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ANAIS DO XV CONGRESSO NACIONAL DE LINGUSTICA E FILOLOGIA

IMPACTO DO CONGRESSO DE MILO


SOBRE A LNGUA DOS SINAIS
Angela Baalbaki (UERJ/INES)
angelabaalbaki@hotmail.com
Beatriz Caldas (INFNET/UGF)
beatrizcaldas@terra.com.br

1.

Palavras iniciais

O congresso de Milo aconteceu em 1880. Reunia os intelectuais


da poca em um evento que teria consequncias terrveis para as comunidades surdas do mundo todo.
Nessa ocasio ficou demonstrado que os surdos no tinham problemas fisiolgicos em relao ao aparelho fonador e emisso de voz, fato esse do qual derivou a premissa bsica: os surdos no tm problemas
para falar. Baseando-se nessa premissa, a comunidade cientfica da poca
imps que as lnguas de sinais, ou linguagem gestual, conforme eram conhecidas, fossem definitivamente banidas das prticas educacionais e sociais dos surdos. Adotou-se o mtodo de oralizao.
Muito poderamos pesquisar e trazer para este trabalho no que diz
respeito s consequncias do fato, mas nosso enfoque ser sobre a questo em si. Para essa pequena abordagem que pretendemos desenvolver,
vamos trabalhar com a anlise de discurso baseada em Pcheux, trazida
ao Brasil por Eni Orlandi.
Segundo Pcheux, a anlise do discurso uma disciplina de entremeio, entre a lingustica, uma teoria marxista e uma viso psicanalista.
Embora no seja subsidiria nem dependente de nenhuma dessas disciplinas, reterritorializa alguns de seus conceitos.
Assim, os postulados da lingustica continuam a valer a partir do
ponto de vista da anlise do discurso, mas esto longe de darem conta do
fenmeno lingustico como um todo. Por um lado, para constituir-se como cincia, com Saussure, no incio do sculo XX, a lingustica estabelece seu objeto de estudo: a lngua sistmica. Tambm cria um modelo de
cincia que privilegia um objeto abstrato, e a lngua sistmica, a langue,
paira soberana sobre aqueles que a usam de fato. Por outro lado, a parole
(lngua em ao) deixada de fora das preocupaes da lingustica, e fica

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de fora, tambm, o sujeito1. Entre os pontos no abordados pela lingustica cannica, a anlise do discurso volta-se para as questes do sujeito e
da historicidade.
A teoria marxista integrada anlise do discurso na medida em
que a lngua vista como trabalho, como produto social, como modificao do homem sobre o que o rodeia, e, portanto, submetida s leis de ordenamento social em est inserida. Segundo esse ponto de vista, as classes sociais diversas falam a mesma lngua, mas a falam de maneira diferente. A maneira como usam a lngua constitui o sujeito que a usa. como se uma mo enorme com o dedo em riste se voltasse para cada um de
ns desde sempre, acompanhada da seguinte pergunta quem voc? A
resposta a essa pergunta constitui a maneira como algum v o mundo e
tambm a maneira como algum imagina que o mundo o v. Esse jogo
simblico imaginrio acaba por dar ao sujeito a chave de interpretao de
seu papel social, e consequentemente do modo de lngua que vai usar, do
que pode e deve ser dito.
O terceiro vrtice do trip que circunda a anlise do discurso a
teoria psicanaltica, segundo a qual a instncia inconsciente tal como
concebida por Lacan , permite que o sujeito se julgue onipotente, onisciente, origem de seus prprios enunciados e inteiramente responsvel
por eles. H um esquecimento, ou uma iluso, (PCHEUX, 1988) que d
ao sujeito essa garantia. Nenhum sujeito seria capaz de dizer nada nem
de produzir discursos se no for tomado por essa iluso. Nesse sentido,
no estamos aqui dizendo que esse esquecimento ou iluso deve ser desfeita, em absoluto. Esse mecanismo faz parte do modelo criado pela anlise do discurso para compreender as questes do seu objeto de estudo, a
saber, o discurso.
Por discurso, a anlise do discurso compreende um objeto que se
produz socialmente atravs de sua materialidade especfica (a lngua).
Discurso, ento, significa de forma diferente do uso comum da palavra.
Discurso no o que se diz, no uma fala especfica, mas sim, por um
lado, a materializao de uma ideologia, por outro lado, , numa disperso de textos, o que se marca como social e histrico. Assim sendo, o
discurso uma construo terica a que se chega, e no um ponto de partida.

