas 2 que en el 1. Por lo tanto, en algn
cociente de A1/A2 situado entre 1 e infinito, los dos pases tendrn las mismas tasas de crecimiento de A y el cociente entre los niveles de tecnologa de los dos pases se mantendr
constante. ste ser el estado estacionario. Obsrvese tambin que este estado estacionario es estable: si el cociente de A1/A2 se encuentra inicialmente por encima del estado estacionario, A2 crecer ms deprisa que A1 y el cociente disminuir. Si el cociente se encuentra
inicialmente por debajo del estado estacionario, ocurrir lo contrario.
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Figura 8.3
El estado estacionario en el modelo de dos pases
Tasa de crecimiento de la tecnologa, A
A2

A,1
i L

A1

A,2
i L

(A1/A2)ss

A1/A2

Dado que los dos pases crecern a la misma tasa, podemos hallar fcilmente sus niveles
relativos de tecnologa. Igualando las dos tasas de crecimiento, obtenemos la siguiente
ecuacin:
A,1
A,2
 L  1  2   L.
i
c

De estos trminos, el nico que puede ajustarse es c, que es el coste de la imitacin. Por lo
tanto, sabemos que
A,2
c  
.
A,1 i
Podemos resumir estas manipulaciones matemticas de la forma siguiente. En primer lugar,
sabemos que en el estado estacionario los dos pases deben crecer a la misma tasa. Si el pas
2 estuviera creciendo ms deprisa que el 1, el 2 se convertira en el lder tecnolgico, lo cual
es imposible, dado que el pas 2 gasta menos que el 1 en ID. Si el pas 1 estuviera creciendo ms deprisa que el 2, la diferencia tecnolgica entre ellos aumentara infinitamente y el
coste de la imitacin sera 0 para el pas 2, en cuyo caso el pas 2 crecera ms deprisa que
el 1. Dado que los dos pases crecen a la misma tasa y que el 2 dedica menos esfuerzos a la
ID que el 1, el coste de adquisicin de tecnologa debe ser menor para el pas 2 que para
el 1 y podemos averiguar el coste especfico comparando el esfuerzo que dedican los dos
pases a la ID. Por ejemplo, si el pas 2 dedica la mitad de esfuerzos a la ID que el 1 (es
decir, A,2/A,1  1/2), el coste de imitar la tecnologa en el pas 2 debe ser la mitad del coste
de la invencin en el pas 1 (es decir, c/i  1/2).
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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

Una vez que conocemos el valor de c en el estado estacionario, podemos utilizar la funcin
que determina c para averiguar el valor de A1/A2 del estado estacionario,es decir,el nivel relativo de tecnologa de los dos pases (vase el problema 7 de este captulo para un ejemplo).
Cuando se examina el estado estacionario de este modelo, surge una interesante pregunta: es el bienestar del pas que es el lder tecnolgico, necesariamente mayor que el del
seguidor? La respuesta es negativa. Aunque el lder tecnolgico es ms productivo, tambin
dedica una proporcin mayor de su poblacin trabajadora a la ID y, por lo tanto, tiene
menos trabajadores dedicados a la produccin. La posibilidad de que el seguidor tenga un
nivel de renta ms alto que el lder depender de los coste de la imitacin en relacin con
los de la innovacin. Si la imitacin es muy barata, un pas seguidor tendr un nivel de productividad cercano al del lder y dedicar una proporcin mucho menor de su poblacin
trabajadora a la ID. En este caso, el seguidor podr tener un nivel de renta ms alto que el
lder. En cambio, si la imitacin es cara, el pas seguidor tendr que dedicar casi tanta poblacin trabajadora a la ID como el lder, en cuyo caso su nivel de tecnologa ser cercano al
del lder, o de lo contrario, tendr un nivel de tecnologa muy inferior al del lder, si solo dedica una pequea parte de su poblacin trabajadora a la ID.
Podemos utilizar este modelo de dos pases para analizar los efectos de un cambio de poltica, que en este caso es un cambio del parmetro A. Estos efectos son diferentes de los
que se observaran en un modelo de un pas.
Consideremos el siguiente caso. Los dos pases se encuentran en el estado estacionario, en
el que A,1 > A,2. Supongamos ahora que el pas 2 aumenta el valor de A, pero que el nuevo
valor sigue siendo inferior al del pas 1. La Figura 8.4 muestra cmo afecta este cambio a los
niveles de tecnologa del estado estacionario en los dos pases. La curva que representa 2
se desplaza hacia arriba. Este desplazamiento significa que, dado un valor cualquiera de
A1/A2 (y, por lo tanto, dado un coste cualquiera de la imitacin), el pas 2 est creciendo ms
deprisa de lo que habra crecido si no hubiera aumentado A,2. Como muestra la figura, el
nuevo estado estacionario se encuentra en un valor de A1/A2 ms bajo, es decir, una diferencia tecnolgica menor entre los dos pases.
La Figura 8.5 muestra cmo se comportan los niveles de A2 y y2 con el paso del tiempo (al
igual que en la Figura 8.1, el eje de ordenadas est representado utilizando una escala
logartmica, por lo que una variable que crece a una tasa constante genera una lnea recta).
El panel (a) de la figura muestra que la tasa de crecimiento de la tecnologa aumenta temporalmente en el pas 2 despus de que aumenta A,2 (como se observa en la creciente
pendiente de la lnea que representa A2). Sin embargo, con el paso del tiempo, a medida
que A2 se aproxima a A1, el crecimiento tecnolgico vuelve a su antiguo nivel en el pas 2.
La razn se halla en que la tasa de crecimiento de la tecnologa del estado estacionario es
determinada en el pas 2 por la tasa de crecimiento de la tecnologa del pas 1, que es el
lder tecnolgico.
El panel (b) de la Figura 8.5 muestra que el efecto inmediato de un aumento de A,2 es una
reduccin del nivel de produccin en el pas 2, y2, ya que se dedica a la produccin una
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Figura 8.4
Cmo afecta un aumento de la I+D en el pas seguidor al estado estacionario
Tasa de crecimiento de la tecnologa,

A2

A1

Nuevo estado
estacionario

A1/A2
Estado
estacionario inicial

proporcin menor de la poblacin trabajadora. Pero el aumento del esfuerzo dedicado a la


ID acelera el crecimiento de A2 y, por lo tanto, el de y2. En el pas 2, el crecimiento es temporalmente alto, durante el tiempo que tarda su nivel de tecnologa en alcanzar al del pas
1, pero una vez que se ha alcanzado el nuevo cociente de A1/A2 del estado estacionario, la
tasa de crecimiento del pas 2 vuelve a ser igual que antes de la variacin de A,2.
La observacin de que un aumento de la ID en el pas seguidor provoca un aumento temporal de la tasa de crecimiento de la produccin contrasta claramente con el resultado del
modelo de un pas, en el que un aumento de la ID provoca un aumento permanente del
crecimiento. Por lo que se refiere al pas seguidor, este modelo de crecimiento por medio de
la creacin de tecnologa comparte una de las propiedades de los modelos de acumulacin
de factores que estudiamos en los Captulos 3, 4 y 6: un cambio de poltica (como la tasa
de inversin, , en el modelo de Solow o del nivel de gasto en ID, A,2, en este modelo)
provoca un cambio transitorio de la tasa de crecimiento de la produccin; pero al final sta
retorna al nivel en el que se encontraba antes del cambio de poltica, si bien el nivel de produccin es diferente al que habra sido si no se hubiera cambiado de poltica.
La observacin de que una variacin del gasto en ID solo provoca un cambio transitorio
de la tasa de crecimiento de la produccin no se cumple en el caso del pas lder en este
modelo de dos pases. Como el pas lder no tiene la opcin de imitar la tecnologa extranjera, se encuentra efectivamente en la misma situacin que hemos descrito en el modelo de
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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

Figura 8.5
Cmo afecta un aumento de A,2 a la productividad y a la produccin
(a) Senda de la productividad
Productividad, A (escala logartmica)
A1
A2

Momento en el
que aumenta A, 2

Tiempo

(b) Senda de la produccin por trabajador


Produccin por trabajador
y (escala logartmica)

y1
y2

Momento en el
que aumenta A, 2

Tiempo

un pas: una variacin de la ID provoca una variacin permanente de su tasa de crecimiento de la produccin.
Esta clara diferencia entre las predicciones del modelo para el pas 1 (el lder) y para el pas
2 (el seguidor) lleva a preguntarse cmo podemos aplicarlo al mundo real. Debemos tratar de averiguar qu pas del mundo es el lder tecnolgico? Si podemos identificar este
lder, podemos concluir con seguridad que un aumento de su ID elevar la tasa mundial
de crecimiento de la tecnologa, pero que un aumento de la ID de cualquier otro pas solo
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mejorar la posicin relativa de ese pas y no afectar a la tasa mundial de crecimiento? La


respuesta a estas cuestiones es casi con toda seguridad negativa. El caso en el que un pas
es lder en todas las tecnologas del mundo y los dems tratan de darle alcance podra
haber sido casi correcto en algunos momentos de la historia, por ejemplo, en el caso del
Reino Unido a principios del siglo XIX y en el de los Estados Unidos poco despus de la
Segunda Guerra Mundial. Pero en el mundo actual, la superioridad tecnolgica es mucho
ms difusa y hay muchos pases en la frontera tecnolgica y los pases que son los lderes
tecnolgicos varan de unas industrias a otras.
El hecho de que no exista un nico lder tecnolgico en el mundo actual no significa que
el modelo no sea til. Sugiere, ms bien, que debemos centrar la atencin en la leccin
general del modelo y no en sus resultados concretos. La leccin general del modelo es que
un aumento del gasto en ID en un pas produce dos efectos. En primer lugar, altera la posicin relativa de ese pas en la jerarqua tecnolgica mundial y, por lo tanto, provoca un
periodo de crecimiento transitorio tanto de la tecnologa como de la renta de ese pas. En
segundo lugar, un aumento del gasto en ID en un pas dado provoca una aceleracin del
crecimiento de la tecnologa en el mundo en su conjunto.

8.3. Barreras a la transferencia internacional de tecnologa


El modelo de transferencia internacional de tecnologa que acabamos de examinar llega a
una conclusin bastante esperanzadora en lo que se refiere a los pases atrasados desde el
punto de vista tecnolgico. Mientras los pases avanzados desde el punto de vista tecnolgico continen realizando ID, la tecnologa de vanguardia avanzar. Este avance tecnolgico acabar mejorando la productividad incluso en los pases alejados de la vanguardia.
Aunque un pas atrasado desde el punto de vista tecnolgico no realice casi ninguna ID,
algn da ser capaz de imitar los inventos de los pases ms avanzados y, por lo tanto, de
beneficiarse de ellos.
Sin embargo, esta optimista prediccin no siempre parece cumplirse en la prctica. En concreto, aunque la tecnologa circula con bastante libertad entre los pases ms desarrollados,
muchos avances tecnolgicos que se realizan en los pases ricos parece que apenas repercuten en los ms pobres. En este apartado, examinamos dos razones por las que la transferencia tecnolgica del mundo desarrollado al mundo en vas de desarrollo puede no
siempre fluir tan fcilmente.

Tecnologa apropiada
En nuestro ejemplo de transferencia de tecnologa de dos pases, hemos supuesto que las
tecnologas que son tiles en un pas lo son en otro. Hemos resumido la tecnologa por
medio del parmetro A y si dos pases tuvieran diferentes tecnologas (es decir, diferentes
valores de A), el pas en el que el valor de A fuera ms alto tendra claramente la mejor
tecnologa. Adems, como un pas seguidor disfrutara de mayor bienestar utilizando la
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tecnologa del pas lder, el hecho de que no tenga inmediatamente el valor de A del lder
implica que hay alguna barrera, como la proteccin de una patente o un secreto, que impide la transferencia de tecnologa.
Por lo que se refiere a la transferencia de tecnologa entre los pases relativamente desarrollados, esta descripcin probablemente sea correcta. Pero en el caso de la transferencia de
tecnologa entre el mundo desarrollado y el mundo en vas de desarrollo, hay otras cuestiones 7. Es posible que la tecnologa desarrollada en los pases ms ricos no sea apropiada
para los ms pobres. Por ejemplo, los pases ricos tienden a tener ms capital fsico y humano por trabajador que los pases pobres. Si la tecnologa creada en los pases ricos es especfica para su combinacin de factores es decir, si la tecnologa solo funciona con un elevado
nivel de capital humano y fsico no ser til en los pases pobres. Por ejemplo, un avance
en la tecnologa de los trenes de levitacin magntica que es un tipo de transporte muy
intensivo en capital apenas aumentar la productividad en un pas cuyo principal medio
de transporte sean las bicicletas y unos maltrechos autobuses. Asimismo, los pases ricos
tienden a encontrarse en zonas de clima templado, en las que entre los avances agrcolas se
encuentra el desarrollo de cultivos poco indicados para el trpico. Si aparece una nueva tecnologa, pero no es adecuada para un pas pobre, es improbable que se utilice en l.
Podemos representar la idea de la tecnologa adecuada con nuestro conocido diagrama de
una funcin de produccin, colocando el capital fsico por trabajador en el eje de abscisas
y la produccin por trabajador en el de ordenadas (no incluimos el capital humano en el
anlisis porque tendramos que hacer un diagrama tridimensional).
Examinemos primero la situacin en la que el cambio tecnolgico es neutral,en el sentido de
que no se aplica de forma distinta a diferentes combinaciones de factores de produccin. Sera
el caso, por ejemplo, si la funcin de produccin fuera de la forma Cobb-Douglas, y  Ak, y el
cambio tecnolgico adoptara la forma de un aumento del parmetro A.Como muestra la Figura
8.6,este avance tecnolgico se representara por medio de un desplazamiento ascendente proporcional de la funcin de produccin. Este desplazamiento sera tan importante es decir, un
porcentaje tan alto de la renta del pas para un pas pobre como para un pas rico.Por lo tanto,
si el cambio tecnolgico adoptara esta forma neutral, un pas pobre se beneficiara tanto como
uno rico de un avance tecnolgico, aunque el propio invento se realizara en el pas rico.
El caso alternativo es un cambio tecnolgico sesgado hacia el capital, es decir, un cambio
tecnolgico que solo es til para los pases ricos en capital. La Figura 8.7 muestra esta posibilidad. En un pas que tenga un elevado nivel de capital por trabajador, un cambio tecnolgico
sesgado hacia el capital provoca un aumento de la produccin por trabajador.Pero en un pas
que tenga un bajo nivel de capital por trabajador, la produccin aumenta poco o nada.
Por qu podra estar sesgado el progreso tecnolgico hacia un elevado nivel de capital por
trabajador? Porque los pases que realizan la mayor parte de la ID tienen un elevado nivel
7

Atkinson y Stiglitz (1969), Basu y Weil (1998), Acemoglu (2002).

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Figura 8.6
Cambio tecnolgico neutral
Produccin por trabajador

Funcin de
produccin

Pas
pobre

Pas
rico

Capital por
trabajador

de capital por trabajador y las empresas de esos pases hacen ID para mejorar la productividad de la combinacin de factores con la que trabajan. En los pases industrializados, el
gasto medio anual en ID es de 218 dlares per cpita; en los pases de renta intermedia,
es de 6 dlares per cpita; y en los pases de renta ms baja, es de 1 dlar solamente. En conjunto, el 96 por ciento de la ID mundial se realiza en los pases industriales 8.
Este anlisis no explica por qu los laboratorios de ID de los pases desarrollados no crean
tecnologas que puedan utilizar los pases en vas de desarrollo. Una de las razones se halla
en que los pases en vas de desarrollo normalmente no velan rigurosamente por el reconocimiento de los derechos de propiedad de las nuevas tecnologas. Al inventor de una
nueva tecnologa que beneficia a los productores de los pases pobres le resulta casi imposible conseguir que esos productores paguen por el uso de su invento y obtener as un rendimiento por su inversin. Eso reduce los incentivos para crear tecnologas que sean tiles
en los pases pobres.

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Banco Mundial (1999), figura 1; Coe, Helpman y Hoffmaister (1997).

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Figura 8.7
Cambio tecnolgico sesgado hacia el capital
Produccin por trabajador

Funcin de
produccin

Pas
pobre

Pas
rico

Capital por
trabajador

Conocimientos tcitos
El modelo de la tecnologa adecuada supone que cualquier tecnologa utilizada en un
pas rico puede utilizarse en uno pobre, pero que el pas pobre puede decidir no utilizarla. Otra explicacin de las razones por las que no se transfiere tecnologa de los pases
ricos a los pobres es que los pases pobres no son capaces de utilizar la tecnologa desarrollada en los pases ricos. En otras palabras, hay barreras a la transferencia de tecnologa entre los pases.
Tal vez parezca a primera vista que la magnitud de las barreras que impiden la transferencia de tecnologa es limitada. Por ejemplo, las patentes expiran a los 20 aos, momento a
partir del cual todo el que quiera puede utilizar libremente una tecnologa (que debe describirse totalmente en la solicitud de la patente). Asimismo, las empresas que recurren al
secreto en lugar de las patentes para proteger su tecnologa, generalmente dejan de
guardar ese secreto cuando se trata de tecnologa que utilizaron hace 10, 20 o 30 aos.
Estas consideraciones sugieren que la tecnologa tarda como mximo unas dcadas en
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transferirse de los pases ms ricos a los ms pobres. Este rpido ritmo de transferencia de
tecnologa parecera que limita el grado de atraso en que pueden encontrarse realmente
los pases pobres en el terreno tecnolgico.
Pero lo que ha ocurrido hasta ahora con la transferencia de tecnologa de los pases ricos
a los pobres demuestra que la transferencia no solo consiste en llevar los planos de los
nuevos procesos de produccin de unos pases a otros. Adems de los conocimientos
codificados que contienen los planos, los ingenieros tambin tienen conocimientos tcitos, miles de pequeos detalles sobre el funcionamiento de una tecnologa, aprendidos
durante aos de experiencia y transferidos de una persona a otra, no en forma escrita sino
mediante una formacin de carcter informal. A menudo los usuarios de una tecnologa
no son conscientes de la importancia de estos conocimientos tcitos, por lo que la mera
transferencia de los planos, sin los conocimientos tcitos, puede provocar (y a menudo
provoca) caros fracasos.
El cientfico y filsofo Michael Polanyi, que hizo famosa la idea de los conocimientos tcitos, describi las experiencias sorprendentemente diferentes de dos pases con una
mquina para producir bombillas elctricas. La mquina, importada por Hungra en la
dcada de 1950, no produjo durante todo un ao ni una sola bombilla sin un solo defecto, mientras que una mquina idntica funcion perfectamente en Alemania. Asimismo,
en la dcada de 1960 una compaa estadounidense, Cummins Engine, estableci proyectos conjuntos en Japn y la India para fabricar el mismo motor para camiones. La planta japonesa logr rpidamente los mismos niveles de calidad y de productividad que las
de Cummins situadas en los Estados Unidos. En cambio, en la planta india los costes eran
tres veces ms altos que en los Estados Unidos y la calidad sigui siendo baja. En estos
casos, la diferencia crucial no se halla ni en la calidad del capital fsico ni en la educacin
formal de los trabajadores de los diferentes pases, sino en la experiencia prctica de los
ingenieros y los directivos clave 9.
La existencia de conocimientos tcitos complica la transferencia de tecnologa. El reconocimiento de la importancia los conocimientos tcitos tambin ayuda a explicar otros fenmenos. En primer lugar, los conocimientos tcitos hacen que sea mucho ms difcil
transferir tecnologa de los pases desarrollados a los pases en vas de desarrollo que de un
pas desarrollado a otro, ya que una gran parte de esos conocimientos no son especficos
de una tecnologa dada sino de un tipo dado de tecnologa. En segundo lugar, si los conocimientos tcitos son importantes, el xito en la transferencia de una tecnologa a un pas
en vas de desarrollo puede producir una gran externalidad, ya que en ese proceso la cantidad de conocimientos tcitos aumentar, lo que facilitar la transferencia de otras tecnologas. Esta externalidad podra explicar por qu algunos pases como Corea del Sur y
Taiwan fueron capaces de superar en unas pocas dcadas varias fases tecnolgicas y de dar
alcance rpidamente a las tecnologas de vanguardia.

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Polanyi (1962), Acemoglu y Zilibotti (2001).

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8.4. Conclusiones
En este captulo hemos analizado el papel del progreso tecnolgico en el crecimiento econmico.Las mejoras de la tecnologa permiten que los mismos factores produzcan una cantidad
mayor. Por lo tanto, el progreso tecnolgico tiene la clave para conseguir un crecimiento econmico continuo.
La creacin de nueva tecnologa requiere, como en el caso del capital fsico y humano, la
inversin de recursos. En el caso de la tecnologa, esta inversin se conoce con el nombre
de inversin y desarrollo (ID).
La tecnologa tiene dos caractersticas clave: no es rival y a menudo no es excluible. La primera se refiere al hecho de que el uso de una tecnologa por parte de una persona no impide que la utilicen otras y la segunda se refiere a las dificultades que suele tener el creador
de una tecnologa para impedir que otros la utilicen. Estas dos propiedades se deben a que
las tecnologas son esencialmente ideas ms que objetos. En este sentido, la tecnologa es
totalmente diferente de factores de produccin como el capital fsico y el capital humano.
El lado negativo de la primera caracterstica es que no todo el mundo que utiliza una tecnologa tiene que realizar el esfuerzo de crearla. Si ocurriera lo mismo con el capital humano, podramos aprender clculo haciendo que uno de nuestros amigos fuera a clase. El lado
negativo de la segunda caracterstica es que resulta difcil para el creador de una nueva tecnologa recoger los frutos de su inversin. La historia de la tecnologa est llena de ejemplos
de inventores que han tratado de limitar la difusin de los conocimientos que han creado
con el fin de recoger los frutos de su inversin.
Tambin nos hemos preguntado por qu las tecnologas se transfieren ms fcilmente de
unos pases ricos a otros que de los pases ricos a los pobres. Hemos visto que algunas tecnologas no se transfieren de los pases ricos a los pobres porque no son adecuadas para
ellos, dados los factores de produccin de que disponen, o porque los pases pobres carecen de los conocimientos tcitos necesarios para que funcionen las tecnologas. Esta cuestin de la transferencia de tecnologa de los pases ricos a los pobres tiene una importancia
crucial, ya que la inmensa mayora de la ID mundial se realiza en los pases ricos.
Volveremos a ocuparnos ms veces en el libro de la relacin entre la tecnologa y el crecimiento. El siguiente captulo est dedicado en gran parte a la funcin de produccin de tecnologa que determina cmo se traduce la ID en progreso tecnolgico.Tambin analizamos
datos histricos sobre el ritmo de progreso tecnolgico y vemos qu pueden decirnos los
datos existentes sobre el futuro del progreso tecnolgico. En el Captulo 10, examinamos ms
detenidamente la relacin entre la tecnologa y la productividad y nos preguntamos en qu
medida se deben las diferencias de productividad entre los pases a las diferencias tecnolgicas. En la Cuarta parte examinamos algunos determinantes fundamentales del crecimiento
y nos preguntamos si algunos factores especficos (la cultura, la geografa y el Estado) han
facilitado o han dificultado la transferencia internacional de tecnologa.Y en el Captulo 16, en
el que vemos que las limitaciones de recursos pueden limitar el crecimiento, sopesamos la
posibilidad de que los cambios tecnolgicos resuelvan el problema.
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PROGRESO TECNOLGICO INCORPOR ADO Y LEAPFR OGGING


En el apartado 8.1 dedicado al progreso tecnolgico, hemos puesto el ejemplo de una nueva generacin de programas informticos. Los nuevos programas informticos representan una tecnologa nueva
y mejor. Las cantidades de capital fsico y humano (la computadora y el trabajador) no varan, pero con
el nuevo programa informtico son ms productivas.
No todos los ejemplos de progreso tecnolgico son tan sencillos como los programas informticos. La
nueva tecnologa suele estar integrada en bienes de capital. Esta relacin entre la tecnologa y los bienes de capital especficos se denomina progreso tecnolgico incorporado (en cambio, los programas
informticos son un ejemplo de progreso tecnolgico no incorporado). Si un cambio tecnolgico est
integrado en el capital, la tecnologa no mejora hasta que no se sustituye el bien de capital.
Tambin podemos imaginar que el progreso tecnolgico est integrado en el capital humano que adquieren los estudiantes mientras estn estudiando. La educacin tiene tanto un componente general (cualificaciones que siempre son aplicables) como un componente especfico (por ejemplo, cualificaciones para
utilizar la tecnologa actual). Al igual que en el caso de los programas informticos, es posible mejorar las
cualificaciones de un trabajador para utilizar una nueva tecnologa, pero esa mejora de las cualificaciones
requiere nueva inversin en capital humano.Y a medida que los trabajadores envejecen, la mejor tecnologa con la que pueden trabajar es ms difcil y merece menos la pena, ya que la vida laboral durante la cual
los trabajadores de mayor edad podrn utilizar sus nuevas cualificaciones es ms corta. Por lo tanto, es
menos probable que estos trabajadores sean capaces de utilizar la tecnologa ms avanzada.
El hecho de que la tecnologa est integrada en el capital fsico y humano significa, a su vez, que no
podemos separar fcilmente la acumulacin de factores del progreso tecnolgico. Un pas que tenga
una elevada tasa de inversin tendr en promedio bienes de capital ms jvenes (producidos ms
recientemente). Como consecuencia, estos bienes de capital contendrn tecnologas desarrolladas ms
recientemente y el pas que tenga una elevada inversin ser tecnolgicamente ms avanzado que el
que tenga una baja inversin. Asimismo, un pas cuya poblacin sea de mayor edad tendr ms dificultades para permanecer en la vanguardia tecnolgica, pues una elevada proporcin de sus trabajadores
habr sido educada hace mucho tiempo.
Este efecto de la tecnologa incorporada puede verse en la adopcin del horno bsico de oxgeno, una de
las innovaciones ms importantes en la industria siderrgica, que se invent a principios de los aos 50. En
los Estados Unidos, donde la industria siderrgica se expandi lentamente despus de la Segunda Guerra
Mundial, la difusin de esta nueva tecnologa fue lenta. En cambio, en Japn, la industria siderrgica creci
mucho ms deprisa durante este periodo, por lo que las plantas siderrgicas adoptaron mucho ms deprisa la nueva tecnologa.En 1968,el 75 por ciento del acero japons se produca mediante el horno bsico de
oxgeno, mientras que la cifra era de un 40 por ciento solamente en el caso de los Estados Unidos *.
El hecho de que la tecnologa est integrada en bienes de capital tambin permite a un pas o una
empresa atrasados desde el punto de vista tecnolgico sobrepasar a los lderes (este fenmeno se conoce con el nombre de leapfrogging). Uno de los mejores ejemplos de este proceso son los programas
informticos, que es por donde ha comenzado nuestro anlisis. Los programas informticos estn mejorando constantemente, pero al usuario representativo de computadoras no le merece la pena cambiar
cada vez que sale una nueva versin y sigue utilizando la que tiene hasta que se queda suficientemente anticuada para que merezca la pena sustituirla, momento en el que adopta la versin ms reciente.

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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

Existe, pues, un proceso constante de leapfrogging por el que los usuarios que tienen los programas ms
anticuados saltan e instalan el programa ms moderno +.
Tambin puede haber leapfrogging en los pases. En aquellos en los que la tecnologa recin desarrollada
se encuentra integrada en los bienes de capital, a las empresas puede no resultarles rentable desechar el
capital existente para adoptar las innovaciones ms recientes. Los pases que se quedan rezagados, en
cambio, las adoptarn. Los telfonos constituyen un buen ejemplo. En los pases en los que los telfonos
han sido habituales durante dcadas, existe una extensa infraestructura de cables telefnicos (lneas
terrestres) que llevan a cada casa y a cada empresa. En la dcada de 1990, la existencia de estas lneas
terrestres redujo la demanda de la nueva tecnologa de telfonos celulares. Como consecuencia, muchos
pases que tenan inicialmente una mala infraestructura adoptaron los telfonos mviles ms deprisa que
los pases que tenan una infraestructura arraigada.Por ejemplo,en 1995 Malasia tena ms telfonos celulares (49 por 1.000 habitantes) que los Pases Bajos (35 por 1.000 habitantes) ++. Es improbable que
muchos de los pases ms pobres del mundo lleguen a tener una red de lneas terrestres que vayan a cada
casa, como vemos en el mundo desarrollado. Estos pases pasarn directamente a la telefona mvil.
* Ruttan (2001).
+
Brezis, Krugman y Tsiddon (1993).
++
Pgina web de estadsticas de International Telecommunication Union.

T R M I N O S C L AV E
rivales (factores de produccin)

211

innovacin

221

no rivales (factores de produccin) 211

imitacin

221

excluibles

212

conocimientos tcitos

232

patente

213

progreso tecnolgico incorporado 234

destruccin creativa

214

leapfrogging

234

T E M A S D E R E PA S O
 En qu se diferencia el progreso tecnolgico de la acumulacin de factores de produccin como fuente de crecimiento
econmico?
 Qu quiere decir que la tecnologa no es
rival? Qu quiere decir que a menudo no
es excluible?
 Qu factores influyen en la decisin de
una empresa de realizar ID?
 Qu es una patente? Cmo afectan las
patentes a los incentivos de las empresas
para realizar ID?

 Qu efectos produce a corto plazo el


hecho de que una economa dedique ms
recursos a la ID? Y a largo plazo?
 Qu diferencia hay entre el efecto que
produce un aumento de la proporcin de
recursos dedicados a la ID en un pas
seguidor y el que produce en un pas lder?
Por qu son diferentes los efectos?
 Cmo impide la existencia de tecnologa
adecuada o de conocimientos tcitos la
transferencia de tecnologa de los pases
ricos a los pases pobres?

