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Desde su publicacin en 1979, Gottwald ha ofrecido otras formulaciones mucho ms depu

radas 149 . El aspecto principal del que Gottwald no se ha retractado, en cualqu


ier caso, es que la fe israelita no es un descarnado cuerpo de ideas, como la te
ologa europea y norteamericana haba supuesto en su hegemnica inocencia, sino que es
a fe, como cualquier declaracin de sentido, est profundamente entremezclada y mold
eada por las realidades materiales, tales como la demografia, la tecnologa y la p
roduccin de alimentos. Ello significa que el Antiguo Testamento no contiene afirm
aciones teolgicas aspticas, unidimensionales o desencarnadas, sino que toda formul
acin teolgica en el texto est, de forma muy importante, ntima e inexorablemente unid
a a las vivencias. Inmediatamente se percibe con claridad que Gottwald en princi
pio no ha roto con la crtica histrica, ya que ningn exegeta serio puede prescindir
de los antecedentes de la investigacin. Ms bien, Gottwald ha cuestionado la inocen
cia de cualquier lectura ideal del texto bblico que obrara como si Israel viviese e
n un mundo de puras ideas. Gottwald da por descontado y trabaja con todo el apar
ato de la exgesis histrico-crtica, incluido el anlisis de los documentos del Pentate
uco. Sin embargo, comprende cada testimonio textual como testigo de una realidad
concreta y material que est presente en, con y bajo cada declaracin de sentido. A
s, Gottwald y otros que comparten su punto de vista han mostrado de forma irrever
sible que toda declaracin textual del Antiguo Testamento necesita ser comprendida
como partcipe de las realidades del poder, de la proteccin del poder, del
147. G. E. Mendenhall, The Hebrew Conquest ofPalestine: HA 25 (1962) 66-87. 148.
N. K. Gottwald, The Tribes ofYahweh, 608-621. 149. Cf. su coleccin de trabajos e
n N. K. Gottwald, The Hebrew Bible in Its Social World and in Ours (SBLSS), Atla
nta 1993.
mantenimiento del poder o de la legitimacin del poder. Por consiguiente, todo tex
to vive en la controvertida realidad de los intereses encubiertos y se enfrenta
con cuestiones ideolgicas150. La perspectiva de Gottwald, as como la de aquellos q
ue participan de su prctica interpretativa, es sumamente elaborada y matizada. Si
, no obstante, se llega a la encrucijada del programa de lectura marxista, enton
ces, en ltima instancia, todo se reduce a un conflicto de clases, en el que algun
os tienen acceso al poder y a los bienes mientras otros no. No es preciso ser re
duccionista al respecto para reconocer que, de acuerdo con esta idea, toda afirm
acin teolgica e interpretativa est en cierto modo situada en esta realidad cambiant
e, que es de naturaleza fuertemente poltica y econmica151. Mientras que Gottwald t
iende a centrarse en los intereses que estn en juego en el texto mismo, ciertamen
te sabe que as como las cuestiones de poder, intereses e ideologa intervienen en e
l texto, tambin actan en la labor hermenutica. Es decir, las diversas lecturas del
texto tambin estn influidas e impulsadas por la clase de lector. Lo que surge de e
sta percepcin sobre el texto y el lector es el reconocimiento de que, al igual qu
e no hay textos neutrales, no hay lectores neutrales. En cada caso, la teologa de
l Antiguo Testamento ha de prestar atencin a los procesos de poder e impotencia q
ue operan en el testimonio y en la interpretacin. Sin prestar demasiada atencin a
las particularidades del libro de Josu y a la hiptesis de la revuelta campesina en
s, podemos percibir inmediatamente que Gottwald ha alterado la supuesta neutrali
dad que ha prevalecido en la vieja lectura histrico-crtica positivista. De hecho,
ahora somos capaces de ver que la que ha sido considerada una lectura objetiva (
y an lo hace en algunos mbitos) es a menudo la obra de una elite privilegiada que
est de acuerdo en una serie de mtodos de lectura que mantienen al texto en la esfe
ra de las ideas, donde no entre en contacto con las ventajas o las desventajas m
ateriales 152 Entre otras cosas, esta denuncia de los intereses cuestiona el cmod
o presupuesto de que los crticos del texto, de cualquier ndole, son neutrales y ob
jetivos, mientras la interpretacin teolgica es confesional y fidesta. Si Gottwald e
st en lo cierto respecto a la dimensin material del texto y la lectura, como creo
que lo est, entonces no existe una lectura objetiva o neutral. Toda lectura, en g
ran medida, es fidesta y confesional, incluidas aquellas lecturas que rechazan la
afirmacin teolgi150. La nocin de ideologia es ahora una nocin importante y generali
zada en la exgesis veterotestamentaria, y ningn estudiante de teologia del Antiguo
Testamento puede permitirse el lujo de ignorar su relevancia. La confusin se pro
duce porque estn actuando al mismo tiempo dos diferentes significados del trmino i

deologa. Por un lado, Karl Marx comprendi la ideologa como distorsin terica; por otro
lado, Clifford Geertz ha usado el trmino para referirse a cualquier narracin que
da sentido y coherencia a la experiencia social. El trmino es utilizado en el est
udio del Antiguo Testamento de forma descuidada e incongruente. Cf. las tiles ref
lexiones sobre ideologa de P. Ricoeur, Ideologa y utopa, Barcelona 1989. 151. Esta
realidad en relacin con cuestiones textuales y hermenuticas ha sido puesta de mani
fiesto en diversas exposiciones de corte liberal sobre el conocimiento convencio
nal, las cuales ponen de relieve que gran parte de lo que ha sido considerado ob
jetivo es, de hecho, reflejo de los intereses de la hegemona interpretativa. 152.
Richard Rorty hace la critica ms enrgica a las nociones convencionales de objetiv
idad. Por ejemplo, cf. R. Rorty, Contingencia. irona y solidaridad, Barcelona 199
6; Id., Objetividad. relativismo y verdad: escritosfilosficos, Barcelona 1996.