A esse respeito interessante ressaltar que Saussure fala em imagem acstica em sua conceituao de signo lingustico. Com base nesses termos, as lnguas de sinais estariam fora do alcance da
definio por no produzirem nenhuma imagem acstica.
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Para chegar a essa construo, pretendemos tecer algumas consideraes sobre as condies de produo do discurso sobre surdez que
circundava o Congresso de Milo. Para tal importante sublinhar como
os surdos eram lidos e compreendidos naquele momento histrico.

2.

A questo da anormalidade

Tratar o Congresso de Milo do ponto de vista discursivo requer


tratar das condies de produo. Esse conceito definido como o conjunto de mecanismos formais que produzem um discurso de tipo dado em
circunstncias dadas (PCHEUX, 1997: 74) foi proposto como uma
maneira de explicar o processo de produo de discurso, ou melhor, de
explicar a relao com a exterioridade que lhe constitutiva. Ao abordarmos a exterioridade, referimo-nos s condies de produo do discurso, ou seja, aos contextos situacionais e scio-histricos. Esses so elementos que, mesmo no marcados materialmente no discurso, fundam
sua constituio. E quais seriam as condies scio-histricas de constituio dos discursos que circulavam nesse congresso?
O sculo XIX foi marcadamente institudo por uma viso biologizante do corpo, ou daquilo que seria considerado um corpo normal saudvel e produtivo. Tal viso enunciada por Foucault (2006).
O capitalismo, desenvolvendo-se em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX, socializou um primeiro objeto que foi o corpo enquanto fora de
produo, fora de trabalho. O controle da sociedade sobre os indivduos no
se opera simplesmente pela conscincia ou pela ideologia, mas comea no
corpo, com o corpo. Foi no biolgico, no somtico, no corporal que, antes de
tudo, investiu a sociedade capitalista. O corpo uma realidade biopoltica. A
medicina uma estratgia biopoltica. (FOUCAULT, 2006:80).

Segundo salienta Foucault, a medicalizao do corpo, nos primrdios do capitalismo, est ligada disciplinarizao, ao controle do corpo
biolgico e complementaramos, do corpo social. Tomando como parmetro o que se fazia necessrio para a fora de produo, delineia-se a
categoria normal. E como seria possvel caracterizar tal categoria? Para
Foucault (2010),
A norma portadora de uma pretenso ao poder. A norma no simplesmente um princpio, no nem mesmo um princpio de inteligibilidade; um
elemento a partir do qual certo exerccio do poder se acha fundado e legitimado (FOUCAULT, 2010, p. 43).

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Assim como a categoria normal, uma construo social e, por


conseguinte, histrica, a categoria anormal produzida, em cada perodo
histrico, e legitimada pelo exerccio de determinados poderes. Se outrora a anormalidade estava vinculada ao campo do sobrenatural, com o desenvolvimento da cincia moderna (BUENO, 2006) esta categoria passou
interveno controlada, tendo como base o paradigma biolgico. Podemos observar, na forma como funcionava a interveno, o que Foucault (2010) designa de poder de normalizao.
Sob a perspectiva positivista, a relao normalidade/anormalidade
foi construda, especificamente, sobre as ditas anormalidades de origem
orgnica, tais como surdez, cegueira e deformidade fsica, visto que essas
parecem carregar uma marca no universal ante a espcie que [] caracteriza-se, em toda a sua histria, como possuidora de aptides para
ouvir, enxergar e se locomover (BUENO, 2006, p. 167). O autor constata que tais anormalidades no so determinadas por distines universais abstratas, mas por determinaes construdas historicamente. Em
outros termos, as anormalidades so estabelecidas quando e onde determinados requisitos e expectativas sociais so requeridos. Por exemplo, a
deficincia mental s passou a ser identificada no final do sculo XVIII, perodo em que uma determinada forma de produo intelectual foi
exigida. A surdez, por sua vez, na Antiguidade Clssica1, j era identificada como diferena, desde ento, e tambm por boa parte da histria da
humanidade, foi estigmatizada.
Observa-se uma determinada ingerncia sobre os corpos daqueles
considerados perigosos. Uma verdadeira higienizao dos sujeitos na tentativa de normaliz-los. Constata-se que, no final do sculo XIX e no incio do sculo XX, houve uma preocupao com a educao de sujeitos
com deficincia. Qual seria o motivo de sbito interesse? Como j nos
referimos anteriormente, o sculo XVIII, segundo Foucault (2010), implantou-se determinado aparelho de Estado em que uma tcnica de exerccio de poder que foi desenvolvida e aperfeioada em diversas instituies, ao longo dos anos. Acometeu-se um processo geral de normalizao social e poltica, do qual podemos constatar alguns efeitos de norma-

