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MISIN E INTEGRALIDAD
Misin integral:
fuego que sigue quemando?

a mision integral, como un enfoque misionologico de identidad


evangelica, nacida en la decada de 1970 y alimentada en el seno de

la Fraternidad Teologica Latinoamericana, ha marcado, sin duda, el ser

y el quehacer de las iglesias evangelicas latinoamericanas y caribenas en


los ultimos cuarenta anos. Con su enfasis porfiado en que el evangelio

se predica no solo con palabras sino tambien con el testimonio de vida


y con acciones concretas de servicio a las personas mas necesitadas, ha ayu-

dado a desarrollar una mayor responsabilidad social por parte de las


iglesias y a generar conciencia de las multiples dimensiones que tiene
la mision de Dios en el mundo.

A este acento en la integralidad del evangelio se le debe, en gran parte,

la creacion de organizaciones no gubernamentales SONGT de inspiracion

cristiana, asi como la fundacion de incontables proyectos de servicio

comunitario, el surgimiento de comisiones de defensa de los derechos

humanos, la creacion de comites de trabajo ecologico y no pocas aventuras politicas. De la mano de la mision integral, los evangelicos de

America Latina y el Caribe nos atrevimos a salir de los contornos de la

Iglesia para anunciar alla afuera el amor de Dios que se expresa hacia todos

los seres humanos y que abarca la totalidad de la vida. En este peregrinaje

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de diaconia social no somos los mas expertos. El trayecto apenas ha em-

pezado y aun queda un largo camino por recorrer e incluso muchos pasos

por corregir.

El proposito de este primer capitulo1 es animar esa caminata de fe

trayendo a la memoria los origenes de la mision integral, mostrando sus


principales aportes y senalando algunos de los desafios mas urgentes que

debemos atender hacia el futuro que es ahora.

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Ttulo del captulo

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(La iglesia existe para la mision

como el fuego existe para quemar)

PEmil Brunner

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Una historia no muy distante

En Cien anos de soledad, la esplendida novela de Gabriel Garcia Marquez,


Premio Nobel de Literatura, se narran algunos de los pormenores de la
boda entre el coronel Aureliano Buendia y su novia Remedios Moscote,
los que se casaron un domingo de marzo ante el altar que el padre Nicanor Reyna hizo construir en la sala de visitas2. Al oficiante se le presenta
como un sacerdote Janciano endurecido por la ingratitud del ministerioK
quien habia llegado a Macondo invitado por el progenitor de la novia,
Apolinar Moscote. Despues de la ceremonia, se nos dice que el padre
Reyna,
llevaba el propsito de regresar a su parroquia despus de la boda,
pero se espant con la aridez de los habitantes de Macondo, que prosperaban en el escndalo, sujetos a la ley natural, sin bautizar a los
hijos ni santificar las fiestas. Pensando que a ninguna tierra le haca
tanta falta la simiente de Dios, decidi quedarse una semana ms
para cristianizar a circuncisos y gentiles, legalizar concubinarios y
sacramentar moribundos. Pero nadie le prest atencin. Le contestaban que durante muchos aos haban estado sin cura, arreglando
los negocios del alma directamente con Dios, y habiendo perdido la
malicia del pedazo mortal. Cansado de predicar en el desierto, el
padre Nicanor se dispuso emprender la construccin de un templo, el
ms grande del mundo, con santos de tamao natural y vidrios de
colores en las paredes, para que fuera gente desde Roma a honrar a
Dios en el centro de la impiedad. Andaba por todas partes pidiendo
limosnas con un platillo de cobre. Le daban mucho, pero l quera
ms, porque el templo deba tener una campana cuyo clamor sacara
a flote a los ahogados. Suplic tanto que perdi la voz3.

En estas lineas maestras del escritor de Aracataca estamos ante una


aproximacion literaria de la mision de la Iglesia, situada en Macondo
y representada por un anciano sacerdote catolico para quien su vocacion misionera se realiza administrando los sacramentos a los ninos sin
bautizar, a las parejas sin casar y a los moribundos sin ungir. Para el, la
mision es un asunto de cristianizar a los escandalosos, de asegurar por

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todos los medios posibles el cumplimiento de la moral catolica, y de


obtener el respaldo politico para que se respeten las fiestas del santoral. Y piensa que eso se puede conseguir si se queda Juna semana masK.
El padre Nicanor refleja bien la mentalidad misionera que predominaba en el catolicismo latinoamericano en los anos previos al Concilio
Vaticano II, cuando la mision consistia en vigilar la ortodoxia de la
Iglesia frente a los peligros apremiantes del modernismo, del secularismo y del comunismo ateo. Eran las epocas del Jcatolicismo vigilanteK
obsesionado por el Estado confesional en orden con la eclesiologia
exclusivista heredada de Cipriano S200-258T y confirmada por Roberto
Belarmino S1542-1621T segun la cual extra Ecclesiam nulla salus Sfuera de la
Iglesia no hay salvacionT. A la Iglesia se la entendia como sociedad perfecta
Ssocietas perfectaT y por eso el padre Reyna, leal a su Santa Madre Iglesia,
quiere hacer todos los esfuerzos posibles para que Macondo no se pierda
en su aridez y retorne a los caminos de la fe. Por eso quiere construir alli
el Jtemplo mas grande del mundoK, que tenga una campana cuyo clamor
saque Ja flote a los ahogadosK. Tras esa mision lo da todo, incluso pierde
la voz suplicando mas limosnas. JSus huesos empezaron a llenarse de
ruidosK y Jun sabado, no habiendo recogido ni siquiera el valor de las
puertas, se dejo confundir por la desesperacionK4.
!Vientos de renovacion! Pero, ?quien duda hoy de que en las ultimas decadas haya habido avances significativos en la comprension de la
mision no solo en la Iglesia Catolica Romana sino tambien en la familia
evangelica? La mision cristiana nacio y se desarrollo en nuestras tierras de
la mano del colonialismo y se desacredito cuando el colonialismo fue
condenado. Tantos cuestionamientos exigian nuevos modelos. Por ejemplo, en la Conferencia Mundial Misionera de Bangkok S1972-1973T, los
representantes del llamado Tercer Mundo Jprotestaron por la destruccion
de sus culturas a manos de Occidente y pidieron una compensacion por
parte de las misiones extranjerasK5. Este gran evento misionero convocado
bajo el tema JLa salvacion en el dia de hoyK se hizo famoso por su enfoque holistico. En el se hablo acerca del balance que debe acompanar a la