235

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P A R T E III. L a produc tividad

PROBLEMAS
 Indique si cada uno de los bienes siguientes es rival o no y si es excluible o no.
a) la defensa nacional
b) una galleta
c) el acceso a una pgina web protegida
por una contrasea (suponiendo que la
contrasea no puede robarse)
d) la fruta que crece en un rbol que se
encuentra en medio de una plaza pblica.
 Considere el caso de un pas como el que
describe el modelo de un pas del apartado
8.1. Suponga que el pas aumenta temporalmente su nivel de A. Muestre grficamente la diferencia entre las sendas
temporales de la produccin por trabajador (y) y de la productividad (A) correspondientes a este caso y las sendas temporales
correspondientes al caso en el que A no
vara.
 Ponga un ejemplo de una tecnologa que
no sera adecuada para transferirla de un
pas desarrollado a un pas en vas de desarrollo. Explique por qu es importante que
sea adecuada.
 Considere el modelo de tecnologa y crecimiento de un pas que hemos presentado
en el apartado 8.2. Suponga que L  1,
  5 y A  0,5 (estas cifras no pretenden
ser realistas sino que se han elegido para
que los clculos resulten ms fciles;
nunca ha habido, desde luego, un pas en
el que la mitad de la poblacin trabajadora
se dedicara a la ID!) Calcule la tasa de crecimiento de la produccin por trabajador.
Ahora suponga que se eleva A a 0,75.
Cuntos aos tardar la produccin por
trabajador en volver al nivel que se habra
alcanzado si A se hubiera mantenido
constante? Nota: puede resolver este problema utilizando una calculadora o una
computadora o utilizando algunos de los

236

trucos para trabajar con tasas de crecimiento que analizamos en el Captulo 1.


 Considere el modelo de dos pases del apartado 8.2.Suponga que A,1 A,2 y que los dos
pases se encuentran en el estado estacionario. Suponga ahora que el pas 1 aumenta la
proporcin de la poblacin trabajadora que
est realizando ID. Muestre grficamente
cmo se comportarn con el tiempo las tasas
de crecimiento de los pases 1 y 2.
 Considere el modelo de dos pases del
apartado 8.2. Suponga que A,1 A,2 y
que los dos pases se encuentran en el
estado estacionario. Suponga ahora que
el pas 2 aumenta la proporcin de la
poblacin trabajadora que realiza ID
tanto que A,1
A,2. Muestre grficamente cmo se comportarn con el tiempo las
tasas de crecimiento de los pases 1 y 2.
 Considere el modelo de dos pases del
apartado 8.2. Suponga que la funcin de
costes de la imitacin es

 

A
c  i 1
A2

donde 0

1. Suponga que los dos pases tienen el mismo volumen de poblacin
trabajadora.
a) Halle utilizando esta funcin el cociente
entre la tecnologa del pas lder y la
tecnologa del pas seguidor (es decir,
A1/A2) del estado estacionario en funcin de los valores de A de los dos pases. Muestre cmo depende del valor
de y explique lo que ocurre.
b) Suponga que  1/2, i = 10, A,1  0,2
y A,2  0,1. Calcule el cociente entre la
tecnologa del pas 1 y la tecnologa del
pas 2 del estado estacionario.

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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

APNDICE MATEMTICO
Incorporacin del progreso tecnolgico al modelo de Solow
Comenzamos con el modelo de Solow utilizando una funcin de produccin CobbDouglas. La funcin de produccin es:
Y  AKL1,

donde Y es la produccin, K es el capital fsico, L es el trabajo y A es una medida de la


productividad. En el Captulo 3 partimos del supuesto de que A era constante. Ahora
vemos qu ocurre cuando A crece con el paso del tiempo. Representamos las tasas
de crecimiento por medio de un acento circunflejo (^), por lo que la tasa de crecimiento de A es .
Antes de seguir, es til definir una nueva medida de la productividad, que ser simplemente una transformacin de nuestra medida anterior, A. Definimos una nueva
variable, e,
e  A1/(1)

e1  A.

La funcin de produccin es, pues,


Y  e1KL1  K(eL)1.

Con la ecuacin de esta forma, podemos imaginar que la variable de la tecnologa, e,


mide el nmero de trabajadores efectivos por trabajador real. Es decir, un aumento de
e y un aumento de L producen el mismo efecto en la cantidad total de produccin.
El producto de estas dos variables, eL, es el nmero total de trabajadores efectivos
que hay en la economa.
En el Captulo 3 transformamos la funcin de produccin dividiendo los dos miembros por L para expresar la produccin y el capital en magnitudes por trabajador.
Ahora dividimos los dos miembros por eL para expresar la produccin y el capital en
magnitudes por trabajador efectivo, que definimos de la forma siguiente:
produccin por trabajador efectivo  y  Y/eL,
capital por trabajador efectivo  k  K/eL

La funcin de produccin se convierte, pues, en


y  K.

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P A R T E III. L a produc tividad

Para hallar la ecuacin de la variacin que experimenta el stock de capital con el


tiempo, partimos de la definicin de capital por trabajador efectivo y diferenciamos
con respecto al tiempo (recurdese que colocamos un punto encima de las variables
para indicar las derivadas con respecto al tiempo).

 

d K
.
.
.
.
eL
.
KeL - LKe - eKL  K 
k  


2
dt
(eL)
eL

.
.
.
e K
L K
K
        (L + e )k.
e eL
L eL
eL

   

Introducimos en esta ecuacin la ecuacin diferencial que describe la evolucin del


stock de capital agregado,
.
k Y  K,

donde  es la proporcin de la produccin que se invierte y es la tasa de depreciacin. Tras esta sustitucin, junto con el supuesto de que la tasa de crecimiento de la
^
poblacin trabajadora, L, es cero, se obtiene
(8A.1)

.
k y  (e  )k  k  (e  )k.

Lo que dice intuitivamente esta ecuacin es que , que es el crecimiento del nmero de
trabajadores efectivos por trabajador real, desempea el mismo papel que el crecimiento de la poblacin en la versin del modelo de Solow estudiada en el Captulo 4.
Concretamente, cuando el valor de es alto, diluye la cantidad de capital por trabajador
efectivo.

El estado estacionario
Podemos analizar el estado estacionario del modelo exactamente igual que en los
Captulos 3 y 4. En concreto, podemos trazar una figura como la 3.4, que muestre cmo
se determina el nivel de capital por trabajador efectivo del estado estacionario.
Tambin podemos hallar algebraicamente el estado estacionario igualando a. 0 la
ecuacin de la tasa de crecimiento del capital por trabajador efectivo (es decir, k  0).
0 kss  (e  )kss.

Podemos despejar kss en esta ecuacin:

 


kss  
e +

1/(1-)

El nivel de produccin por trabajador efectivo del estado estacionario viene dado
por la ecuacin
(8A.2)

238

 


yss  kss  
e +

/(1)

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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

El nivel de produccin por trabajador efectivo, y, se mantiene constante en el estado


estacionario. Qu ocurre con la produccin total? Para responder a esta pregunta,
partimos de la definicin de y,
y  Y /(eL),

y tomando logaritmos y diferenciando con respecto al tiempo,




y  Y  e  L.

Hemos supuesto que la poblacin trabajadora no crece, por lo que esta ecuacin
puede expresarse de la forma siguiente:


Yye.

Por ltimo, en el estado estacionario y^  0, por lo que tenemos la ecuacin




Ye.

En otras palabras, la produccin total crece a la tasa de crecimiento de e. Podemos


expresar esta ecuacin en funcin de nuestra medida inicial de la productividad, A,
partiendo de la definicin de e, tomando logaritmos y derivando con respecto al
tiempo:


e

 

1
 ,
1

y, por lo tanto,


 
1
1

Y   .

El efecto de una variacin del crecimiento de la tecnologa


La ecuacin 8A.2, que muestra el nivel de produccin por trabajador del estado
estacionario, establece que un aumento de la tasa de crecimiento de la tecnologa,
, reduce el nivel de produccin por trabajador efectivo del estado estacionario. Este
resultado parece a primera vista contrario a la intuicin, en el sentido de que sera
de esperar que un aumento del progreso tecnolgico elevara el nivel de produccin. La solucin de este misterio es que una aceleracin del progreso tecnolgico
s eleva el nivel de produccin por trabajador, incluso aunque reduzca el nivel de
produccin por trabajador efectivo, ya que eleva el nmero de trabajadores efectivos por trabajador, es decir, e. Podemos ver este efecto siguiendo la cadena de acontecimientos que se produce tras un aumento de la tasa de crecimiento de la
tecnologa, es decir, de .

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P A R T E III. L a produc tividad

Antes hemos obtenido la ecuacin




Yye,

que establece que la tasa de crecimiento de la produccin total es la suma de la tasa


de crecimiento de la produccin por trabajador efectivo y la tasa de crecimiento de
los trabajadores efectivos por trabajador. En el estado estacionario, y^ es 0.
Consideremos ahora el caso de una economa que se encuentra en el estado estacionario. Supongamos que aumenta la tasa de crecimiento de la tecnologa, es decir,
. Dos fuerzas actuarn sobre la tasa de crecimiento de la produccin total. Por una
parte, ha aumentado. Por otra, como el nivel de produccin por trabajador efectivo
del estado estacionario ha disminuido, y^ ser negativo (era 0 en el estado estacionario). Cul de estos efectos dominar?
Para responder a esta pregunta, expresamos la ecuacin 8A.1 dividiendo los dos
miembros por k:
.
k  k  k1  (e  ).
k


En el estado estacionario, k es 0. Representemos el aumento de por medio de .


Como el segundo miembro de la ecuacin anterior es igual a 0 antes del aumento de
e, tenemos que tras el aumento
k   e .


La relacin entre las tasas de crecimiento de y y k puede hallarse partiendo de la funcin de produccin en magnitudes por trabajador efectivo, tomando logaritmos y
derivando con respecto al tiempo:


y  k .

Combinando las dos ecuaciones anteriores,


y   e .

La tasa de crecimiento de la produccin total ser, pues,




Y  y  e  e  e  (1 ) e .


por lo que el efecto inicial de un aumento de la tasa de crecimiento de la tecnologa


en la cuanta es un aumento de la tasa de crecimiento de la produccin total de
(1  ) . Sin embargo, con el paso del tiempo, a medida que la economa avanza
hacia el estado estacionario, y disminuye e y^ tiende a 0. En el nuevo estado estacionario,
la tasa de crecimiento de la produccin total habr aumentado en la cuanta total .

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C A P T U L O 8. El papel de la tecnologa en el crecimiento

La Figura 8.8 rene todos estos resultados. Muestra las sendas temporales de e, y e Y
de un pas que comienza encontrndose en el estado estacionario y experimenta un
aumento de (los grficos utilizan una escala logartmica en cada eje de ordenadas,
por lo que una variable que crezca a una tasa constante generar una lnea recta).
Figura 8.8
Cambio tecnolgico neutral
Trabajadores efectivos por trabajador,
e (escala logartmica)

Tiempo
Produccin por trabajador efectivo,
y (escala logartmica)
m

Tiempo
Produccin total, Y (escala logartmica)

Momento en que se
acelera el progreso
tecnolgico

Tiempo

241

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P A R T E III. L a produc tividad

captulo 9
La vanguardia de la tecnologa
Creo que el cinetoscopio pelcula va a revolucionar nuestro sistema educativo y que dentro de unos aos suplantar en gran medida, si no enteramente, a los libros de texto.
Thomas Edison, 1922 1

La expresin la vanguardia de la tecnologa se refiere a las nuevas tcnicas que se


encuentran en una fase en la que acaban de desarrollarse y an no se han aplicado a la produccin. Las tecnologas de vanguardia prometen aumentar la productividad, aunque no
est garantizado que funcionen. Actualmente, son ejemplos la red ptica, las pilas de combustible y la nanotecnologa.
Una de las caractersticas de estas tecnologas es que no permanecen mucho tiempo en esa
fase. Las tecnologas que se encuentran a la vanguardia se convierten en algo corriente con
el tiempo e incluso se quedan obsoletas. Comodidades que damos por sentadas los automviles, los frigorficos, la luz elctrica o incluso el inodoro con cisterna fueron inventos
revolucionarios en su da. Toda una multitud de tecnologas que estuvieron en su tiempo a
la vanguardia hoy estn pasadas de moda y ya no se utilizan: el tipo mvil, la mquina a
vapor de pistones, el telgrafo y la pianola, por citar solo algunas.
Los avances tecnolgicos nos han permitido disfrutar del alto nivel de vida que observamos
hoy en el mundo desarrollado. Naturalmente, no solo es la tecnologa la que aumenta la
riqueza de un pas; si fuera as, ninguno sera pobre hoy. Pero la tecnologa es esencial: difcilmente podramos imaginar un pas que tuviera el nivel de vida del siglo XXI utilizando tecnologa del siglo XIX.
Es frecuente dar por sentados no solo los avances tecnolgicos que han hecho posible
nuestro nivel de vida actual sino tambin el proceso del propio cambio tecnolgico, es
decir, el hecho de que haya una tecnologa de vanguardia y de que siempre est cambiando. Sin embargo, este proceso de rpido cambio tecnolgico es inusitado desde el punto de
vista histrico. La era de rpido progreso tecnolgico solo tiene 250 aos de antigedad en
los pases ms avanzados. Antes, el progreso tecnolgico era lento y espordico. Incluso en
la era actual de rpido avance de la tecnologa, las oleadas de progreso han alternado con
periodos en los que ha disminuido el ritmo de cambio tecnolgico.
1

242

Citado en Cuban (1986).

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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa

En este captulo analizamos el proceso de cambio tecnolgico. A diferencia del Captulo 8,


en el que centramos la atencin en las diferencias tecnolgicas entre los pases, en ste examinamos la tecnologa nicamente en los pases ms avanzados, es decir, en los que se
encuentran a la vanguardia. Analizamos tanto el ritmo al que avanza la tecnologa como los
factores que determinan ese avance. Vemos que la contabilidad del crecimiento puede
suministrar informacin sobre la evolucin del progreso tecnolgico. Por lo que se refiere a
las fuentes del progreso tecnolgico, examinamos datos sobre la cantidad de factores que
se dedican al desarrollo de nuevas tecnologas (como el nmero de investigadores) y la tasa
de crecimiento de la tecnologa para ver qu informacin podemos obtener sobre la funcin de produccin de la tecnologa que relaciona los dos.
En la ltima parte del captulo examinamos el futuro rumbo del progreso tecnolgico.
Aunque la mayora suponemos que la tecnologa continuar avanzando al ritmo
actual, algunos economistas (que generalmente pertenecen al grupo pesimista) no
estn tan seguros. Nos planteamos si es cada vez ms difcil inventar a medida que se
agota la fuente de nuevas ideas posibles. Tambin nos preguntamos si el hecho de que
algunos sectores de la economa estn avanzando rpidamente desde el punto de
vista tecnolgico mientras otros permanecen estancados podra plantear problemas
en el futuro.

9.1. El ritmo de cambio tecnolgico


Para hacernos una idea del ritmo de progreso tecnolgico, podemos pensar en inventos
revolucionarios concretos y cundo se hicieron. De acuerdo, ese enfoque plantea muchos
problemas. Por ejemplo, cmo valoramos la importancia de un invento frente a otro? No
obstante, basta echar una rpida ojeada a la lista de inventos transcendentales del recuadro titulado Algunos hitos del progreso tecnolgico para ver que los inventos estn concentrados en unos cuantos siglos.
Otra manera de examinar el progreso tecnolgico es aplicar una de las tcnicas que presentamos en el Captulo 7. En ese captulo utilizamos datos sobre la acumulacin de factores para realizar un ejercicio de contabilidad del crecimiento, que muestra cmo ha
evolucionado la productividad con el paso del tiempo. Llegamos a la conclusin de que los
cambios de la productividad estn relacionados en su mayor parte con el progreso tecnolgico. En el resto de este apartado, aplicamos la contabilidad del crecimiento a tres grandes periodos histricos.

El progreso tecnolgico antes del siglo XVIII


Para examinar el crecimiento econmico de los ltimos siglos, comenzamos remontndonos an ms en el pasado. Centramos la atencin en Europa, que no solo es la zona de la
que existen los mejores datos sino que tambin se haba convertido en el lder tecnolgico
mundial hacia 1700.
243

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P A R T E III. L a produc tividad

La realizacin de un ejercicio de contabilidad del crecimiento con un periodo tan temprano plantea algunos problemas. En primer lugar, los datos de que se dispone son bastante
escasos. No hay ninguna informacin sobre la acumulacin de capital fsico y humano y los
datos sobre la poblacin y la renta per cpita no son ms que estimaciones imprecisas.
Debemos considerar, pues, que los resultados que obtengamos solo son aproximaciones.
La segunda cuestin que plantea este tipo de ejercicio de contabilidad del crecimiento con
datos histricos est relacionada con una consideracin que analizamos en el Captulo 3: el
importante papel que desempeaba la tierra como factor de produccin en las economas
preindustriales. No sera correcto no tener en cuenta el papel de la tierra, como hicimos en
nuestro ejercicio de contabilidad del crecimiento del Captulo 7, para estudiar un periodo
de tiempo en el que la mayor parte de la poblacin trabajaba en la agricultura y la mayor
parte de la riqueza consista en tierra.
Teniendo en cuenta estos problemas, examinamos una funcin de produccin en la que los
nicos factores de produccin son el trabajo (L) y la tierra (X):
Y  AX L1.

sta es una funcin de produccin Cobb-Douglas del mismo tipo que la que examinamos
en captulos anteriores. El exponente  es igual a la proporcin de la renta nacional que se
paga a los propietarios de tierra. Al igual que en captulos anteriores, Y mide la produccin
y A mide la productividad.
Dividiendo los dos miembros de esta funcin de produccin por L, obtenemos una expresin de la produccin por trabajador (y):

 


y  A X .
L

(9.1)

Siguiendo el mismo procedimiento que utilizamos en el Captulo 7, podemos expresar esta


ecuacin en tasas de crecimiento 2:
(9.2)

y   X  L ,

donde el acento circunflejo (^) situado encima de las variables indica su tasa anual de crecimiento. Como estamos analizando una zona geogrfica de extensin constante, la canti^
dad de tierra no vara (X  0). Reordenando los trminos restantes de la ecuacin 9.2,
obtenemos una expresin del crecimiento de la productividad:
(9.3)
2

 y  L .

Nota matemtica: tomando logaritmos en la ecuacin 9.1,


ln y  ln A   ln X   ln L.

Derivando con respecto al tiempo, obtenemos la ecuacin 9.2.

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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa

A L G U N O S
D E L

P R O G R E S O

H I T O S
T E C N O L G I C O

La produccin de alimentos (8500 a.C.).


El paso de la caza y la recoleccin a la plantacin de cultivos y la cra de ganado permiti que
aumentara la densidad de poblacin y que aparecieran complejas civilizaciones.

La rueda (3400 a.C.).


Inventada en la regin del Mar Negro, se extendi por Europa y Asia en unos pocos siglos.Tambin
se invent en Mxico antes de la llegada de los europeos, pero nunca se utiliz en la prctica.

La escritura.
Inventada en Mesopotamia hacia el ao 3000 a.C., tambin se desarroll independientemente en
Amrica Central antes del ao 600 a.C.

La collera acolchada.
Inventada en China hacia el ao 250 a.C. e independientemente en Europa en el siglo IX, permita a
los caballos tirar de una pesada carga sin ahogarse, lo que aument extraordinariamente la eficiencia de la traccin animal.

El reloj mecnico (alrededor de 1275).


Este invento revolucion la organizacin de la actividad econmica al permitir a la gente coordinar
sus actividades.

El tipo mvil (1453).


El invento de Johannes Gutenberg permiti fabricar libros en una imprenta. Durante los 50 aos
siguientes, se produjeron en Europa ms libros que durante el milenio anterior, lo que provoc
enormes cambios sociales y econmicos. El tipo mvil tambin se invent en China unos seiscientos aos antes, pero no despeg all.

La mquina de vapor (1768).


Esta innovacin fue el primer mtodo prctico para convertir la energa qumica en energa mecnica.

La fabricacin de textiles (segunda mitad del siglo XVIII).


Una serie de inventos mecaniz el hilado y el tejido de textiles de algodn, que fueron la primera
industria de la Revolucin Industrial. El precio del tejido de algodn baj un 85 por ciento entre
1780 y 1850.

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P A R T E III. L a produc tividad

La red elctrica (ltimo cuarto del siglo XIX).


ste no fue un nico invento sino una serie de inventos, entre los que se encuentran la dinamo
(1870), la bombilla elctrica (1879), el transformador (1885) y el motor elctrico de corriente alterna (1889). La aplicacin de todos estos inventos revolucion la distribucin y el uso de la energa.

La produccin en serie de automviles (1908).


Henry Ford no invent el automvil, pero al estandarizar el diseo y simplificar la produccin, puso
el precio de los automviles al alcance de la familia media.

El transistor (1947).
Este diminuto dispositivo electrnico sent las bases de las computadoras y las telecomunicaciones modernas.

ARPANET (1969).
Esta red, predecesora de Internet, fue creada por el Departamento de Defensa de los Estados
Unidos. Inicialmente, conectaba 4 servidores. Diez aos ms tarde, conectaba 188. Hacia 2002,
conectaba 147 millones.

La reaccin en cadena de la polimerasa (1985).


Esta tcnica, mediante la cual se reproduce rpidamente un fragmento de ADN, es una herramienta clave de la ingeniera gentica.

Para calcular la tasa de crecimiento de la productividad, , necesitamos datos sobre las tasas
de crecimiento de la renta per cpita y el volumen de poblacin.
La ltima pieza de nuestro clculo es una medida del parmetro , que es el exponente de
la tierra en la funcin de produccin. Suponemos que su valor es de 1/3, basndonos en el
dato de que en las economas preindustriales la proporcin de la renta nacional que obtenan los terratenientes era de alrededor de un tercio 3. La Tabla 9.1 muestra los resultados de
este clculo con dos periodos de tiempo. Durante el primer periodo, que va del ao 500 d.C.
a 1500, la renta per cpita no creci nada en Europa; como vimos en el Captulo 4, el modelo malthusiano de la poblacin, que implica que la renta per cpita debera mantenerse
aproximadamente constante, se ajusta perfectamente al caso de Europa en estos siglos. La
poblacin creci durante este periodo a una tasa de un 0,1 por ciento al ao. La tabla muestra que la tasa calculada de crecimiento de la productividad fue de un 0,033 por ciento al
ao. Este clculo implica que durante todo el periodo de 1.000 aos, el valor de A se multiplic por 1,39. En otras palabras, una cantidad dada de tierra y trabajo habra producido un
39 por ciento ms en el ao 1500 que en el ao 500.
3

246

Kremer (1993).

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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa
TABLA 9.1
LA CONTABILIDAD DEL CRECIMIENTO EN EL CASO DE EUROPA, 500 D.C.-1700
Periodo

Tasa anual del crecimiento


de la renta per cpita, y^

Tasa anual del crecimiento


^
de la poblacin, L

Tasa anual del crecimiento


de la productividad,

500-1500

0,0 %

0,1 %

0,033 %

1500-1700

0,1 %

0,2 %

0,166 % i

En el segundo periodo examinado, 1500-1700, el crecimiento econmico se aceler en


Europa. La renta per cpita, que se haba mantenido ms o menos constante durante un
milenio, creci a una tasa de alrededor de un 0,1 por ciento al ao y el crecimiento de la
poblacin aument a un 0,2 por ciento al ao. La tasa de crecimiento de la productividad,
de un 0,166 por ciento al ao, fue cinco veces mayor que durante los 1.000 aos anteriores.
Pero incluso durante este ltimo periodo, la tasa de crecimiento de la productividad fue
extraordinariamente baja en comparacin con lo que observamos en el mundo actual. Por
ejemplo, en el Captulo 7 vimos que en los Estados Unidos la tasa media de crecimiento de
la productividad fue de un 0,81 por ciento al ao durante el periodo 1960-1998.

La Revolucin Industrial
El momento ms decisivo en la historia del progreso tecnolgico fue la Revolucin
Industrial, que suele fecharse entre 1760 y 1830 en Gran Bretaa y que se difundi algo
ms tarde a Europa continental y Norteamrica. La Revolucin Industrial fue un periodo de
rpida innovacin tecnolgica en algunas industrias.Y lo que es ms importante, las empresas comenzaron a mecanizar la produccin de forma que fue posible transferir a mquinas
que podan trabajar ms deprisa e incansablemente algunas tareas que antes eran realizadas por artesanos cualificados. Los tres campos ms importantes en los que se produjeron
cambios fueron
Los textiles. Las innovaciones introducidas en la fabricacin de textiles, especialmente de
textiles de algodn, fueron el eje de la Revolucin Industrial. Una oleada de inventos
revolucion los procesos del hilado, el tejido y la estampacin. Por ejemplo, el tiempo que
necesitaba un trabajador para hilar una libra de algodn se redujo de 500 horas a 3 solamente. La produccin britnica de textiles de algodn se multiplic por 125 entre 1770 y
1841 y los precios cayeron 4. Como consecuencia, el uso de ropa interior se convirti por
primera vez en algo habitual.
La energa. El viento,el agua,los animales y la fuerza del hombre haban sido las nicas fuentes de energa mecnica durante milenios. La mquina de vapor, en la que la quema de
combustible produca vapor que impulsaba un pistn, represent una revolucionaria

Harley (1993).

247

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P A R T E III. L a produc tividad

Figura 9.1
La produccin britnica de hierro, 1600-1870

Miles de toneladas (escala logartmica)


10.000

1.000

100

1850

1800

1750

1700

1650

1600

10

Ao
Fuente: Ridden (1977).

ruptura con el pasado. La utilizacin de la mquina de vapor aprovech la inmensa energa


qumica que contenan los yacimientos de carbn (que ya se utilizaba como combustible
para calefacciones) como fuente de energa mecnica. Entre 1750 y 1850, la produccin britnica de carbn se multiplic por diez 5. Las mquinas de vapor tambin revolucionaron el
transporte, comenzando por el barco de vapor de Robert Fulton en 1807 y extendindose
ms tarde a los ferrocarriles (el primer ferrocarril de vapor se abri en 1825).
La metalurgia. La sustitucin general de la madera por el carbn como fuente de combustible en la fundicin de hierro, as como algunas importantes innovaciones tcnicas,
redujeron espectacularmente el coste de la produccin de hierro. La Figura 9.1 muestra el aumento resultante de la produccin. La produccin de hierro, que se haba mantenido relativamente constante durante los ltimos doscientos aos, aument de
34.000 toneladas en 1760 a 680.000 en 1830 y a 5.960.000 en 1870. Hacia 1825,
Inglaterra, que tena un 2 por ciento de la poblacin mundial, estaba produciendo la
mitad del hierro mundial 6. El hierro se utilizaba a su vez para construir edificios, puentes y ferrocarriles.
Estos cambios de la tecnologa de produccin fueron acompaados de cambios de la
estructura global de la economa, del entorno en el que trabajaba y viva la poblacin. Entre
1760 y 1831, la proporcin de la poblacin trabajadora britnica que trabajaba en la agricultura, la silvicultura y la pesca se redujo a la mitad, pasando del 48 al 25 por ciento, mientras
5
6

248

Pollard (1980).
Riden (1977); Bairoch (1988), pg. 245.

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Figura 9.2
Crecimiento de la produccin y de la productividad en Gran Bretaa, 1760-1913
Tasa anual de crecimiento (%)
1,4
1,2

PIB per cpita

1,0
0,8

Productividad

0,6
0,4
0,2
0,0

1900

1880

1860

1840

1820

1800

1780

1760

0,2
0,4

Ao

Fuente: Crafts (1996).

que la proporcin que trabajaba en la industria y la minera aument del 22 al 41 por ciento 7. La proporcin de la poblacin britnica que viva en ciudades aument de un sexto a
un medio entre 1700 y 1850. Para transportar los productos alimenticios, las materias primas y los productos acabados por una economa nacional cada vez ms integrada, entre
1760 y 1835 se construyeron en Gran Bretaa unos 4.000 kilmetros de canales.
Cmo afect la Revolucin Industrial al crecimiento econmico de Gran Bretaa? La
Figura 9.2 muestra datos sobre las tasas de crecimiento del PIB per cpita y de la productividad de Gran Bretaa desde 1760 a 1913 8. Uno de los aspectos que ms llaman la atencin en la figura es que a pesar de los grandes cambios tecnolgicos de la Revolucin
Industrial, el ritmo de crecimiento econmico fue bastante lento para los parmetros
modernos. Por ejemplo, entre 1801 y 1831, periodo durante el cual Gran Bretaa pas a
ser la principal potencia poltica y econmica del mundo, el PIB per cpita solo creci un
0,5 por ciento al ao y la productividad solo un 0,4 por ciento al ao, tasas que consideraramos psimas hoy.
Como tambin se observa en la Figura 9.2, el crecimiento de la productividad y de la produccin no se detuvo y ni siquiera disminuy con el fin de la Revolucin Industrial en 1830.
A finales del siglo XIX, la produccin fabril en serie sustituy a la industria artesanal descentralizada. Los historiadores econmicos identifican una Segunda Revolucin Industrial,

7
8

Stokey (2001).
Crafts (1996).

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que fechan aproximadamente entre 1860 y 1900, con innovaciones en industrias como la
qumica, la elctrica y la siderrgica.
Dadas estas dos observaciones que el crecimiento no fue especialmente rpido durante
la Revolucin Industrial y que no se desaceler cuando sta concluy qu tuvo realmente de revolucionario este periodo? Hay dos respuestas. En primer lugar, las tecnologas
introducidas durante la Revolucin Industrial fueron realmente revolucionarias, pero su
repercusin inmediata en el crecimiento econmico fue escasa porque al principio solo se
introdujeron en unas cuantas industrias. Y lo que es ms importante, la Revolucin
Industrial fue el comienzo. El rpido cambio tecnolgico, la sustitucin de los antiguos
mtodos de produccin por otros nuevos, la constante introduccin de nuevos bienes,
todos estos mtodos que hoy damos por sentados comenzaron durante la Revolucin
Industrial. Aunque las tasas efectivas de crecimiento logradas durante este periodo no parecen revolucionarias retrospectivamente, la pauta de continuo crecimiento que comenz
fue realmente revolucionaria en comparacin con la anterior 9.