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Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
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ca del texto. Tal como ocurre a menudo (y ms adelante me ocupar de ello con mayor
detenimiento), la crtica histrica hoy en da tiende a convertirse en el punto de enc
uentro de aquellos que preferiran soslayar las invitaciones ms revolucionarias del
texto en una operacin distante y objetiva. Hemos de indicar que el anlisis sociolgic
o no necesita ser marxista por definicin. As, por ejemplo, el estudio de los profe
tas de Wilson desde una perspectiva sociolgica est influido por una rica teora antr
opolgica, y el estudio de las tradiciones postexlicas de Hanson apela a las catego
ras sociolgicas de Karl Mannheim. No obstante, incluso cuando los presupuestos soc
iolgicos no son marxistas, tal forma de lectura nos exige descubrir en mayor o me
nor medida que los textos negocian con el poder y con intereses encubiertos. La
tarea de la teologa del Antiguo Testamento no consiste en reiterar intuiciones so
ciolgicas. Sin embargo, los lectores teolgicos del Antiguo Testamento no tienen ni
pueden tener ningn recurso textual que est sobre, ms all o al margen del conflicto
social. Es decir, no existen textos neutrales por encima de la conflictiva inter
accin social, pues todo texto est inevitablemente situado all. As, hacer teologa del
Antiguo Testamento requiere una cierta cantidad de coraje (que no es lo mismo qu
e ingenuidad), para permitir que textos que defienden un poder sean a la vez, y
sin negar su papel concreto en los conflictos por el poder, declaraciones de sen
tido que puedan ser recibidas como normativas. Ciertamente, el anlisis sociolgico
plantea grandes exigencias a la interpretacin teolgica. Sin embargo, el camino que
se extiende ante nosotros, dado el auge de este mtodo, supone descubrir que las
declaraciones normativas son tpica e ineludiblemente afirmaciones fraguadas en el
conflicto, que sirven a intereses de poder y que son constantemente cuestionada
s. La normatividad, podemos descubrir al final del siglo XX, no es algo a lo que
se llega de forma calmada y neutral. Ms bien, la normatividad es aquello por lo
que uno arriesgara su propia vida l53 Sostengo que es precisamente en tales conte
xtos de riesgo donde lo que recibimos como datos teolgicos fueron expresados, odos
, valorados y transmitidos en la vida de esa primitiva comunidad. 0, expresado d
e forma negativa, las afirmaciones normativas que no estn orientadas hacia algo p
eligroso y disputado probablemente no sean tiles, interesantes o, en ltima instanc
ia, ciertas.
c) La crtica retrica
La crtica ms fcil que se puede hacer a Gottwald es que, por lo general, se preocupa
de las realidades de poder en una situacin social reconstruida, de modo que no p
resta atencin al texto bblico en s de forma detenida. Como Marx antes que l, muestra
poco inters o aprecio por la calidad artstica del texto mismo. Al reconocer esto,
es importante ocuparnos del segundo mtodo que est surgiendo en nuestra poca y que
es un complemento indispensable al anlisis sociolgico: la crtica retrica.
15,3 .. La dimensin del riesgo en la praxis es lo que distingue la normatividad d
e lo particular en la fe blbhca. Se trata de un tipo de normatividad muy distint
o al de los universales razonados.
La crtica histrica, tal como se ha ido practicando, ha sido desgraciadamente famos
a por su falta de inters en la expresin del texto mismo. De hecho, las referencias
primordiales de la crtica histrica tpicamente estn fuera del texto o, como a menudo
se dice hoy en da, tras el texto en el proceso histrico. Generaciones de estudiante
s de Escritura han tendido no a leer el texto mismo, creyendo que las cuestiones
verdaderamente interesantes se hallan tras el texto, a las que el texto simplem
ente se refera o de las que daba un lejano testimonio. Tal desatencin para con el
texto es evidente en la tpica forma en que se han planteado los interrogantes his
tricos en el estudio de la Escritura. Como es normal, los conservadores han estad

o profundamente interesados en si algo recogido en el texto bblico realmente ocurr