No dilogo Crtilo, Plato introduz o assunto na voz de Scrates e o faz enunciando em relao
s pessoas surdas e possvel existncia das lnguas de sinais: "se no tivssemos voz nem lngua,
mas apesar disso desejssemos manifestar coisas uns para os outros, no deveramos, como as
pessoas que hoje so mudas, nos empenhar em indicar o significado pelas mos, cabea e outras
partes do corpo?" (PLATO, apud SACKS, 1998, p. 29)
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lizao. Para Foucault (2010), tais efeitos manifestaram-se no domnio


da educao, com suas escolas normais; da medicina, com a organizao hospitalar; e tambm no domnio da produo industrial. E [...] no
domnio do exrcito (p. 42). Nas instituies criadas para atender os sujeitos considerados deficientes, aplicavam-se prticas normalizadoras entendidas como prticas que pretendiam adaptar ou, at mesmo, curar.
De fato, eram uma forma de disciplinar os corpos por uma rede de poderes/saberes de forma que os alunos operassem em padres de normalidade. Em ltima instncia, o corpo era o alvo desse poder normalizador.
A medicina, baseada em princpios da cincia moderna atrelada
administrao, s tcnicas de gesto social dos indivduos (PCHEUX, 2002, p. 30), buscava a universalizao da verdade sobre os
corpos e, sob o manto da normalidade idealizada, vinculada administrao, convertia-se suas prticas em espaos de poder, de controle. E, no
sistema capitalista, esse controle dos corpos est associado ao corpo enquanto fora de produo, fora de trabalho (FOUCAULT, 2006, p. 80).
Em defesa da sociedade, justificar-se-ia confinar esses sujeitos ditos anormais e, por seguinte, perigosos em instituies prprias e torn-los,
dentro do possvel, corpos disciplinados para determinada fora de trabalho.
Para Lunardi (2004), com a institucionalizao da escola obrigatria, dois tipos de infncia perigosa so constitudos: a infncia delinquente e a infncia anormal. Ambas as infncias foram assumidas por
uma pedagogia corretiva (SKLIAR, 2010), sejam os primeiros em instituies de correo, sejam os segundos em institutos especializados. O
Estado Moderno, assim como suas prticas, foi constitudo a partir de
uma viso legitimadora de cincia. Logo, a reabilitao e a pretensa cura
da anormalidade deveriam ocorrer em confinamento, sendo que a diferena de classes no se apagava. Por exemplo, os filhos surdos de famlias abastadas no permaneciam nos institutos especializados em regime
de internato A esses surdos era facultado o regime aberto. Averiguamos
que a diferena de classes, no sistema capitalista, sobrepe-se at mesmo
a determinadas construes sobre anormalidade.
Acabamos de traar um breve panorama da historicidade em que
estava imerso o Congresso de Milo. Destacamos que o Congresso ocorre no final do sculo XIX, perodo em que os efeitos do poder normalizador foram naturalizados, postos como evidentes1. Em outros termos, os
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Pode-se constatar a votao quase unnime das oito resolues resultantes do congresso.