El progreso tecnolgico desde la Revolucin Industrial


La Figura 9.3 muestra las tasas de crecimiento del PIB per cpita y de la productividad de
los Estados Unidos desde 1870 hasta 1999. Durante este periodo, los Estados Unidos sobrepas a Gran Bretaa y se convirti en el pas ms rico y ms avanzado del mundo desde el
punto de vista tecnolgico (vase la Figura 1.5) 10.
Una de las tendencias que ms llama la atencin en la Figura 9.3 es el periodo de elevado
crecimiento de la productividad total de los factores que dur desde 1890 hasta 1972.
Durante este notable periodo que dur aproximadamente lo que dura una vida humana la vida diaria en los pases ms desarrollados se transform ms espectacularmente
que nunca. Entre los cambios ms importantes se encuentran la luz elctrica, la refrigeracin, el aire acondicionado, el telfono, el automvil, los viajes en avin, la radio, la televisin
y las caeras interiores. Muchas de estas tecnologas ya se haban inventado en el siglo XIX,
pero tardaron varias dcadas en extenderse a la economa en su conjunto, proceso que se
conoce con el nombre de difusin. Por ejemplo, la bombilla elctrica se invent en 1879,
pero hacia 1899 solo el 3 por ciento de los hogares estadounidenses tena luz elctrica.
Tard otras tres dcadas, hasta 1929, en llegar al 70 por ciento de los hogares 11.
La segunda tendencia que se observa en la Figura 9.3 es la espectacular reduccin del crecimiento de la productividad a partir de principios de los aos 70. El crecimiento de la productividad, que haba sido en promedio de un 1,19 por ciento al ao entre 1890 y 1971,
cay a una tasa anual de un 0,55 por ciento entre 1972 y 1995. Esta desaceleracin de la

Mokyr (1990), Captulo 5.


Gordon (1999, 2000).
11
David (1991a), Gordon (2000).
10

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Figura 9.3
Crecimiento de la produccin y de la productividad en los Estados Unidos, 1870-1999
Tasa anual de crecimiento (%)
4,5
4,0
3,5
3,0

PIB per cpita

2,5
2,0
1,5
1,0

1990

1970

1950

1930

1890

1870

1910

Productividad

0,5
0,0

Ao
Fuente: Gordon (1999, 2000).

productividad, que no solo se registr en los Estados Unidos sino en todo el mundo desarrollado, fue uno de los fenmenos ms desconcertantes del periodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial. Muchos observadores teman que el rpido progreso tecnolgico que
haba contribuido tanto a mejorar los niveles de vida hubiera concluido bruscamente. La
variacin del crecimiento de la productividad, acumulado con el tiempo, repercutira en el
nivel de vida.
A qu se debi la desaceleracin de la productividad? Para explicar este fenmeno, es
importante recordar una observacin que hicimos en el Captulo 2: la productividad no es
lo mismo que la tecnologa. A largo plazo, es evidente que el crecimiento de la productividad se debe principalmente a las mejoras de la tecnologa, pero en cualquier periodo de
tiempo la productividad puede experimentar cambios que tienen mucho ms que ver con
la organizacin de la economa que con los cambios de la tecnologa; en otras palabras, con
los cambios de lo que hemos llamado eficiencia. Por lo tanto, el hecho de que el crecimiento de la productividad se desacelerara en las dcadas de 1970 y 1980 no significa necesariamente que la tasa de crecimiento de la tecnologa cayera. De hecho, existen fundadas
razones para pensar que el periodo de tiempo en el que se desaceler la productividad es
un periodo en el que disminuy la eficiencia de la economa de los Estados Unidos. Las grandes subidas del precio del petrleo de 1973 y 1979 sumieron a las economas de todos los
pases industriales en el caos. Dos grandes recesiones una en 1974 y otra en 1981-1983
dejaron parada una significativa proporcin del stock de capital. Tanto la inflacin como el
desempleo alcanzaron durante este periodo un mximo desde la Segunda Guerra Mundial.
Estos datos sobre la productividad podran indicar que los cambios negativos de la eficiencia de la produccin deshicieron el progreso tecnolgico positivo.
251

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El ltimo aspecto que llama la atencin en la Figura 9.3 es que a partir de mediados de los
aos 90 la tendencia experiment otro cambio y el crecimiento de la productividad aument sobrepasando los niveles en que se encontraba antes de la desaceleracin. Aunque este
aparente cambio de sentido se basa en datos de unos cuantos aos, ya ha suscitado un gran
debate. Algunos economistas ven en estos datos el comienzo de una Tercera Revolucin
Industrial, basada en las tecnologas de la informacin como la informtica y las telecomunicaciones. Los escpticos sealan, sin embargo, que aunque el progreso tecnolgico en
las industrias de la informacin ha sido impresionante, estas industrias no constituyen por
s solas una proporcin muy grande de la economa. Est por ver que la tecnologa de la
informacin transforme realmente otros sectores de la economa e influya tanto en la productividad como las generaciones anteriores de progreso tecnolgico.

9.2. La funcin de produccin tecnolgica


Thomas Edison, que invent la bombilla elctrica, el fongrafo (el primer aparato para grabar sonido) y el cinetoscopio, seal en una ocasin que el genio es un uno por ciento de
inspiracin y un noventa y nueve por ciento de transpiracin. Si eso es cierto en el caso de
un gran inventor como Edison, an lo es ms en el de los hombres y las mujeres que son
responsables de la mayor parte de la investigacin y el desarrollo. En otras palabras, el progreso tecnolgico no es espontneo sino fruto de un esfuerzo deliberado.
En el Captulo 2 vimos por primera vez la idea de una funcin de produccin que relaciona los
factores de produccin y la cantidad de produccin obtenida en una economa. En este apartado, nuestro objetivo es analizar un concepto parecido: una funcin de produccin de tecnologa 12. Se trata de una funcin en la que la produccin son nuevas tecnologas y los
factores son las cosas que utilizamos para crearlas. En una economa moderna, los factores de
la funcin de produccin de tecnologa son el trabajo y el capital humano de los investigadores, as como el capital (los laboratorios, las computadoras, etc.) que utilizan.
El primer paso para analizar esa funcin de produccin de tecnologa es medir la cantidad
de factores y la cantidad de produccin. Centramos la atencin en el periodo posterior a la
Segunda Guerra Mundial, ya que ste es el nico periodo del que se dispone de buenos
datos. La Figura 9.4 muestra una medida de la cantidad de factores de produccin dedicada a la produccin de tecnologa: el nmero de investigadores dedicados a la investigacin
y el desarrollo en los pases del G-5 (los Estados Unidos, el Reino Unido, Francia, Alemania y
Japn) en el periodo 1950-1999. La figura muestra que el nmero de cientficos dedicados
a la I+D se multiplic por 10 durante estos aos. La mejor prueba que tenemos de la produccin de la funcin de produccin de tecnologa es la tasa de crecimiento de la productividad, representada en la Figura 9.3. En esta figura, los datos indican que el crecimiento de
la productividad disminuy o en el mejor de los casos, se mantuvo constante en el periodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial. Aunque el crecimiento de la productividad no es
12

252

Este anlisis se basa en Jones (1995).

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TECNOLOGAS DE USO GENERAL


Cmo avanza la tecnologa? A un ritmo uniforme o en oleadas? En los ltimos aos, los economistas que estudian el cambio tecnolgico han centrado la atencin en la segunda posibilidad: hay ciertas innovaciones tecnolgicas transcendentales, llamadas tecnologas de uso general, que cambian
totalmente la estructura de la economa. Estas tecnologas, entre las que se encuentran la mquina de
vapor, la red elctrica y los ferrocarriles, tienen dos importantes caractersticas. En primer lugar, cambian el modo de produccin en muchos sectores de la economa y, en segundo lugar, provocan una
reaccin en cadena de inventos complementarios que aprovechan el nuevo paradigma tecnolgico.
Como consecuencia de la cadena de inventos complementarios que sigue su estela, el periodo de crecimiento a que da lugar una sola tecnologa de uso general puede durar varias dcadas.
El motor elctrico constituye un buen ejemplo de los transcendentales cambios que trajo consigo una
tecnologa de uso general. Aunque los motores elctricos se utilizaron por primera vez en la industria
manufacturera en 1883, al principio su difusin fue muy lenta. A comienzos del siglo XX, las mquinas
de vapor generaban el 80 por ciento de la energa mecnica que se utilizaba en las fbricas de los
Estados Unidos y el resto proceda en su mayor parte de ruedas y turbinas hidrulicas. Sin embargo,
hacia 1929 los motores elctricos generaban el 79 por ciento de la energa mecnica.
El primer efecto de la energa elctrica fue un aumento de la eficiencia de la energa, pero eso no fue
ms que el comienzo. Ms importante fue el hecho de que la electricidad cambi el propio proceso
de produccin. En las fbricas que utilizaban mquinas de vapor, una gran mquina de vapor accionaba un rbol de transmisin que daba energa a toda la fbrica; las mquinas eran movidas por
correas cuya energa provena del rbol de transmisin. Con este sistema, las mquinas tenan que
estar alineadas para poder recibir energa y la mquina de vapor central tena que funcionar mientras
hubiera alguna mquina en funcionamiento. Cuando aparecieron los motores elctricos, la mquina
de vapor central fue sustituida inicialmente por un motor elctrico de parecida potencia. Sin embargo, con el tiempo los ingenieros se dieron cuenta de que la utilizacin de motores elctricos les permitira cambiar radicalmente la organizacin de la fbrica. Cuando las mquinas se alimentaron con
motores individuales ms pequeos, los ingenieros pudieron organizar las fbricas de manera que
pudiera utilizarse ms eficientemente el capital, el trabajo y las materias primas en lugar de disear la
organizacin en torno a un rbol de transmisin que llevaba a una mquina de vapor. Entre 1899 y
1929, la produccin por hora aument en la industria manufacturera a una tasa de un 2,6 por ciento
al ao. El uso de motores individuales tambin ahorr ms energa, ya que no era necesario que estuviera funcionando un gran motor central cuando solo se utilizaban unas cuantas mquinas *.
La tecnologa de uso general ms reciente es el semiconductor (es decir, el transistor y el circuito integrado), que constituye la base de las computadoras modernas. Al igual que ha ocurrido con otras tecnologas de uso general, la difusin inicial del semiconductor fue lenta (los primeros productos que
incorporaron transistores, a principios de los aos 50, fueron los audfonos). Sin embargo, las computadoras basadas en semiconductores han penetrado con el paso del tiempo en casi todos los sectores de la economa. Pero mientras se difundan por toda la economa en la dcada de 1980, la tasa de
crecimiento de la productividad segua siendo desalentadoramente lenta. En 1987, el economista
Robert Solow coment desesperadamente que en todas partes se ve la era de la computadora, salvo
en las estadsticas de productividad. El hecho de que las computadoras, cada vez ms potentes, no
aceleraran el crecimiento de la productividad recibi el nombre de paradoja de las computadoras.
Finalmente, en la segunda mitad de los aos 90 el crecimiento de la productividad se aceler (como

253

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muestra la Figura 9.3). Segn muchos economistas, esta aceleracin de la productividad se debi a que
la computadora se convirti por fin en un instrumento productivo. De la misma manera que las empresas tardaron dcadas en aprender a utilizar los motores elctricos para modificar sus mtodos de produccin, necesitaron dcadas para aprender a explotar las posibilidades de los semiconductores.
* Devine (1983), Atkeson y Kehoe (2001).

una medida perfecta del cambio tecnolgico, los datos no indican, desde luego, que la tasa
de progreso tecnolgico aumentara.
Utilizando estos datos para comparar la cantidad de factores y la cantidad de produccin
de la funcin de produccin de tecnologa, se observa un hecho asombroso: la cantidad de
factores dedicados al progreso tecnolgico ha aumentado considerablemente con el paso del
tiempo, mientras que no ha sido as con la tasa de crecimiento de la tecnologa. En este apartado, analizamos las implicaciones de este hecho para la naturaleza de la funcin de produccin de tecnologa.
Recurdese que en el Captulo 8 utilizamos una forma muy sencilla de la funcin de produccin de tecnologa, que relaciona la tasa de variacin de la tecnologa y la cantidad de
trabajo dedicada a la investigacin y el desarrollo, LA, y el precio de un nuevo invento,
medido en unidades de trabajo, :
(9.4)

LA
  ,


donde el acento circunflejo (^) situado encima de una variable indica su tasa de crecimiento. Por lo tanto, es la tasa de crecimiento de la tecnologa.
Aunque la ecuacin 9.4 parece sencilla, incorpora dos importantes supuestos sobre la
forma en que se crean nuevas tecnologas productivas. En este apartado, analizamos cada
uno de estos supuestos y vemos cules pueden ser las alternativas ms razonables. A continuacin analizamos las implicaciones de estas alternativas para la futura tasa de crecimiento de la tecnologa.

La relacin entre el nivel de tecnologa y el ritmo de progreso


tecnolgico
Si he visto ms lejos que otros, escribi el matemtico Isaac Newton, es porque iba subido a hombros de gigantes. Newton pensaba que los conocimientos cientficos eran acumulativos: actualmente los investigadores comienzan sus investigaciones donde las
dejaron los anteriores. Lo mismo ocurre con las tecnologas productivas que interesan a los
economistas.
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Figura 9.4
Investigadores dedicados a la I+D en los pases del G-5, 1950-1999

Investigadores (miles)
3.000
2.500
2.000
1.500
1.000
500
2000

1995

1990

1985

1980

1975

1970

1965

1960

1955

1950

Ao
Ao
Fuente: Jones (2002); base de datos de Main Science and Technology Indicators.

El carcter acumulativo del progreso tecnolgico produce efectos tanto positivos como
negativos en la facilidad para realizar ID. Por una parte, actualmente los investigadores
tienen ms conocimientos en los que basarse y una cantidad mayor de herramientas
que los anteriores. Sera de esperar, pues, que fueran ms productivos que los anteriores.
Por otra parte, actualmente los investigadores podran tener ms dificultades para hacer
descubrimientos o para imaginar nuevas tecnologas que sus predecesores simplemente porque ya se han hecho los descubrimientos ms fciles. Este efecto negativo de los
descubrimientos anteriores en la facilidad para hacer descubrimientos hoy, se llama
efecto de agotamiento. Adems, como hoy se sabe ms que antes, un investigador
necesita realizar ms esfuerzos para aprender todo lo que se necesita para trabajar en la
vanguardia.
La ecuacin 9.4 postula un supuesto sutil, pero muy importante, sobre esta cuestin.
Supone concretamente que la tasa de crecimiento de la tecnologa solo depende de la cantidad de recursos dedicada a la ID, no del propio nivel de tecnologa. En otras palabras, los
beneficios de tener mejores herramientas para trabajar compensan exactamente los efectos negativos de haberse realizado ya los descubrimientos ms fciles.
Este supuesto probablemente no est justificado. La forma ms sencilla de verlo es examinar los datos de las Figuras 9.3 y 9.4 sobre el ritmo de progreso tecnolgico y el nmero de
investigadores dedicados a la ID desde la Segunda Guerra Mundial. La cantidad de trabajo (as como de otros recursos) dedicada a la ID ha aumentado espectacularmente, pero
el ritmo de progreso tecnolgico se ha mantenido constante o incluso ha disminuido. Este
resultado parece demostrar que el efecto dominante es el efecto negativo de haberse realizado ya los descubrimientos fciles. Si no fuera por el efecto negativo que producen las
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CIENCIA Y TECNOLOGA
La ciencia representa nuestra comprensin de cmo funciona el mundo, es decir, de los procesos fsicos y biolgicos. La tecnologa representa, por el contrario, el conocimiento de las tcnicas de produccin. Qu relacin existe entre las dos?
Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, los avances tecnolgicos apenas han estado
relacionados con la comprensin cientfica de las reglas mediante las cuales funciona el universo. Las
tecnologas productivas se han descubierto mediante el mtodo de ensayo y error ms que comprendiendo por qu un determinado procedimiento daba un determinado resultado. De hecho, si ha
existido alguna conexin entre la ciencia y la tecnologa, ha sido la de que los avances tecnolgicos
han preparado el terreno para aumentar los conocimientos cientficos.
Las mejoras tecnolgicas han llevado a la realizacin de avances cientficos al menos de dos formas
importantes. En primer lugar, la tecnologa ha planteado muchos enigmas que los cientficos han
luchado por resolver. Uno de los casos ms famosos es el del cientfico francs Sadi Carnot que formul las leyes de la termodinmica en 1824 tratando de averiguar por qu una mquina de vapor de
alta presin era ms eficiente que una de baja presin. Asimismo, el misterio de por qu los alimentos
envasados no se estropeaban fue uno de los enigmas que llevaron a Louis Pasteur a estudiar la microbiologa.
En segundo lugar, las mejoras tecnolgicas han llevado a la realizacin de avances cientficos al dar a
los cientficos instrumentos para realizar mejores experimentos y observaciones. Algunos instrumentos como el microscopio (inventado en 1590) y el telescopio (inventado hacia 1600) abrieron literalmente un nuevo mundo para la investigacin cientfica. En un ejemplo reciente de este fenmeno, la
descodificacin del genoma humano se aceler extraordinariamente con el uso de mquinas de
secuenciacin del ADN de alta velocidad.
Durante la primera mitad del siglo XIX, los cientficos comenzaron a devolver la deuda que haban contrado con la tecnologa. La aparicin de las tecnologas de la Revolucin Industrial (1760-1830), entre
las que se encuentran los avances en el hilado del algodn y la energa de vapor, no dependi de descubrimientos cientficos. Pero las tecnologas de la Segunda Revolucin Industrial (1860-1900), entre
las que se encuentran las innovaciones introducidas en la siderurgia, los productos qumicos y la electricidad, no podran haberse desarrollado sin nuevos avances cientficos.
En el siglo XX, los avances tecnolgicos han seguido siendo impulsados por la ciencia. Algunos como
los semiconductores, el lser y la energa nuclear, por ejemplo, se deben en gran medida a que se comprende mejor cmo funciona el universo. Eso no quiere decir, sin embargo, que la ciencia no siga
estando en deuda con la tecnologa. Los avances que se realizan en la fsica dependen fundamentalmente del desarrollo de nuevas tecnologas, como mejores aceleradores de partculas. Y contina
habiendo muchos ejemplos de avances tecnolgicos que no se deben a nuevos avances cientficos.
Por ejemplo, el gran invento de la impresora de chorro de tinta que utiliza minsculas fuentes de
calor para proyectar diminutas gotas de tinta sobre el papel se realiz en 1977 cuando un investigador toc sin querer una jeringa llena de tinta con un soldador caliente.

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investigaciones anteriores en la productividad actual de la ID, un aumento de la cantidad


de factores dedicados a la I+D habra acelerado el progreso tecnolgico.
Otra manera de ver en qu medida ha limitado el progreso tecnolgico anterior la productividad de la investigacin actual es examinar el esfuerzo que ha sido necesario para lograr
algunos hitos tecnolgicos. Muchos de los avances clave que se realizaron en los siglos XVIII
y XIX fueron fruto del esfuerzo de cientficos o de inventores solitarios, a menudo trabajando en sus ratos libres. En cambio, a finales del siglo XX, casi todos los avances fueron realizados por grandes equipos de investigacin bien financiados.

Los rendimientos decrecientes de escala en la produccin de tecnologa


En la ecuacin 9.4, la tasa de crecimiento de la tecnologa es simplemente proporcional al
nmero de personas dedicadas a la ID. La ecuacin establece que si duplicamos el nmero de investigadores que realizan ID (as como todos los dems factores utilizados para
realizar ID), duplicamos la tasa de progreso tecnolgico. Es razonable este supuesto? La
respuesta es afirmativa en el caso de muchas actividades econmicas. Es decir, a menudo
suponemos que hay rendimientos constantes de escala, lo cual significa que un aumento
de todos los factores provoca un aumento proporcional de la produccin.
Sin embargo, en el caso de la funcin de produccin de tecnologa, no es correcto el
supuesto de los rendimientos constantes de escala. Esta funcin tiene rendimientos decrecientes de escala, debido a las cualidades de los propios conocimientos que analizamos en
el Captulo 8. Una vez que se ha creado un conocimiento, puede ser compartido sin costes
por cualquier nmero de personas. Esta cualidad la ausencia de rivalidad significa que
si varias personas (o grupos de personas) estn tratando de crear el mismo conocimiento,
los esfuerzos de la mayora de ellas acabarn despilfarrndose. Una vez que la primera persona ha creado el conocimiento y lo ha compartido (o patentado), los esfuerzos de todas
las dems que estn tratando de crearlo sern vanos.
La historia de la ciencia y la tecnologa est llena de casos de este tipo de repeticin del
esfuerzo. Por ejemplo, Alfred Wallace, naturalista ingls del siglo XIX, trabaj durante aos
sobre una teora de la seleccin natural, solo para que se le adelantara Charles Darwin.
Asimismo, el proceso Bessemer, que revolucion la produccin de acero, fue descubierto
simultneamente en 1856 por el ingeniero ingls Henry Bessemer y por el inventor estadounidense William Kelley. Ms recientemente, dos grupos rivales de investigacin completaron la secuenciacin del genoma humano casi al mismo tiempo. Los esfuerzos
paralelos para resolver un problema tecnolgico a menudo provocan carreras de patentes en las que el que gana consigue la patente y el(los) que pierde(n) no consigue(n) nada.
Por ejemplo, Alexander Graham Bell fue capaz de amasar una fortuna con su invencin del
telfono porque solicit la patente solo dos horas antes que un inventor rival, Elisha Gray.
Cuando los investigadores realizan ID en los Estados Unidos paralelamente, los investigadores a menudo dan soluciones paralelas al mismo problema y desarrollan estndares
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paralelos (por ejemplo, los sistemas VHS y Beta para las cintas de vdeo). Cuanto ms esfuerzos se dediquen a la ID, ms probable es que se repitan esos esfuerzos. Por lo tanto, la
dedicacin de ms esfuerzos a la ID no provoca un aumento proporcional del ritmo de
progreso tecnolgico.

Implicaciones para el futuro del progreso tecnolgico


Podemos resumir de la forma siguiente las dos modificaciones de nuestra funcin de produccin de tecnologa que acabamos de describir. En primer lugar, cuando aumenta el nivel
tecnolgico, cada vez es ms difcil hacer nuevos descubrimientos. En segundo lugar, a
medida que se dedican ms esfuerzos a la ID, la eficacia de cada nuevo investigador disminuye. Ambas modificaciones implican que para mantener el ritmo actual de progreso
tecnolgico, ser necesario dedicar una cantidad cada vez mayor de factores a la ID (en el
apndice matemtico de este captulo analizamos en mayor profundidad esta cuestin).
Para hacernos una idea de cunto habr que aumentar la cantidad de factores dedicada a
la ID para mantener el nivel actual de progreso tecnolgico, podemos analizar los datos
histricos. La Figura 9.4 muestra que entre 1950 y 1999 el nmero de investigadores
aument en los pases del G-5 de 251.000 a 2,5 millones, es decir, se multiplic por 10 en un
periodo de 49 aos. Si se supone que el ritmo de crecimiento ser el mismo en el futuro,
quiere decir que para mantener la misma tasa de progreso tecnolgico en los prximos 49
aos tambin ser necesario multiplicar por diez el nmero de investigadores, de 2,5 millones en 1999 a 25 millones en 2048. Adentrndonos an ms en el futuro, en 2097 sern
necesarios 250 millones de investigadores!
Es posible un aumento de esa magnitud o disminuir inevitablemente el progreso tecnolgico? Para responder a esta pregunta, debemos analizar tres fuentes posibles de crecimiento de la cantidad de trabajo dedicada a la ID:
La poblacin activa total podra crecer.
Uno de los factores que permiti que aumentara el nmero de investigadores en los ltimos cincuenta aos ha sido la expansin de la poblacin activa, debido al crecimiento de
la poblacin y al aumento de la tasa de actividad femenina. Por ejemplo, en los Estados
Unidos la poblacin activa pas de 62 millones a 139 millones entre 1950 y 1999. Aunque
la proporcin de la poblacin activa dedicada a la ID se hubiera mantenido constante,
el nmero de investigadores se habra duplicado con creces.
Como vimos en el Captulo 5, no se prev que la poblacin crezca significativamente en
las prximas dcadas en casi ninguno de los pases ms ricos del mundo, que tambin
son los que se encuentran a la vanguardia de la tecnologa y probablemente nunca experimentarn de nuevo el tipo de rpido crecimiento demogrfico que experimentaron en
los siglos XIX y XX. Por lo tanto, es improbable que el crecimiento de la poblacin aumente mucho en estos pases la cantidad de trabajo dedicada a la ID. Asimismo, el crecimiento de la poblacin activa debido al aumento de la actividad femenina se
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D N D E S E E N C U E N T R A L A VA N G UA R D I A
DE LA TECNOLOGA?
En el Captulo 8, sealamos que algunos pases estn a la vanguardia de la tecnologa (lderes tecnolgicos), mientras que otros se encuentran rezagados (seguidores tecnolgicos). En el mundo
actual, qu pases son los lderes tecnolgicos? La Tabla 9.2 intenta identificar la vanguardia examinando los datos sobre las patentes. Como stas no son ms que uno de los instrumentos que utilizan
los inventores para beneficiarse de su propiedad intelectual, el nmero de patentes en relacin con la
poblacin de un pas debe ser una buena medida de la actividad inventora. La Tabla 9.2 enumera
todos los pases que en 2001 tenan ms de 20 patentes concedidas en los Estados Unidos por cada
milln de ciudadanos (omitimos en la tabla los propios Estados Unidos porque es ms probable que
los inventores soliciten patentes en su propio pas, por lo que no podemos comparar los datos sobre
las patentes concedidas a ciudadanos estadounidenses con las patentes concedidas a ciudadanos
extranjeros).
Las patentes son un indicador imperfecto de la actividad tecnolgica. La probabilidad de que se
patenten los inventos en comparacin con la probabilidad de que se protejan por otros medios vara
de unas industrias a otras. Por ejemplo, segn una encuesta a los directivos de los laboratorios de ID,
la industria en la que las patentes se consideran el instrumento ms importante para proteger la propiedad intelectual es la farmacutica, un resultado que explica por qu Suiza, con su gran industria
farmacutica, tiene tantas patentes. En cambio, en las industrias de la alimentacin y los textiles, el
secreto y la anticipacin (es decir, el ser el primero en llevar un producto al mercado) se consideran
mucho ms importantes que las patentes *. Los pases que se especializan en estas industrias pueden
tener una baja tasa de concesin de patentes aunque sean tecnolgicamente avanzados. Y aunque
un pas no est a la vanguardia de la tecnologa, muchas localidades de ese pas pueden formar parte
de la vanguardia tecnolgica. El mejor ejemplo es la ciudad india de Bangalore, que alberga a 120.000
trabajadores de la tecnologa de la informacin. De hecho, la globalizacin ha hecho que sea cada vez
ms difcil sealar con exactitud en qu zona geogrfica se encuentra la vanguardia de la tecnologa.
* Cohen, Nelsons y Walsh (2000).

desacelerar inevitablemente en los Estados Unidos, ya que la tasa de actividad femenina es casi tan alta como la masculina (aunque no es as en todos los pases tecnolgicamente avanzados).
La proporcin de la poblacin activa dedicada a la investigacin podra aumentar.
En los Estados Unidos, la proporcin de la poblacin activa que se dedica a la ID
aument de 0,25 por ciento en 1950 a 0,90 en 1999 y en otros pases de vanguardia experiment un aumento parecido. Este aumento de la proporcin de la poblacin activa
dedicada a la investigacin fue aun ms responsable del gran aumento del nmero de
investigadores que el aumento de la poblacin activa.
Continuar aumentando la proporcin de la poblacin activa que realiza ID? A muy
largo plazo, la respuesta tiene que ser evidentemente negativa; es imposible que la
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proporcin de la poblacin activa que realiza ID supere el 100 por ciento. Sin embargo,
dada la proporcin relativamente pequea de la poblacin activa que se dedica hoy a la
ID, tendr que pasar mucho tiempo para que se llegue a ese lmite del 100 por ciento.
Adems, si aceptamos que no todos los miembros de la poblacin activa son capaces de
realizar investigacin cientfica, ese lmite podra ser muy inferior al 100 por ciento.
El grupo de pases que realizan investigacin de vanguardia podra aumentar.
La Tabla 9.2 muestra claramente que muchos pases que se encuentran a la vanguardia
de la investigacin son nuevos. Japn, Taiwan, Israel, Corea del Sur y Singapur no se
encontraban en ese grupo a mediados del siglo XX. La lista habra sido aun menor en 1900
o en 1850. La integracin de nuevos miembros en el grupo de pases de vanguardia ha
aumentado la poblacin de la que pueden salir investigadores. Aun hoy, los pases que se
encuentran a la vanguardia de la tecnologa solo representan un 15 por ciento de la
poblacin mundial, por lo que existen fundadas razones para esperar que contine
aumentando el nmero de pases que entren en este grupo.
La conclusin de este anlisis puede ser esperanzadora, en la medida en que no adoptemos
una perspectiva excesivamente a largo plazo. Aunque para que contine el progreso tecnolgico hay que dedicar un creciente nmero de trabajadores a la ID, no existe ninguna
limitacin inmediata que impida ese aumento. Dado que solo una pequea proporcin de
la poblacin activa de los pases desarrollados se dedica actualmente a la ID y que solo
una pequea proporcin de la poblacin mundial vive en pases que son lderes tecnolgicos, existe un amplio margen para aumentar el nmero de investigadores.
Sin embargo, a muy largo plazo este anlisis es pesimista. Suponiendo que la poblacin
mundial acabar estabilizndose, llegar necesariamente un momento en el que la cantidad de trabajo dedicada a la ID dejar de aumentar. En ese momento, la tasa de crecimiento de la tecnologa se desacelerar.