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mision; se dijo que la mision debia atender tanto los aspectos espirituales
como las necesidades de cada contexto sociopolitico. Se Jacepto la necesidad de UlasV teologias contextuales y del reconocimiento de la identidad
cultural que influia en la respuesta que daban quienes seguian a Cristo.
Los delegados debatieron las situaciones de explotacion e injusticia que
tambien existian en las relaciones entre las iglesiasK6.
Samuel Escobar, sin duda uno de los investigadores mas juiciosos del
acontecer misionero en suelo latinoamericano, reconoce la magnitud de
estos cambios cuando habla acerca de un Jrenovado sentido de responsabilidad misionera que parecen compartir catolicos y evangelicosK7. Esa
renovacion, en cuanto al catolicismo se refiere, tiene que ver con el Concilio Vaticano II y con numerosos congresos misioneros internacionales
que se celebraron en el marco de esos nuevos aires de aggiornamiento8.
En cuanto a los sectores propiamente evangelicos, la renovacion
misionera recibio aires nuevos, de manera especial, despues del Congreso
Internacional de Evangelizacion Mundial celebrado en Lausana, Suiza
S1974T, del Congreso Misionero de Curitiba S1976T, de los encuentros
convocados por COMIBAN Internacional y de los cuatro Congresos Latinoamericanos de Evangelizacion SCLADET, entre otros. El cambio es
de tal magnitud, tanto para catolicos como para evangelicos, que el mismo
Escobar cree que en el campo misionero ahora hay suficientes razones,
incluso, para el acercamiento ecumenico. Dice el: JCreo que al ver a las
iglesias a la luz del proceso de su genesis historica en nuestro continente
podemos encontrar mejores claves para entender lo que son catolicos y
evangelicos hoy en America Latina, y la forma en que podran participar en
la tarea misionera cristiana en UesteV sigloK9. !Son vientos de renovacion!
Estos avances estan a la vista de todos y detras de ellos hay una historia particular. Para el caso de las iglesias evangelicas representadas
por el enfoque de la mision integral 10, la historia reciente nos remite a tres
o cuatro decadas atras. Digamos algo acerca de esa historia. En la decada
de 1960 surgio en el seno del protestantismo un movimiento progresista
cuyos lideres, en su mayoria, fueron perseguidos, detenidos o exiliados de

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sus paises por los regimenes militares de aquellos anos11. Nos referimos aqui, de manera especial, a los pastores y las pastoras, a los teologos
y las teologas, y otros intelectuales vinculados a Iglesia y Sociedad en
America Latina SISALT. Fue en ese ambito Jdonde empezo a darse un
fermento teologico intenso, en el cual pensadores del protestantismo
ecumenico trataron de interpretar la realidad social y responder desde
una perspectiva protestanteK, como lo registra Samuel Escobar. Por
expresar su voz profetica y mostrar un decidido apoyo a los procesos
revolucionarios de aquellos tiempos fueron perseguidos por sus gobiernos
e incomprendidos por la mayoria de las iglesias.
Jose Miguez Bonino, con la autoridad que le da el hecho de haber
sido uno de los miembros de ISAL dice que fue un liderazgo Jque buscaba combinar una teologia biblica de redencion en clave historica y un
llamado a la militancia activa en los movimientos sociales y politicos de
liberacionK12. En ISAL sobresalen los nombres de Emilio Castro, Rubem
Alves, Julio de Santa Ana, Gonzalo Castillo, Richard Shull y el mismo
Miguez Bonino, para citar algunos de los mas conocidos.
Segun Luiz Longuini Neto13 Pen su reciente investigacion acerca de
los nuevos rostros de la mision en America LatinaP, con el exilio y el
silenciamiento de este protestantismo progresista, las iglesias sufrieron
Jcierto vaciamientoK y no pudieron contar con el aporte de este valioso
grupo de intelectuales para configurar un rostro mas contextual y pertinente de la mision. Mientras que en el catolicismo se afianzaron las
perspectivas progresistas de la mision y de la teologia Steologia de la
liberacion y su expresion pastoral, las Comunidades Eclesiales de BaseT,
en la familia evangelica se produjo un natural giro hacia las teologias de la
mision de corte conservador con claros visos fundamentalistas. En este
Jgiro a la derechaK incidio mucho la llegada de algunas organizaciones
evangelicas conocidas en aquellos anos como Jorganizaciones paraeclesiasticasK, y tambien las misiones de fe que procedian de los Estados
Unidos de America; ambas de origen pietista conservador. Estas propuestas foraneas fueron Jmuy bien aceptadas por la mayoria de comunidades

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protestantes debido a la misma mentalidad fundamentalista y pietista ya


existente en ellasK14. Asi, segun la tesis de Longuini, al contraerse las
posiciones progresistas, se expandieron las mas conservadoras.
Tensiones internas, distancias fraternas. Precisamente en
esos anos matizados por polemicas apasionadas y esperanzas frustradas
surgen dos grandes movimientos que van a marcar nuestra historia y, de
manera puntual, van a definir diferentes maneras de concebir la mision
en America Latina. El primero es el movimiento ecumenico cuyo eje
de articulacion es el Consejo Mundial de Iglesias, fundado en 1948, con
sede en Ginebra, Suiza. Y el segundo, el llamado movimiento evangelical15 vinculado a la Alianza Evangelica Mundial, fundada en 195116.
Cada uno tenia una perspectiva misionera particular y unas formas
distintas de concebir la Iglesia y su relacion con la sociedad. Al respecto
dice Longuini Neto:
el movimiento ecumnico y el movimiento evangelical articularon, a partir de la dcada de 1960, una propuesta de renovacin
eclesiolgica en Latinoamrica en el campo de la relacin entre
iglesia y sociedad, llevando al redimensionamiento del concepto y
de la prctica misionolgico-pastoral de las iglesias protestantes17.