i, y para determinar tal cosa deban ir ms all del texto, quizs mediante la arqueologa.
Por el contrario, los liberales han estado tremendamente interesados en el mater
ial explicativo y comparativo aparte del texto. A la hora de plantear cuestiones
teolgicas la situacin era similar. Se crea que el texto simplemente apuntaba hacia
el Dios que est situado ontolgicamente en alguna parte de la realidad, pero ciertam
ente no en el texto en s. As, tanto en la investigacin histrica como en la interpret
acin teolgica, se pensaba que la realidad estaba en otra parte diferente al texto.
Como consecuencia de ello, el texto bblico mismo era slo incidental o instrumenta
lmente importante para el estudio de lo que es real, ya sea que lo real se comprenda
histrica o teolgicamente. El problema del estudio de la Escritura que elude el te
xto buscando lo que es real es una vieja dificultad, aunque no resulta fcil determi
nar cundo surgi tal dificultad. Se puede sospechar que la cuestin es tan vieja como
el enfrentamiento de Platn con los sofistas. En cualquier interpretacin convencio
nal, Platn siempre es el buenO}} que trata de la realidad, mientras que los sofist
as son charlatanes que slo tratan de palabras, es decir, que crean textos. El pre
juicio contra la retrica es muy profundo en la filosofia occidental y en el pensa
miento occidental en general, y ciertamente recibi un impulso con Aristteles l54 D
icho hondo prejuicio, adems, reapareci bajo la forma del positivismo decimonnico, e
l cual, con una enorme confianza en s mismo, pretendi reducirlo todo a datos tcnico
s; y tardamente en el siglo XX en el sutil arte del memorndum. En un mundo tal que
es capaz de acercarse a cmo son realmente las cosas, la habilidad de la expresin ti
ene una importancia o un inters secundario y, en cualquier caso, es sospechosa, p
ues tales expresiones pueden desviarse de lo real. En el estudio de la Escritura,
este mismo positivismo es evidente en los grandes comentarios de los crticos histr
icos y en la obra cumbre de Wellhausen. Los comentarios se dedican tpicamente a c
lasificar lo que es genuino en el texto y a identificar paralelos en otras cultura
s. Dicho tratamiento del texto no se ocupa en absoluto de las declaraciones del
texto mismo, sino que en realidad es una detenida incursin en el texto, buscando
indicios que apoyen una reconstruccin histrica. Es extrao que una empresa tan preoc
upada por el texto como lo es el estudio de la Escritura tenga, en ltima instanci
a, tan poco verdadero inters en el texto y en su carcter retrico y artstico.
154. Cf. C. 1. Swearingen, Rhetorie and lrony: Western Lteraey and Western Les, Ox
ford 1991.

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Teo!oga del Antiguo Testamento
De principio a/in de un periodo generativo
71
El camino de regreso hacia la retrica fue emprendido por Hermann Gunkel en torno
al cambio de siglo, con sus estudios sobre los Salmos y el Gnesis l55 . Su prctica
de crtica de las formas asegur que la investigacin contemplase la forma del texto
en s. Gunkel en persona tena un agudo sentido del arte. Sin embargo, posteriorment
e a Gunkel, la labor de la crtica de las formas tendi a convertirse en algo bastan
te rgido en algunos crculos, hasta que en ciertas partes de la obra del Proyecto d
e Crtica de las Formas, el anlisis de las formas queda reducido a nada ms que un in
ventario o incluso a un esquema del contenido l56 En conjunto, en cualquier caso
, la crtica de las formas perdi su fuerza como un mtodo especfico porque impregn comp
letamente la prctica exegtica y se convirti en una perspectiva sobre los textos que
no se cuestionaba. La crtica de las formas prepar el camino para la ms reciente ap
aricin de la crtica retrica como una fuerza principal en los estudios del Antiguo T
estamento, convertida ya en indispensable en la labor de la teologa del Antiguo T
estamento. La crtica retrica es un mtodo que insiste en que el cmo se dice resulta c
rucial y definitivo para el qu se dice, de manera que la teologa del Antiguo Testa
mento no trata con un conjunto de ideas normativas que puedan expresarse de much
os modos, sino con una expresin particular que es pronunciada y/o escrita de un m
odo determinado. Hoy en da hay un consenso en que el impulso principal de la crtic
a retrica como una empresa internacional en relacin con el Antiguo Testamento brot
a del discurso de James Muilenburg, Form Criticism and Beyond, presentado en 196
8 y publicado en 1969 157 Dicho discurso pone de relieve la atencin que la larga
carrera de Muilenburg haba prestado a la intencionalidad artstica del texto mismo
l58 Muilenburg casi por s solo dio credibilidad a la prctica de la lectura detenid
a, mediante la cual se perciben los detalles del texto, como, por ejemplo, los p
atrones y la disposicin de las palabras, la repeticin de trminos clave, la cuidados
a ubicacin de preposiciones y conjunciones, y la aliteracin. Muilenburg insista en
que, a fin de prestar atencin a la intencin comunicativa del texto, es preciso not
ar todos y cada uno de los detalles. En trminos de interpretacin teolgica, dado que
el qu est vinculado al cmo, no es posible generalizar o resumir, sino que es neces
ario prestar atencin a los detalles. Cabe destacar la paralela insistencia de Mui
lenburg y Gottwald, que fue alumno de Muilenburg. Gottwald ha hecho hincapi en qu
e los textos no son declaraciones de ideas aisladas, sino que las ideas estn tpica
mente situadas en medio de las presiones y exigencias de las fuerzas sociales y
del poder. De forma paralela, Muilenburg insis155. El singular impacto de Herman
n Gunkel en los estudios de Antiguo Testamento est atestiguado en muchos manuales
. Por ejemplo, cf. 1. H. Hayes (ed.), O!d Testament Form Criticism, San Antonio
1974; K. Koch, The Crowth of"the Biblical Tradition: The Form Critical Method, N
ueva York 1975; G. M. Tucker, Form Criticism ofthe Old Testament, Filadelfia 197
1. 156. Los diversos volmenes del Proyecto de Crtica de las Formas estn siendo publ
icados por Eerdmans. Respecto a la permanente importancia de la obra de Gunkel,
cf. M. 1. Buss, The Study ol Forms, en O!d Testament Form Criticism, 1-56; Id.,
Understanding Communication, en Encounter with the Text, 3-44. 157. 1. Muilenbur
g, Form Criticism and Beyond: JBL 88 (1969) 1-18. 158. La obra ms importante y ca
racterstica de James Muilenburg es lsaiah 40-66, en lB, vol. 5, Nashville 1956,38
1-773.
te en que los textos bblicos no proporcionan conceptos o ideas que flotan libreme
nte, sino que consisten en afirmaciones que deben ser consideradas en trminos de
su situacin retrica en conjunto. As, tanto Muilenburg con la retrica como Gottwald c
on la sociologa subrayan que el contenido del Antiguo Testamento, ya sea histrico
o teolgico, no puede ser extrado del texto, sino que debe ser tomado en toda su de
nsidad en el texto donde se encuentra. Desde la propuesta programtica de Muilenbu