9.3. Progreso tecnolgico diferencial


En nuestro anlisis del progreso tecnolgico, hemos tratado la tecnologa como si fuera una
nica medida que eleva la productividad en la economa en su conjunto. Pero basta una
mera observacin para ver que el ritmo de progreso tecnolgico vara radicalmente de
unos sectores de la economa a otros. Algunos, como las comunicaciones, han cambiado
tanto en los ltimos cien aos que resultan irreconocibles. Otros son totalmente nuevos;
entre ellos se encuentran la televisin y los viajes en avin. En cambio, hay sectores en los
que actualmente la produccin es muy parecida a la de hace cien aos. Por ejemplo, los
peluqueros y los maestros utilizan muchos de los mismos instrumentos que empleaban sus
bisabuelos.
Estos cambios diferenciales de la tecnologa productiva se reflejan en los precios relativos
de los bienes. Los bienes en los que ha aumentado mucho la productividad se han abaratado
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TABLA 9.2
PATENTES CONCEDIDAS EN LOS ESTADOS UNIDOS:
NMERO TOTAL Y POR MILLN DE CIUDADANOS, 2001
Pas

Nmero
de patentes

Patentes
por milln de ciudadanos

Taiwan

6.545

289,9

Japn

34.891

274,7

Suecia

1.935

217,4

Suiza

1.557

216,3

Israel

1.031

161,1

Finlandia

769

147,9

Alemania

11.895

144,5

4.063

130,6

48

120,0

Canad
Luxemburgo
Dinamarca

556

103,0

Pases Bajos

1.494

93,4

Hong Kong

620

92,5

3.763

79,6

632

78,0

Blgica

796

77,3

Francia

4.456

75,3

304

74,1

Corea del Sur


Austria

Singapur
Reino Unido
Islandia

4.356

74,1

21

70,0

Noruega

283

62,9

Australia

1.031

53,1

166

43,7

Irlanda
Nueva Zelanda
Italia

160

42,1

1.978

34,2

Fuente: U.S. Patent and Trademark Office (2002).

en relacin con los bienes en los que los avances tecnolgicos han sido lentos. Por ejemplo,
en 1927 un megavatio-hora de electricidad costaba algo ms que un buen traje de caballero
(55 dlares frente a 43). En 1997, la misma cantidad de electricidad solo costaba un 16 por
ciento de lo que costaba un traje similar (84 y 525 dlares, respectivamente) 13.
Qu implicaciones tienen estas tasas diferenciales de progreso tecnolgico para el crecimiento econmico? Hay una observacin evidente: el progreso tecnolgico es ms
13

Federal Reserve Bank of Dallas (1997), U.S. Department of Energy (2001).

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PREDICCIONES DEL PROGRESO TECNOLGICO


El gran problema que plantea la prediccin del progreso tecnolgico es fcil de comprender: la nica
forma de saber que algo ser posible de hacer en el futuro es saber cmo se har, pero si sabemos
cmo se har, ya se ha inventado.
En 1965, Gordon Moore, uno de los fundadores de Intel Corporation, hizo una prediccin que ha llegado a conocerse con el nombre de ley de Moore, segn la cual la potencia de los microprocesadores (los chips que son los cerebros de las computadoras) se duplicara cada 18 meses. Moore no dijo
cmo se producira este cambio y entonces no saba, desde luego, cmo se hara. Pero la profeca se
cumpli aproximadamente. El chip 4004 de Intel, presentado en 1971, contena 2.300 transistores; el
Itanium 2 de Intel, presentado en 2002, contena 220 millones (vase la Figura 9.5). La multiplicacin
de la capacidad por 95.652 en 31 aos corresponde a una duplicacin cada 22,5 meses.
La prediccin de Moore es famosa con razn, ya que pareci descabellada en su momento y, sin
embargo, el aumento de la potencia de las computadoras que predijo ha afectado profundamente a
la economa mundial. Muchas predicciones sobre el progreso tecnolgico parecen hoy graciosas,
como lo demuestra la lista que presentamos a continuacin *.

Figura 9.5
La ley de Moore aplicada a los microprocesadores Intel
Transistores por microprocesador (miles, escala logortmica)
1.000.000
Itanium 2
100.000
Pentium 4
Pentium 3
10.000
Pentium
486

1.000
80286

Pentium 2
Pentium Pro

386DX

100
8086
10

8008

2005

2000

1995

1990

1985

1980

1970

1975

4004

Ao en que se present el microprocesador

Fuente: Intel Corporation.

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Demasiado optimistas
Dentro de 50 aos...nos libraremos del absurdo de criar un pollo entero para comernos la pechuga o las
alas criando estas partes por separado en un medio adecuado.
Winston Churchill, estadista britnico, 1932
No es descabellado pensar que nuestros hijos disfrutarn en su casa de una electricidad tan barata que no
merecer la pena medirla.
Lewis L. Strauss, presidente de la U.S. Atomic Energy Commission, 1954
No me cabe duda de que las bateras atmicas sern algo corriente mucho antes de 1980...Puede darse por
sentado que antes de 1980 los barcos, los aviones, las locomotoras e incluso los automviles se impulsarn
con energa atmica.
David Sarnoff, pionero en el desarrollo de la televisin, 1955
Dentro de 10 20 aos, podramos tener un robot que eliminara totalmente todas las operaciones domsticas rutinarias e hiciera desaparecer el trabajo montono de la vida humana.
Profesor M. W. Thring, A Robot in the House, 1964
Algunas innovaciones tcnicas muy probables en el ltimo tercio del siglo XX:

las pelculas y la televisin en tres dimensiones


un cierto control del tiempo y del clima
la comunicacin electrnica directa con el cerebro
la hibernacin humana durante varios meses o aos seguidos
mtodos para excederse sin poner en riesgo la salud
las ciudades submarinas
Herman kahn y Anthony J. Weiner, The Year 2000, 1967

Demasiado pesimistas
Si eso fuera posible, ya habran hecho algo parecido en la antigedad hombres como Arqumides o Moiss.
Pero si estos sabios no saban cmo hacer fijas las imgenes especulares, se puede llamar directamente al
francs Daguerre, que se jacta de una cosa tan inslita, el loco de los locos.
De una publicacin alemana de 1839, que comenta el anuncio de Louis Daguerre
de la invencin de la fotografa
La gente bien informada sabe que es imposible transmitir la voz por cable y que si fuera posible, no tendra
ningn valor prctico.
Editorial en el Boston Post, 1865
Cuando se clausure la Exposicin Universal de Pars, la luz elctrica desaparecer y no se volver a or
hablar de ella.
Erasmus Wilson, profesor de Oxford University, 1878
Las mquinas voladoras que pesan ms que el aire son imposibles.
Lord Kelvin, presidente, Royal Society, 1895
No existe el ms mnimo indicio de que alguna vez se podr obtener energa [nuclear].
Albert Einstein, fsico, 1932

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Creo que hay un mercado mundial posiblemente de cinco computadoras.


Thomas Watson, presidente de IBM, 1943
Mientras que una calculadora del ENIAC tiene 19.000 tubos de vaco y pesa 30 toneladas, las computadoras del futuro podran tener solamente 1.000 tubos de vaco y pesar quiz 1,5 toneladas solamente.
Popular Mechanics, marzo, 1949
Demasiado pronto para saberlo
La tecnologa de la informacin] es el mayor gigante tecnolgico que jams ha estado en circulacin.
George Gilder, futurista
Hacia el ao 2005 aproximadamente, quedar claro que la repercusin de Internet en la economa no ha
sido mayor que la del fax.
Paul Krugman, economista, 2000

* Fuente: Wilson, Einstein, Kelvin, Churchill, Sarnoff y Watson: Cerf y Navasky (1998); Thring: Kahn y
Weiner (1967); Daguerre: Davidson (1988); Gilder: Lohr (1997); Krugman: Krugman (2000).

importante cuando se produce en un sector mayor. Por ejemplo, una enorme mejora de la
productividad en la industria fabricante de cepillos de dientes ser menos importante que
una pequea mejora de la productividad en la industria automovilstica. En trminos ms
generales, podemos decir que la tasa media de progreso tecnolgico de la economa en su
conjunto ser una media ponderada de las tasas de progreso de los diferentes sectores de
la economa, en la que las ponderaciones de los diferentes sectores sern proporcionales a
la proporcin de la produccin total producida en ese sector.

Progreso tecnolgico diferencial: dos ejemplos tericos


El anlisis antes presentado pone meramente de relieve una cuestin ms importante: qu
ocurre con la proporcin de la economa formada por un sector dado cuando ese sector
experimenta un avance tecnolgico? La respuesta a esta pregunta es bastante complicada.
Pero podemos hacernos una buena idea intuitiva con dos sencillos ejemplos.
Primer ejemplo: el pan y el queso. Imaginemos una economa en la que solo se producen
dos bienes: pan y queso. Supondremos que estos dos bienes son complementarios perfectos y, por lo tanto, se consumen en una relacin fija; una rebanada de pan siempre se come
con una loncha de queso. Como nadie comprar pan si no tiene queso para acompaarlo y
viceversa, la produccin de pan siempre ser igual a la produccin de queso.
Supongamos ahora que las tasas de progreso tecnolgico de las dos industrias son diferentes. La productividad aumenta en la industria del pan a una tasa de un 2 por ciento
al ao, mientras que en la de queso no aumenta nada. Si los recursos que se dedican a la
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produccin de cada bien no varan, la produccin de pan aumenta un 2 por ciento al ao,
mientras que la de queso permanece constante. Es evidente que no ocurrir eso, ya que en
ese caso se producira ms pan que queso. Lo que se hace, por el contrario, es transferir
recursos (capital y trabajo) de la produccin de pan a la de queso. Esta transferencia de
recursos de la industria de elevada productividad (pan) a la de baja productividad (queso)
frena el crecimiento de la productividad y anula en parte el progreso tecnolgico que est
teniendo lugar en la industria del pan.
Para ver el efecto a largo plazo de este crecimiento diferencial de la productividad, podemos imaginar cmo ser esta economa muy a largo plazo, cuando el progreso tecnolgico
lleve mucho tiempo avanzando en la industria del pan. En ese momento, la produccin de
pan estar tan avanzada desde el punto de vista tecnolgico que la economa no dedicar
casi ningn recurso a esta industria. Casi todo su capital y su trabajo se dedicarn a producir queso. Todos los aos se trasladar parte del capital y del trabajo utilizado para producir
pan a la industria del queso, pero la industria del pan utilizar tan pocos recursos que estos
aumentos del capital y del trabajo en la industria del queso producirn un minsculo efecto en la produccin de queso. El crecimiento de la produccin de la economa en su conjunto ser, pues, casi cero, es decir, casi la tasa de crecimiento de la productividad de la
industria del queso.
Segundo ejemplo: la mantequilla y la margarina. Nuestro segundo ejemplo tambin se
refiere a una economa en la que solo se producen dos bienes. Pero en este caso los dos,
mantequilla y margarina, son sustitutivos perfectos, por lo que los consumidores solo querrn consumir el ms barato de ellos.
Supongamos una vez ms que las tasas de progreso tecnolgico son diferentes. En la industria de la margarina, la tecnologa mejora a una tasa del 2 por ciento al ao, mientras que la
tecnologa para la produccin de mantequilla no mejora nada. Supongamos, adems, que
en el ao en que comienza nuestro anlisis, la mantequilla es ms barata que la margarina.
Al principio, como la mantequilla es ms barata que la margarina, los consumidores slo
compran mantequilla. La tasa de progreso tecnolgico de la economa es igual que la tasa
de progreso de la industria de la mantequilla, es decir, cero. Sin embargo, a medida que mejora la tecnologa para producir margarina, el precio de la margarina baja en relacin con el de
la mantequilla. Hay un momento en el que la margarina es ms barata que la mantequilla y
la economa pasa de producir solo mantequilla a producir solo margarina. En ese momento,
la tasa de crecimiento de la economa en su conjunto aumenta, ya que ahora el progreso tecnolgico que es relevante es el progreso tecnolgico de la industria de la margarina.
En este ejemplo, el resultado es exactamente el contrario al que hemos visto en el primero.
En ese caso, el progreso tecnolgico acaba detenindose; en ste, la tasa de crecimiento de
la tecnologa de la economa en su conjunto se acelera con el paso del tiempo.
Conclusiones de los ejemplos. La diferencia clave entre estos dos ejemplos se halla en lo
que ocurre con la proporcin del gasto que se dedica al sector que experimenta un rpido
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progreso tecnolgico. En el primer ejemplo, esta proporcin disminuye con el tiempo, por
lo que la tasa de progreso tecnolgico de la economa tambin disminuye. En el segundo
ejemplo, la proporcin aumenta con el tiempo, por lo que la tasa de progreso tecnolgico
de la economa tambin aumenta. Aunque los dos ejemplos son extremos, la siguiente
general es vlida siempre que consideramos el progreso tecnolgico diferencial: si la proporcin de la renta que se gasta en los sectores que experimentan un rpido crecimiento
tecnolgico aumenta con el tiempo, la tasa total de crecimiento de la tecnologa tambin
aumentar. Si la proporcin gastada en estos sectores disminuye, la tasa total de crecimiento de la tecnologa disminuir.
Qu ejemplo es ms aplicable al mundo de hoy?

El progreso tecnolgico en el mundo real: bienes frente a servicios


El caso real ms notable de este tipo de progreso tecnolgico diferencial es la produccin
de bienes frente a la produccin de servicios. Los mtodos de produccin de bienes (es
decir, la fabricacin) ha sido una de las reas tecnolgicamente ms dinmicas de la economa. En cambio, los procesos de produccin de muchos de los servicios que consumimos
apenas han variado en los ltimos cien aos. Como consecuencia de este crecimiento diferencial de la productividad, los precios relativos de los bienes y servicios han experimentado un cambio. Por ejemplo, en 1927 un par de pantalones Levi costaba alrededor de 13
veces ms que un corte de pelo de mujer. Hacia 1997, un par de pantalones Levi solo costaba el triple de un corte de pelo de mujer 14.
Para ver si este crecimiento diferencial de la productividad producir un efecto positivo o
negativo en el crecimiento total, es necesario ir ms all de los precios y observar la cantidad total de gasto en estas dos reas. Y en este caso la noticia es mala: en los Estados
Unidos, la proporcin del consumo total dedicada a los servicios aument de un 40 por
ciento en 1950 a un 58 por ciento en 2000. Por lo tanto, la actividad econmica est desplazndose al sector en el que la productividad crece menos. El economista William Baumol
ha llamado a este desplazamiento del gasto a los servicios, en los que el crecimiento de la
productividad es lento, enfermedad de costes, porque los costes relativos aumentan en el
sector en el que el crecimiento de la productividad es lento. Un sector notable en el que el
crecimiento de la productividad es lento y, por lo tanto, los costes son crecientes es la educacin, como saben demasiado bien los estudiantes universitarios (y sus padres).
Implica este anlisis que el crecimiento se detendr realmente? El futuro no es necesariamente tan sombro. Y lo que es ms importante, aunque el progreso tecnolgico haya sido
ms rpido en las industrias productoras de bienes que en los sectores productores de servicios, no tiene por qu ocurrir as en el futuro. Muchos empresarios estn tratando de sustituir a los profesores por tecnologa de Internet y si tienen xito, la productividad
aumentar enormemente en esta rama del sector servicios. Tambin encontramos ejemplos
14

266

Federal Reserve Bank of Dallas (1997).

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Figura 9.6
El precio de las computadoras, 1984-2001

ndice de precio (1997 = 100m escala logartmica)


1.000
500

100
50

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

10

Ao

Fuente: U.S. Department of Commerce, National Income and Product Accounts, Tabla 7.6. Incluye tanto las computadoras como los perifricos.

histricos de cambio tecnolgico que ha aumentado la productividad de un sector servicios. Un buen ejemplo es la msica. Hasta finales del siglo XIX, la persona que quera or
msica tena que recurrir a msicos reales para que tocaran para ella. Por lo tanto, la mayora de la gente solo poda or msica en las salas de conciertos. Pocas personas podan permitirse el lujo de sentarse en casa y escuchar msica. El progreso tecnolgico (que comenz
con la pianola en 1896) cambi radicalmente la situacin y hoy cualquiera puede escuchar
msica casi gratis.

El progreso tecnolgico en el mundo real: la tecnologa


de la informacin
Nuestro anlisis del progreso tecnolgico diferencial tambin se aplica a las industrias de la
tecnologa de la informacin, que son actualmente las ms dinmicas de la economa. En este
caso, los rpidos avances tecnolgicos se han traducido en una cada de los precios. La Figura
9.6 muestra cmo han evolucionado los precios de las computadoras en 17 aos. Entre 1984 y
2001, el ndice de precios de las computadoras (es decir, la cantidad que habra que pagar para
comprar una computadora de capacidad de procesamiento constante) cay a una tasa media
de un 16 por ciento al ao. Durante el periodo en su conjunto, el precio se dividi por 18.
Suponiendo que el progreso tecnolgico contine a este ritmo, cmo afectar a la tasa de
crecimiento de la tecnologa en la economa en su conjunto? Como hemos visto, la respuesta depende del peso que tengan estas industrias de la informacin en la produccin
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Figura 9.7
El precio de las computadoras, 1984-2001

Porcentaje del PIB


3,0
2,5
2,0
1,5
1,0
0,5
2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

0,0

Ao

Fuente: U.S. La inversin en computadoras en porcentaje del PIB, 1984-2001

total. La gente est consiguiendo ms y mejores computadoras, telfonos mviles, etc., pero
los precios de estos bienes estn bajando, por lo que no se sabe si la cantidad total de gasto
en computadoras aumentar, disminuir o se mantendr constante. La Figura 9.7 muestra
que en los Estados Unidos se ha mantenido constante al menos hasta ahora. El porcentaje
del PIB invertido en computadoras y perifricos en 2001 solo fue algo ms alto que el porcentaje invertido en 1984. Para las personas que compraron varias computadoras durante
este periodo (el autor compr siete), no es ninguna sorpresa: a pesar de las enormes mejoras de la capacidad de las computadoras y de las correspondientes reducciones de los costes, el precio de la computadora que quiere la mayora de las personas no ha variado tanto.

9.4 Conclusiones
A largo plazo, el progreso tecnolgico es la principal fuente de crecimiento econmico. En
el Captulo 8, en el que nos ocupamos por primera vez de l, centramos principalmente la
atencin en las diferencias tecnolgicas entre los pases, concretamente, en las razones por
las que unos pases se encuentran a la vanguardia de la tecnologa y otros estn rezagados.
En este captulo nos hemos ocupado de la propia vanguardia: del ritmo de progreso tecnolgico y del proceso de creacin de tecnologa.
El cambio tecnolgico se aceler espectacularmente con la Revolucin Industrial (17601830) y ha continuado desde entonces a un ritmo histricamente sin precedentes. Sin
embargo, dentro de este periodo de rpido crecimiento el ritmo de cambio ha variado. Los
periodos de lento crecimiento ms recientemente, la desaceleracin de la productividad
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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa

que afect a la mayor parte del mundo desarrollado desde mediados de los aos 70 hasta
mediados de los 90 han alternado con oleadas de rpido crecimiento relacionadas con la
aparicin de nuevas tecnologas de uso general, de las cuales las ms recientes han sido las
computadoras y la tecnologa de la informacin.
Estos 250 aos de progreso tecnolgico han alterado la vida de los residentes de los pases
ms ricos del mundo hasta hacerla casi irreconocible. Como dice el economista Richard
Easterlin, la transformacin de los niveles de vida ha sido cualitativa y cuantitativa. En comparacin con las comodidades de que se dispona en general en las economas desarrolladas a finales del siglo XX, la vida diaria de hace doscientos aos era lo ms parecida a lo que
llamaramos hoy acampar. El historiador econmico Joel Mokyr tambin ha llegado a la
conclusin de que como consecuencia del progreso tecnolgico, la vida diaria ha cambiado ms en los ltimos 200 aos que en los 7.000 aos anteriores 15.
Continuar la tecnologa avanzando a este rpido ritmo? Nuestro examen de las fuentes
del progreso tecnolgico permite extraer algunas conclusiones sobre esta cuestin. Una de
nuestras observaciones ms desconcertantes es que en los ltimos cincuenta aos la cantidad de factores dedicados al progreso tecnolgico es decir, el nmero de personas
dedicadas a la I+D ha aumentado inmensamente, mientras que al mismo tiempo el ritmo
de progreso tecnolgico se ha mantenido relativamente constante. Esta observacin sugiere que la I+D anterior ha afectado negativamente al progreso tecnolgico actual (es decir,
se han agotado las buenas ideas) y que la funcin de produccin de tecnologa tiene rendimientos decrecientes de escala. Por lo tanto, para mantener el ritmo actual de progreso
tecnolgico ser necesario dedicar una cantidad cada vez mayor de factores a la I+D.
Afortunadamente, apenas existen razones para que la cantidad de factores dedicados a la
I+D no pueda continuar creciendo a su ritmo actual en un futuro previsible.
La segunda conclusin que podemos extraer de nuestro estudio del progreso tecnolgico
es que es muy importante en qu sector se produce ese progreso. Para elevar el nivel de
vida, el progreso tecnolgico tiene que producirse en los sectores de la economa que
representan una elevada proporcin del gasto total. Por lo tanto, una cuestin fundamental es saber si los sectores en los que el progreso es ms rpido absorbern una proporcin
creciente o decreciente del gasto en la economa. Una cuestin relacionada con esta es
saber si el progreso tecnolgico se difundir de los sectores productores de bienes, en los
que ha sido histricamente ms rpido, a la produccin de servicios, en la que hasta ahora
ha sido lento.
Aparte de estas observaciones generales, el futuro de la tecnologa debe seguir siendo por
necesidad un misterio. Para saber con seguridad que es posible inventar una determinada
tecnologa en el futuro, hay que haberla inventado ya. Los fracasos de quienes han hecho
pronsticos hasta ahora, deberan llevar a cualquier estudioso de la tecnologa a mostrarse
cauto.

15

Easterlin (2000), Mokyr (1990).

269

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P A R T E III. L a produc tividad

T R M I N O S C L AV E
Revolucin Industrial

247

tecnologas de uso general

253

difusin

250

efecto de agotamiento

255

desaceleracin
de la productividad

ley de Moore

262

250

enfermedad de costes

266

funcin de produccin
de tecnologa

252

T E M A S D E R E PA S O
 Cundo ocurri la Revolucin Industrial?
Cules fueron algunas de las industrias ms
afectadas? Por qu fue revolucionaria?

 Cmo afecta el nivel actual de tecnologa


a la capacidad de los investigadores actuales para producir progreso tecnolgico?

 Qu es la desaceleracin de la productividad? Fue causada necesariamente por una


desaceleracin de la tasa de crecimiento de
la tecnologa?

 Dado que el progreso tecnolgico avanza


a un ritmo distinto en los diferentes sectores de la economa, qu implicaciones tienen estas diferencias para la tasa de
crecimiento de la produccin agregada?

 Por qu muestra la funcin de produccin


de tecnologa rendimientos decrecientes de
escala?

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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa

PROBLEMAS
 Entre el ao 10.000 a.C. y el ao 1 d.C., se
estima que la poblacin mundial aument
de 4 millones a 170 millones. Calcule el crecimiento total de la productividad en este
periodo suponiendo que el nivel de renta
por trabajador se mantuvo constante, las
cantidades de capital humano y fsico por
trabajador no variaron y el exponente de
la tierra en la funcin de produccin es
1/3. Cul fue la tasa anual de crecimiento
de la productividad, A?
 La tecnologa para cortar el pelo apenas ha
variado en los ltimos cien aos, mientras
que la tecnologa para cultivar trigo ha
mejorado espectacularmente. Qu cree
que ha ocurrido con los precios relativos
de los cortes de pelo y el trigo? Y con las
rentas relativas de los peluqueros y los
agricultores? Explique cmo es posible.
 La elasticidad-precio de la demanda de un
bien mide cunto responde la cantidad
demandada de un bien a un descenso de
su precio. Concretamente, la elasticidadprecio de la demanda es el cociente entre
la variacin porcentual de la cantidad
demandada y la variacin porcentual del
precio. Cmo est relacionada la elasticidad-precio de un bien con la posibilidad
de que el progreso tecnolgico en la produccin de ese bien provoque un aumento de la proporcin del gasto total de la
economa en ese bien o una disminucin?
 Suponga que la gente solo consume dos
bienes, queso y pan, y que los consume en
una relacin fija: siempre come una rebanada de pan con una loncha de queso.
Tanto el queso como el pan se producen
utilizando solamente trabajo como factor.
Sus funciones de produccin son

donde Yb es la cantidad de pan, Yc es la


cantidad de queso, Lb es la cantidad de trabajo dedicada a la produccin de pan y Lc
es la cantidad de trabajo dedicada a la produccin de queso. La cantidad total de trabajo de la economa, L, se mantiene
constante, y Lb + Lc = L.
En el ao 2000, Ab = Ac = 1. Pero el progreso
tecnolgico tiene lugar a ritmos distintos en
las dos industrias. Concretamente, b = 2% y
c = 1%, donde estas tasas de crecimiento
de la tecnologa son exgenas.
a) Qu cantidades de trabajo se dedicarn a producir pan y queso en 2000?
b) Cul ser la tasa de crecimiento de la
produccin total en 2000? Pista: como la
cantidad de pan producida siempre ser
igual que la cantidad de queso producida, la tasa de crecimiento de la produccin total es igual a la tasa de
crecimiento de la cantidad producida de
pan, que es igual a la tasa de crecimiento
de la cantidad producida de queso.
c) Represente grficamente la tasa de crecimiento de la produccin a partir del
ao 2000. Muestre si el crecimiento
aumenta, disminuye o permanece
constante y explique por qu. Cul
ser la tasa de crecimiento de la produccin a largo plazo?
 Espera que el ritmo de progreso tecnolgico se acelere, se desacelere o se mantenga constante a lo largo de su vida?
Explique su razonamiento.

Yb =AbLb,
Yc =AcLc,

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P A R T E III. L a produc tividad

APNDICE MATEMTICO
Una versin mejorada de la funcin de produccin
de tecnologa
La funcin de produccin de tecnologa que introdujimos por primera vez en el
Captulo 8 era
LA
 ,


donde LA es la poblacin activa dedicada a la I+D,  es el precio de un nuevo invento, medido en unidades de trabajo, y es la tasa de crecimiento de la tecnologa. En
el apartado 9.2 de este captulo hemos analizado dos problemas que puede plantear esta formulacin de la funcin de produccin de tecnologa: en primer lugar, que
el nivel de tecnologa afecte negativamente a la tasa de crecimiento de la tecnologa
(el efecto de agotamiento) y, en segundo lugar, los rendimientos decrecientes de
escala. Nos ocupamos de cada uno de ellos por separado 16.
Una sencilla manera de analizar el efecto de agotamiento es elevar el nivel de tecnologa, A, a una potencia negativa y multiplicarlo por los dems trminos del segundo
miembro de la ecuacin:
LA
  -,


0 <  < 1.

Esta ecuacin establece que manteniendo constantes LA y , el progreso tecnolgico ser ms lento cuanto ms alto sea el nivel actual de tecnologa. El valor de f
determina la fuerza de este efecto. Por ejemplo, si  = 1/2, una cuadruplicacin del
nivel de tecnologa reducira a la mitad la tasa de crecimiento de la tecnologa producida por una cantidad dada de factores dedicada a la I+D. Si  = 1, una cuadruplicacin del nivel de tecnologa reducira en tres cuartos la tasa de crecimiento de la
tecnologa producida por una cantidad dada de factores dedicada a la I+D.
Podemos introducir los rendimientos decrecientes de escala en nuestra funcin de
produccin de tecnologa de una manera parecida: elevamos la cantidad de factores
dedicada a la I+D, LA, a una potencia menor que 1:
L A
  ,


0< <1

Esta ecuacin establece que si el esfuerzo dedicado a la I+D (es decir, LA) es constante, la
tasa de crecimiento de la tecnologa tambin debe serlo. Y si el esfuerzo dedicado a la
16

272

Este anlisis se basa principalmente en Jones (1998).

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C A P T U L O 9. L a vanguardia de la tecnologa

I+D aumenta, la tasa de crecimiento de la tecnologa tambin debe aumentar. Sin


embargo, como consecuencia de la duplicacin del esfuerzo, un aumento de LA elevar
la tasa de crecimiento de la tecnologa menos que proporcionalmente. Por ejemplo, si
= 1/2, una cuadruplicacin de LA slo duplicar la tasa de crecimiento de la tecnologa.
Combinando estos dos efectos, obtenemos la siguiente funcin de produccin de
tecnologa:



 1 L A -,


Utilizando esta versin mejorada de la funcin de produccin de tecnologa, podemos calcular la relacin entre las tasas de crecimiento de la cantidad de factores
dedicada a la I+D, por una parte, y la tecnologa, por otra. Si la tasa de crecimiento de
la tecnologa, , se mantiene constante, tambin debe mantenerse constante el producto LA A-. Expresndolo en forma de ecuacin,
x  L A -,

donde x es una constante. Tomando logaritmos y derivando con respecto al tiempo,


tenemos que
0  LA  ,

Por ltimo, reordenando esta ecuacin obtenemos


   LA .


Si conociramos los valores de y de , podramos utilizar esta ecuacin para averiguar


cul sera la tasa de progreso tecnolgico coherente con una tasa dada de crecimiento
de la poblacin activa dedicada a la I+D. Tambin podramos utilizar la ecuacin, junto
con datos sobre el progreso tecnolgico y el crecimiento de la poblacin activa dedicada a la I+D, para conocer los propios parmetros y . Supongamos, por ejemplo, que
la tasa de crecimiento de la tecnologa es de un 1 por ciento al ao y que la tasa de crecimiento del nmero de investigadores es de un 5 por ciento al ao (stas cifras son
coherentes con los datos del texto que muestran que entre 1950 y 1999 el nmero de
investigadores se multiplic en los pases del G-5 por 10). Eso implicara que

0,01  0,2
    

LA

0,05

Desgraciadamente, sin disponer de ms datos, no es posible hallar los valores de y


 por separado. En el ejemplo anterior, es posible que = 0,2 y  = 1, que = 0,1 y
 = 0,5, y as sucesivamente.