Tanto ecumenicos como evangelicos mantuvieron amplias diferencias


en su forma de vivir la etica social y, por ende, de definir el quehacer
misionero de las iglesias. Longuini Neto propone la siguiente hipotesis de
trabajo: JEl movimiento ecumenico articulo sus propuestas de intervencion en la sociedad con el termino LpastoralM, lo cual fue rechazado por
el movimiento evangelical, que opto por el termino LmisionM K18. Esta
preferencia del termino mision en lugar de pastoral se explica por la
connotacion catolica que tenia este ultimo y su relacion con los sectores
ecumenicos y progresistas con los cuales los evangelicos querian diferenciarse19.
Samuel Escobar20, a diferencia de Longuini Neto, prefiere distinguir
tres sectores, a saber: el protestantismo ecumenico, con estrechos vinculos
con el protestantismo europeo y agrupado posteriormente en el Consejo

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Latinoamericano de Iglesias; el protestantismo evangelico, identificado con


el Pacto de Lausana y cuyo pensamiento se puede conocer en buena
parte a traves de la Fraternidad Teologica Latinoamericana; y el evangelicalismo conservador, que en su momento se reunio alrededor del Consejo
Evangelico Latinoamericano SCONELAT.
Los dos primeros sectores, el del protestantismo ecumenico y el del
protestantismo evangelico, se diferenciaron con mayor contundencia a partir de 1969. Hasta ese entonces habian participado por igual en las
Conferencias Evangelicas Latinoamericanas SCELA I, en 1949 y CELA
II en 1961T. Las razones de esas diferencias, segun cuenta Samuel Escobar,
fueron varias: la aparicion de una gran cantidad de misiones independientes Smisiones de feT que Jtraian una fuerte sospecha en cuanto al
ecumenismo, pues este representaba en muchos casos a las iglesias
oficiales que estaban espiritualmente o teologicamente minadas por
el liberalismo o modernismoK21. Hubo, ademas, razones doctrinales,
pastorales y politicas. Las doctrinales, ocasionadas por el evidente contraste entre el liberalismo teologico y el conservadurismo evangelico; las
pastorales, por la manera como cada uno percibia las relaciones con la
Iglesia Catolica Romana y el efecto que ellas tenian sobre el entusiasmo
evangelizador; y las politicas, debido a la radicalizacion ideologica que
demostraron algunos grupos ligados al movimiento ecumenico.
Esto explica que a partir de la Segunda Conferencia SCELA II, Lima,
1961T empezara a surgir Jun movimiento evangelico de cooperacion
paralelo al movimiento ecumenicoK22. Esa historia de desencuentros se
puede ubicar de manera mas precisa a partir de 1969, cuando se realizaron dos conferencias por separado reuniendo dos tendencias diferentes:
En julio se reunio en Buenos Aires la Tercera Conferencia Evangelica
Latinoamericana SCELA IIIT y en noviembre del mismo ano se reunio el
Primer Congreso Latinoamericano de Evangelizacion SCLADE IT, este
como seguimiento del Congreso Mundial de Evangelizacion, realizado
en Berlin tres anos antes y convocado por la el famoso predicador norteamericano Billy Graham23.

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Este breve recorrido historico nos ayuda a comprender, hasta este


punto, el trasfondo de dos enfoques de la mision que eran claros y con
fronteras bien definidas en aquellos anos: quienes comprendian la tarea de
la Iglesia como pastoral profetica orientada a encarnar la presencia de Dios
en las realidades sociales, culturales, economicas y politicas del mundo, relacionando el evangelio con las culturas, promoviendo la justicia,
actuando con solidaridad y animando la unidad de la Iglesia; y quienes
identificaban el quehacer de las iglesias con la evangelizacion con fines
proselitistas y anticatolicos, la defensa de la sana doctrina y el crecimiento
numerico de la Iglesia. En otras palabras, para los unos los enfasis centrales de la mision recaen en el testimonio, la presencia y la etica social y,
para los otros, en la proclamacion y la conversion individual.
+Tercera via, en misionologia. En el mismo ano 1969 emerge en
el escenario evangelico un grupo de pastores, teologos y profesionales de
otras disciplinas quienes provienen de las filas evangelicas mas no se identifican con el fundamentalismo; al mismo tiempo que simpatizan con los
principios ecumenicos no aceptan sus posiciones ideologicas. De estos
surge la Fraternidad Teologica Latinoamericana SFTLT y de ella un fuerte
enfasis en la mision integral de la Iglesia. Se trata de un nuevo concepto
de mision:
CLADE I ser tambin de vital importancia con relacin a un nuevo
concepto de misin y articulacin de una nueva agenda pastoral para
los sectores eclesisticos conservadores del continente. En los pasillos del Congreso surgi una articulacin de telogos autctonos,
cuyo objetivo fue la formacin de una fraternidad de telogos, que
ms tarde lleg a ser la Fraternidad Teolgica Latinoamericana24.

La mencion de la FTL amerita bordes de lujo por haber sido la


partera de una nueva propuesta misionologica para el continente, que
sin abochornarse de su identidad evangelica conservadora, se distancia
del fundamentalismo rampante; con tono pastoral convoca a las iglesias
a insertarse en la sociedad y jugar un activo papel de agentes de trasformacion integral. En este sentido, los conceptos de pastoral ecumenica

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y mision integral coinciden en sus objetivos Saunque no siempre en sus


practicas pastorales ni en sus enfoques politicosT. Esta nueva dimension
misionera en el movimiento evangelico recibio su mayor impulso en el
Congreso Mundial de Evangelizacion, realizado en Lausana, Suiza, del
16 al 24 de julio de 1974. Alli se reunieron casi 2.500 participantes, ademas
de 1.000 observadores de 250 paises y 135 denominaciones protestantes.
Para algunos investigadores, Lausana forjo una nueva nomenclatura
para el movimiento evangelico y fijo parametros aun vigentes para la
accion misionera integral. A partir de entonces se habla del espiritu de
Lausana, que se expresa por medio del conocido Pacto de Lausana. Lausana
fue decisiva para el naciente movimiento de la mision integral al afirmar
que la responsabilidad social y politica forma parte de la mision de la
Iglesia. Esto fue lo que se declaro en uno de los parrafos mas importantes
del Pacto:
Afirmamos que Dios es tanto el Creador como el Juez de todos los
hombres. Por lo tanto, debemos compartir Su preocupacin por la
justicia y la reconciliacin en toda la sociedad humana, y por la liberacin de todos los hombres de toda clase de opresin. La humanidad
fue hecha a la imagen de Dios; consecuentemente, toda persona, sea
cual sea su raza, religin, color, cultura, clase, sexo, o edad tiene una
dignidad intrnseca, en razn de la cual debe ser respetada y servida,
no explotada. Expresamos adems nuestro arrepentimiento, tanto por
nuestra negligencia, como por haber concebido, a veces, la evangelizacin y la preocupacin social como cosas que se excluyen
mutuamente. Aunque la reconciliacin con el hombre no es lo mismo
que la reconciliacin con Dios, ni el compromiso social es lo mismo
que la evangelizacin, ni la liberacin poltica es lo mismo que la
salvacin, no obstante afirmamos que la evangelizacin y la accin
social y poltica son parte de nuestro deber cristiano. Ambas son
expresiones necesarias de nuestra doctrina de Dios y del hombre, de
nuestro amor al prjimo y de nuestra obediencia a Jesucristo. El mensaje de la salvacin implica tambin un mensaje de juicio a toda
forma de alienacin, opresin y discriminacin, y no debemos temer
el denunciar el mal y la injusticia dondequiera que existan. Cuando

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la gente recibe a Cristo, nace de nuevo en Su Reino y debe manifestar a la vez que difundir Su justicia en medio de un mundo injusto. La
salvacin que decimos tener, debe transformarnos en la totalidad de
nuestras responsabilidades, personales y sociales. La fe sin obras es
muerta25.