rg en 1969, la crtica retrica ha surgido como una importante inversin metodolgica, m


enos disputada que el programa sociolgico de Gottwald. La consideracin del mtodo no
s hace prestar atencin a la obra de Phyllis Trible, una de las estudiantes ms dest
acadas de Muilenburg y ciertamente heredera de sus inquietudes retricas. Como pra
cticante de los mtodos de lectura de Muilenburg, Trible ha publicado dos libros d
e ensayos: God and the Rhetoric ofSexuality y Texts ofTerror l59 Mucho antes que
el feminismo como una fuerza hermenutica se pusiera de moda en el estudio del An
tiguo Testamento, Trible decidi estudiar textos que pertenecan al mbito de la mujer
y de la imaginera feminista. En su primer estudio, God and the Rhetoric ofSexual
ity, prest particular atencin a la metfora, comenzando as a explorar una serie de tr
opos literarios que se situaban al margen de la perspectiva unidimensional de la
crtica histrica. Ms recientemente, Trible ha publicado un tercer libro, Rhetorical
Criticism, en el que ha situado el mtodo en perspectiva histrica y ha proporciona
do un modelo prctico a travs de un estudio del libro de Jons 160 Aparecen dos temas
en su estudio a los que hay que prestar especial atencin. En primer lugar, Tribl
e destaca de forma regular la notable densidad del texto, a fin de poner de mani
fiesto toda la complejidad y calidad de un texto en el que muchos elementos ya e
stn presentes en su diseo l61 Dicha densidad, por 10 general, nos alerta ante cual
quier historicismo o extraccin teolgica carente de complicaciones. En segundo luga
r, Trible normalmente evita cualquier resultado fuertemente ideolgico a partir de
su lectura. Es una lectora feminista atenta a cuestiones de prejuicios y prctica
s sexistas en relacin con el texto, pero tal atencin no se inmiscuye o controla su
lectura. Lo que resulta evidente en su obra es que, si se es paciente con los d
etalles del texto, no es preciso imponer conclusiones teolgicas, pues normalmente
el texto ofrecer, al menos, indicios de su propia defensa, aun hacindolo con reti
cencia y delicadeza. Tal atencin al detalle requiere obviamente que la teologa del
Antiguo Testamento se elabore de una forma distinta a la de tiempos pasados, no
mediante grandes generalizaciones, sino ocupndose cada vez de un texto. La crtica
retrica permite al lector acercarse al texto y no presupone que algo ms important
e, ya sea histrico o teolgico, se halla tras l. Al mismo tiempo, es importante reco
nocer, dado el carcter generativo del texto, que gran parte de 10 teolgico se en15
9. P. Trible, Cod and the Rhetoric ofSexuality, Filadelfia 1978; Id., Texts ofTe
rror: Literary-Feminist Reading ofBiblica! Narratives, Filadelfia 1984. . . 160.
P. Trble, Rhetorica! Criticism: Context, Method. and the Book olJonah, Mmneapohs
1994. 161. Empleo el trmino densidad en un sentido no muy distinto al uso que ha
ce Chfford Geertz de una descripcin compacta.