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sentidos estabilizados sobre a normalizao de surdos se davam como


uma evidncia. Desta forma, mesmo que sob um ponto de vista terico
distinto, Skliar ressalta que
Ainda que seja uma tradio mencionar seu carter decisivo, o Congresso
de Milo, de 1880 - onde os diretores das escolas para surdos mais renomadas
da Europa propuseram acabar com o gestualismo e dar espao palavra pura e
viva, palavra falada- no foi a primeira oportunidade em que se decidiram
polticas e prticas similares.[...] Apesar de algumas oposies, individuais e
isoladas, o referido congresso constituiu no o comeo do ouvintismo e do oralismo, mas sua legitimao oficial [...] o ouvintismo, ou o oralismo, no pode ser pensado somente como um conjunto de ideias e prticas simplesmente
destinadas a fazer com que os surdos falem e sejam como os ouvintes. Convivem dentro dessas ideias outros pressupostos: os filosficos - o oral como abstrao, o gestual como sinnimo de obscuridade do pensamento; os religiosos
- a importncia da confisso oral, e os polticos - a necessidade da abolio
dos dialetos, j dominantes no sculo XVIII e XIX (SKLIAR, 2010, p. 16-17).

Na contemporaneidade, como descreve Skliar, deixa-se de ter


uma marca de banimento ostensivo em favor de um controle na educao, nas prticas religiosas, nas polticas de lngua dos estados modernos
no sentido de homogeneizar para melhor controlar; contudo, os sentidos
postos por essa marca de banimento permanecem produzindo efeitos de
estigmatizao. Parece-nos possvel dizer que o congresso de Milo um
acontecimento discursivo, pois reivindica para a cincia o saber sobre as
lnguas, sobre o corpo, sobre a educao e filia a oralidade a uma nova
ordem de discurso: o saber cientfico moderno.
Como os processos histricos de significao esto sempre em
movimento, os sentidos podem ser ressignificados ou de-significados
significando pela censura e pela interdio (ORLANDI, 2002, p. 47).
Por muito tempo (e talvez ainda na atualidade), as lnguas de sinais sejam
de-significadas por ser a lngua de sujeitos que carregam a designao
histrica de anormais. O que trazido lembrana, silencia outras verses de um mesmo acontecimento, e o que esquecido pode propiciar a
ruptura de uma rede de sentidos, visto que tal rede tecida por resistncia, ambiguidades, deslocamentos. Ento, no se trata apenas de lembrar
ou esquecer, mas: o que lembrar e o que esquecer? Por que lembrar e por
que esquecer? O que se esquece lembrando e o que se lembra esquecendo
sobre o referido congresso?
Embora o congresso tenha filiado a oralidade a uma nova ordem
do discurso, as lnguas de sinais, silenciadas, puderam, por deslocamentos, ambiguidades, criar pequenas fissuras nesse bloco pretensamente
homogneo de sentidos. A stira, o deboche, o riso, a piada o lugar de
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esgaramento da ideologia oralista. Ou como Pcheux nos prope a


interpelao ideolgica como ritual supe reconhecer que no h ritual
sem falhas (PCHEUX, 1988, p. 300-1), ou seja, as prticas discursivas, materialmente textualizadas, so prticas ideolgicas reguladas por
rituais sujeitos a falhas. O humor pode ser o lugar da resistncia, das vitrias nfimas que, no tempo de um relmpago, colocam em xeque a ideologia dominante tirando partido de seu desequilbrio (idem, p.301).
Como tratar do humor, da anedota, do riso em anlise do discurso? Para
Pcheux (1988), os chistes so como um sintoma da resistncia ao assujeitamento ideolgico. Isso no significar dizer que o sujeito consciente
e desidentifica-se formao discursiva na qual se insere. Ao desidentificar-se, o sujeito j se identifica outra formao discursiva.
Quais efeitos que o congresso, mais especificamente, as oito resolues atriburam s lnguas de sinais? Qual imagem de lngua foi imputada s lnguas de sinais? Essas e outras questes pretendermos responder na seo a seguir.

3.