Bajo estos presupuestos de integralidad se asento la FTL y se convocaron los siguientes Congresos Latinoamericanos de Evangelizacion:
CLADE II, en 1979 en Lima, Peru, bajo el lema JAmerica Latina y la
evangelizacion en los anos 80K; CLADE III en 1992 en Quito, Ecuador,
bajo el lema JTodo el evangelio para todos los pueblos desde America
LatinaK; y CLADE IV en 2000, cerca de la ciudad de Quito, Ecuador,
con el lema JEl testimonio evangelico hacia el tercer milenio: Palabra,
Espiritu y MisionK. Cada uno de los CLADE hizo un aporte significativo
a la profundizacion y difusion del espiritu de mision contextual, evangelica, autoctona e integral. Con ese espiritu nos hemos identificado
miles de evangelicos apenados con el fundamentalismo de muchas de
nuestras iglesias, y esperanzados con que surjan nuevas propuestas misionologicas que actualicen lo dicho en las decadas pasadas y hagan mas
pertinente el discurso de la integralidad. En estas filas militamos los que
el sociologo ingles-brasileno Paul Freston ha denominado, con acierto,
evangelicos criticos.
El mayor aporte de las Declaraciones suscritas en los CLADE,
ademas de la amplia produccion bibliografica y testimonial del movimiento de la mision integral, ha sido, quiza, haber introducido en la
familia evangelica un cambio radical en su concepcion misionologica.
Ante muchos que afirman que la salvacion corresponde solo al alma, el
enfoque integral recuerda que la salvacion tiene connotaciones historicas
y alcances politicos, y que apunta hacia la trasformacion de todo lo
creado. Ante los que predican la exclusiva conversion individual, este
enfoque les recuerda que la reconciliacion con Dios afecta la relacion
con el projimo y tiene, tambien, implicaciones ecologicas. Sidney Rooy,
refiriendose a estos aportes, dice que los CLADE contribuyeron a un

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Jcambio radical respecto al evangelio de la salvacion del alma, el individualismo conversionista y la vivencia del rechazo del mundoK26. En otras
palabras, se produjo un despertar de la conciencia social evangelica. La
contribucion de la llamada mision integral o enfoque holistico de la mision
es, pues, indudable, sin por ello negar que, como todo enfoque misionologico, tambien esconde obvias limitaciones.

Aportes de la misin integral

Pero, ?a que nos referimos al hablar de mision integral? Con lo dicho hasta
aqui me atrevo, en aras de la sintesis, a formular la siguiente definicion,
sujeta, como es obvio, a la discusion Pincluso la contradiccionP y al
dialogo: La mision integral representa una opcion misionologica contextual de identidad evangelica, enmarcada dentro del espiritu del Pacto
de Lausana y promovida pastoral y teologicamente por la Fraternidad
Teologica Latinoamericana. Surge en los primeros anos de la decada de
1970 en reaccion al fundamentalismo evangelico y tambien al movimiento
ecumenico liberal. Su mensaje esta dirigido a las iglesias a las que invita a
que desarrollen una nueva manera de anunciar las buenas nuevas del
evangelio, no solo con palabras, sino tambien con la vida y con las buenas obras; entre estas ultimas se cuentan las que tienen que ver con su
responsabilidad social y politica. Su principal enfasis es la diaconia social.
Siendo que la mision integral, como ya se dijo, ha tenido como su
principal promotora pastoral y acompanante teologica a la Fraternidad Teologica Latinoamericana, vale que digamos que ella fue fundada
el 17 de diciembre de 1970, en Cochabamba, Bolivia, por un grupo de
veinticinco evangelicos latinoamericanos que se habian reunido en esta
ciudad para participar en una consulta teologica. Entre los fundadores
de la FTL estan Rene Padilla SEcuador-ArgentinaT, Samuel Escobar
SPeruT, Pedro Arana SPeruT, Robinson Cavalcanti SBrasilT, Emilio Antonio Nunez SEl Salvador-GuatemalaT, Washington Padilla SEcuadorT,
Oscar H. Pereira SChileT y Pedro Savage SPeruT27.
Con estas puntualizaciones historicas podemos, ahora si, mencio-

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nar algunos de los aportes de este enfoque misionologico para el ser y


quehacer misionero de las iglesias evangelicas en nuestro continente.
Balance pastoral y teologico. El primero tiene que ver con el
balance pastoral, teologico y politico que se introdujo en el movimiento
evangelico conservador en una epoca de polarizaciones extremas entre
fundamentalistas aguerridos y liberales Sy liberacionistasT apasionados
que se diputaban el predominio del pensamiento teologico y de los
estilos de la pastoral. La mision integral reconocio desde sus inicios la
necesidad de redefinir la identidad evangelica afirmando su herencia
historica Sel legado del pasadoT y aceptando los retos del futuro Sla urgencia del contextoT.
Eran tiempos de forcejeos fraternales Py a veces no tan fraternalesP entre los nacientes Consejo Latinoamericano de Iglesias SCLAIT y
el Consejo Evangelico Latinoamericano SCONELAT. Tanto el uno como
el otro se atribuian la representacion de las mayorias evangelicas, sin
tenerlas Sdespues de 30 anos se constata que ninguno de los dos organismos logro esa representacionT. En ese contexto, Samuel Escobar afirmaba
en el ano 1982 que ante esas tensiones habia que recuperar las raices del
pasado, pero mirando al futuro con sentido de mision. El pasado, para
Escobar, era la herencia teologica de la Reforma, la pasion evangelizadora,
la piedad personal, la postura anabautista y la etica puritana: JSi todos
vamos escarbando en nuestra propia tradicionK, decia el, Jpodremos llegar
al solido terreno evangelico comun. Sin abandonar lo que nos es peculiar,
podemos encontrar lo fundamental que nos une para enfrentar los
desafios comunesK28. El punto de equilibrio se encontraba entre la relevancia doctrinal evangelica y la pertinencia evangelica social. Era una
Jtercera viaK misionologica que se proponia demostrar en la practica que
era posible ser conservador en cuanto a la doctrina sin necesariamente
serlo en las practicas sociales y en las opciones politicas.
Tambien las diferencias con ISAL eran evidentes. Se les reconocia
el merito de haber pensado en una teologia evangelica de los temas
sociales pero, al mismo tiempo, se creia necesario senalar las diferencias

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Jprofundas e inzanjablesK Sasi las llamo en su momento Pedro Arana29T


como la equiparacion entre la ideologia marxista y la fe cristiana, Jla
anulacion de la frontera entre la iglesia y el mundo, la revolucion UyV el
desconocimiento de la autoridad biblicaK30. Acerca de esta toma de distancias, dice Escobar que la mayoria de los fundadores de la FTL,
podran ser descritos como fundamentalistas, pero s se consideraban evanglicos cuya posicin teolgica difera en varios puntos de la
que venan expresando los telogos de ISAL. Estos evanglicos no
crean necesario adoptar el marxismo como mtodo de anlisis de la
realidad social, ni compartan la fe de que el mundo estaba marchando
hacia el socialismo, pero tampoco compartan el anticomunismo
ingenuo de los misioneros conservadores31.