72
Teologa del Antiguo Testamento
De principio ajin de un periodo generativo
73
cuentra frente al texto. Un intrprete teolgico no debe proteger el texto de tal mane
ra que no se atreva a realizar esa extrapolacin generativa. Otros practicantes de
la crtica retrica tambin han mostrado el servicio que dicha lectura detallada pued
e prestar a la empresa teolgica. David 1. A. Clines ha considerado la coherencia
y la intencin literaria de todo el Pentateuco 162 . En su discusin tambin ha indica
do el modo en que la retrica puede engendrar un mundo en el que pueden vivir los
oyentes del texto l63 . Clines se ocupa de la fuerza generativa de la retrica. Al
hacer tal cosa, va ms all de la lectura detallada de Muilenburg en direccin hacia
la teora, algo que comentaremos posteriormente. En sus primeros libros sobre Sal y
David, David M. Gunn ha proporcionado destacados ejemplos de cmo una lectura det
allada puede ocuparse de la intencionalidad del texto l64 . Mientras que Gunn en
dichos libros ha permanecido fiel al texto, tambin ha tematizado su lectura en t
orno a los motivos del don y la recepcin165. En dos libros que han llamado poderosame
nte la atencin, Robert Alter ha dado un gran impulso al anlisis retrico, mostrando
que las artsticas pautas retricas del Antiguo Testamento, tanto en prosa como en p
oesa, tienen una sutileza y una densidad a las que la crtica histrica normalmente n
o ha prestado la atencin suficiente 166 . Si esa densidad y sutileza no son tenid
as en cuenta en el trabajo crtico, seguramente no estarn a nuestra disposicin para
la posterior interpretacin teolgica. Aunque la obra de Paul Ricoeur est llena de te
oras y es consciente de s misma desde el punto de vista hermenutico de una manera q
ue no lo es la declaracin programtica de Muilenburg, no resulta inapropiado referi
rse aqu a la influyente obra de dicho autor francs l67 . En diversos libros Ricoeu
r ha reflexionado sobre la naturaleza del texto bblico, sobre todo en lo referent
e a la narracin, como una empresa de imaginacin generativa. Ricoeur ha percibido q
ue las perspectivas histrico-crticas, por lo general, pretenden recuperar (o recon
struir) el mundo detrs del texto, un
162. D. 1. A. Clines, The Theme ofthe Pentateuch. Respecto a la capacidad artstic
a de un texto para ir ms all de la historicidad, cf. G. Josipovici, The Book ofGod
: A Response to the Bible, New Haven 1988. 163. D. 1. A. Clines, The Theme ofthe
Pentateuch, 102. 164. D. M. Gunn, The Fate ofKing Saul: An lnterpretaton oJa Bib
lical Store (JSOTSup 14), Sheffield 1980; Id., The Story ofKing David: Genre and
Interpretation (JSOTSup 6), Sheffield 1978. 165. D. M. Gunn, David and the Gifl
ofthe Kingdom (2 Sam 2-4,9-20, 1 Kgs 1-2): Semeia 3 (1975) 14-45. 166. R. Alter
, TheArt ofBiblical Narrative, Nueva York 1981; Id., TheArt ofBiblical Poetry, N
ueva York 1985. Cf. tambin M. Sternberg, The Poetcs ofBiblical Narrative: Ideologi
cal Literature and the Drama ofReading, Bloomington 1985. 167. La obra de Paul R
icoeur est publicada en muchas partes y bajo muchos ttulos. Es imposible identific
ar un texto suyo como un punto de referencia especfico, pero un estudiante de teo
loga del Antiguo Testamento har bien en prestar atencin a la obra de Ricoeur sobre
el tiempo, la narracin y la imaginacin. Entre sus notables colecciones de ensayos,
publicados originalmente en diversos lugares, ef. D. Ihde (ed.), The Conjlct ofl
nterpretations: Essays in Hermeneutics, Evanston 1974; C. E. Reagan-D. Stewart (
eds.), The Philosophy of Paul Ricoeur: An Anthology ofHis Work, Boston 1978; P.
Ricoeur, From Text toAction: Essays in Hermeneutics 2, Evanston 1991 [versin cast
.: Del texto a la accin: ensayos de hermenutica 2, Mxico 2001); M. 1. Valds (ed.), A
Ricoeur Reader: Reflection and Imagination, Toronto 1991; P. Ricoeur, Figuring
(he Sacred: Religion, Narrative, and Imagination (cf. supra, nota 6). Para una o
rientacin sobre el trabajo de Ricoeur, cf. M. 1. Wallace, Introduction, en Figuring
the Sacred, 1-32.
proceso que Robert Alter ha tildado de excavacin 168. El giro en la perspectiva int
erpretativa al que nos referimos aqu ha reconocido normalmente que el mundo detrs d

el texto no se halla disponible. De ese modo, esta perspectiva supone un importan