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c a p t u l o 10
La eficiencia
En mi sueo entraba en una habitacin en la que haba unos hombres
sentados alrededor de una olla llena de sopa. Cada uno tena una larga
cuchara, que poda introducir en la olla. Pero las cucharas eran mayores
que los brazos de los hombres, por lo que no podan acercarse la sopa a
la boca. Los hombres tenan hambre y gritaban en su desesperacin.
Esto es el infierno, dijo mi gua. Despus me llev a otra habitacin,
parecida a la primera. En sta, los hombres tambin estaban sentados
alrededor de una olla llena de sopa y de nuevo la cuchara de cada uno
era tan larga que no podan acercrsela a la boca. Pero en esta habitacin los hombres no tenan hambre, porque se daban de comer unos a
otros. Esto, dijo mi gua, es el paraso.
Atribuido a varios autores

En el Captulo 7, en el que analizamos el tema de la productividad, observamos que la


productividad no slo vara significativamente de unos pases a otros sino que tambin
vara con el tiempo dentro de un mismo pas. Es lgico suponer que el crecimiento de la
productividad se debe, en gran parte, a los cambios tecnolgicos. Esta premisa parece
especialmente razonable en el caso de los pases ms ricos y avanzados. A menudo podemos relacionar incluso un determinado avance tecnolgico como la mquina de vapor
o la red elctrica con un periodo especfico de crecimiento de la productividad. Sin
embargo, cuando observamos las diferencias de productividad entre los pases, la cuestin se complica. La productividad es mucho ms baja en los pases pobres que en los
ricos, pero dista de ser evidente que la causa sea una diferencia de tecnologa. El hecho
ms importante que refuta la idea de que la diferencia de productividad se debe al atraso tecnolgico es que en los pases pobres estn utilizndose muchas de las tecnologas
ms avanzadas. Un buen ejemplo son los telfonos mviles, que no se extendieron en los
pases desarrollados hasta la dcada de 1990 y que ya estn difundindose a las regiones
ms pobres de frica.
Pero si las diferencias de productividad entre los pases ricos y los pases pobres no se
deben totalmente a diferencias de tecnologa, a qu se deben? En el Captulo 2 sugerimos
otra posible causa, que llamamos eficiencia. La eficiencia es la eficacia con que se combinan
los factores de produccin y la tecnologa para producir. En otras palabras, la eficiencia es
un cajn de sastre que se utiliza para recoger todo aquello que explica las diferencias de
productividad que no tiene que ver con la tecnologa.
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C A P T U L O 10. L a eficiencia

En este captulo analizamos ms detalladamente el concepto de eficiencia. Nos preguntamos si podemos encontrar pruebas directas de la existencia de diferencias de eficiencia
entre los pases. Tambin tratamos de averiguar qu parte de las diferencias de productividad entre los pases se debe a diferencias de eficiencia y cul a diferencias de tecnologa.
Nuestro enfoque para estudiar la eficiencia es, en parte, matemtico y basado en datos;
pero tambin estudiamos la eficiencia de una forma ms cualitativa, buscando pruebas
narrativas de las diferencias de eficiencia entre los pases. Una cosa que quedar clara en
este esfuerzo es que, a menudo, es ms fcil estudiar la eficiencia observando su ausencia.
De la misma manera que como mejor pueden definir los mdicos el significado de sano
es en relacin con el de enfermedad, es ms fcil comprender lo que significa que una economa sea eficiente observando ejemplos de ineficiencia.

10.1. Descomposicin de la productividad


en tecnologa y eficiencia
La propia productividad es determinada, como hemos visto, por dos cosas: la tecnologa,
que representa los conocimientos sobre la forma en que pueden combinarse los factores
de produccin para producir, y la eficiencia, que mide la eficacia con que se utilizan realmente la tecnologa y los factores de produccin. Una manera lgica de analizar esta relacin en trminos matemticos es multiplicar la tecnologa y la eficiencia para hallar la
productividad:
(10.1)

A  T  E,

donde A es una medida de la productividad, T es una medida de la tecnologa y E es una


medida de la eficiencia.
Podemos explicar intuitivamente esta formulacin con el siguiente ejemplo. Supongamos
que estamos comparando la produccin de dos agricultores. Los dos emplean cantidades
similares de tierra, trabajo y capital; en otras palabras, no existen diferencias entre las cantidades de factores de produccin que utilizan. Sin embargo, hay dos diferencias entre los
agricultores. En primer lugar, el agricultor A utiliza una variedad mejor de semilla que el B;
de hecho, cada acre plantado con la semilla que utiliza el agricultor A produce el doble de
cereales que cada acre plantado por el agricultor B. En segundo lugar, los trabajadores que
trabajan para el agricultor A insisten en que de cada dos quintales de cereales recolectados, hay que tirar uno. Por lo tanto, al final los dos agricultores tienen el mismo nivel de
produccin.
La diferencia entre las semillas que utilizan los agricultores A y B recoge la idea de la tecnologa. La diferencia que se debe a que los trabajadores del agricultor A tiran parte de la
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cosecha ilustra la idea de la eficiencia. La tecnologa del agricultor A es el doble de buena


que la del B, pero su proceso de produccin slo es la mitad de eficiente. Como consecuencia, los dos agricultores tienen el mismo nivel de productividad.
La diferencia de eficiencia en este sencillo ejemplo tal vez le parezca absurda al lector.
Mientras que es fcil creer que algunos agricultores podran imaginar cmo hacer cosas
que otros an no han hecho en otras palabras, que existe una diferencia de tecnologa
es ms difcil creer que algunos agricultores haran las cosas de una manera tan claramente ineficiente. Sin embargo, como mostramos en este captulo, cuando examinamos economas reales, encontramos muchsimos ejemplos de ineficiencia, aunque raras veces son tan
simples.

Anlisis de datos internacionales


En el Captulo 7 vimos cmo puede utilizarse la tcnica de la contabilidad del desarrollo
para medir las diferencias de productividad entre los pases. Por ejemplo, la Tabla 7.2 mostraba que en 1998 el nivel de productividad, A, de la India era igual a 0,35, siendo el de los
Estados Unidos igual a 1. En otras palabras, unas cantidades dadas de capital y de trabajo
slo produciran en la India un 35 por ciento de lo que produciran en los Estados Unidos.
En qu medida se debe esta diferencia de productividad a una diferencia de tecnologa y en
qu medida se debe a una diferencia de eficiencia?
Podemos abordar esta cuestin observando qu distancia separa a la India de los Estados
Unidos desde el punto de vista tecnolgico. En el Captulo 7 vimos que en los Estados Unidos
la tasa media de crecimiento de A fue de un 0,81 por ciento al ao en el periodo 19601998. Supongamos que todo este crecimiento de A se debi a una mejora de la tecnologa; en otras palabras, supongamos que la eficiencia se mantuvo constante. En ese
caso, si sabemos cuntos aos separan a la India de los Estados Unidos desde el punto
de vista tecnolgico, podemos comparar los valores de la tecnologa, T, de los dos
pases.
Supongamos que la India est a G aos de los Estados Unidos en el terreno tecnolgico. Es
decir, el nivel de tecnologa de la India era en 1998 igual que el nivel de tecnologa en los
Estados Unidos en el ao 1998-G. En trminos matemticos,
T1998, India  T1998-G, EE.UU..

Sea g la tasa de crecimiento de la tecnologa en los Estados Unidos. La relacin entre la tecnologa de los Estados Unidos en los aos 1998 y 1998-G viene dada por la ecuacin:
T1998, EE.UU.  T1998-G, EE.UU.  (1  g)G.

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C A P T U L O 10. L a eficiencia

Introduciendo la primera de estas ecuaciones en la segunda, tenemos que:


T1998, EE.UU.  T1998, India  (1  g)G.

Por ltimo, podemos reordenar esta ecuacin de la forma siguiente:


(10.2)

T1998, India

  (1  g)G.
T 1998, EE.UU.

La ecuacin 10.2 indica el cociente entre la tecnologa de la India y la de los Estados Unidos
en funcin de la diferencia de tecnologa medida en aos, G, y la tasa de crecimiento de la
tecnologa en los Estados Unidos, g. Supongamos, por ejemplo, que la India se encuentra a
10 aos de los Estados Unidos desde el punto de vista tecnolgico y que la tasa anual de
crecimiento de la tecnologa es de un 0,81 por ciento al ao en los Estados Unidos (calculada en el Captulo 7). El cociente entre las tecnologas de los dos pases es:
T1998, India

  1,008110  0,92.
T 1998, EE.UU.

En otras palabras, el nivel de tecnologa de la India representa un 92 por ciento del nivel de
los Estados Unidos.
Para ver cmo podemos utilizar la ecuacin 10.2 para deducir las diferencias de eficiencia
entre los dos pases, volvemos a la ecuacin 10.1, que muestra la relacin entre la productividad, la eficiencia y la tecnologa. Podemos expresar esta ecuacin por separado para la
India y para los Estados Unidos (prescindimos del subndice que representa los aos, ya que
ahora estamos considerando nicamente el ao 1998):
AIndia  TIndia  EIndia ,

Dividiendo la primera de estas ecuaciones por la segunda, tenemos que:


(10.3)

EIndia
AIndia
TIndia

    
AEE.UU. T EE.UU. EEE.UU.

El trmino del primer miembro de esta ecuacin, que es el cociente entre los niveles de productividad de los dos pases, es el valor de 0,35 que calculamos en la Tabla 7.2. El primer
trmino del segundo miembro, que es el cociente entre los niveles de tecnologa de los dos
pases, puede calcularse a partir de la ecuacin 10.2, dada la informacin sobre la tasa de
crecimiento de la tecnologa y la diferencia de tecnologa medida en aos. Sabiendo cules
son estos dos cocientes, podemos calcular el ltimo trmino del segundo miembro de la
ecuacin, que es el cociente entre los niveles de eficiencia de los dos pases.
En la Tabla 10.1, utilizamos la ecuacin 10.3 para calcular el cociente entre los niveles de eficiencia de la India y de los Estados Unidos. Como no sabemos cul es la magnitud real de la
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TABLA 10.1
DESCOMPOSICIN DE LA DIFERENCIA DE PRODUCTIVIDAD
ENTRE LA INDIA Y LOS ESTADOS UNIDOS
Aos que separan a la India
de los Estados Unidos en tecnologa (G)

Nivel de tecnologa de la India en


relacin con el de los Estados Unidos (T)

Nivel de eficiencia de la India


en relacin con el de los Estados Unidos (E)

10

0,92

0,38

20

0,85

0,41

30

0,79

0,45

40

0,72

0,48

50

0,67

0,52

75

0,55

0,64

100

0,45

0,78

diferencia de tecnologa (es decir, el nmero de aos que separan a la India de los Estados
Unidos), consideramos diversos valores posibles. stos se encuentran en la columna situada ms a la izquierda. La segunda columna de la tabla muestra, para cada diferencia de tecnologa, el nivel de tecnologa de la India en relacin con el de los Estados Unidos que
implicara la magnitud de la diferencia de tecnologa (utilizando el valor del crecimiento de
la tecnologa de los Estados Unidos, g = 0,81% al ao, que calculamos en el Captulo 7). Por
ejemplo, si la India se encuentra a 10 aos de los Estados Unidos desde el punto de vista
tecnolgico, la ecuacin 10.2 establece que TIndia representa un 92 por ciento del nivel de
los Estados Unidos. Por ltimo, la ltima columna muestra el valor de la eficiencia de la India
en relacin con la de los Estados Unidos. Este valor se calcula, siguiendo la ecuacin 10.3, de
tal forma que el producto de la tecnologa de la India en relacin con la de los Estados
Unidos y la eficiencia de la India en relacin con la de los Estados Unidos sea igual a 35 por
ciento. Por ejemplo, si la tecnologa de la India representa un 92 por ciento del nivel de tecnologa de los Estados Unidos, el nivel de eficiencia de la India debe representar un 38 por
ciento del nivel de eficiencia de los Estados Unidos, ya que 0,92 x 0,38 = 0,35.
El mensaje de este ejercicio es que, a menos que las diferencias de tecnologa sean
extraordinariamente grandes, la mayor parte de la diferencia de productividad entre la
India y los Estados Unidos se debe necesariamente a una diferencia de eficiencia. Por
ejemplo, dado el ritmo al que han llegado a la India muchas tecnologas avanzadas como
la telefona mvil y las computadoras, es difcil creer que la diferencia media de tecnologa entre la India y los Estados Unidos sea de 30 aos. Si fuera realmente de 30 aos, el
nivel de tecnologa de la India representara un 79 por ciento del nivel de los Estados
Unidos, mientras que el nivel de eficiencia de la India representara un 45 por ciento del
nivel de los Estados Unidos; en otras palabras, la diferencia de eficiencia sera la causa
principal de la diferencia de productividad entre los dos pases. Como puede observarse
en la Tabla 10.1, el punto de nivelacin la diferencia de tecnologa en la que el nivel
de tecnologa y el nivel de eficiencia tendran la misma importancia en la determinacin
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C A P T U L O 10. L a eficiencia

de la diferencia de productividad entre la India y los Estados Unidos se encontrara


entre 50 y 75 aos (la diferencia exacta tendra que ser de 65 aos).
El anlisis de otros pases en vas de desarrollo de la Tabla 7.2 y la realizacin de un clculo
parecido refuerza an ms esta observacin. Por ejemplo, si se compara Tanzania y los
Estados Unidos, se observa que el nivel de tecnologa y el de eficiencia slo desempearan el mismo papel si la diferencia de tecnologa fuera de 149 aos 1.

10.2. Diferencias de eficiencia: ejemplos


En el apartado 10.1 afirmamos que las diferencias de eficiencia son un importante determinante de las diferencias de produccin entre los pases. Pero el argumento es algo circunstancial. Hemos visto que existen grandes diferencias de productividad entre los pases
y que estas diferencias parecen demasiado grandes para deberse nicamente a diferencias
de tecnologa y que, por lo tanto, tienen que deberse a diferencias de eficiencia.
Aunque este tipo de argumento sea til, se reforzara notablemente si pudiramos observar ms directamente la eficiencia. sta es la tarea de la que nos ocupamos a continuacin.
Desgraciadamente, no podemos medir sistemticamente la eficiencia en una gran muestra
de pases (o en un mismo pas a lo largo del tiempo) de la misma forma que podemos
medir la produccin y la acumulacin de factores, por lo que examinaremos algunos ejemplos concretos en los que podemos aislar la eficiencia. Si observamos que la eficiencia desempea un importante papel en estos casos, tendremos pruebas a favor del argumento de
que la eficiencia es importante ms en general.

La planificacin central en la Unin Sovitica


La antigua Unin Sovitica es uno de los mejores ejemplos de que un bajo nivel de produccin se debe a la ineficiencia. La economa sovitica era relativamente buena en la acumulacin de factores de produccin: su tasa de inversin en capital fsico era ms alta que
1

Nota matemtica: para calcular estos puntos de de nivelacin, igualamos el cociente entre los niveles de
tecnologa de los dos pases y el cociente entre los niveles de eficiencia de los dos pases y combinamos
las ecuaciones 10.2 y 10.3:

A dia
(1  g)G = In
AEE.UU.

1/2

Tomando logaritmos y reordenado, tenemos que:


ln (AIndia/AEE.UU.)
G    .
2 x ln (1+ g)

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la de los Estados Unidos y su poblacin trabajadora tena un nivel de estudios bastante elevado. Desde el punto de vista tecnolgico, la URSS se encontraba en una posicin ms
complicada. En las reas relacionadas con la defensa nacional, a menudo estaba a la par con
los pases occidentales ricos, mientras que en las reas que no se consideraban prioridades
nacionales, como la produccin de bienes de consumo, se encontraba rezagada. No obstante, con las herramientas de que dispona (y su probada capacidad para adaptar las tecnologas que consideraba prioritarias), es difcil creer que la URSS se encontrara, desde el
punto de vista tecnolgico, muy rezagada con respecto a los pases ms ricos.
A pesar de su tecnologa, la URSS era un desastre desde el punto de vista de la produccin. En 1985, ao en que Mijail Gorbachov tom el poder, el PIB per cpita de la Unin
Sovitica representaba menos de un tercio del PIB per cpita de los Estados Unidos y
durante la dcada anterior, la renta per cpita haba crecido a una tasa de menos de un 1
por ciento al ao 2. Como estos psimos resultados no pudieron deberse a deficiencias de
la tecnologa o de la acumulacin de factores, tuvieron que deberse a un bajo nivel de eficiencia.
Una de las causas de la ineficiencia de la economa sovitica era la planificacin central, que
comenz con el primer plan quinquenal de Joseph Stalin en 1928. En el sistema de planificacin central, los burcratas estatales decidan cmo se asignaba el trabajo, el capital y
las materias primas, qu bienes se producan, qu empresas ofrecan factores a otras
empresas, etc. En teora, una economa de ese tipo basada en un sistema de planificacin
central podra producir con la misma eficiencia o incluso ms que una economa de mercado. Sin embargo, en la prctica los planificadores centrales no desempeaban bien el
papel que desempean los precios en la coordinacin de la actividad en una economa de
mercado, como la canalizacin de los factores productivos a las empresas que ms los valoran, dando a las empresas un incentivo para producir bienes muy demandados e igualando las cantidades ofrecidas y demandadas de cada bien. La escasez era, pues, algo
endmico. Hacer cola para comprar cualquier bien de consumo que se pusiera a la venta se
convirti en una parte aceptada de la vida en la Unin Sovitica y la produccin se redujo
porque las empresas, a menudo, no podan conseguir factores cruciales. Adems, la necesidad de satisfacer las cuotas de produccin a menudo las llevaba a producir bienes que no
eran demandados. En un ejemplo de infausta memoria, una fbrica de clavos recibi la
orden de producir una determinada cantidad de clavos fijada en peso. Los administradores
de la fbrica observaron que la manera ms fcil de cumplir el objetivo era producir clavos
muy grandes, que no tenan ninguna utilidad para los consumidores.
La segunda causa de la ineficiencia de la economa sovitica era la ausencia de incentivos
para los administradores y los trabajadores. Como las empresas no tenan propietarios que
trataran de maximizar los beneficios, sus administradores no tenan incentivos para minimizar los costes de produccin y mucho menos para aplicar nuevas tecnologas que elevaran la productividad. Como la oferta de muchos bienes era escasa, las empresas tampoco

280

Maddison (2001), apndice C.

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C A P T U L O 10. L a eficiencia

tenan incentivos para mantener la calidad de sus productos: los consumidores iban a llevarse cualquier cosa que se produjera. Los administradores de las plantas tenan poca libertad para despedir a los trabajadores improductivos o para recompensar a los que hacan un
buen trabajo, por lo que el absentismo y la embriaguez en el trabajo eran males endmicos.
Existe un conocido chiste que refleja este lamentable estado de cosas: una persona visita
una fbrica y le pregunta al administrador: cuntas personas trabajan aqu? El administrador le responde: alrededor de la mitad.
La desaparicin de la Unin Sovitica y el fin del comunismo a principios de la dcada de
1990 sustituyeron la planificacin central por nuevas instituciones, que hasta ahora no
han demostrado ser mucho mejores. Se han abierto los libres mercados, pero sigue faltando, en gran parte, el marco bsico necesario para que una economa de mercado funcione, como el imperio de la ley y unos derechos de propiedad claramente definidos
(volveremos a este tema en el Captulo 12). Se han despilfarrado enormes recursos en la
lucha por hacerse con los recursos que antes pertenecan al Estado. Segn un estudio realizado en 1999, la productividad rusa representaba, en promedio, un 19 por ciento de la
estadounidense 3. Esta baja productividad se debe claramente al bajo nivel de eficiencia
ms que al atraso tecnolgico.

Los textiles en 1910


En 1910, los trabajadores de Nueva Inglaterra ganaban un 50 por ciento ms que los de
Inglaterra, dos veces ms que los de Francia y Alemania, tres veces ms que los de Italia y
Espaa y ms de 10 veces ms que los de Japn, la India y China. En la primera mitad del
siglo XX, las autoridades estadounidenses realizaron un minucioso estudio para averiguar la
causa de estas grandes diferencias salariales. Se enviaron inspectores a observar la industria
de textiles de algodn de todos los grandes pases manufactureros del mundo y a recoger
datos como el tipo de maquinaria utilizada, los costes de las materias primas y la calidad del
tejido producido. Los resultados de este estudio brindan la notable oportunidad de examinar minuciosamente una industria que, en aquella poca, era una de las ms importantes
del mundo 4.
El resultado ms importante de la investigacin de las autoridades era que las diferencias
de tecnologa, en el sentido de que unos pases utilizaban mtodos productivos ms
avanzados que otros, eran casi irrelevantes para explicar las diferencias de salarios. La
razn era que la tecnologa utilizada en la produccin de textiles en los pases estudiados
era esencialmente la misma; de hecho, la mayora de las mquinas que se empleaban
eran idnticas, ya que se haban fabricado en Inglaterra y se haban transportado a todo
el mundo. Las diferencias de materias primas tampoco explican las diferencias salariales
internacionales.
3
4

McKinsey Global Institute (1999).


Clark (1987).

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Figura 10.1
Los salarios y las mquinas en la industria textil, 1910
Salario semanal ($)
10
Cnada

Nueva
Inglaterra

8
7

Sur de EE.UU.

6
Alemania

Inglaterra

Francia

4
3

Italia

Portugal
India
China

1
0
0.0

Japn
0.5

1.0

1.5
2.0
2.5
3.0
3.5
Nmero de mquinas de las que se ocupa cada trabajador

Fuente: Clark (1987).

A qu se deban, pues, estas grandes diferencias de salarios? Parece que el factor clave
era la eficiencia de los trabajadores. En la industria textil se produca combinando capital, en forma de mquinas como telares, con el trabajo de los trabajadores que se ocupaban de estas mquinas. La Figura 10.1 representa grficamente datos de 18 pases
sobre la cantidad de mquinas que atenda cada trabajador y el salario semanal medio.
La relacin es sorprendente: en los pases en los que los trabajadores se ocupaban de
ms mquinas, los salarios eran ms altos. Los trabajadores de los pases de salarios altos
se ocupaban hasta de un nmero de mquinas seis veces mayor que los trabajadores de
los pases de salarios bajos. Igualmente sorprendente es que el hecho de que los trabajadores de los pases ms ricos se ocuparan de ms mquinas no significaba que la
maquinaria de estos pases fuera menos productiva, como caba esperar si los pases
pobres estaban sustituyendo capital por trabajo, sino que ocurra lo contrario: en los pases ms desarrollados, cada telar, aunque era atendido por menos trabajadores, produca una cantidad mayor.
Pero si las diferencias en cuanto a la cantidad de maquinaria tienden a explicar las diferencias salariales, hay que preguntarse por qu los trabajadores de los pases ricos eran capaces de ocuparse de muchas ms mquinas. No parece que la razn fuera la existencia de
diferencias en cuanto a factores como la salud y el nivel de estudios de los trabajadores.
La principal explicacin es, evidentemente, la existencia de diferencias en cuanto a la
282

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C A P T U L O 10. L a eficiencia
TABLA 10.2
LA PRODUCTIVIDAD EN ALGUNAS INDUSTRIAS A PRINCIPIOS DE LA DCADA DE 1990
Estados Unidos

Japn

Alemania

Automviles

100

127

84

Acero

100

110

100

Transformacin de alimentos

100

42

84

Telecomunicaciones

100

51

42

Productividad agregada

100

67

89

organizacin de las fbricas y las prcticas laborales. Los trabajadores de los pases ms
pobres eran capaces de ocuparse de ms mquinas, pero haba algo en la forma en que
estaba organizada la economa que se lo impeda. Ese algo es exactamente el concepto
de eficiencia que estamos examinando en este captulo.
Esta enorme diferencia de eficiencia era tan desconcertante para los analistas contemporneos de la industria textil como para los economistas que examinan hoy los datos. Un estadounidense que visit la India en la dcada de 1920 y observ el nmero de mquinas de
las que se ocupaba cada trabajador, seal que era evidente que podan ocuparse fcilmente de ms, pero no ocurra as... Ni la exhortacin, ni la ambicin, ni la oportunidad de
ganar ms los convence. En 1928, el intento de los directivos de aumentar el nmero de
mquinas por trabajador en Bombay desat una enorme huelga.

Diferencias internacionales de productividad por industrias


La consultora McKinsey ha analizado en algunos estudios recientes la productividad de
algunas industrias de las tres mayores economas industriales del mundo: los Estados
Unidos, Japn y Alemania. Los investigadores recogieron minuciosa informacin sobre la
cantidad de capital y de trabajo, as como sobre la organizacin de la produccin, y calcularon medidas de la productividad de cada industria similares a las que examinamos en el
Captulo 7. La Tabla 10.2 muestra los resultados de estos clculos de la productividad de
cuatro industrias (automviles, siderurgia, transformacin de alimentos y telecomunicaciones), as como una medida agregada de la productividad (que incluye otras industrias distintas de las que mencionamos aqu) 5.
Como muestra la tabla, en los estudios se observ la existencia de interesantes diferencias
entre los niveles relativos de productividad de las industrias. La industria siderrgica y la
automovilstica de Japn eran ms productivas que las de los Estados Unidos y Alemania,
pero la de transformacin de alimentos de Japn era menos de la mitad de productiva que
5

Baily y Solow (2001).

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la del resto de los pases. La productividad alemana era parecida a la de los Estados Unidos
en tres de las cuatro industrias examinadas, pero muy inferior en la de telecomunicaciones.
Las diferencias sectoriales de productividad eran mucho mayores que las diferencias de
productividad agregada.
A qu se deban estas grandes diferencias de productividad? Parece improbable que se
debieran a diferencias de tecnologa, ya que los tres pases examinados se encuentran
claramente a la vanguardia de la tecnologa mundial y las ideas circulan fcilmente entre
ellos. Adems, si las diferencias de tecnologa fueran la causa de estas diferencias de productividad, sera difcil explicar la pauta de las diferencias de productividad observadas.
Como seala un observador, si atribuimos estas diferencias de productividad a diferencias de tecnologa, es difcil comprender cmo los empresarios japoneses tienen tanta
facilidad para aprender y desarrollar tecnologas para fabricar piezas de automviles y
son tan ineptos para aprender y desarrollar tecnologas para congelar pescado6. Otra
prueba de que estas diferencias de productividad entre los pases no se deben a diferencias de tecnologa es que algunas de estas diferencias de productividad existen incluso
en una misma empresa. Por ejemplo, Ford Europa no adopt las tcnicas japonesas de
produccin just-in-time (mediante las cuales un fabricante tiene muy pocas existencias
de piezas), a pesar de que s se adoptaron en Ford USA. Por ltimo, en algunos casos la
productividad era baja en un pas, a pesar de que su tecnologa era claramente mejor que
la de sus rivales. Por ejemplo, la productividad era baja en la industria cervecera de
Alemania, a pesar de que la maquinaria ms avanzada para fabricar cerveza se fabricaba
en Alemania y se exportaba.
Una explicacin mejor de estas diferencias de productividad y a la que los autores de los
estudios se aferran son las diferencias de organizacin de la produccin entre los pases.
Por ejemplo, los fabricantes japoneses de automviles trabajan en estrecha colaboracin
con los proveedores de piezas con el fin de simplificar los procedimientos y mejorar la productividad. En cambio, en Alemania y en los Estados Unidos, la relacin entre los fabricantes de automviles y sus proveedores es ms antagonista. Los proveedores temen que si
mejoran su productividad, las empresas a las que venden sus piezas negocien simplemente una reduccin de los precios de compra y eso reduce el incentivo para ser ms eficiente.
Por lo que se refiere a la industria japonesa de transformacin de alimentos (que emplea
ms trabajadores que las de automviles y acero juntas), los autores del estudio atribuyen
la baja productividad a una red bizantina de reglamentaciones y costumbres que rodea a
la agricultura y la distribucin.

La minera subterrnea del carbn en los Estados Unidos, 1949-1994


En los dos casos prcticos anteriores, hemos comparado las mismas industrias en diferentes pases. Hemos visto que existan grandes diferencias de productividad que no parecen
6

284

DeLong (1997).

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Figura 10.2
La minera subterrnea del carbn en los Estados Unidos: produccin,
precio y produccin por trabajador-hora, 1949-1994

ndice (1970 = 100), escala logartmica


1.000

Precio real

100
Produccin total
Produccin por trabajador-hora

1995

1990

1985

1980

1975

1970

1965

1960

1955

1950

10

Ao

Fuente: Parente y Prescott (2000).

atribuibles a diferencias de tecnologa. Hemos llegado a la conclusin de que las grandes


diferencias de productividad se deban a grandes diferencias de eficiencia.
Aun as, en los ejemplos anteriores podramos sospechar que hubiera diferencias ocultas de tecnologa y que fueran stas, ms que las diferencias de eficiencia, la verdadera
explicacin de las diferencias de productividad. En el ejemplo que analizamos a continuacin, observamos una nica industria en un mismo pas. Centramos la atencin, adems, en un caso en el que la productividad cay espectacularmente. Como es
improbable que la tecnologa sufriera un retroceso en este periodo, podemos concluir
sin riesgo a equivocarnos que la cada de la productividad se debi a una disminucin
de la eficiencia.
La industria que examinamos es la minera subterrnea del carbn en los Estados Unidos 7.
La Figura 10.2 representa la evolucin de la produccin de carbn por hora trabajada en el
periodo 1949-1994.Durante la mayor parte de este periodo,la produccin por trabajador-hora
aument ininterrumpidamente, debido a las mejoras de la tecnologa, as como a la acumulacin de capital. Pero entre 1969 y 1978, esta tendencia experiment un desconcertante

Parente y Prescott (2000).