De esta manera se queria encontrar una via intermedia entre el fundamentalismo anticomunista y el progresismo socialista. Acerca de esta
posicion de balance se expreso Caleb Meza en una de las presentaciones
del CLADE III S1992T, cuando dijo: JAqui hay que combatir rigurosamente
a los que quieren hacernos creer que ser conservador, teologicamente
hablando, es ser conservador politicamente. Refutamos y rechazamos esa
ideaK32.
Evangelizacion integral. Otro de los aportes del enfoque holistico es
que amplio el horizonte teologico de la salvacion biblica SsoteriologiaT
para que no fuera entendida solo dentro de los limites estrechos de la
redencion del alma individual33. Esta elemental puntualizacion biblica es
de suma importancia si se tiene en cuenta que el discurso de la mision
integral se ha dirigido durante estos casi 40 anos a las iglesias evangelicas conservadoras, para quienes la salvacion se restringe al perdon del
pecado personal por medio del sacrificio de Jesus crucificado, bajo la
unica exigencia de la fe que se declara verbalmente y con la promesa de
la vida eterna situada en un mas alla abstracto y celestial. En ese ambiente,
las declaraciones de la mision integral tenian, sobre todo en los primeros anos, cierto tono sedicioso. Rene Padilla, en una de las ponencias
preparatorias del Congreso de Lausana, decia que Jsolo en el contexto

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de una soteriologia que toma en serio al mundo es posible hablar de


la proclamacion oral del evangelioK y que,
a la luz de la enseanza bblica no hay lugar para una ultramundanalidad que no redunde en un compromiso del hombre
con su prjimo, enraizado en el evangelio. No hay lugar para la
parlisis escatolgica ni para la huelga social. No hay lugar
para estadsticas sobre cuntos mueren sin Cristo cada minuto
que no consideren cuntos de los que as mueren son vctimas del
hambre. No hay lugar para la evangelizacin que, al pasar junto al
hombre que fue asaltado por los ladrones mientras descenda de
Jerusaln a Jeric, ve en l un alma que debe salvarse pero pasa
por alto al hombre34.

Lucidas aseveraciones que describen no solo un enfasis teologico, sino


que dejan ver los rasgos esenciales de una metodologia misionologica que
ha caracterizado no solo a Padilla, sino tambien a los otros precursores de la mision integral: se inicia con la autocritica profetica a la luz de la
realidad misionera de la comunidad de fe, se sigue con una afirmacion
teologica en clave evangelica y se concluye con una convocatoria misionera
con fino tono pastoral35. La tarea teologica, diria despues el mismo
Padilla, Jtiene como proposito la obediencia de la feK36 afirmando que la
verdad tiene una clara dimension existencial. Este acento sigue influyendo
hoy, sin duda, en el desarrollo de una comunidad evangelica mas atenta a
las realidades de su contexto social.
La centralidad del Reino de Dios. Por otra parte, esta manera de
comprender y de vivir la mision tambien ayudo a reflexionar acerca de
los nuevos modelos de Iglesia mas adecuados para el contexto de America
Latina. Este aporte eclesiologico37 puso el acento en el Reino de Dios,
tema relevante en la mision integral. Se afirmo el lugar instrumental de la
Iglesia frente al Reino. JHablar del reinoK, decia Padilla ya en 1972, Jes
hablar de un proposito de Dios, del cual la iglesia empirica es un palido
reflejo. Es hablar de la vocacion de la Iglesia que vive Lentre los tiemposM.
Es hablar de una realidad escatologica que es punto de partida a la vez
que meta de la IglesiaK.

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En ese mismo tono afirmaba Emilio Antonio Nunez que Jla iglesia no
es el reino mesianico, pero si se halla en el reino de Dios, es llamada a
proclamar el reino de Dios, a servir al reino de Dios, a vivir como es digno
del reino de Dios, y a sufrir por el reino de DiosK38. De esas aseveraciones
se concluye que la Iglesia es una comunidad del Espiritu, enviada para
servir al mundo en el nombre de Jesus, quien es rey y quiere establecer
su Reino en todas las dimensiones de la existencia humana. La Iglesia,
entendida como instrumento del Reino y no el Reino en si misma, tuvo
un efecto misionero muy significativo en la comunidad evangelica
conservadora, de por si apegada a ciertas escatologias paralizantes y eclesiocentricas. La comunidad de fe, desde esta perspectiva, es el agente del
amor de Dios quien es el unico soberano de la historia. La comunidad de
fe hace visible la presencia reconciliadora de Dios y Jvive y anuncia las
buenas noticias desde sus opciones de vida, su existencia comunitaria, sus
obras, sus ensenanzas. Aprende a amar en la diversidad, como su Senor, y
expresa su amor en terminos de trabajo por la paz, la no discriminacion y
la justiciaK39.
Un pensador que contribuyo a consolidar las principales ideas teologicas de la mision integral fue Orlando Costas. Para el, el reinado de
Dios,
significa un nuevo orden de vida, la nueva humanidad y la nueva
creacin que se han hecho posibles mediante la muerte y resurreccin de Jess (2 Corintios 5:17; Efesios 2:14-15). Este nuevo orden
incluye la reconciliacin con Dios, con el prjimo y con la naturaleza, y por lo tanto la participacin en un mundo nuevo. Implica la
libertad del poder del pecado y de la muerte; y por consiguiente, la
fuerza para vivir para Dios y para la humanidad. Abarca la esperanza
de un orden moral ms justo y pacfico; y as, el llamado a un
compromiso vital con las luchas histricas por la justicia y la paz40.