te desafo a todo el programa de la crtica histrica. Durante el pasado siglo, la bsqu
eda del mundo detrs del texto en la crtica histrica ha ejercido una sofocante hegemona
sobre el texto. No existe garanta alguna de que los nuevos planteamientos no eje
rzan una hegemona asfixiante similar. Por tal motivo, la comunidad interpretativa
, acadmica y eclesial, debe estar constantemente alerta y ser autocrtica. Adems, si
el mundo detrs del texto estuviese disponible, no sera de ningn modo directo gener
ador de una interpretacin teolgica. Ricoeur nos ha dado formas de expresar dos mod
os alternativos de considerar la relacin del texto con el mundo. Primeramente, habl
a de el mundo en el texto. Esta frase remite a un conjunto de presupuestos e inter
acciones que se producen en la expresin del texto mismo, sin analizar si tales pr
esupuestos e interacciones son posibles en el mundo real. As, por ejemplo, en el mun
do en el texto es posible que Eliseo orase y que los sirios se quedasen ciegos (2
Re 6, 18) Yque el rey de Babilonia se convirtiese en una bestia (Dn 4,33), de m
odo que los personajes del texto experimentan as su realidad. En el mundo en el t
exto, los controles y las limitaciones del mundo exterior quedan suspendidos. Cabe
destacar que este procedimiento literario, que otorga gran libertad a la imagin
acin de un mundo alternativo, no es incongruente con la insistencia de Barth en q
ue lo real debe preceder a lo posible, porque si uno decide primero lo posible, lo har
de acuerdo con el mundo asumido por la razn dominante l69 . En segundo lugar, Ric
oeur habla del mundo frente al texto, el mundo vital generado por el texto y media
do a los oyentes del texto cuando stos lo reciben. Los lectores y oyentes atentos
y complacientes son atrados hacia los presupuestos y las interacciones del texto
mismo, las cuales, si se da crdito al texto, son, de hecho, posibles. Esta posibi
lidad en el mundo real, generada por el texto mismo, se convierte en el dato prcti
co de la reflexin teolgica e insiste en no ser supervisado o vigilado por el mundo
detrs del texto. As, incluso en lo referente a Dios, la fuerza generativa e imagina
tiva de la retrica ofrece al oyente del texto un Dios que no es conocido o dispon
ible de otro modo o incluso ~me atrevera a decir- que no est ah de otro modo. De esta
manera, el texto no pretende describir, sino generar, y la atencin al texto cons
iste en el acto de permitir que este tenga su voz plena e imaginativa y de seguir
al texto sin ninguna restriccin previa170. En relacin con la antigua bsqueda del mun
do detrs del texto, dos aspectos de la sugerencia de Ricoeur constituyen una impor
tante diferencia. En un sentido crtico somos capaces de percibir que, mientras el
texto siga cautivado por el mundo detrs del texto, el texto no puede ser ms que un
reportaje de lo que hay all. As, el mundo detrs del texto se convierte en el criterio
en virtud del cual el texto es juzgado. Donde el texto se aparta de una informa
cin creble, debe ser rechazado o al
168. R. Alter, The World ofBiblical Literature, Nueva York 1992, 133. 169. Cf. s
upra, nota 46. 170. Respecto al trmino seguir, cf. W. B. Gallie, The Historical U
nderstanding, 151 y passim.

74
Teologa del Antiguo Testamento
De principio a./in de un periodo generativo
75
menos explicado l71 En sentido positivo, el mundo en el texto y el mundo frente al
texto, cuando ya no estn controlados por el mundo detrs del texto, tienen la oportuni
dad de evocar un autntico novum en el imaginativo acto de la escucha, de modo que
el texto puede, de hecho, subvertir, ofreciendo una versin alternativa de la rea
lidad que crea nuevas perspectivas, nuevas posibilidades y nuevas actividades qu
e trascienden el conocido mundo detrs del texto. La consecuencia ltima de este sen
tido generativo de la retrica es la relativizacin del mundo detrs del texto que la crt
ica histrica tom como normativo, y que la autoridad hegemnica del periodo crtico no
ha tenido intencin de desafiar. As, cuando las incursiones imaginativas de un text
o generativo son medidas por el conocido mundo detrs del texto, el resultado es q
ue el texto es medido por el statu quo, que pasa a ser valorado como un dato inm
une a la crtica. La afirmacin programtica de Ricoeur sugiere que una literatura gen
erativa, tal como la encontramos en la Biblia, desestabiliza en ltima instancia el
dato y nos permite considerar que datos consagrados pueden no ser ms que meras in
terpretaciones imaginativas de la realidad vidamente aceptadas. Es claro que como
arte teolgico, el Antiguo Testamento invita a los oyentes a adentrarse en un mun
do muy diferente, donde pueden ocurrir cosas que no estn permitidas por los poder
es interpretativos hegemnicos 172 d) Entre el poder y la retrica El programa de Ri
coeur de una imaginacin generativa trasciende cualquier cosa que Muilenburg hubie
se articulado en su metdica aproximacin al texto. Me parece claro, no obstante, qu
e incluso sin tal formulacin, Muilenburg comprendi intuitivamente, dada su gran se
nsibilidad al arte del texto, que la retrica es, de hecho. capaz de construir, ge
nerar y evocar una realidad alternativa. As, el momento del colapso de la historia
y la aparicin de nuevas metodologas son dos caras de una misma moneda. Hoy en da es
posible reconocer que el planteamiento histrico es pobre y unidimensional. De he
cho, la Ilustracin, cuya hija es la crtica histrica, pretenda que todo fuese visto,
entendido y explicado, de manera que nada quedase oculto 173 Sin embargo, cuando
todo es visible, comprendido y ex171. En este sentido uno de los casos ms pattico
s del texto bblico es la narracin en la que Eliseo milagrosamente hace flotar un hac
ha de hierro en las aguas cenagosas (2 Re 6, 1-7). La prueba tpica de la interpre
tacin positivista es que la narracin ha de ser rechazada a no ser que alguien sea
capaz de afirmar que el hierro flota, es decir, de afirmar algo contrario a la r
azn cientfica. Tal prueba de la narracin malinterpreta la densidad narrativa del te
xto y su fuerza para generar un mundo alternativo fuera del dominio de la admini
stracin real. 172. K. Barth, Word ofGod, Word ofMan, hablaba del extrao nuevo mundo
de la Biblia. La capacidad de Barth para aceptar la dimensin artistica e imaginat
iva del texto permiti que su afirmacin teolgica actuase de forma poderosa y autoriz
ada al margen de lo convencionalmente posible. Gran parte de la interpretacin ha
considerado ese extrao nuevo mundo demasiado extrao y lo ha domestIcado convirtindo
lo en un mundo ms familiar y manejable, robando as a la Biblia su capacidad de ame
nazar y vivificar. 173. Los enemigos de la Ilustracin --es decir, Freud, Marx, Niet
zsche, Dostoievski, Soren Kierkegaard- eran precisamente aquellos que se ocuparo
n de lo oculto e inescrutable en la realidad, quienes rechazaron una comprensin s
uperficial de la realidad humana.
plicado, y la realidad es controlada, se pierde lo que nos interesa y nos conven
ce. Estos dos mtodos que estn surgiendo, segn propongo, son intentos de eludir un p
lanteamiento explicativo del texto biblico. Existen grandes diferencias entre el
planteamiento sociolgico de Gottwald y el planteamiento retrico de Muilenburg, y
ciertamente Gottwald se encuentra mucho ms cerca de un modelo explicativo que Mui
lenburg. De hecho, el planteamiento de Gottwald, en manos que no sean las suyas,
puede llevar a un nuevo reduccionismo en el que todo deba ser explicado o justi