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giro: la produccin por trabajador-hora se redujo a la mitad. Durante ese mismo periodo, la
cantidad total de carbn producida apenas vari. En otras palabras, se utilizaba el doble de
trabajo para producir la misma cantidad de carbn.
La figura, que tambin muestra el precio real del carbn vigente durante el mismo periodo de tiempo, da una pista de la causa de esta cada de la productividad. El precio del
carbn se dispar durante la dcada de 1970, debido principalmente a la subida de los
precios del petrleo. El incremento de la demanda de carbn aument notablemente la
rentabilidad de las compaas mineras. El aumento de los beneficios mejor, a su vez,
la posicin negociadora del sindicato de mineros, ya que aument el coste que poda
imponer el sindicato a las empresas si iba a la huelga. El sindicato se aprovech de la
mejora de su posicin negociadora para cambiar las reglas de trabajo con el fin de
aumentar el nivel de empleo y, por lo tanto, redujo la productividad. Este tipo de conducta, en la que los empresarios se ven obligados a contratar ms trabajadores de los
necesarios para producir se conoce con el nombre de prcticas restrictivas (featherbedding).
La tendencia de la productividad del carbn dio un giro de nuevo en el periodo 19781994, cuando la productividad se triplic. Ningn brote de progreso tecnolgico explica
este incremento de la productividad. La causa fue, por el contrario, el descenso que experiment el precio del carbn, al caer los precios de la gasolina y aumentar la competencia procedente de las minas no sindicadas de cielo abierto del oeste. Las minas
subterrneas de carbn se encontraron con que o mejoraban la productividad o tenan
que cerrar, por lo que el poder de negociacin del sindicato de mineros del carbn disminuy considerablemente.

10.3. Tipos de ineficiencia


En el apartado anterior hemos visto varios ejemplos de ineficiencia. Basndonos en ellos
(y en otros cientos que conocen los economistas), podemos concluir sin riesgo a equivocarnos que, en la mayora de las economas, existen realmente grandes ineficiencias. Sera
magnfico ir ms all y tener una teora completa de la ineficiencia, que explicara por qu
surge, dnde es ms grave, etc. Aunque no exista an esa teora, podemos tratar de generalizar sobre la ineficiencia. Para empezar podemos intentar clasificar los diferentes tipos
de ineficiencia.
En los cinco subapartados siguientes describimos cinco formas en que las economas pueden ser ineficientes. En algunos casos, se utilizan recursos como el capital y el trabajo para
hacer cosas que carecen de valor econmico o que se quedan sin utilizar. Los recursos
empleados en la produccin se canalizan hacia sectores de la economa o hacia empresas
que no los utilizan de la mejor forma posible. Por ltimo, algunas fuerzas impiden el uso de
las tecnologas existentes que generaran un nivel de produccin ms alto con las cantidades existentes de factores de produccin.
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C A P T U L O 10. L a eficiencia

Actividades improductivas
Uno de los tipos de ineficiencia es aquel que se produce cuando se desvan recursos de
actividades productivas a actividades improductivas, es decir, a fines que carecen de valor
econmico. Evidentemente, en la sociedad en su conjunto, cuantos menos recursos se utilizan para producir, menor es la cantidad que se produce y menor es la que existe para consumo. Por lo tanto, desde el punto de vista de la sociedad, las actividades improductivas
despilfarran recursos. Sin embargo, desde el punto de vista de los individuos que las realizan, pueden ser perfectamente racionales: ganan ms realizando actividades improductivas de lo que podran ganar produciendo. Cmo puede ser eso? Esas actividades
improductivas deben implicar necesariamente una cierta redistribucin, es decir, quitar
productos a otros.
Algunas actividades improductivas, como los robos y el contrabando, son ilegales. Adems
de despilfarrar recursos directamente (en el caso de los robos, la utilizacin de trabajo para
entrar en viviendas y no para producir), esas actividades tambin obligan a aquellos que preferiran que no les quitaran sus propiedades a realizar gastos adicionales (por ejemplo, a contratar vigilantes de seguridad o a instalar sistemas de alarma). En muchos pases, los costes
de defenderse de la apropiacin ilegal son muy altos. Por ejemplo, en 1992 los minoristas
rusos tenan que pagar habitualmente un 20 por ciento de las ventas por la proteccin
(generalmente de las personas que cobraban ese porcentaje) 8. En algunos pases pobres,
entre las actividades improductivas tambin se encuentran los secuestros a cambio de rescates, el bandidaje e incluso la guerra civil, donde el motivo del conflicto es el derecho a
explotar recursos naturales. Un ejemplo extremo de este tipo de actividad improductiva es
Angola, pas africano rico en petrleo, diamantes y otros minerales, que se ha visto sumido
en la pobreza tras 25 aos de guerra civil.
Las actividades improductivas que implican el uso de las leyes o de instituciones pblicas
para obtener beneficios privados se denominan bsqueda de rentas (una renta econmica es un pago a un factor de produccin que es superior al necesario para conseguir la oferta de ese factor). La bsqueda de rentas normalmente surge en los casos en los que la
poltica del gobierno crea una renta artificial o artificiosa, por medio de licencias o de monopolios protegidos.
Uno de los casos ms frecuentes de bsqueda de rentas es aquel en el que los pases en
vas de desarrollo utilizan contingentes para limitar las importaciones de algunos bienes.
Como el precio interior de estos bienes es mucho ms alto que el precio mundial, las
empresas que obtienen licencias de importacin pueden obtener elevados beneficios.
Para conseguir estas licencias, los directivos de las empresas de importacin realizan grandes esfuerzos: viajan repetidamente a la capital para presionar, dan empleo a familiares de
los responsables que distribuyen las licencias de importacin, contratan a los propios responsables de la distribucin para cubrir puestos bien remunerados cuando abandonan el
8

slund y Dmitriev (1999).

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cargo pblico o los sobornan directamente. Una de las razones por las que las capitales de
muchos pases en vas de desarrollo son tan grandes (por ejemplo, la ciudad de Mxico,
con una poblacin de 18 millones de habitantes, o la capital de Indonesia,Yakarta, con una
poblacin de 11 millones) es que las empresas se instalan en ellas para tener ms posibilidades de capturar las rentas generadas por el gobierno 9. Adems de los costes directos
de la bsqueda de rentas, existe otro tipo de despilfarro cuando los mejores y ms brillantes trabajadores deciden entrar en la funcin pblica para recoger las recompensas de los
sobornos en lugar de trabajar en el sector productivo.
El grado en que los individuos dedican sus esfuerzos a producir en lugar de tratar de conseguir una parte mayor de la tarta depende, por supuesto, de las recompensas relativas
de estas dos actividades. Si la bsqueda de rentas es rentable, las personas con talento se
dedicarn a eso. Si el talento es mejor remunerado en las actividades productivas, se dedicarn a esas actividades. Las retribuciones relativas de estas dos actividades dependen, a
su vez, de la estructura institucional de la economa. Por ejemplo, si existe un frreo control pblico de la economa, se obtendrn grandes beneficios influyendo en ese control.
No hay ms que observar los vestbulos del Capitolio de los Estados Unidos llamado
Gucci Gulch por los caros zapatos que llevan los remunerados miembros de los grupos de
presin que pululan por ellos para ver cunto talento y esfuerzo se despilfarran en la
bsqueda de rentas, incluso en un pas en el que los gobernantes son relativamente honrados.

Recursos inutilizados
Existe un segundo tipo de ineficiencia cuando el trabajo o el capital no se utilizan. Esos
recursos inutilizados pueden adoptar varias formas. En el caso de los trabajadores, la ineficiencia comprende tanto el desempleo, en el que un trabajador no tiene empleo, como el
subempleo, en el que un trabajador tiene empleo pero slo dedica una parte del tiempo de
trabajo a producir. El capital tambin puede estar desempleado (una fbrica que no se utiliza) o subempleado (una fbrica que no se utiliza a pleno rendimiento).
El desempleo de los trabajadores y del capital a menudo se debe a la inestabilidad macroeconmica. En 1939, el Presidente Franklin Roosevelt dijo del problema de la Gran
Depresin que era un problema de hombres inutilizados y capital inutilizado. De hecho,
la Gran Depresin fue un periodo de gran ineficiencia en la economa de los Estados
Unidos: entre 1929 y 1933, el PIB cay un 30 por ciento, sin que disminuyera la tecnologa
o los factores de produccin existentes. En otras palabras, en 1933 la economa de los
Estados Unidos slo era un 70 por ciento de eficiente de lo que era en 1929. En los pases
desarrollados, esas recesiones cclicas han sido bastante suaves y cortas desde la Segunda
Guerra Mundial. Pero en muchos pases en vas de desarrollo, la inestabilidad macroeconmica crnica ha contribuido significativamente a la ineficiencia de la economa y, por lo
tanto, al bajo nivel de produccin.
9

288

Ades y Glaeser (1995).

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El subempleo a menudo se debe a mecanismos institucionales que fomentan la contratacin de ms trabajadores de los necesarios. Las empresas estatales son conocidas por su
exceso de personal. Air Afrique, que hasta que fue liquidada en 2002, era propiedad de un
consorcio de 11 gobiernos africanos, es un excelente ejemplo. En 2001, la compaa area
tena 4.200 empleados, pero slo 8 aviones, una relacin de ms de 500 empleados por
avin. En cambio, las compaas areas europeas ms eficientes, como la britnica
EasyJet, tenan una relacin de 66 empleados por avin. A pesar de esta enorme cantidad de
personal, el servicio de Air Afrique era espantoso 10. Por poner otro ejemplo de exceso de personal, muchos pases en vas de desarrollo garantizan un puesto de trabajo a los trabajadores que tienen estudios contratndolos en burocracias hinchadas e improductivas. Pero el
problema del subempleo inducido por los gobernantes no slo existe en los pases en vas
de desarrollo. Por poner un ejemplo, a mediados del siglo XX, los ferrocarriles de los Estados
Unidos y de Canad sustituyeron las locomotoras a vapor alimentadas con carbn por locomotoras diesel. Este cambio de la tecnologa elimin la necesidad de tener un fogonero
para palear carbn. Sin embargo, las reglamentaciones y los convenios colectivos continuaron exigiendo la presencia de un fogonero en las locomotoras diesel.
Al igual que en el caso de las actividades improductivas, el subempleo de los trabajadores
entraa una transferencia de recursos de una persona a otra en lugar de la produccin de
una cantidad mayor. El empleado que cobra por no trabajar recibe una subvencin de algn
otro miembro de la economa: de quien lo emplea, de sus compaeros de trabajo, del Estado
o del consumidor de los bienes que su empresa produce. Aunque l disfrute de mayor bienestar utilizando su trabajo improductivamente que si lo utilizara productivamente, el nivel
de bienestar de la sociedad en general es menor.

Mala asignacin sectorial de los factores


Los dos tipos de ineficiencia que acabamos de describir las actividades improductivas y
los recursos inutilizados existen cuando los recursos de que se dispone no se utilizan en
actividades productivas. Existe otro tipo de ineficiencia cuando los recursos se utilizan para
producir cosas que no se demandan. En este caso de mala asignacin, la ineficiencia es
menos obvia que en los casos en los que no se utilizan los recursos. No obstante, la mala asignacin puede afectar considerablemente a la eficiencia.
Por lo que se refiere al crecimiento econmico, una ineficiencia importante de este tipo
es la mala asignacin sectorial, es decir, la asignacin de recursos a sectores de la economa que no los necesitan. Estos sectores pueden ser simplemente las diferentes regiones de un pas. En los pases ms pobres, podemos distinguir entre un sector urbano, con
modos de produccin y de organizacin avanzados, que se parece a una economa ms
industrializada, y un sector rural en el que las tecnologas de produccin siguen siendo
primitivas.
10

A New Air Afrique?, The Economist, 25 de agosto de 2001.

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Figura 10.3
Asignacin sectorial eficiente del trabajo
Unidades de produccin

Producto marginal
del trabajo en el sector 1

Producto marginal
del trabajo en el sector 2

Trabajo asignado
al sector 1

Trabajo asignado
al sector 2

Figura 10.4
Excesiva asignacin de trabajo al sector 1
Unidades de produccin

Producto marginal
del trabajo en el sector 1

Producto marginal
del trabajo en el sector 2

Produccin que se
pierde como consecuencia
de la mala asignacin

Trabajo asignado
al sector 1

Trabajo asignado
al sector 2

Por qu se asignan mal los factores a los distintos sectores? Para ver por qu, debemos dar
un paso atrs y hacernos una pregunta ms bsica: por qu es de esperar que los recursos
se asignen ptimamente?
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Examinamos este problema en un contexto muy sencillo. Supongamos que hay dos sectores en la economa, llamados sector 1 y sector 2. En cada uno, hay una funcin de produccin
mediante la cual se transforma el capital y el trabajo en produccin. La produccin total de
la economa es la suma de la produccin de los dos sectores. Ahora podemos hacernos una
sencilla pregunta: si las cantidades de capital son fijas en cada sector, cul es la asignacin
sectorial ptima del trabajo que maximiza la produccin total de la economa? La respuesta, que tal vez recuerde el lector de cursos anteriores de economa, es que el valor de la produccin se maximiza cuando el producto marginal del trabajo es el mismo en los dos
sectores.
La Figura 10.3 ilustra la asignacin ptima del trabajo. Las cantidades de trabajo de cada uno
de los dos sectores se miden en el eje de abscisas. Una de las curvas muestra el producto
marginal del trabajo del sector 1 en funcin de la cantidad de trabajo del sector 1 y la otra
muestra el producto marginal del sector 2 en funcin del trabajo del sector 2. La curva que
describe el sector 2 se ha trazado con el eje de abscisas invertido, por lo que un movimiento
de izquierda a derecha corresponde a una reduccin de la cantidad de trabajo utilizada en
el sector 2. El punto en el que se encuentran las dos curvas representa la asignacin ptima
del trabajo a los dos sectores.
La Figura 10.4 muestra un caso en el que los productos marginales del trabajo no son iguales en los dos sectores. En este caso, hay un exceso de trabajo en el sector 1. El producto marginal del trabajo del sector 1 (PML1) es, pues, menor que el del sector 2. Si se trasladara un
trabajador del sector 1 al sector 2, la produccin del sector 1 disminuira en PML1, pero la del
sector 2 aumentara en PML2. La variacin de la produccin sera, pues, PML2 PML1. La asignacin eficiente del trabajo elevara la produccin en la cantidad representada por el tringulo sombreado en la figura.
En una economa de mercado que funcione bien, el trabajo se asigna ptimamente a los
distintos sectores de una manera automtica como consecuencia de dos fuerzas. En primer lugar, como vimos en el Captulo 3, el trabajo recibe un salario igual a su producto
marginal. En segundo lugar, si el producto marginal (y, por lo tanto, el salario) de la misma
unidad de trabajo vara de un sector de la economa a otro, los trabajadores tienen muchos
incentivos para trasladarse del sector en el que el producto marginal es bajo al sector en
el que es alto. Este traslado de trabajo reduce el salario en el sector en el que el producto
marginal es alto y lo eleva en el sector en el que es bajo. El traslado de trabajo contina
hasta que los dos productos marginales son iguales y, por lo tanto, se maximiza la cantidad
de produccin. Este mecanismo, mediante el cual las decisiones de los individuos que
quieren simplemente maximizar su propio salario acaban maximizando la cantidad de
produccin de la sociedad, es exactamente la mano invisible que celebr Adam Smith
en The Wealth of Nations.
Ahora podemos abordar la pregunta anterior: por qu puede no alcanzarse el ptimo? La
respuesta es que los factores pueden no asignarse en funcin de su producto marginal por
dos razones posibles: los factores pueden no ser capaces de trasladarse de un sector a otro
en respuesta a la seal que transmiten las diferencias entre los pagos que reciben o los
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pagos que reciben pueden no reflejar su producto marginal. Examinemos cada una de estas
razones por separado.

Las barreras que impiden la movilidad. Si hay barreras que impiden la movilidad
sectorial, puede persistir una diferencia salarial. Cuanto mayores sean estas barreras, mayor
ser la diferencia entre los productos marginales que puede mantenerse y, por lo tanto,
mayor el grado de ineficiencia.
Uno de los tipos de barrera sectorial es el aislamiento geogrfico. Como el traslado de una
parte de un pas a otra tiene costes, tanto econmicos como psicolgicos, las diferencias
salariales interregionales pueden persistir mucho tiempo. Sin embargo, cuando los costes de
comunicacin y de transporte disminuyen, es mayor la informacin sobre las diferencias
salariales, al igual que la facilidad con que pueden trasladarse los trabajadores a las zonas de
un pas en las que son ms valorados, lo cual aumenta la eficiencia.
Existe otro tipo de barrera que impide la movilidad sectorial cuando hay un salario mnimo en el sector de salarios altos. En este caso, se cortocircuita el proceso por el que los individuos se trasladan del sector de salarios bajos al de salarios altos. Las empresas del sector
de salarios altos no pueden aumentar su plantilla contratando trabajadores del sector de
salarios bajos porque eso reducira el producto marginal del trabajo por debajo del salario
mnimo.

Los salarios no son iguales al producto marginal. Si los trabajadores no perciben su producto marginal, una diferencia sectorial entre los productos marginales del trabajo no se traduce automticamente en una diferencia de salarios, por lo que los
trabajadores no tienen un incentivo para cambiar de sector. Un ejemplo frecuente de este
fenmeno es la asignacin excesiva de trabajo a las explotaciones agrcolas familiares en los
pases en vas de desarrollo. Los miembros de la familia que trabajan juntos en una explotacin agrcola no perciben un salario formal sino que la produccin de la explotacin generalmente se reparte por igual entre ellos. En trminos econmicos, los trabajadores reciben
su producto medio en lugar de su producto marginal. Como en la produccin de una explotacin agrcola, en la que la cantidad de tierra es fija, el producto marginal del trabajo es
decreciente, el pago que recibe un trabajador es ms alto que el producto marginal del trabajo. En cambio, un trabajador que abandona la explotacin y se va a trabajar al sector industrial percibe un salario igual a su producto marginal en la industria. La Figura 10.5 muestra
que la asignacin resultante del trabajo significar que el producto marginal es menor en la
agricultura que en la industria.

Aumento de la eficiencia como consecuencia de la reasignacin sectorial. El anlisis anterior muestra que la mala asignacin sectorial de los factores puede
ser un importante tipo de ineficiencia econmica. La reasignacin sectorial de los factores
de los sectores en los que el producto marginal es bajo a los sectores en los que es
alto puede ser, pues, una importante fuente de crecimiento. De hecho, si observamos
ejemplos de crecimiento por medio de la reasignacin de los factores, sta es una buena
prueba de una mala asignacin inicial y, por lo tanto, de ineficiencia inicial (en el apndice
292

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C A P T U L O 10. L a eficiencia

Figura 10.5
Excesiva asignacin de trabajo a la agricultura cuando los trabajadores agrcolas
perciben su producto medio
Unidades de produccin

Producto marginal
del trabajo en la agricultura

Producto marginal
del trabajo
en la industria

Producto medio del trabajo


en la agricultura

Trabajo asignado
a la agricultura

Trabajo asignado
a la industria

matemtico de este captulo vemos cmo afecta la reasignacin sectorial a la tasa de crecimiento de la productividad).
La reasignacin sectorial de factores de la agricultura a la industria manufacturera fue un
importante componente del rpido crecimiento de Taiwn y Corea del Sur, dos de los tigres
asiticos. En Taiwn, la produccin por trabajador creci a una tasa de un 5,4 por ciento al
ao durante el periodo 1966-991; la reasignacin de factores de la agricultura hacia otros
sectores represent 0,7 puntos porcentuales de ese crecimiento. Asimismo, en Corea del Sur,
la reasignacin sectorial represent 0,6 puntos porcentuales de la tasa anual de crecimiento
de 5,6 por ciento. Entre 1960 y 1990, la proporcin de la poblacin activa de Corea del Sur
que trabajaba en la agricultura descendi del 61 al 18 por ciento. En los Estados Unidos, tambin se produjo una transformacin parecida durante un periodo de tiempo mucho ms
largo. En 1880, el 50 por ciento de la poblacin activa de los Estados Unidos trabajaba en la
agricultura y el salario medio agrcola slo representaba un 20 por ciento del salario de la
industria manufacturera. Hacia 1980, la proporcin de la poblacin que trabajaba en la agricultura haba descendido a un 3 por ciento solamente y el salario agrcola representaba una
proporcin mayor 69 por ciento del salario industrial 11.
La facilidad para trasladarse a otro lugar geogrfico puede ser una de las explicaciones del
nivel especialmente alto de eficiencia de la economa de los Estados Unidos. Los estadounidenses son famosos por su disposicin a trasladarse en busca de ventajas econmicas y a

11

Young (1995); Caselli y Coleman (2001); Gollin, Parente y Rogerson (2001).

293

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esta disposicin contribuye el hecho de que slo exista una lengua en un gran pas. En cambio, en Europa la movilidad geogrfica ha sido tradicionalmente baja, debido en parte a que
los europeos tienen unas races culturales mucho ms profundas en los lugares en los que
han nacido que la mayora de los estadounidenses. Por ejemplo, durante las dcadas de 1980
y 1990 cada ao cambi de estado el 3 por ciento de los estadounidenses, mientras que en
Italia slo cambi de regin el 1 por ciento 12. En muchos pases, las medidas por las que se
dan ayudas a los individuos para que permanezcan en las zonas econmicamente deprimidas en lugar de animarlos a trasladarse a las zonas en las que hay ms oportunidades contribuyen a reducir la movilidad geogrfica.
El ejemplo ms espectacular de reasignacin del trabajo en el mundo actual es China,
donde los trabajadores estn desplazndose de la agricultura a la industria y de las empobrecidas zonas del interior del pas a las regiones costeras, que son ms prsperas. Entre
1980 y 2000, la proporcin de la poblacin activa que trabaja en la agricultura disminuy
de un 69 a un 50 por ciento. Se prev que entre 2000 y 2010 otros 70 millones ms de trabajadores abandonarn el sector agrcola. Actualmente, la renta media de las provincias
costeras de China es tres veces ms alta que la del interior del pas. No se sabe cuntas personas exactamente han emigrado a la costa (debido, en parte, a que la migracin es en
gran medida ilegal), pero se cree que supera las decenas de millones. Esta continua reasignacin del trabajo es en parte el motivo por el que la economa de China est creciendo tan deprisa, pero tambin est ejerciendo enormes presiones sobre la estructura
poltica y social del pas 13.

Mala asignacin de los factores a las empresas


De la misma manera que puede haber una mala asignacin sectorial de los factores,
tambin puede haber una mala asignacin a las empresas. Las empresas tienen distinta productividad por diversas razones. Algunas tienen una tecnologa inferior; otras
tienen una mala organizacin; otras tienen una mala direccin. En una economa que
funcione bien, los recursos se desplazan de las empresas menos productivas a las ms
productivas, elevando as el nivel total de productividad de la economa. Este desplazamiento se produce de manera natural cuando las empresas compiten entre s. Una empresa de elevada productividad puede obtener beneficios a precios con los que las empresas
menos productivas perderan dinero. Las empresas menos productivas son expulsadas,
pues, del sector y el capital y el trabajo que utilizaban es absorbido por las empresas ms
productivas.
Son muchos los factores que pueden impedir esta reasignacin de los recursos. Si las empresas de baja productividad y de alta productividad coluden para mantener altos los precios
en lugar de competir entre s, las empresas de baja productividad podrn seguir funcionando

12
13

294

Bertola (1999).
OCDE (2002).

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y, por lo tanto, no dejarn libres los factores que utilizan (aunque obtengan menos beneficios que las empresas de elevada productividad). Asimismo, muchas empresas de baja productividad consiguen que el Estado las ayude a seguir funcionando por medio de
subvenciones, favoritismo en los contratos, proteccin comercial (si las empresas ms productivas se encuentran situadas en el extranjero) u otros instrumentos. Por ejemplo, en Rusia
los pequeos vendedores de productos alimenticios son subvencionados mediante un
impuesto sobre las ventas ms bajo; slo pagan un 1 por ciento, en comparacin con el 8 por
ciento que pagan los supermercados ms eficientes 14.
Este tipo de mala asignacin a las empresas es algo endmico en las economas que no se
basan en un sistema de mercado (de las cuales quedan pocas en el mundo) y en las empresas que no tienen que obtener beneficios porque son propiedad del Estado. En las empresas
estatales, los salarios de los trabajadores no estn estrechamente relacionados con la cantidad que producen. Los trabajadores u otros recursos pueden asignarse a las industrias en
funcin del poder poltico de sus administradores, por ejemplo, y no en funcin del sector en
el que son ms productivos.
El poder de monopolio es otra de las razones por las que puede asignarse mal el trabajo a las empresas. Hemos visto, en el anlisis de la mala asignacin sectorial, que una
condicin necesaria para que una economa de libre mercado asigne ptimamente el
trabajo es que los trabajadores perciban su producto marginal. Pero una empresa monopolstica restringir la produccin para mantener altos los precios, por lo que no contratar ms trabajadores, aunque el producto marginal del trabajo sea ms alto que el
salario. Como consecuencia, el producto marginal del trabajo ser ms alto en las industrias monopolizadas que en las industrias en las que los mercados son competitivos. Las
empresas monopolsticas, a diferencia de las empresas estatales, que tienden a emplear
demasiado trabajo, tienden a emplear demasiado poco desde el punto de vista de la eficiencia econmica.

Bloqueo de la tecnologa
En el Captulo 8, cuando analizamos las barreras a la transferencia internacional de tecnologa, nos ocupamos en general de las barreras que tienen su origen fuera de un pas. Ejemplos
son la proteccin mediante patentes y el secreto comercial por parte del inventor y la ausencia de los conocimientos tcitos necesarios para poner en prctica una nueva tecnologa en
un pas receptor. Existe bloqueo de la tecnologa cuando una tecnologa podra utilizarse
es decir, no hay barreras como las que acabamos de mencionar pero alguien impide
deliberadamente que se utilice. La tecnologa en cuestin puede ser extranjera o nacional.
Como no existe ningn obstculo fsico o tcnico que impida utilizar una tecnologa bloqueada intencionadamente, consideramos que el bloqueo de la tecnologa es un tipo de
ineficiencia ms que un tipo de atraso tecnolgico. He aqu algunos ejemplos:
14

Lewis (1999).

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Los escritores romanos Petronio y Plinio el Viejo cuentan una historia apcrifa de bloqueo
de la tecnologa. Durante el reinado del emperador Tiberio (14-37 d.C.), un artesano mostr un nuevo tipo de vidrio irrompible en la corte imperial. El emperador, impresionado
por la belleza y la utilidad del nuevo vidrio, pregunt al artesano si haba compartido su
secreto con alguien. Cuando el artesano le dijo que no, lo mand ejecutar y destruy su
taller, temeroso de que el nuevo material redujera el valor del tesoro imperial de oro.
La imprenta de Johannes Gutenberg que utilizaba el tipo mvil, inventado en 1453, puso
en peligro la subsistencia de los amanuenses, que durante siglos haban copiado los libros
a mano. Las biblias producidas en una imprenta se vendan por un quinto del precio que
cobraban tradicionalmente los amanuenses, que decan de las biblias impresas que slo el
diablo sera capaz de producir tantas copias de un libro en tan poco tiempo. El gremio de
amanuenses de Pars consigui retrasar la introduccin de la imprenta en su ciudad
durante 20 aos. Tambin se resistieron a las imprentas los calgrafos islmicos y la casta
brahmin en la India 15.
El caso ms famoso de bloqueo de la tecnologa y el que se ha convertido en sinnimo
de resistencia al cambio tecnolgico es el de los llamados luditas. Los luditas eran artesanos cualificados de la industria textil britnica cuyo medio de subsistencia fue destruido por la mecanizacin. Un ejemplo de esa mecanizacin, la carda, introducida en 1793
para acabar el tejido fino de lana, permita a un hombre y dos chicos realizar en 12 horas
lo que antes un hombre tardaba en hacer entre 88 y 100 horas. En 1811, los luditas provocaron grandes disturbios en los que los trabajadores destruyeron unas 800 mquinas de
tejer e hilar y amenazaron a los propietarios de talleres que consideraran la posibilidad
de adoptar la nueva tecnologa. En 1812, el Parlamento aprob una ley que castigaba con
la muerte a quien destruyera mquinas. Gran Bretaa envi 12.000 solados a sofocar la
revuelta y 17 luditas fueron llevados a la horca.
En la primera mitad del siglo XIX, los propietarios de canales, carreteras privadas y diligencias, as como los ganaderos que criaban caballos, se opusieron por razones econmicas a
los ferrocarriles. Adems, muchos los denunciaron por considerar que eran impos porque
la Biblia no los mencionaba y un pastor predijo que aquellos que los miraran se volveran
locos al ver locomotoras que se movan sin nada que tirara de ellas. Las compaas de ferrocarriles triunfaron, por supuesto, a pesar de estos obstculos, y retiraron de la circulacin
una tecnologa rival: los carruajes a vapor, que eran un posible predecesor del automvil de
combustin interna. En el Reino Unido, los intereses ferroviarios (junto con los criadores de
caballos) consiguieron la aprobacin de medidas legislativas que estipulaban que los
carruajes a vapor no pudieran circular a ms de cuatro millas por hora en el campo y dos en
las ciudades y, adems, que llevaran tres conductores, uno de los cuales deba ir delante del
vehculo, portando una bandera roja de da y una linterna roja de noche. La legislacin no
se derog hasta 1896, condenando as a la desaparicin al carruaje a vapor 16.

15
16

296

Mokyr (1990); Stern (1937); Brooks (2003), Captulo 8.


Stern (1937).