Asi, bajo la egida de la mision integral, cientos de comunidades evangelicas Palgunas conservadoras, otras fundamentalistas; algunas historicas y tambien algunas neopentecostalesP se han involucrado en

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proyectos sociales, han organizado ministerios de servicio a la comunidad,


han desarrollado actividades de asistencia a las personas mas empobrecidas, han fundado organizaciones no gubernamentales, han participado en
diferentes mesas de dialogo social como parte de la sociedad civil, han
marchado junto a sus comunidades en actos de reclamo social, se han
organizado en redes de trabajo integral; en fin, han practicado su responsabilidad social aun sin saber que existe un discurso teologico acerca de la
mision integral. Samuel Escobar declara que despues de Lausana Jse ha
dado una significativa multiplicacion de proyectos de mision integral en
los cuales el componente social resulta indispensableK41.
Si se hiciera un analisis comparativo entre los compromisos de servicio social de las iglesias evangelicas de hace treinta anos con los de hoy,
se registrarian cambios cualitativos. La practica de las buenas obras es
parte del ministerio de muchas iglesias y no despierta las reservas y los
resquemores de anos pasados. Con razon Padilla afirma: JHay buenas
bases para afirmar que la idea de la mision integral esta instalada en el
pueblo evangelico latinoamericanoK42. No hay duda: desde la optica de
las buenas obras y del servicio social comunitario ha habido avances.

Limitaciones y nuevos desafos

Debemos preguntarnos si eso que ha sucedido era todo lo que se esperaba


en cuanto a la conversion misionologica. Es el momento de las evaluaciones autocriticas. Ya ensenaba Perlman que despues de haber hecho
algo del mismo modo durante dos anos habia que examinarlo cuidadosamente; despues de cinco anos habia que verlo con mucha desconfianza;
pero despues de diez anos, habia que abandonarlo y empezar de nuevo43.
En nuestro caso no se trata de abandonarlo todo, pero si de examinar y
de mirar con cierta desconfianza nuestras practicas misioneras a la luz
del nuevo contexto politico, social, cultural, economico y religioso de
America Latina. Si bien es cierto que encontramos mas actividades de
asistencia social, tambien lo es que muchas de ellas persiguen fines
proselitistas o ambiciones electorales en el campo de la politiqueria

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tradicional. Tomese como ejemplo el caso de algunas de las llamadas


megaiglesias centroamericanas que tienen diversidad de programas
sociales y que, al mismo tiempo que sirven a las personas mas necesitadas
Pporque esto no se pone en dudaP, instrumentalizan esas iniciativas
para afianzar sus estrategias de crecimiento numerico, lograr Jposicionamiento eclesialK y dar el salto a la arena politica, incluso con candidatos
presidenciales de fino corte neoliberal. JNo todo lo que brilla es oroK,
decian nuestros abuelos y nuestras abuelas. En este nuevo panorama
evangelico Jcambiante, difuso y confusoK se hace necesario pensar en los
nuevos desafios de la mision a la luz del nuevo contexto y de algunas de
las limitaciones que se observan en su practica de los ultimos anos.
Desafio politico: superar el asistencialismo benefactor. La
mision integral, aunque ha hecho bien en recalcar la integracion entre
evangelizacion y servicio social, corre el riesgo de reducir la integralidad
al trabajo social, y este expresado en proyectos que no siempre tienen
que ver con la trasformacion integral de la sociedad. Este riesgo se confirma cada vez que observamos iglesias que han incluido programas
sociales dentro de su estrategia pastoral Sservicios medicos, escuelas,
tiendas de articulos de primera necesidad a bajo costo, gimnasios deportivos, guarderias, hogares de ancianos, consultorios juridicos y otrosT,
pero no por eso se podria afirmar que todas ellas son integrales en cuanto
a su teologia y que contribuyen a la Jtrasformacion de la vida humana en
todas sus dimensionesK44. Algunos de estos programas se quedan en los
niveles superficiales y Jfuncionan mas como un tranquilizante que como
una alternativa eficaz para los males de la sociedadK45.
Algunas de estas iglesias que desarrollan los programas tradicionales
de servicio social son presa facil del clientelismo politico, no porque les
sobre tiempo para involucrarse en actividades electorales sino porque
les falta formacion socioteologica que oriente su participacion social46. Si
el desafio de hace dos decadas fue lograr conciencia social en las iglesias
y que estas hicieran algo mas que Jevangelizar para crecerK, hoy, cuando
las acciones de beneficencia social y las aventuras electorales se han

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multiplicado, estamos ante un nuevo desafio en la dimension social de


la mision: el de superar el enfoque asistencial con el que hemos intentado servir a nuestras comunidades e implementar nuevas acciones
cuyo objetivo sea un desarrollo social que tenga en el centro a la persona
humana y que priorice la dimension etica y espiritual47.
Este desafio implica, ademas, profundizar la dimension politica de la
mision de la Iglesia y su talante profetico. Implica atreverse a denunciar
las situaciones de pecado, la violencia y las injusticias dentro y fuera de
las iglesias; promover la justicia e incidir, junto a las instancias de la sociedad civil Sorganizaciones sociales, gremiales, politicas, movimientos
ciudadanos, etceteraT, ante los gobiernos tratando de lograr cambios en las
politicas y programas del estado. Son retos que exigen una actitud de
humilde aprendizaje, sobre todo si se tiene en cuenta la escasa experiencia
que se tienen en estos campos. Por otra parte, en el plano internacional,
las iglesias evangelicas harian bien en fortalecer sus organizaciones de
trabajo continental Sconsejos, fraternidades, confederaciones, foros y
otrosT y sus vinculos fraternales con las organizaciones cristianas de
servicio48 con el fin de desarrollar iniciativas de incidencia politica ante los
principales organismos internacionales49.
Desafio teologico: la realidad como horizonte teologico. La
mision integral, aunque en sus inicios hizo bien en partir de una autocritica de las iglesias con el proposito de que estas renovaran su practica
misionera y balancearan sus opciones teologicas, tambien ha corrido el
riesgo de confinar su discurso en los temas intraeclesiales. Ha habido un
concentrado y, hasta cierto punto, justificado afan de hablar a las iglesias,
de usar su lenguaje y de atender sus principales intereses Svale observar
que casi todos los teologos fundadores de la FTL eran tambien pastores
o lideres de ministerios ligados muy de cerca al quehacer eclesialT.
Tito Paredes, ex secretario general de la FTL, senalaba hace ya varios
anos que uno de los distintivos de la misionologia de la Fraternidad se
caracterizaba por estar comprometida con la Iglesia y estar a su servicio,
lo que confirmaba citando el tercer objetivo institucional: Jcontribuir