ficado en trminos de historia social. Sin embargo, los dos planteamientos compart
en el nfasis en la densidad del proceso hermenutico. Gottwald insiste en que los t
extos han de ser entendidos dentro de la densidad de la interaccin y el conflicto
social, reflejando intereses encubiertos y astucias ideolgicas. Si tal densidad
se ignora, es demasiado sencillo considerar inocente al texto. Muilenburg insist
e en que los textos han de ser comprendidos dentro de la densidad de la imaginac
in y la intencionalidad artstica, de tal modo que si se ignora esta densidad, el t
exto fcilmente queda agotado en una lectura superficial. Es de esta densidad, que
complica y desafia una fcil lectura del texto de acuerdo con nuestras categoras h
egemnicas usuales, de la que hemos de ocuparnos a continuacin. Si esta densidad es
esencial para el anlisis social y retrico, seguramente no lo es menos para la int
erpretacin teolgica. Quizs una de las grandes aportaciones de la reflexin teolgica so
bre la Biblia a empresas teolgicas ms respetables es dar testimonio de la densidad d
el material, la cual impide una certeza excesiva. En la medida en que aprendemos
que la lectura ilustrada de la historia resulta ahora sumamente dudosa, la teol
oga ilustrada de forma paralela es propensa a encontrar una mayor certeza de la q
ue es creble o de la que es dada en el material. La nueva situacin de la teologa de
l Antiguo Testamento, por consiguiente, refleja una gran ruptura en la cultura o
ccidental. Dicha ruptura no concierne especialmente a la Biblia, sino al motor h
ermenutico de los modelos dominantes de la cristiandad occidental. La ruptura tie
ne que ver con modelos de conocimiento que haban ofrecido certezas de una manera
excesivamente inocente. De modo paralelo, tiene que ver con modelos de poder a l
os que se ha otorgado el control de forma excesivamente sencilla. La convergenci
a de la certeza inocente y del fcil control ha hecho que el tratamiento de la teo
loga bblica resultase sumamente til para fines hegemnicos. Ahora que se ha mostrado
que estos modelos de conocimiento y de poder en los que se haba confiado demasiad
o son inadecuados, tambin nuestros modos de interpretacin teolgica pueden variar. N
os encontramos simplemente comenzando a reflexionar sobre el modo de avanzar de
forma novedosa. Sin embargo, apenas si puede dudarse de que sta es la tarea que s
e extiende ante nosotros al hacer teologa del Antiguo Testamento.

2
EN RETROSPECTIVA II: LA SITUACIN ACTUAL
Es importante que un estudiante de teologa del Antiguo Testamento tenga muy en cu
enta la afirmacin de que nuestra labor hermenutica se produce hoy en da en un conte
xto nuevo en lo concerniente al poder y al conocimiento. Mientras que las obras
de Walther Eichrodt y Gerhard von Rad son relativamente recientes, en trminos de
la tarea interpretativa actualmente nos encontramos muy alejados de ellos. Hemos
sugerido que la expresin el colapso de la historia de Leo Perdue se refiere no slo
al cambio de mtodo, sino tambin a los presupuestos culturales y a los apoyos poltic
os que a lo largo del siglo XX dieron validez a un tipo especfico de tarea interp
retativa.
l. La situacin interpretativa posmoderna
An no existe consenso alguno respecto a la forma de caracterizar la nueva situacin
sociopoltica y hermenutica, pero aqu emplear el trmino posmoderno. No abogo por l de
manera especial, sino que lo acepto como una forma convencional de referirse al
fin de un periodo dominado por un positivismo objetivo que posibilit una pobre exg
esis histrica y que concedi el privilegio interpretativo a determinadas perspectiv
as aventajadas '. Sin ahondar en el trmino en s, sugiero diversos aspectos de nues
tra nueva situacin sociopoltica y hermenutica que intervienen en relacin con la elab
oracin de una teologa del Antiguo Testamento.
a) Un contexto plural
En la actualidad la interpretacin se desarrolla en una nueva situacin poltica. En l
a situacin poltica anterior, rgidamente controlada y en gran medida homognea, no era
necesario o quizs resultaba imposible darse cuenta de que la labor hermenutica ti
ene lugar en un contexto poltico (aunque, por supuesto, as ocurra). Ahora nuestra p
ercepcin de esa realidad ha cambiado drsticamente. El hecho ms destacado y novedoso
de la interpretacin es que vivimos en un contexto plural, en el que a la interpr
etacin textual (teolgica) se dedican muchos intrpretes distintos que actan en difere
ntes contextos particulares y que representan in1. Cf. W. Brueggemann, Texts und
er Negotiation: The Bible and Postmodern Imagination, Minneapolis 1993, cap. 1.