Procedimentos Analticos: As Oito Resolues

No que tange s questes terico-analticas, a anlise do discurso


no pretende configurar um mtodo fechado e totalmente formalizado
como suposto em uma visada positivista. Muito pelo contrrio, em anlise do discurso, no possvel recorrer a um mtodo especfico, a uma
metodologia de pesquisa definida por critrios empricos. Em outros termos, no h um mtodo a ser seguido, mas caminhos a serem construdos
pelo analista frente s questes de pesquisa e ao seu material de anlise.
Como foi dito, os conceitos tericos tm seu valor enquanto operadores
na anlise.
Orlandi (1999) indica trs grandes etapas metodolgicas possveis
de serem realizadas em uma pesquisa inspirada pelo quadro terico da
anlise do discurso. A primeira refere-se constituio do corpus, a segunda trata da delimitao do objeto discursivo e a terceira corresponde
investigao do processo discursivo. Cabe destacar que todas as etapas
esto intimamente ligadas, assim como seus procedimentos. Dessa forma, a anlise no uma atividade final que objetiva descrever dados, mas
um processo contnuo, iniciado pela constituio do corpus que se organiza face natureza do material e (s) pergunta(s) de pesquisa e finalizado pelo cotejo de determinados funcionamentos discursivos. O ponto
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de vista terico imprescindvel, uma vez que baliza todo processo de


anlise. E esta, por sua vez, retorna ao corpo terico.
O corpus em anlise do discurso instvel e provisrio. Isso nos
remete a pensar o corpus no como um depsito de dados prontos que
podem ser observados e medidos, mas uma construo de montagens
discursivas que obedecem a determinados critrios tericos em face aos
objetivos da pesquisa. No caso do presente trabalho, o corpus discursivo
constitudo por sequncias discursivas recortadas das oito resolues
resultantes do Congresso de Milo. Como nos lembra Orlandi (1999),
nunca estamos diante de um corpus inaugural, pois ele resulta de uma
construo do prprio analista. O objeto de anlise no algo pronto,
precisa receber certos tratamentos. Esse primeiro tratamento da materialidade lingustica fornece pistas para a compreenso do modo de funcionamento do discurso, ou melhor, a partir de vestgios lingusticos a anlise do processo discursivo pode ser desenvolvida. Tais vestgios
lingusticos marcas identificveis na superfcie lingustica que remete
existncia material da lngua (PCHEUX, 1988) no apresentam uma
relao automtica com o processo discursivo. Deve-se considerar o modo como tais marcas aparecem no discurso. Os vestgios, ou ainda marcas lingusticas, recorrentes foram os itens lexicais: lngua oral; lngua articulada; contaminar; entre outros.
O trabalho do analista do discurso de superficializar enunciados,
ou seja, trabalhar com eles atravs de comparaes, substituies, e marcas de sentido, entre outros recursos, numa tentativa de chegar da materialidade da lngua (decifrao da leitura) aos enunciados (interpretao de
sentidos) e, finalmente, s suas marcas ideolgicas (compreenso das
condies scio-histricas em que foram produzidos os enunciados). Segundo essa abordagem discursiva, interessa-nos sobremaneira os enunciados, ou seja, o que foi dito no congresso de Milo e sobre o congresso
de Milo. Para o presente trabalho, consideramos apenas os enunciados
do congresso e tomamos as oito resolues que dele resultaram1:

1.

O uso da lngua falada, no ensino e educao dos surdos, deve


preferir-se lngua gestual;

2.

O uso da lngua gestual em simultneo com a lngua oral, no ensino de surdos, afeta a fala, a leitura labial e a clareza dos conceitos, pelo que a lngua articulada pura deve ser preferida;

http://pt.wikipedia.org/wiki/Histria_dos_surdos. Acesso em: 12-06-2011.

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3.

Os governos devem tomar medidas para que todos os surdos recebam educao;

4.

O mtodo mais apropriado para os surdos se apropriarem da fala


o mtodo intuitivo (primeiro a fala depois a escrita); a gramtica deve ser ensinada atravs de exemplos prticos, com a maior clareza possvel; devem ser facultados aos surdos livros com
palavras e formas de linguagem conhecidas pelo surdo;

5.

Os educadores de surdos, do mtodo oralista, devem aplicar-se


na elaborao de obras especficas desta matria;

6.

Os surdos, depois de terminado o seu ensino oralista, no esqueceram o conhecimento adquirido, devendo, por isso, usar a lngua oral na conversao com pessoas falantes, j que a fala se
desenvolve com a prtica;

7.

A idade mais favorvel para admitir uma criana surda na escola


entre os 8-10 anos, sendo que a criana deve permanecer na
escola um mnimo de 7-8 anos; nenhum educador de surdos deve ter mais de 10 alunos em simultneo;

8.