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En la dcada de 1880, Thomas Edison trat de impedir la introduccin de la energa elctrica de corriente alterna, promovida por George Westinghouse, con el fin de mantener el
valor de su propio sistema de distribucin de corriente continua. Edison entabl demandas para defender sus patentes y trat de que los parlamentos de los estados adoptaran
leyes que restringieran la energa de corriente alterna. Para demostrar que la corriente
alterna era insegura, consigui que el estado de Nueva York adoptara la silla elctrica que
utilizaba corriente alterna como instrumento oficial de ejecucin. Edison tambin foment el uso del trmino Westinghoused para describir la electrocucin. A pesar de estas ingeniosas estratagemas, al final gan el sistema de corriente alterna de Westinghouse 17.
En 1869, el qumico Hippolyte Mege-Mouiries respondi al reto del emperador Napolen
III de desarrollar un barato sustituto de la mantequilla inventando la margarina. En
Norteamrica, los fabricantes de margarina se encontraron inmediatamente con la dura
oposicin de los granjeros, que queran lgicamente mantener la demanda de mantequilla. A finales del siglo XIX se aprob en los Estados Unidos un aluvin de leyes en contra de
la margarina. El gobierno federal estableci un impuesto prohibitivo sobre la margarina
que era de color amarillo; siete estados prohibieron por completo la margarina y dos obligaron a teirla de color rosa. La regulacin de la margarina en los Estados Unidos disminuy despus de la Segunda Guerra Mundial, debido en gran parte a que los fabricantes
de margarina comenzaron a utilizar aceite de soja, que tena su propio grupo de presin
polticamente poderoso para contrarrestar el peso de los granjeros. El impuesto federal
sobre la margarina se derog en 1950 y las ltimas restricciones de los estados (en
Wisconsin, estado lechero) se levantaron en 1967. En 1930, el consumo de margarina en los
Estados Unidos slo representaba el 15 por ciento del consumo de mantequilla, pero en
1970 se venda el doble de margarina que de mantequilla. Los granjeros ejercieron un
poder aun mayor en Canad, donde la margarina se prohibi totalmente desde 1886
hasta 1949. La provincia canadiense de Quebec contina prohibiendo la venta de margarina amarilla 18.
Por poner un ejemplo reciente de bloqueo de tecnologa, Microsoft intent suprimir algunas nuevas tecnologas informticas, como el lenguaje de programacin Java y el navegador Netscape, que ponan en peligro su monopolio de Windows. Segn el informe
realizado por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Microsoft trat de obstruir la distribucin de productos innovadores, por ejemplo, pagando a los proveedores de
servicios de Internet para que no distribuyeran el navegador Netscape. La compaa tambin amenaz con impedir el acceso a Windows de socios como los fabricantes de computadoras personales y los creadores de aplicaciones informticas que adoptaran o
distribuyeran las nuevas tecnologas. Finalmente, Microsoft utiliz la estratagema de introducir sus propias versiones de las nuevas tecnologas y de hacerlas incompatibles con las
de sus rivales, estrategia que bautiz con el nombre de abarcar, extender, extinguir19.

17
18
19

David (1991b).
Durpe (1999).
Bresnaham (2002).

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Estos ejemplos de bloqueo de tecnologa permiten extraer varias conclusiones. En primer


lugar, la razn por la que se bloquea la tecnologa se halla casi siempre en que la nueva tecnologa, aunque beneficia a la sociedad en su conjunto, normalmente empeora el bienestar
de alguien. Este resultado no debera sorprender. El economista Joseph Schumpeter acu
el trmino de destruccin creativa para describir los cambios econmicos que provocaba la
introduccin de nueva tecnologa. Aquellos cuyo medio de subsistencia puede ser destruido por una nueva tecnologa harn todo lo posible por bloquearla. Aunque el trmino ludita se emplea a menudo en tono despectivo, los propios luditas no actuaron irracionalmente
cuando se opusieron a la nueva tecnologa.
Adems, aunque la oposicin a las nuevas tecnologas a menudo provenga de los trabajadores, el fenmeno est mucho ms extendido. Las empresas, incluso las que se
encuentran en el sector de alta tecnologa, son proclives a bloquear tecnologa si eso
sirve a sus intereses.
En tercer lugar, el bloqueo de la tecnologa no siempre da resultado; su xito depende del
poder relativo de los que resultan perjudicados por una nueva tecnologa y de aquellos a los
que beneficia. Por ejemplo, en el caso de los luditas el poder poltico de los dueos de
los talleres result ser mayor que el de sus trabajadores. En el ejemplo del vidrio irrompible, el bloqueo de la tecnologa triunf porque la persona que iba a salir perdiendo como
consecuencia de la nueva tecnologa era el emperador. En el caso de la margarina, la aparicin de una fuerza compensatoria los cultivadores de soja a los que beneficiara la
posibilidad de que se pudiera vender libremente la margarina impidi que se bloqueara la tecnologa.
Por ltimo, aunque muchos de los tipos de ineficiencia que hemos examinado en este captulo parecen problemas especialmente graves en los pases en vas de desarrollo, los pases
ricos pueden ser incluso ms proclives que los pobres a bloquear la tecnologa. La razn se
halla en que para bloquear una tecnologa a menudo se necesita la ayuda de un gobierno
que funcione bien, lo cual es ms frecuente en los pases ricos que en los pases en vas de
desarrollo.

10.4. Conclusiones
Nuestro anlisis de este captulo se basa en la idea de que en las diferencias de productividad entre los pases podemos distinguir entre las diferencias de tecnologa y las diferencias
de eficiencia con que se utiliza la tecnologa y los factores de produccin. Nuestra conclusin
ms importante es que las diferencias de eficiencia entre los pases son mucho mayores que
las diferencias de tecnologa. Las diferencias de eficiencia explican, pues, la mayor parte de las
diferencias de productividad entre los pases.
La prueba ms importante de la importancia de la eficiencia es que, como vimos en el
Captulo 7, las diferencias de productividad entre los pases son muy grandes. Estas diferencias
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de productividad podran deberse a diferencias de tecnologa, pero dada la facilidad con que
la tecnologa traspasa las fronteras y las grandes diferencias de tecnologa que seran necesarias para explicar las diferencias de productividad, esta explicacin es dudosa. La mayor
parte de las diferencias de productividad entre los pases probablemente se deba a una diferencia de eficiencia.
Hemos examinado tanto algunos ejemplos explcitos de ineficiencia como una descripcin
ms general de los diferentes tipos de ineficiencia. Las ineficiencias analizadas en los ejemplos del apartado 10.2 encajan perfectamente en algunos casos en las categoras de ineficiencia analizadas en el apartado 10.3. Por ejemplo, la incapacidad de los cerveceros
alemanes para utilizar maquinaria avanzada fabricada en Alemania parece un caso de bloqueo de la tecnologa y la imposicin sindical de trabajadores innecesarios en la industria
del carbn de los Estados Unidos es un buen ejemplo de recursos inutilizados. Pero en otros
casos la ineficiencia que hemos analizado en el apartado 10.2 no encaja en las categoras
presentadas en el apartado 10.3. En realidad, los cinco tipos de ineficiencia que hemos examinado en el apartado 10.3 no son ms que el principio en la exploracin de las numerosas
formas en que una economa puede no utilizar eficientemente la tecnologa y los factores
de produccin existentes. De hecho, los economistas no tienen an una teora completa
de la ineficiencia econmica,aunque lleven estudiando el tema al menos desde los tiempos de
Adam Smith.
Una de las lecciones preliminares que pueden extraerse de nuestro estudio de la eficiencia
es que el nivel de eficiencia de una economa depende fundamentalmente de su estructura
institucional. Si los individuos pueden obtener beneficios bloqueando la introduccin de
nueva tecnologa o realizando actividades improductivas, lo harn. La causa de la diferencia
entre una sociedad en la que los factores se canalizan hacia las actividades en las que son
ms productivos, se ponen en prctica las nuevas tecnologas y no se despilfarran recursos
en la bsqueda de rentas, por una parte, y una sociedad en la que no ocurre eso, por otra, no
se halla en los intereses personales o en la energa de sus ciudadanos sino ms bien en la
estructura institucional que retribuye o no actividades como la bsqueda de rentas y el bloqueo de la tecnologa.
En la siguiente parte del libro, nos ocuparemos principalmente de los factores que afectan a la eficiencia de las economas. Muchos de los ejemplos de ineficiencia de este
captulo estn relacionados con aspectos de la poltica de los gobiernos. En el Captulo
12, analizaremos ms directamente lo que hacen los gobiernos y por qu. Una de las
cuestiones que abordaremos en el Captulo 13 es el grado en que una distribucin desigual de la renta puede llevar a crear instituciones que impiden la eficiencia. Y en el
Captulo 14 examinaremos las diferencias culturales como las actitudes de los trabajadores y de los empresarios como una posible causa de las diferencias internacionales de eficiencia.
Sin embargo, antes de examinar en el Captulo 11 los factores que influyen en la eficiencia,
ampliamos nuestro modelo para tener en cuenta una economa que comercia con el resto
del mundo. Veremos que la eficiencia es una cuestin aun ms importante en una economa
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abierta que en una cerrada. Podemos analizar la posibilidad de comerciar con otros pases
como un tipo de tecnologa: por medio del comercio, un pas puede convertir cosas que
produce bien en cosas que no produce bien. El hecho de que no se utilice la tecnologa
del comercio internacional quiz sea el mejor ejemplo del fenmeno del bloqueo de la
tecnologa.

T R M I N O S C L AV E
prcticas restrictivas

286

mala asignacin

289

actividades improductivas

287

mala asignacin sectorial

289

bsqueda de rentas

287

mala asignacin a las empresas 294

renta econmica

287

bloqueo de la tecnologa

295

recursos inutilizados

288

luditas

296

T E M A S D E R E PA S O
 Qu es la eficiencia? Qu relacin existe
entre la eficiencia, la tecnologa y la productividad?

 Enumere y defina brevemente los cinco


tipos de ineficiencia analizados en el
texto.

 Cmo nos permite la diferencia tecnolgica entre dos pases deducir las diferencias entre sus niveles de eficiencia?

 En qu condiciones lograr la libre circulacin sectorial de trabajadores una asignacin eficiente del trabajo?

 Cmo apoyan los datos de la industria


textil la idea de que las diferencias de eficiencia entre los pases pueden ser muy
grandes?

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PROBLEMAS
 Hay dos pases, X y Z. La productividad
del pas X es el doble de la productividad del
pas Z. La tecnologa del pas X es el cudruple de la tecnologa del pas Z. Qu diferencia de eficiencia hay entre los dos pases?
 Realice un clculo parecido al de la Tabla
10.1, utilizando los datos siguientes: el
nivel de productividad del pas X, en relacin con el de los Estados Unidos, es 0,5. La
tasa de crecimiento de la tecnologa es de
un 1 por ciento al ao. El pas X se encuentra a 20 aos de los Estados Unidos en el
terreno tecnolgico. Cul es el nivel de
eficiencia del pas X en relacin con los
Estados Unidos?
 Observando el clculo del apartado 10.1,
suponga que el nivel de eficiencia de la
India fuera igual que el de los Estados
Unidos. Basndose en los datos sobre la
productividad relativa de los pases y la
tasa de crecimiento de la productividad de
los Estados Unidos de un 0,81 por ciento al
ao, de qu magnitud (en aos) la diferencia de tecnologa entre los dos pases?
 Ponga dos ejemplos de ineficiencia del
mundo real (que no se citen en el texto) y
explique en cada caso a cul de las cinco
categoras de ineficiencia corresponde ms.

importante desde el punto de vista econmico en el pas que mejor conoce? Explique por qu y ponga ejemplos.
 En el modelo de dos sectores de una economa (descrito en el apartado 10.3 y titulado Mala asignacin sectorial de los
factores) utilice un grfico como el de la
Figura 10.3 para mostrar cmo llevara un
salario mnimo en el sector urbano a una
asignacin ineficiente del trabajo.
 Considere un pas en el que hay dos sectores, llamados sector 1 y sector 2. Las funciones de produccin de los dos sectores son:
Y1  L11/2
Y2  L21/2
donde L1 es el nmero de trabajadores
empleados en el sector 1 y L2 es el nmero
de trabajadores empleados en el sector 2. El
nmero total de trabajadores de la economa es L. La nica diferencia entre los sectores se halla en que en el sector 1 los
trabajadores perciben su producto marginal, mientras que en el 2 perciben su producto medio. Los trabajadores se desplazan
libremente de un sector a otro, por lo que
los salarios son iguales. Calcule cuntos trabajadores trabajarn en cada sector.

 Cul de los cinco tipos de ineficiencia descritos en el captulo cree que es ms

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APNDICE MATEMTICO
Reasignacin sectorial y tasa de crecimiento
de la productividad agregada
Suponga que la economa est formada por dos sectores llamados 1 y 2. Suponemos,
para simplificar el anlisis, que el nico factor de produccin es el trabajo. Los dos
sectores tienen las funciones de produccin
Y1  A1L1

y
Y2  A2L2

donde L1 y L2 son las cantidades de trabajo utilizadas en cada sector. La cantidad total
de produccin es:
Y  Y1  Y2

Podemos calcular el nivel agregado de productividad de la economa de la forma


siguiente:

  

A1L1  A2L2
L
L
A  Y    A1 1 + A2 2 .
L
L
L
L

Por lo tanto, la productividad agregada es una media ponderada de la productividad


de cada sector, donde las ponderaciones son la proporcin de la poblacin activa
empleada en cada sector.
Comenzamos examinando la tasa de crecimiento de la productividad en el caso en
el que las cantidades de trabajo de los dos sectores son fijas.Tomando la derivada de
la expresin anterior con respecto al tiempo (recurdese que los puntos situados
encima de las variables indican la derivada con respecto al tiempo),
.
.
.
A1L1  A2L2
A  
.
L

Podemos dividir, pues, esta expresin por el nivel de productividad, A, para obtener
una ecuacin de la tasa de crecimiento de la productividad, :
.
.
.
.
.
A1L1  A2L2
A1L1  A2L2
 A  
 
.
AL
Y
A

Por ltimo, para simplificar, podemos escribir de nuevo el primer trmino del numerador dividiendo y multiplicando por A1; hacemos lo mismo con el segundo trmino,
multiplicando y dividiendo por A2. La expresin resultante,
Y
Y
 1 1  2 2 ,
Y
Y

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establece que la tasa de crecimiento de la productividad agregada es una media ponderada de las tasas de crecimiento de la productividad de los dos sectores. Las ponderaciones son las proporciones de la produccin total de los sectores.
Supongamos ahora que, adems del crecimiento de la productividad de cada sector,
tambin hay una reasignacin sectorial del trabajo. Suponemos que el sector 1 es el
ms productivo, es decir, que A1 > A2. La derivada de la productividad agregada, A,
con respecto al tiempo es (utilizando la regla del producto y la regla del cociente):
.
.
.
.
.
.
(L1  L2) (A1L1 A2L2  A1L1 A2L2) - (A1L1 A2L2) (L1 L2)
.
A  
.
(L1 L2)2

Suponemos que el volumen de poblacin trabajadora, L, es constante, por lo que el


nmero de trabajadores
en el sector 1 debe ser igual al nmero que
. que entran
.
abandona el sector 2: L1  L2. Utilizando esta expresin, podemos simplificar la
ecuacin anterior:
.
.
.
. A1L1 A2L2  (A1  A2) L1
A =  .
L1 L2

Ahora, dividiendo por el nivel de A y reordenando, como en el caso anterior, obtenemos:


.
.
(A1  A2)L1
Y1
Y2
Y
Y
(A1 - A2) L1
= 1   2    = 1 1  2 2  
  .
Y
Y
Y
Y
Y
A
L

Los dos primeros trminos de esta ecuacin son los mismos que cuando no hay reasignacin sectorial del trabajo. El ltimo representa el aumento del crecimiento de la
productividad resultante de la reasignacin.
Por poner un ejemplo de cmo puede utilizarse esta ecuacin, supongamos que
estamos examinando un pas en el que la mitad de la poblacin trabajadora trabaja en cada sector. Supongamos que el nivel medio de productividad de la economa, A, es igual a 1 y que el sector 1 es tres veces ms productivo que el sector 2. Si
cada sector tiene la mitad de la poblacin trabajadora, la productividad agregada
es simplemente la media de la productividad de los dos sectores, lo cual implica
que A1 = 1,5 y A2 = 0,5. Finalmente, supongamos que cada ao se traslada un 1 por
ciento de la poblacin trabajadora del sector 2 al 1. El ltimo trmino de la ecuacin anterior ser:
.
(A1 - A2) L1
1,5  0,5
 0,01  0,01.
   
1
A
L

 

En este ejemplo, la reasignacin sectorial aumenta la tasa de crecimiento de la productividad agregada un 1 por ciento al ao.

303

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captulo 11
El crecimiento en la economa abierta
Qu diferencia existe desde el punto de vista econmico entre restringir la
importacin de hierro para beneficiar a los productores de hierro y restringir
la mejora de las condiciones de salubridad para beneficiar a los enterradores?
Henry George, Protection or Free Trade, 1886

Los pases interactan de muchas formas.La ms evidente es el comercio:los pases no slo consumen los bienes y los servicios que producen dentro de sus propias fronteras. Un estadounidense puede comprar vino francs y un indio puede consumir trigo estadounidense. Adems
de estos flujos internacionales de bienes, hay flujos de factores de produccin. Por ejemplo,
cuando los ahorradores japoneses invierten en maquinaria para producir en Indonesia, fluye
capital fsico entre esos pases. Asimismo, cuando los individuos cruzan las fronteras nacionales
y emigran, se traslada trabajo y capital humano de un pas a otro. A esta lista podramos aadir
los flujos de tecnologa; la circulacin de ideas (como la democracia y el comunismo), los conflictos militares o la dominacin extranjera; y los flujos de ayuda internacional.
En nuestra investigacin del crecimiento econmico,hasta ahora hemos dejado,en gran parte,
de lado las interacciones econmicas entre los pases. Cuando estudiamos la acumulacin de
capital fsico y humano,el crecimiento de la poblacin y la eficiencia de la produccin,partimos
del supuesto de que la economa no se relacionaba con el resto del mundo.La nica excepcin
a nuestro modelo de la economa cerrada ha sido nuestro anlisis de la tecnologa, en el que
estudiamos explcitamente la circulacin internacional de ideas.
En este captulo analizamos directamente los efectos de la apertura econmica. Concretamente, investigamos tres cuestiones relacionadas con la apertura. En primer lugar, cmo
afecta la apertura a la economa mundial al crecimiento econmico de un pas? En segundo lugar, cules son los cauces a travs de los cuales afecta al crecimiento? Por ltimo, por
qu se oponen algunas personas a la apertura? Comenzamos viendo cmo se mide la apertura de un pas y cmo y por qu ha aumentado en los ltimos aos.

11.1. Autarqua y apertura


Continuamente leemos acerca de la globalizacin, que es el proceso que est haciendo desaparecer la relevancia econmica de las fronteras nacionales. Pero, qu se entiende por
economa abierta al mercado mundial?
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C A P T U L O 11. El crecimiento en la economa abier ta

Podemos examinar como punto de partida lo contrario de la apertura: una economa que
no interacta con otros pases. La economa totalmente cerrada ha sido implcitamente el
tema de la mayor parte del anlisis de este libro hasta ahora, no porque sea una descripcin
exacta sino porque es el lugar ms fcil para empezar. En un mundo de economas cerradas, la cantidad de produccin de cada pas es una funcin de las cantidades de factores de
produccin (capital fsico, capital humano y trabajo) que ha acumulado cada pas, as como
de su nivel de productividad.
Los economistas utilizan la palabra autarqua para referirse a la situacin en la que un pas
no interacta econmicamente con el resto del mundo. En la historia reciente, unos cuantos pases entre los que se encuentran Corea del Norte, Albania y Birmania se parecan
mucho a una autarqua. Pero, incluso en estos casos, exista un cierto comercio con otros
pases y otros tipos de interacciones, como la circulacin de ideas y la amenaza de conflictos militares.
Una vez que permitimos que una economa interacte con otros pases, debemos indicar
exactamente el tipo de interaccin. Los economistas distinguen entre dos grandes tipos
de integracin econmica de los pases. El primero es el comercio, que es el intercambio de
bienes y servicios. El segundo es el flujo internacional de factores de produccin.
Aunque tanto el comercio como los flujos de factores a menudo se emplean vagamente
para definir la apertura, son diferentes en importantes aspectos. Por ejemplo, un pas
puede estar abierto al comercio sin permitir a los extranjeros comprar capital. Por lo tanto,
en nuestro anlisis de los aspectos internacionales del crecimiento econmico, debemos
tener cuidado de distinguir entre estos dos tipos de apertura.
Para analizar el comercio y los flujos de factores, necesitamos medir el grado de apertura de
una economa. Nuestro enfoque consiste en medir las cantidades de bienes o de factores
que entran y salen de los pases. Por ejemplo, si hay un gran flujo de entrada y de salida de
bienes de un pas, podemos decir con toda seguridad que est abierto al comercio. Sin
embargo, aunque los pases estn abiertos, no tienen por qu fluir bienes o factores. Adems
de la apertura, tiene que haber tambin una razn para comerciar. Si dos pases producen los
mismos bienes o tienen los mismos factores de produccin, pueden no tener un incentivo
para comerciar, aunque el comercio sea perfectamente posible. En este caso, podemos utilizar un mtodo diferente para averiguar el grado de apertura. Si dos economas comercian
entre s, debe cumplirse la ley de un solo precio, segn la cual un mismo bien se vende al
mismo precio en ambos mercados. Si los precios no son los mismos y el comercio es posible,
los empresarios podrn comprar bienes o factores en uno de los pases y venderlos en el otro
y obtener as un beneficio inmediato. Por lo tanto, si los pases estn abiertos al comercio de
bienes, el mismo bien se vender por el mismo precio en ambos pases. Asimismo, si los pases estn abiertos a la libre circulacin de factores de produccin, el mismo factor debe
obtener la misma renta en ambos mercados. Dndole la vuelta a esta idea, podemos medir
el grado de integracin de dos economas midiendo las diferencias de precios.
Nunca sera de esperar que se cumpliera perfectamente la ley de un solo precio. Siempre
cuesta algo transportar los bienes y los factores de un lugar a otro. Pero podemos utilizar el
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grado de similitud de los precios como medida de la integracin. Cuanto ms parecidos son
los precios de los mismos bienes en los dos pases, ms integrados estn sus mercados de
bienes (en el sentido de que son capaces de comerciar). Asimismo, cuanto ms se parecen
los precios de los mismos factores de produccin, ms integrados estn los mercados de
factores de produccin de los pases.
Utilizando estas dos medidas de la apertura, podemos averiguar dnde se encuentra un
pas entre los dos extremos de la autarqua total y la apertura total. Si lo hacemos, observaremos que existen grandes diferencias entre los pases en lo que se refiere al grado de apertura, as como grandes cambios del grado de apertura a lo largo del tiempo.

Medicin de la produccin en una economa abierta


Para tener en cuenta el comercio de bienes entre los pases no es necesario modificar
mucho el marco conceptual que hemos utilizado para analizar la renta nacional. Sin embargo, cuando se tiene en cuenta la circulacin internacional de factores de produccin, la
cuestin es ms complicada. Para comprender la causa de esta complicacin, veamos qu
ocurre cuando un estadounidense invierte su capital en otro pas, por ejemplo, en Italia.
Recurdese que en el Captulo 3 vimos que el capital utilizado para producir genera un rendimiento que se paga a su propietario. Hemos visto que la renta de capital forma parte de
la renta nacional. Pero en el caso de nuestro inversor estadounidense, debe considerarse
esa renta de capital parte de la renta de Italia, que es donde se utiliza para producir, o de los
Estados Unidos, que es donde reside su propietario?
Existen dos formas de definir la renta: el producto interior bruto (PIB), que es la suma de
toda la renta percibida por los factores de produccin situados en un pas; y el producto
nacional bruto (PNB), que es la suma de toda la renta percibida por los factores de produccin propiedad de los residentes de un pas. En nuestro ejemplo, la renta de un bien de
capital en Italia que es propiedad de un residente estadounidense se considerara parte del
PNB de los Estados Unidos y del PIB italiano. No se considerara parte del PIB de los Estados
Unidos o del PNB de Italia. Asimismo, los salarios de un trabajador egipcio que acepta un
empleo temporal en Arabia Saudita se considera parte del PNB de Egipto y del PIB de
Arabia Saudita, pero no parte del PIB de Egipto o del PNB de Arabia Saudita.
Qu medida es mejor? El PNB o el PIB? Depende de lo que queramos saber. La mayora de
los datos de que se dispone miden el PIB, ya que es mucho ms fcil medir la cantidad
de produccin producida en un pas que averiguar quin es el propietario de cada factor de
produccin. Pero es importante darse cuenta de que algunos de los flujos internacionales
de factores que estamos analizando pueden crear una gran discrepancia entre el PIB y el PNB.

La globalizacin: los hechos


Aunque actualmente los observadores tienden a pensar que en las ltimas dcadas se ha
registrado una integracin sin precedentes de las economas nacionales, los historiadores
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econmicos han sealado que la oleada actual de globalizacin es, en realidad, la segunda
que ha barrido el mundo. El primer periodo de globalizacin comenz a mediados del siglo
XIX y alcanz un mximo justo antes de la Primera Guerra Mundial. En el periodo 1914-1950,
en el que hubo dos guerras mundiales y la Gran Depresin, la integracin mundial sufri un
retroceso. El aumento que ha experimentado la integracin desde la Segunda Guerra
Mundial ha sido simplemente una vuelta al nivel de integracin que exista antes de la
Primera. Estas dos oleadas de globalizacin son visibles en la Figura 11.1, que muestra el
cociente entre el comercio mundial (concretamente, el valor total de las exportaciones
mundiales) y el PIB mundial del periodo 1870-1998. En esta figura llama la atencin el
hecho de que en 1950 el volumen de comercio en porcentaje del PIB fuera casi el mismo
que 80 aos antes1.
Por lo que se refiere a los flujos internacionales de capital fsico (que es el factor de produccin ms mvil), observamos de nuevo dos oleadas de globalizacin. La poca dorada
de los movimientos internacionales de capitales fueron las dos dcadas anteriores a la
Primera Guerra Mundial. Los britnicos fueron los banqueros del mundo durante este
periodo: de las inversiones totales internacionales, la mitad procedi de Gran Bretaa. En
1911, Gran Bretaa invirti ms de la mitad de sus ahorros en otros pases y esta inversin
exterior constituy un 8,7 por ciento de su PIB. Los europeos financiaron una elevada

Figura 11.1
Crecimiento del comercio mundial, 1870-1998
Exportaciones mundiales en porcentaje del PIB mundial
20%
18%
16%
14%
12%
10%
8%
6%
4%
2%
1990

1970

1950

1930

1910

1890

1870

0%

Ao
Fuente: Maddison (2001).

Maddison (2001).

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proporcin de la inversin que se realiz en una gran parte del Nuevo Mundo. Por ejemplo,
entre 1870 y 1910 los extranjeros financiaron el 37 por ciento de las inversiones en Canad.
En 1913, los extranjeros eran propietarios de casi la mitad del capital fsico de Argentina y
de una quinta parte del capital fsico de Australia.
Los movimientos internacionales de capitales desaparecieron despus de la Primera Guerra
Mundial y no volvieron a alcanzar los niveles anteriores hasta hace unos aos. En las dos
ltimas dcadas, el mayor exportador de capital del mundo ha sido Japn, cuya inversin
exterior neta anual alcanz un mximo del 4,7 por ciento del PIB del pas en 1992. A partir
de la dcada de 1990, la inversin en los mercados emergentes del mundo en vas de
desarrollo experiment un rpido crecimiento. La entrada anual de capital privado a largo
plazo en los pases en vas de desarrollo aument de 42.000 millones de dlares en 1990 a
un mximo de 301.000 millones en 1997, pero descendi a 226.000 millones hacia 2000. Ese
ao, la inversin exterior privada en los pases en vas de desarrollo represent un 3,6 por
ciento de su PIB 2.
La oleada actual de globalizacin an no ha alcanzado en un importante aspecto la circulacin internacional de personas el grado de integracin observado en la oleada que
alcanz un mximo en 1914. Entre 1870 y 1925, alrededor de 100 millones de personas
cambiaron de pas, lo que representa alrededor de una dcima parte de la poblacin mundial de 1870. Alrededor de 50 millones eran personas que emigraron de Europa (principalmente del este y del sur) a las Amricas y a Australia. El resto eran personas que emigraron
principalmente de China y la India a otras zonas de Asia, las Amricas y frica. El fin del colonialismo, la aparicin de los nacionalismos y los cambios polticos ocurridos en los pases
receptores redujeron extraordinariamente la importancia de la inmigracin tras la Segunda
Guerra Mundial. De los pases que recibieron grandes flujos de inmigracin a finales del
siglo XIX, los Estados Unidos han sido los nicos que han mantenido la inmigracin cerca de
la tasa que tena entonces. En 1910, el 14,7 por ciento de la poblacin de los Estados Unidos
haba nacido en otro pas; en 2000, el porcentaje era del 10,4 por ciento 3.

La globalizacin: las causas


Dos grandes fuerzas han impulsado la globalizacin. Los avances tecnolgicos han facilitado la circulacin de bienes y de informacin y los cambios de la poltica comercial han reducido las barreras comerciales. A continuacin examinamos cada una de estas causas por
separado.
Los costes de transporte. Una de las fuerzas motrices en ambas oleadas de globalizacin
ha sido el descenso del precio del transporte. Hasta 1800, los medios de transporte fueron
cambiando gradualmente. Los barcos de vela, las barcazas y los carros tirados por animales
eran medios lentos y caros para transportar mercancas. Como consecuencia, el comercio
2
3

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ORourke y Williamson (1999), Banco Mundial (2002), Obstfeld y Taylor (2002).


DeLong (2001).