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a la vida y mision de las iglesias evangelicas en America Latina sin pretender hablar en nombre de ellas ni asumir la posicion de su voceroK50.
Pero esta virtud entrana tambien un riesgo, el de convertir a la Iglesia
en el centro de las preocupaciones misioneras Sla Iglesia como sujeto y
objeto de la misionT y en el punto de partida de su metodologia teologica.
Prueba del concentrado interes en la Iglesia es la produccion teologica, el acervo bibliografico y la experiencia pastoral aportados por la
mision integral. Si se hiciera un analisis detallado de cada uno de ellos,
con facilidad se concluiria que su mayor interes han sido las iglesias: le ha
interesado sobremanera descubrir como ser una Iglesia integral, ha hecho
grandes esfuerzos por desentranar la historia evangelica y afirmar esa
identidad, ha elaborado enjundiosos estudios para saber como es que se
relaciona la Iglesia con el Reino de Dios Scuando en otras corrientes
misionologicas la cuestion era como relacionar el Reino de Dios con el
mundoT, ha resaltado la centralidad que debe tener la Palabra de Dios en
la vida de las iglesias, se ha esforzado por definir patrones para la labor
pastoral de las iglesias y ha contribuido a que las iglesias desarrollen una
evangelizacion contextualizada.
Que la Iglesia es un eje primordial dentro del enfoque de la mision
integral es un hecho confirmado por los mismos fundadores de la FTL.
Ya en 1983, Rene Padilla, respondiendo a una critica que se hacia a la
Fraternidad, afirmaba que Jno se hace justicia al testimonio biblico si
no se reconoce el papel primordial de la iglesia en relacion al proposito
de Dios de crear una nueva humanidadK y anadia en tono enfatico que
Jla formacion de una nueva sociedad comienza con la iglesia, aunque no
se agota en ellaK51.
Esta prioridad es, sin duda, meritoria, pero no por eso se debe
desconocer que tambien con ella se corre el riego del Jreduccionismo
eclesiastico del ReinoK o, para usar una palabra del teologo holandes
J. C. Hoekendijk, en un pensamiento JeclesificadoK52.

Segun algunos analistas de la misionologia evangelica, este acento en


la Iglesia es prueba conclusiva de la marcada influencia del Pacto de

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Lausana en la mision integral. Mientras que la misionologia ecumenica


enfatizo el senorio de Jesucristo, el Reino de Dios y su presencia activa
en la historia humana, las corrientes evangelicas resaltaron el lugar de
la Iglesia como la mediadora que, en el poder del Espiritu, anuncia el
Reino e invita a aceptar la soberania redentora de Jesucristo. En esta
ultima perspectiva esta siempre latente el peligro del Jmonopolio eclesiasticoK y su consiguiente Jtriunfalismo eclesiasticoK, como lo describe
Miguez Bonino, anadiendo de paso que esa postura Jlejos de corregir los
reflejos coloniales o neocoloniales de la mision, los sostiene y alimentaK53.
La alternativa a este eclesiocentrismo es un compromiso decidido y
valiente por los pequenos y las pequenas de este mundo54. El futuro de
la pertinencia misionera evangelica esta en eso, en la disposicion de
poner a quienes Jesus llamo Jmis hermanos mas pequenosK SMat. 25:40,
RVAT como centro y eje de la mision. A este aspecto se referia Orlando
Costas cuando decia:
Para mantener su integridad teolgica y su eficacia histrica, la evangelizacin deber hacerse, pues, desde abajo, o sea, desde el fondo
del sufrimiento humano donde se encuentran tanto los pecadores
como las vctimas del pecado. Tal situacin constituye un punto de
referencia fundamental en la evangelizacin. La comunicacin del
evangelio presupone una base humana comn y un mismo pasaje de
la gracia liberadora. De ah que sea un testimonio personal y social
y tenga como primera exigencia el compartimiento de la realidad
humana vivida y sufrida55.

Este cambio de optica, que pone en el primer plano de la mision a


la realidad social como su objeto primordial, y a la Iglesia en un segundo
plano, como su agente instrumental, podria producir un salto cualitativo
dentro del enfoque de la mision integral en las proximas decadas. No es
que hasta ahora la realidad se haya desconocido, sino que no ha sido el
punto determinante para su metodologia teologica, ni para su practica
pastoral56. La mision recupera su vigor evangelizador cuando la Iglesia
deja de ser su centro y se convierte en mision descentrada en servicio al

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mundo. Esta perspectiva de mision requiere poder discernir bajo la


direccion del Espiritu los nuevos campos de accion y situar alli las prioridades de servicio; exige una lectura atenta de las Jsenales de los
tiemposK SMat. 16:3T para escuchar el clamor de los Jhermanos mas
pequenosK, de los rostros sufrientes, a quienes se nos llama a anunciar
el evangelio del Reino de la vida, entre ellos: personas migrantes, los que
viven en la calle, desempleados, enfermos, adictos dependientes, desplazados, campesinos sin tierra, ninos y ninas sometidos a la explotacion
sexual, las comunidades indigenas y afroamericanas que en muchos casos
no son tratadas con dignidad e igualdad de condiciones; y los de siempre,
los millones de personas y familias que viven en la miseria e incluso pasan
hambre.
Urge que se haga una lectura evangelica de la realidad de America
Latina en el marco de este nuevo mundo globalizado, neoliberal y sordo
a los clamores de quienes piden justicia, paz y solidaridad. En la realidad
del contexto social, cultural, politico y economico, y no en la Iglesia,
estan los verdaderos desafios de la mision integral: pobreza infame,
calentamiento global, capitalismo salvaje, exclusion social, brecha entre
los segmentos de ricos y pobres, crecimiento incesante del analfabetismo,
nuevos caudillismos politicos; en fin, los tantos males que conocemos y
hoy se multiplican como nunca antes.
Desafio operativo: el aporte de las ciencias administrativas.
La mision integral surgio principalmente entre pensadores evangelicos,
en su mayoria especialistas en teologia, sociologia, historia, filosofia y
educacion, con sobradas capacidades y dones para la produccion intelectual y la conceptualizacion teologica. Por cierto, el primer objetivo
que definio la FTL era: Jpromover la reflexion en torno al Evangelio y a
su significacion para el ser humano y la sociedad en America Latina. Con
este fin estimula el desarrollo de un pensamiento evangelico atento a las
interrogantes que le plantea la vida en el mundo latinoamericanoK. Es
decir, una de sus prioridades ha sido promover la reflexion en torno al
evangelio y el desarrollo del pensamiento. Con esto ha brindado un in-