Com o objetivo de se implementar, com urgncia, o mtodo oralista, deviam ser reunidas as crianas surdas recm admitidas
nas escolas, onde deveriam ser instrudas atravs da fala; essas
mesmas crianas deveriam estar separadas das crianas mais avanadas, que j haviam recebido educao gestual, a fim de
que no fossem contaminadas; os alunos antigos tambm deveriam ser ensinados segundo este novo sistema oral.

Trabalhamos ento com esse texto e procuramos l-lo atravs de


um dispositivo analtico. O primeiro dispositivo analtico que escolhemos
constitudo pela referncia ao termo lngua. Os recortes (unidades de
sentido) ns levam a:
SD1 O uso da lngua falada, no ensino e educao dos surdos, deve preferir-se lngua gestual.
SD2 O uso da lngua gestual em simultneo com a lngua oral, no ensino de surdos, afeta a fala, a leitura labial e a clareza dos conceitos, pelo que a
lngua articulada pura deve ser preferida.
SD3 Os surdos, depois de terminado o seu ensino oralista, no esqueceram o conhecimento adquirido, devendo, por isso, usar a lngua oral na conversao com pessoas falantes, j que a fala se desenvolve com a prtica.

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A primeira pergunta que nos fazemos : qual a diferena entre


lngua falada / lngua oral / lngua articulada pura? Por que essa diferena? Certamente no so a mesma coisa. Interpretamos que lngua falada refere-se lngua articulada pura. Ser que a lngua oral a que os
surdos devem usar? No se chega a esse sentido explicitamente, porm,
ao analisarmos o adjetivo pura em lngua articulada pura, no podemos nos furtar a tom-lo no sentido de livre de impurezas, limpo.
Haveria ento um discurso apontando para uma inferioridade latente dos
surdos em relao aos ouvintes? Parece que nossa hiptese se confirma
com o enunciado que apoia nossa interpretao, a seguir:
SD4 Com o objetivo de se implementar, com urgncia, o mtodo oralista, deviam ser reunidas as crianas surdas recm admitidas nas
escolas, onde deveriam ser instrudas atravs da fala; essas mesmas crianas deveriam estar separadas das crianas mais avanadas, que j
haviam recebido educao gestual, a fim de que no fossem contaminadas; os alunos antigos tambm deveriam ser ensinados segundo este novo sistema oral.
Bem, a separao das crianas para que no fossem contaminadas remete-nos aos sentidos de lngua gestual como doena, como impureza, como algo a ser evitado. Um corpo a ser banido. Aparentemente,
tambm, o remdio seria o ensinamento atravs deste novo sistema oral,
embora o mximo a que o surdo pudesse chegar era a usar uma lngua
oral, e nunca uma lngua falada, como tal.
Perguntamo-nos o que haveria de novo nesse novo sistema oral?
O que novo a?
Sabemos que os surdos sempre lutaram muito por sua identidade e
at mesmo pela vida ao longo da antiguidade, da idade mdia e da contemporaneidade. Mas no momento em que a cincia se reafirma no incio
do sculo XX, quando se poderia supor que as crenas supersticiosas e
religiosas do passado teriam definitivamente sido vencidas pela razo, eis
que percebemos um deslocamento de sentidos de outro discurso (religioso) para o novo discurso dominante (cientfico). A novidade o novo senhor do discurso, no mais as crenas nem as convices do passado.
Tratava-se de dar a eles um novo respaldo, agora, na cincia. Gostaramos de enfatizar que tais deslocamentos de discursos no so resultados
de vontades individuais nem devem ser tomados como atos realizados
conscientemente. Estamos tratando de discursos, e portanto estamos falando de processos scio-histricos.
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Em nosso breve trabalho, ressaltamos a importncia do que nos


parece bvio, ou seja, era bvio para os participantes do Congresso de
Milo que os surdos deveriam aprender a usar a lngua oral. No h nenhuma dvida sobre essa obviedade, e isso em si, j sinal do violento
efeito ideolgico a que estavam submetidos os atores de momentos to
infelizes para a educao dos surdos durante quase um sculo.

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