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internacional slo era rentable cuando exista una gran diferencia entre el precio de un bien
en el pas importador y su precio en el exportador y cuando los bienes transportados tenan
una elevada relacin valor-peso, como era el caso del oro y las especias.
En el siglo XIX, dos tecnologas clave los ferrocarriles y el barco de vapor redujeron
extraordinariamente el coste del transporte e impulsaron la integracin econmica. Los
ferrocarriles integraron los mercados dentro de los pases y pusieron zonas del interior al
alcance del mercado mundial. En 1850, los Estados Unidos tenan 9.021 millas de ferrocarriles; hacia 1910, tenan 249.902. En 1780, para recorrer los 283 kilmetros que separaban
Pars de Calais se tardaba tres das en coche de caballos. Hacia 1905, slo se tardaba tres
horas y 24 minutos en ferrocarril 4.
El transporte trasatlntico regular en barco de vapor comenz en 1838, aunque al principio
los costes del transporte de mercancas eran prohibitivos, salvo cuando se trataba de artculos de gran valor. Una serie de mejoras tecnolgicas realizadas a lo largo del siglo XIX
redujeron el precio del transporte transocenico a un ritmo del 0,88 por ciento al ao
durante la primera mitad del siglo y del 1,5 por ciento durante la segunda mitad. A medida
que se abarat el transporte martimo, tambin se aceler. El transatlntico ms rpido en
1842 alcanzaba una velocidad mxima de 10 nudos; hacia 1912, alcanzaba una velocidad
mxima de 18 nudos. La apertura del Canal de Suez en 1869 redujo extraordinariamente el
tiempo de desplazamiento entre Europa y Asia; por ejemplo, acort un 41 por ciento el viaje
entre Londres y Bombay. La capacidad total de transporte mundial de mercancas se multiplic por 29 entre 1820 y 1913 5.
Para ver cmo aument la integracin econmica como consecuencia de la disminucin de
los costes de transporte, podemos examinar los precios que tena un mismo bien en diferentes mercados. Recurdese la ley de un solo precio: si no hubiera costes de transporte u
otras barreras comerciales, un bien tendra que venderse al mismo precio en los diferentes
mercados. En 1870, el trigo era un 58 por ciento ms caro en Londres que en Chicago y el
arroz un 93 por ciento ms caro en Londres que en Rangn. Hacia 1913, las diferencias se
haban reducido a un 16 y un 26 por ciento, respectivamente. Estas reducciones de las diferencias de precios constituyen una prueba del aumento de la integracin econmica 6.
En el siglo XX, el coste del transporte continu disminuyendo. El coste medio de transportar
una tonelada de mercancas descendi de 95 dlares a 29 entre 1920 y 1990 (en dlares de
1990)7 . La introduccin de los contenedores para transportar mercancas en 1953 multiplic por 20 el ritmo al que podan cargarse los barcos. El crecimiento del transporte areo de
mercancas, que apenas exista antes de la Segunda Guerra Mundial, ha permitido el comercio de nuevas mercancas. Por ejemplo, las exportaciones anuales de flores frescas de Kenia
3
4
5
6
7

DeLong (2001).
Braudel (1984), Dauzet (1948).
Harley (1988); Maddison (2001), Tabla 2-25a.
ORourke y Williamson (2002).
Fondo Monetario Internacional (1997).

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a Europa, que eran casi nulas a principios de la dcada de 1960, alcanzaron la cifra de 153
millones de dlares en 2002.
Por ltimo, no slo ha disminuido el coste de transportar cualquier artculo sino que
tambin ha cambiado la composicin de la produccin de los pases a favor de los bienes
ms fciles de transportar. Alan Greenspan, presidente de la Federal Reserve Board hasta
2005, seal en 1996 que en los ltimos 50 aos el valor de la produccin real producida en los Estados Unidos se haba triplicado, mientras que su peso apenas haba aumentado. Este cambio de la relacin valor-peso del PIB se ha debido tanto al transporte de
materiales ms ligeros (los transistores han sustituido a los tubos de vaco; el cable de
fibra ptica y los satlites han sustituido al cable de cobre) como a un cambio de la composicin de la produccin, en la que ha disminuido el peso de los bienes fsicos y ha
aumentado el de los bienes ingrvidos, como el ocio, las comunicaciones y los conocimientos especializados.

La transmisin de informacin. La segunda fuerza que ha impulsado la integracin econmica ha sido la aceleracin de la circulacin de informacin. El acceso a la informacin actual contribuye tanto al comercio como a la inversin de capital. A principios del
siglo XIX, la informacin tardaba nada menos que tres semanas en llegar de Londres a Nueva
York en barco de vela. Por ese motivo, la batalla de Nueva Orleans entre los britnicos y los
estadounidenses en 1815 tuvo lugar unas dos semanas despus de que se hubiera firmado
el armisticio. Hacia la dcada de 1860, los barcos de vela podan transmitir informacin a
travs del Atlntico en slo 10 das. Con la inauguracin del cable telegrfico trasatlntico
en 1866, el tiempo necesario para transmitir un mensaje se redujo a dos horas y hacia 1914
a menos de un minuto. El primer servicio telefnico entre los Estados Unidos y Gran Bretaa
(transmitido por radio) se introdujo en 1927.
La transmisin de informacin tambin se ha abaratado. En los ltimos 70 aos, el precio de
la comunicacin ha descendido un 8 por ciento al ao. Por ejemplo, una llamada telefnica
de tres minutos entre Londres y Nueva York costaba 300 dlares en 1930 y 50 en 1960
(ambas cifras estn expresadas en dlares de 1996). Actualmente, cuesta menos de 1 dlar 8.
Esta rpida reduccin de los costes de las comunicaciones ha simplificado la coordinacin
de la actividad econmica que se realiza en zonas separadas por largas distancias, lo que ha
facilitado la circulacin de bienes y de factores de produccin.
La reduccin de los costes de transmisin de informacin ha permitido el desarrollo de
nuevos tipos de comercio.Tradicionalmente, slo se comerciaban bienes, es decir, cosas que
pudieran transportarse en barco de un lugar a otro. En cambio, el comercio de servicios era
ms difcil. Por ejemplo, aunque los cortes de pelo (servicio) eran mucho ms baratos en la
India que en los Estados Unidos, ningn empresario poda aprovecharse de esta diferencia
de precios. Pero las posibilidades de comerciar muchos servicios basados en la informacin
son cada vez mayores. Por ejemplo, American Online, proveedor de servicios de Internet,
8

310

One World?, The Economist, 18 de octubre de 1997; Quah (1998).

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LOS ARANCELES, LOS CONTINGENTES


Y OTRAS RESTRICCIONES COMERCIALES
Los dos tipos ms importantes de restriccin comercial son los aranceles (impuestos sobre las importaciones de un bien) y los contingentes (restricciones de la cantidad total que puede importarse de
un bien). Los acuerdos internacionales para reducir las restricciones comerciales normalmente centran la atencin en la reduccin de los aranceles y la eliminacin de los contingentes. Pero los aranceles y los contingentes no son ms que dos tipos de restricciones comerciales. He aqu algunos otros:
Las restricciones voluntarias de las exportaciones.Son acuerdos por los que un pas acepta limitar
sus exportaciones a otro. Por ejemplo, en 1981 ante la amenaza de los Estados Unidos de imponer
aranceles, Japn acord limitar las exportaciones de automviles a los Estados Unidos a 1,68 millones de vehculos al ao. Se estima que esta poltica, que se abandon en 1994, subi el precio de los
automviles japoneses en los Estados Unidos 1.200 dlares en promedio. La reduccin de la competencia procedente de Japn tambin elev el precio de los automviles de fabricacin estadounidense*. Como las restricciones voluntarias de las exportaciones normalmente se establecen en
respuesta a la amenaza del pas importador de tomar medidas ms graves, la palabra voluntarias
no debe tomarse muy en serio.
Derechos de importacin antidumping.Existe dumping cuando una empresa cobra un precio ms
bajo en un mercado al que exporta que en su propio mercado. Segn las normas de la Organizacin
Mundial del Comercio, un pas que sufre dumping puede imponer derechos de importacin
(impuestos) para compensar la diferencia de precios. Sin embargo, a menudo se abusa de estos
derechos. Las autoridades son propensas a encontrar pruebas de dumping siempre que la competencia extranjera afecta a una industria con la que tiene buenas relaciones. Por ejemplo, la imposicin de los Estados Unidos de derechos de importacin sobre el acero importado en 2002 se debi
ms a que la industria siderrgica est concentrada en estados que seran importantes para las
elecciones presidenciales de 2004 que a la conducta de los productores extranjeros de acero. Un
caso ms estrambtico fue la imposicin de los Estados Unidos, entre 1976 y 1980, de derechos de
importacin sobre los carros de golf fabricados en Polonia, a pesar de que en Polonia no se vendan
carros de golf.
Normas excesivas.Los gobiernos imponen normas sobre todo tipo de bienes que se venden en su
pas, que van desde reglamentaciones destinadas a proteger la salud pblica (como la normativa
sobre alimentos) hasta el requisito de que diferentes aparatos puedan funcionar juntos. Sin embargo, a menudo se utilizan las normas para mantener los productos extranjeros alejados del mercado
interior. Por ejemplo, Israel, con una poblacin de 6 millones de habitantes solamente, obliga a utilizar un enchufe elctrico que es nico en el mundo con el fin de dar una ventaja a los fabricantes
locales de material elctrico.
Creatividad burocrtica.En 1982, durante un conflicto comercial con Japn, Francia oblig a todos
los magnetoscopios importados a entrar por un nico puerto, en el que una sola persona realizaba
todos los trmites aduaneros. El estrangulamiento resultante redujo un 90 por ciento el volumen de
importaciones de magnetoscopios japoneses .
Estos tipos de obstculos al comercio se denominan colectivamente barreras no arancelarias.
Segn un estudio realizado a finales de los aos 90, las barreras no arancelarias tenan, en promedio,

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aproximadamente la misma importancia que las barreras arancelarias, aunque la relacin entre las
dos variaba de unos pases a otros. Por ejemplo, en Japn las barreras no arancelarias eran el doble
de importantes que los aranceles .
* Berry, Levinsohn y Pakes (1999).
www.japanlaw.com/laletter/nov82/vu.htm.

Anderson y Neary (1999).

importa servicios de atencin al cliente contratando trabajadores en Filipinas para responder el 80 por ciento de sus correos electrnicos relacionados con problemas tcnicos y de
facturacin.

La poltica comercial. El coste de transportar bienes no es ms que una de las barreras que dificultan el comercio y la circulacin de factores de produccin. Las restricciones
del comercio internacional se encuentran entre los tipos ms antiguos de medidas econmicas de los gobiernos (vase el recuadro titulado Los aranceles, los contingentes y otras
restricciones comerciales). De hecho, al disminuir los costes de transporte, las barreras
comerciales legales que imponen los gobiernos han cobrado mucha ms importancia.
Una de las fuerzas que han impulsado la oleada actual de globalizacin han sido las sucesivas reducciones de las restricciones comerciales negociadas en el marco del Acuerdo
General sobre Aranceles y Comercio (GATT) y su sucesora, la Organizacin Mundial del
Comercio (OMC). Los aranceles medios, que eran de un 40 por ciento en los pases industriales al final de la Segunda Guerra Mundial, se haban reducido a un 6 por ciento hacia
2000. Sin embargo, los aranceles medios de muchos pases en vas de desarrollo son de ms
de un 30 por ciento. Por lo que se refiere a los pases industriales, algunos de los aranceles
ms altos se encuentran en la agricultura. Los aranceles sobre los productos lcteos y el azcar representan alrededor de un 100 por ciento en los Estados Unidos y son incluso ms
altos en la Unin Europea. En Japn, los aranceles sobre los productos lcteos son de ms
del 300 por ciento y los aranceles sobre el trigo superan el 150 por ciento 9.

11.2. Influencia de la apertura en el crecimiento econmico


Es buena la apertura al comercio exterior para la economa de un pas? sta es una de las
preguntas ms antiguas en economa. Para responderla, debemos comenzar viendo cunto vara el grado de apertura de unos pases a otros. Como un pas tiene muchas maneras
de restringir el comercio y la circulacin de factores, la medicin del grado de apertura de
un pas requiere un cierto criterio.
Los datos aqu utilizados proceden de un estudio de los economistas Jeffrey Sachs y
Andrew Warner, que examinaron algunos aspectos de la apertura, como el nivel de aranceles,
9

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Dollar y Collier (2001).

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la manipulacin del tipo de cambio y los monopolios pblicos de las exportaciones 10. Para
cada uno de los aos comprendidos entre 1965 y 1990, Sachs y Warner dieron a cada pas
un valor de 1 si estaba abierto y 0 en caso contrario. La Figura 11.2 muestra la relacin entre
la apertura y el nivel del PIB per cpita en 1990. Los pases estn agrupados en cuatro categoras: los que nunca estuvieron abiertos durante el periodo 1965-1990, los que estuvieron
abiertos unos aos, pero menos de la mitad, los que estuvieron abiertos ms de la mitad,
pero no siempre, y los que estuvieron abiertos siempre. Como muestra claramente la
Figura 11.2, cuanto ms abiertos estn los pases a la economa mundial, ms probable es
que sean ricos. Los pases que siempre estuvieron abiertos eran, en promedio, siete veces
ms ricos que los que nunca estuvieron abiertos. Los que estuvieron abiertos ms de la mitad
del tiempo eran una vez y media ms ricos que los que estuvieron abiertos menos de
la mitad del tiempo.
Aunque el resultado de la Figura 11.2 llama la atencin, no demuestra que el hecho de estar
abierto a la economa mundial haga rico a un pas. Tal vez la apertura sea un lujo que slo
pueden permitirse los pases ricos. O puede que alguna tercera caracterstica de los pases
tienda a hacerlos ricos y abiertos. Para saber si la apertura al comercio mundial hace rico a
un pas, adoptamos tres enfoques. En primer lugar, examinamos la diferencia entre las tasas
de crecimiento (en lugar de los niveles) de la renta de los pases abiertos y los cerrados. En
Figura 11.2
Relacin entre la apertura econmica y el PIB per cpita
PIB medio per cpita en 1990 (dlares de 2000)
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
Pases
nunca
abiertos

Pases abiertos
unos aos
pero menos
de la mitad

Pases abiertos
ms de la mitad
de los aos
pero no siempre

Pases
abiertos
siempre

Apertura, 19651990
Fuente: Sachs y Warner (1995).
10

Sachs y Warner (1995).

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segundo lugar, vemos cmo evolucionan las tasas de crecimiento cuando aumenta o disminuye la apertura de los pases. Por ltimo, examinamos los efectos de factores geogrficos que afectan a la apertura de un pas pero a los que, a diferencia de las medidas
comerciales, no les afectan otras caractersticas del pas.

El crecimiento en las economas abiertas y cerradas


Nuestro primer enfoque es ver qu diferencia hay entre las tasas de crecimiento de los pases abiertos y cerrados. Las Figuras 11.3 y 11.4 son, ambas, diagramas de puntos dispersos
en los que cada punto de datos representa un pas. En ambas figuras, el eje de abscisas
mide el PIB per cpita de 1965 (utilizando una escala logartmica) y el de ordenadas mide
las tasas medias de crecimiento de los pases en el periodo 1965-1990. Las dos figuras utilizan diferentes muestras de pases. La 11.3 examina los pases que estaban cerrados,
segn la medida de Sachs y Warner, en algunos de los aos de los que se dispone de datos
o en todos. La 11.4 examina los pases que estuvieron abiertos durante todo el periodo.
Los resultados de estas figuras llaman la atencin en dos aspectos. En primer lugar, la tasa
media de crecimiento de la renta del grupo cerrado, 1,1 por ciento al ao, es significativamente ms baja que la del grupo abierto, 3,4 por ciento al ao. En segundo lugar, en las

Figura 11.3
Crecimiento en las economas cerradas
Tasa de crecimiento del PIB per cpita, 19651990
8%
Botswana

7%

Corea del Sur

6%
5%
4%
Irlanda

3%
2%

Israel

India
Kenia

1%

Nueva Zelanda

0%
1%

Argentina
Madagascar

Venezuela

2%
3%
100

Nger
1.000

10.000

100.000

PIB per cpita en 1965 (dlares de 2000, escala logartmica)


Fuente: Sachs y Warner (1995), Heston et al. (2002).

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Figura 11.4
Crecimiento en las economas abiertas
Tasa de crecimiento del PIB per cpita, 1965-1990
8%
7%
6%

Taiwn

Singapur

5%
Tailandia
4%
3%

Malasia

Italia
Estados Unidos

2%
1%

Japn

Suiza
Jordania

0%
1%
2%
3%
100

1.000
10.000
100.000
PIB per cpita en 1965 (dlares de 2000, escala logartmica)

Fuente: Sachs y Warner (1995), Heston et al. (2002).

economas que estuvieron cerradas todo el tiempo o parte de l, no se observa una relacin
entre el nivel inicial del PIB de un pas y su tasa posterior de crecimiento. En cambio, en los
pases abiertos al comercio observamos claras pruebas de convergencia: los pases ms
pobres que estn abiertos tienden a crecer ms deprisa que los ms ricos. Reuniendo los
resultados de las dos figuras, vemos que los pases pobres que estn abiertos al comercio
crecen ms deprisa que los ricos y los que estn cerrados al comercio crecen ms despacio
que los ricos.

Cmo afectan los cambios de la apertura al crecimiento


Nuestro segundo enfoque para analizar la influencia de la apertura en el crecimiento es ver
cmo afectan los cambios del grado de apertura de un pas a las tasas de crecimiento. Si en
un pas un cambio de la poltica comercial (una liberalizacin del comercio o la imposicin
de nuevas restricciones comerciales) va seguido de una variacin de la tasa de crecimiento
de la produccin, esta pauta puede suministrarnos informacin sobre la forma en que afecta el comercio a la renta.
Uno de los ejemplos ms extraordinarios de liberalizacin del comercio es el caso de
Japn en el siglo XIX. Cuando Japn dio por finalizado en 1858 el aislamiento econmico
315

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que se haba impuesto a s mismo, el valor del comercio japons con el resto del mundo
se multiplic en 12 aos por 70. Se estima que la apertura del comercio aument un 65
por ciento la renta real japonesa y coloc al pas en una senda de crecimiento que acab
llevndolo a converger con los niveles de renta europeos (vase la Figura 1.5). La liberalizacin del comercio tambin produjo este mismo efecto en el siglo XX. En Corea del Sur,
tras la extraordinaria liberalizacin del comercio en 1964-1965, la renta creci rpidamente, duplicndose en los 11 aos siguientes. Asimismo, Uganda y Vietnam experimentaron un rpido crecimiento en la dcada de 1990, tras su integracin en la economa
mundial.
En todos estos ejemplos, el aumento de la apertura aceler el crecimiento. Y a la inversa,
cuando examinamos casos en los que se redujo la apertura, vemos que el crecimiento se
desaceler. Por ejemplo, el embargo comercial establecido por el Presidente Thomas
Jefferson en 1807-1809 provoc un desempleo y una quiebra generales en los Estados
Unidos. Asimismo, la oleada de subidas de los aranceles en 1930 en todo el mundo, incluido el arancel estadounidense Smoot-Hawley, contribuy a la gravedad de la Gran
Depresin de los aos 30 11.

Efectos de las barreras geogrficas que afectan al comercio


Nuestro tercer enfoque para averiguar si la apertura es buena para el crecimiento es mirar
ms all de la poltica econmica y examinar otro factor que influye en la apertura de un
pas al comercio o a los movimientos de capitales: la geografa. El economista del siglo XIX
Henry George, para defender el libre comercio, recurri a la observacin de que las barreras
naturales que afectan al comercio pueden desempear el mismo papel que las que imponen los gobiernos:
Si impidiendo el comercio se estimulara la industria y se fomentara la prosperidad, los lugares en los que el hombre est ms aislado seran los que mostraran sus primeros avances.
La proteccin natural de la industria interior que daran las escarpadas cadenas montaosas, los abrasadores desiertos o los mares demasiado inmensos y tempestuosos para la
endeble barca del inexperto navegante, nos habra dado el primer germen de la civilizacin
y mostrado el crecimiento ms rpido. Pero lo cierto es que, en realidad, es en los lugares en
los que era ms fcil comerciar en los que observamos que se acumul primero la riqueza
y comenz la civilizacin. Es en los puertos accesibles, en los ros navegables y en una gran
parte de las transitadas carreteras donde observamos que surgen ciudades y se desarrollan
las artes y las ciencias 12.

Los economistas Jeffrey Frankel y David Romer utilizaron, en un estudio reciente, la observacin de George para preguntarse cmo afectaba la apertura al comercio a la renta per
cpita en un elevado nmero de pases. Los autores siguieron dos pasos: en primer lugar,
11
12

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Huber (1971), Irwin (2002), Dollar y Collier (2001).


George (1886).

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examinaron el papel que desempean los factores geogrficos en la determinacin del


comercio. Observaron que el volumen de comercio entre dos pases dependa en parte de
la distancia que los separaba, de que uno de ellos careciera o no de litoral y de la superficie
de cada uno. Utilizando datos sobre las caractersticas geogrficas, los investigadores
pudieron calcular, pues, el volumen de comercio que sera de esperar que tuviera cada pas.
Por ejemplo, basndose nicamente en la geografa, sera de esperar que Lesoto, pas del
sur de frica que carece de litoral y est alejado de los grandes mercados, slo tuviera un
40 por ciento del volumen de comercio de Blgica, pas que tiene la misma extensin y est
situado en la costa de Europa. En la segunda fase de su anlisis, se preguntaron cmo afectaba a la renta de un pas este volumen de comercio determinado geogrficamente. Como
la geografa a diferencia de la poltica comercial no puede deberse a diferencias de
renta o a algn otro factor, cualquier relacin entre el comercio determinado por la geografa y la renta per cpita tiene que deberse a la influencia del comercio en la renta.
Observaron que un aumento del cociente entre el comercio y el PIB de un punto porcentual elevaba la renta entre un 0,5 y un 2,0 por ciento 13.
Los tres tipos de datos que hemos examinado las comparaciones de las tasas de crecimiento de los pases abiertos y los pases cerrados, los estudios de casos de liberalizacin o
de restriccin del comercio y el examen de los efectos de los factores geogrficos que limitan la apertura todos llevan a la misma conclusin: la apertura a la economa mundial es
buena para el crecimiento econmico de un pas. Este resultado plantea dos cuestiones. En
primer lugar, qu tiene especficamente de bueno la apertura para el crecimiento? En segundo, si la apertura es una poltica que da tan buenos resultados, por qu no la adoptan ms
pases?

11.3. La apertura y la acumulacin de factores


El anlisis de los datos del ltimo apartado lleva a la conclusin de que la apertura aumenta la riqueza de un pas. Pero no indica cmo afecta al crecimiento, en otras palabras, cules son los cauces por los que la apertura al mundo exterior afecta al nivel de renta per
cpita de un pas? Basndonos en el anlisis del Captulo 7, lo lgico para comenzar a responder a esta pregunta es preguntarse si la apertura afecta al crecimiento a travs de la
acumulacin de factores o a travs de la productividad. En otras palabras, son ms ricos los
pases abiertos porque tienen ms capital fsico y humano para cada trabajador o son ms
ricos porque utilizan ms eficazmente sus factores de produccin?
Comenzamos examinando la acumulacin de factores. Concretamente, nos preguntamos
cmo afectan al crecimiento los movimientos internacionales de capital fsico. Centramos la
atencin en el capital fsico porque es el factor de produccin ms mvil.
El capital fsico traspasa las fronteras nacionales a travs de varios cauces. El mayor es la
inversin extranjera directa, que se produce cuando una empresa extranjera compra o
construye unas instalaciones en otro pas. El segundo cauce mayor es la inversin de
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cartera, que se produce cuando los inversores de un pas extranjero compran acciones o
bonos. El resto de las fuentes de movimientos de capitales son las ayudas de los gobiernos
y los prstamos de bancos y organismos internacionales donantes, como el Banco Mundial.
De los 261.000 millones de dlares de capital fsico que entraron en los pases en vas de
desarrollo en 2000, 167.000 millones eran inversin extranjera directa y 68.000 millones
eran inversin de cartera 14.

El crecimiento con movilidad del capital


Una manera lgica de ver cmo afecta la movilidad del capital al crecimiento econmico es
utilizar el modelo de Solow. Cuando nos encontramos por primera vez con este modelo,
examinamos una economa que estaba cerrada a los movimientos de capitales, por lo que
el nivel de inversin era necesariamente igual al nivel de ahorro. Ahora analizamos el mismo
modelo en el caso de una economa totalmente abierta a los movimientos de capitales procedentes del resto del mundo, por lo que la inversin puede financiarse por medio de ahorro extranjero y el ahorro nacional puede utilizarse para financiar inversin exterior.
Como la economa est abierta a los movimientos de capitales, podemos utilizar la ley de
un solo precio para concluir que los precios de cualquier factor de produccin mvil del
pas que estemos analizando deben ser iguales que los del resto del mundo. Recurdese
que en el Captulo 3 vimos que el precio del capital se mide por medio de su tasa de alquiler, es decir, del coste de alquilar una unidad de capital durante una unidad de tiempo.
Suponemos, pues, que en una economa abierta a los movimientos de capitales, la tasa de
alquiler del capital es igual que la del resto del mundo. Para simplificar el anlisis, tambin
postulamos otro supuesto: la economa que estamos examinando es pequea en relacin
con el resto del mundo. Por lo tanto, lo que ocurra en esta economa no afecta a los precios
de los factores del resto del mundo. El ltimo supuesto simplificador es que en nuestro anlisis prescindimos del efecto del capital humano.
Al igual que en nuestro anlisis anterior, nuestro punto de partida es la funcin de produccin en magnitudes por trabajador:
y  Ak,

donde y es la produccin por trabajador, k es el capital por trabajador, A es una constante


que mide el nivel de productividad y  es un coeficiente entre 0 y 1. En el Captulo 3, calculamos el producto marginal del capital, PMK:
PMK   Ak1.

Esta ecuacin establece que el producto marginal del capital depende negativamente de la
cantidad de capital por trabajador, k. Si un pas tiene un nivel relativamente alto de capital
14

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Banco Mundial (2002).

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por trabajador, tendr un producto marginal del capital ms bajo. En el Captulo 3, vimos
que como las empresas maximizan sus beneficios, el producto marginal del capital es igual
a la tasa de alquiler del capital. Suponiendo que r representa la tasa de alquiler del capital,
obtenemos la ecuacin:
r  PMK  Ak1.

Nuestro supuesto de la apertura total a los movimientos de factores implica que se cumple
la ley de un solo precio: los precios de los factores del pas que estamos examinando deben
ser iguales que los precios de los factores del resto del mundo. Suponemos que hay alguna
tasa mundial de alquiler del capital, llamada rw. El supuesto de la apertura total a los movimientos de capitales implica que:
r  rw.

Combinando las dos ecuaciones anteriores, tenemos que:


rw  Ak1.

Reordenando esta ecuacin para despejar el nivel de capital por trabajador, k, obtenemos:

 

A
k= 
r

(11.1)

1/(1)

Este anlisis lleva a una importante conclusin: cuando la movilidad del capital es perfecta,
la relacin capital-trabajo depende de la tasa mundial de alquiler del capital. Este resultado
es importante porque en nuestro anlisis anterior del crecimiento y la acumulacin de factores de los Captulos 3 y 4, examinamos una situacin en la que la relacin capital-trabajo
de un pas dado depende de factores interiores como la tasa de ahorro y la tasa de crecimiento de la poblacin.
Para ver la implicacin de la movilidad del capital para el nivel de PIB por trabajador, introducimos el nivel de capital por trabajador de la ecuacin 11.1 en la funcin de produccin:
(11.2)

y  Ak  A

   
A
r 
w

1/(1-)

 

 A1/(1-) r
w

/(1-)

La importancia de esta ecuacin tiene que ver con lo que no aparece en ella. Recurdese
que en el Captulo 3 vimos que en el modelo de Solow de una economa cerrada, el nivel
de PIB por trabajador depende de la tasa de ahorro. Un pas que ahorre ser ms rico en el
estado estacionario (vase la ecuacin 3.3, observando que en una economa cerrada la
tasa de inversin, , es igual a la tasa de ahorro). Pero la tasa de ahorro no aparece en la ecuacin 11.2. Por lo tanto, la ecuacin 11.2 establece que el PIB por trabajador no ser ms alto
en un pas que tenga una elevada tasa de ahorro que en uno que tenga una baja tasa de
ahorro.
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Significa eso que si la economa est abierta a los movimientos de factores, un pas que
tenga una elevada tasa de ahorro no ser ms rico que uno que tenga una baja tasa de ahorro? No! Sin embargo, para ver por qu el bienestar de un pas que ahorra mucho ser
mayor que el de uno que ahorra poco, no debemos fijarnos en el PIB sino en el PNB.Veamos
qu ocurrira si un pas elevara su tasa de ahorro. En el modelo de la economa cerrada del
Captulo 3, este aumento del ahorro elevara el nivel de inversin interior y, por lo tanto, el
stock de capital. Pero si la tasa de ahorro aumentara en una economa abierta, el aumento
del stock de capital sera menor que el producto marginal del capital. En este momento, los
propietarios de capital observaran que podran obtener mayores rendimientos en el
extranjero y transferiran su capital a otro pas. Esta transferencia de capital al extranjero
continuara hasta que el producto marginal del capital volviera a ser igual al mundial; de
esta forma, el stock de capital volvera a su nivel inicial. Todo el aumento del ahorro dara
como resultado un aumento de la propiedad de capital en otros pases.
Recurdese que el PNB de un pas es la renta de todos los factores de produccin propiedad de sus residentes. Por lo tanto, aunque las variaciones de la tasa de ahorro no afecten
al PIB, afectarn al PNB, ya que afectarn a la cantidad de capital que se posee en el extranjero. Un pas que ahorre ms poseer ms capital en total y, por consiguiente, ganar ms
renta de capital, por lo que el PNB aumentar.
Una de las implicaciones importantes de este modelo de libre circulacin de capitales es
que en un pas que tenga una baja tasa de ahorro la apertura a los movimientos de capitales debera elevar el PIB. El capital que no es suministrado dentro del propio pas puede proceder del extranjero. Lo mismo ocurrira en cualquier pas que tuviera un bajo nivel de
capital, por ejemplo, en uno en el que una guerra o una