71\
Teologa del Antiguo Testamento
La situacin actual
79
tereses muy diversos. El viejo consenso sobre los lmites y las posibilidades de l
a interpretacin ya no es vlido. As, la interpretacin ya no est en manos de una elite
pequea y numeraria, sino que las distintas voces y sus muy diversas lecturas proc
eden de culturas dispersas por todas las partes del globo, as como de muchas subc
ulturas presentes incluso en el seno de la cultura occidentaF. La realidad herme
nutica es que no hay un tribunal de apelacin ms all de esas diversas lecturas. No ha
y tribunal de apelacin ms all del texto mismo, y estamos aprendiendo de forma nueva
e inesperada cun sumamente flexible es el texto y cun abiertas son las diversas l
ecturas. La situacin posmoderna se caracteriza precisamente por la desaparicin de
cualquier presupuesto comn y universal al inicio de la lectura. Esta nueva situac
in supone, inevitablemente, que las diversas interpretaciones se vean envueltas e
n conflictos y enfrentamientos. Paul Ricoeur ya lo haba percibido en su enunciacin
programtica: Conflict 01Interpretations. Alasdair MacIntyre, en Three Rival Vers
ions 01 Moral Enquiry y Whose Justice? Which Rationality?3, ha afirmado que, en
general, el panorama intelectual est copado por interpretaciones y versiones riva
les de la realidad moral entre las que no existe rbitro alguno. Lo mismo puede de
cirse de la teologa del Antiguo Testamento. En la actualidad poseemos interpretac
iones y versiones opuestas de teologa del Antiguo Testamento, de las cuales las a
lternativas ms visibles parecen ser la cannica, las liberadoras en sus diversos su
bmodelos y la histrico-crtica, que tiende a ofrecer una versin minimalista o escptic
a de la cuestin. Estas versiones rivales inevitablemente se encuentran en conflic
to, no slo en lo relativo a sus conclusiones, sino tambin respecto a las cuestione
s interpretativas que consideran legtimas. El conflicto est inserto en el centro d
e la cuestin hermenutica. Adems, hoy en da ha quedado claro que las versiones rivale
s del proyecto interpretativo, aun hacindolo de buena fe, no son en absoluto inoc
entes. Cada una de ellas, de hecho, aboga por unos intereses creados, que pueden
ser sumamente visibles o estar ocultos. Una prctica interesada obvia es la de la
interpretacin feminista, una derivacin de la lectura realizada por la teologa de l
a liberacin, que trata, al menos, de poner de manifiesto la opresin patriarcal que
existe en el texto y en la historia de la interpretacin4 Menos obvio, pero indud
able en mi opinin, es el inters presente en lo que ha terminado por denominarse la
perspectiva cannica, en la que los resultados son, como era de esperar, conserva
dores y en sintona con el consenso clsico del protestantismo s. Menos patentes, pe
ro sin duda reales, son los intereses de los crticos his2. La apertura de la conv
ersacin hermenutica se aprecia, por ejemplo, en el congreso anual internacional de
la Society of Biblical Literature, que pretende ofrecer una tribuna a quienes n
o se les da voz en los ambientes acadmicos convencionales, y en la nueva revista
Biblicallnterpretation, que trata de ser verdaderamente multicultural, posibilit
ando as una interpretacin al margen de la hegemona acadmica. 3. P. Ricoeur, The Conf
lict olInterpretations: Essays in Hermeneutics, Evanston 1974; A. MacIntyre, Thr
ee Rival Versions 01 Moral Enquiry: Encyclopedia, Genealogy, and Tradition, Notr
e Dame 1990; Id., Whose Justice? Which Rationality?, Notre Dame 1989. 4. Cf. la t
il bibliografia de A.O. Bellis, Helpmates. Harlots, and Heroes: Women sStories i
n the Hehrew Bible, Louisville 1994. 5. As, 8. S. Childs, Biblical Theology olthe
Old and New Testaments, Minneapolis 1992, saca conclUSIOnes que, de manera prevs
ible, resultan coherentes con el consenso calvinista. Es evidente que las restnc
clOnes de Childs en relacin con una hermenutica liberadora no son inocentes. Cf. l
a resetricos que parecen creer que cualquier interpretacin teolgica que da crdito a las os
tensivas afirmaciones teolgicas del texto es fidesta y oscurantista, y que al prac
ticar el escepticismo defienden una especie de autonoma inocente, es decir, la vi

eja inocencia de la Ilustracin. Esta postura en la interpretacin teolgica parece co


nsiderar cualquier inters teolgico como intrnsecamente autoritario, de modo que se
repite el viejo drama entre Gottfried Leibniz y Jacques Bossuet6 .