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menso servicio al pueblo evangelico. !Que seria de la teologia evangelica


conservadora latinoamericana sin la FTL!
Junto a esa veta conceptual, la mision integral ha tenido tambien un
definido caracter pastoral; es decir, ha intentado que su pensamiento se
refleje en compromisos practicos por parte de la Iglesia. Por esto, la
misma FTL declaro tambien desde su inicio que el dialogo y la reflexion
a la luz de la Biblia debian conducir a Jcomunicar el Evangelio en medio
de las culturas latinoamericanasK57. De alli que el impacto de la mision
integral no se debe medir solo por sus foros teologicos o por su amplia
produccion bibliografica sino, sobre todo, por el numero de proyectos
sociales y de diversas iniciativas de servicio que se han desplegado en
las ultimas decadas en las iglesias y organizaciones de servicio. Se cree,
por ejemplo, que hoy existen mas de 120.000 entidades de servicio
evangelico en el mundo58, lo que implica un serio desafio de orden
administrativo y gerencial; es un reto al ejercicio de una mayordomia
integral. Desafio que se pronuncia aun mas si se tiene en cuenta que
muchos de estos proyectos son dirigidos por equipos de personas o por
individuos con escaso entrenamiento en las areas administrativas Sfinanzas, gerencia, contabilidad, desarrollo organizacional, produccion,
mercadeo, etceteraT. Algunos teologos y pastores que han demostrado
sobrada virtud en el campo de la reflexion socioteologica no siempre han
demostrado iguales ventajas en el area administrativa y gerencial.
Valga decir que entre los promotores de la mision integral Paunque
mucho mas entre los lideres del movimiento ecumenicoP se desarrollo
una abierta desconfianza hacia lo que tuviera que ver con la gerencia
moderna Spadecieron de Jalergia gerencialKT. Creyeron, y siguen creyendo
algunos de ellos, que la administracion es un recurso capitalista a la
orden de los tecnocratas del sistema Sy no es que les falte razonT. Por eso
se distanciaron de estas herramientas y decidieron dirigir sus proyectos
con intuicion pastoral. Asi se han dirigido algunas casas editoriales, centros
de atencion psicologica, proyectos de desarrollo comunitario, escuelas,
pequenas organizaciones no gubernamentales, clinicas y hospitales,

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instituciones de educacion teologica, emisoras de radio y canales de


television Sporque tambien la mision integral ingreso en los medios de
comunicacionT, fraternidades teologicas, y otras expresiones de servicio a la comunidad y a las iglesias. Por el temor de convertir la fe en una
empresa Stemor reverenteT se ha incurrido en otros errores igualmente
graves: el de la mala mayordomia de los recursos, la improvisacion en
los procesos tecnicos y, por ende, el bajo nivel de logros efectivos. En
este sentido ha habido un lamentable vacio en la pastoral administrativa
que, al no subsanarse, queda expuesta la credibilidad de las iglesias y
de sus organismos de servicio, y el alcance de su labor ministerial. A
este importante aspecto de la mision integral se referia Orlando Costas
cuando hablaba del desarrollo organico de las iglesias. Todos estos aspectos, decia el, Jno son elementos extranos a la mision, sino parte esencial
e indispensable de la mismaK59.
Desafio ecumenico: dialogo y cooperacion con sentido pastoral. Por otra parte, aunque desde sus inicios la mision integral se
mostro abierta al dialogo ecumenico y acepto, no sin reservas, la necesidad de la cooperacion con la Iglesia Catolica Romana, sus avances en ese
campo han sido escasos y su actitud bastante timida. La mision integral se
ha situado entre sectores evangelicos distantes de las relaciones formales
con el catolicismo y criticos del neopentecostalismo. Por lo general ha
mantenido, como la mayoria de los evangelicos del continente, un perfil
antiecumenico Sen muchos casos con sobradas razones por la ambiguedad
del catolicismo latinoamericanoT. Rene Padilla reconoce que Jla division
entre el catolicismo romano y el protestantismo ha sido uno de los
mayores obstaculos en la evangelizacion de America LatinaK y se pregunta
Jhasta que punto actualmente existe una base para la cooperacion catolico-evangelica particularmente en la evangelizacionK60.
Ante los grandes males sociales y ante la imperiosa necesidad de
trabajar junto a otros en la busqueda de las mejores soluciones, resuenan
las palabras de Jesus SJuan 17:11T llamando a la unidad de su pueblo. La
cooperacion ecumenica es inaplazable, ya sea como senal de reconcilia-

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cion en una epoca de multiples exclusiones y prejuicios Sel ecumenismo


como testimonioT, o como opcion pastoral para trabajar con las personas mas necesitadas y buscar la trasformacion de las estructuras de
pecado Sel ecumenismo como diaconiaT, o como exigencia evangelica
de hacer visible la realidad pneumatologica de la unidad como gracia del
Espiritu Sel ecumenismo fundamentalT. Pedro Arana, refiriendose a la
mision de la Iglesia en este nuevo siglo, dice que esta tiene Jpor lo menos,
dos elementos esenciales para nuestro milenio: vida y ecumenismoK, y
agrega:
La misin cristiana debe ser, en su esencia, humanizadora, es decir,
portadora de vida a travs de su presencia, mensaje y accin; adems, debe ser ecumnica en su alcance. La iglesia cristiana es y debe
ser para todas las naciones de la tierra parafraseando a Albert
Schweitzer vida que prodiga vida, en medio de vida que quiere
vivir61.

Se trata de un ecumenismo amplio que incluya, como es obvio, a la


Iglesia Catolica Romana, pero tambien a las diferentes denominaciones
evangelicas, a sus organizaciones de servicio, a sus movimientos eclesiales
y a otras expresiones del cuerpo de Cristo con las cuales las iglesias
evangelicas, herederas del exclusivismo denominacional, no siempre
tienen una relacion estrecha. Se trata de un ecumenismo que parta del
fundamento espiritual que reconoce que la unidad es una gracia otorgada
por el Espiritu, pero que se proyecte al trabajo social en comun, a la
oracion compartida y a otras formas de dar testimonio de servicio y
de reconciliacion; un ecumenismo de rostro pastoral. Este ecumenismo
por la vida, al igual que el dialogo interreligioso con ese mismo fin, es
un reto inexcusable de la mision porque el Dios que nos envia es el
Senor de la vida, la justicia, la solidaridad y la reconciliacion.
En cuanto a las relaciones Psiempre esquivas y conflictivasP con
la Iglesia Catolica Romana, se ha abierto una nueva puerta que se
expresa con mucha claridad en las declaraciones expedidas por la V Conferencia General del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, reunida

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en Aparecida, Brasil Smayo de 2007T. Alli se reconoce que:


La comprensin y la prctica de la eclesiologa de comunin nos
conduce al dilogo ecumnico. La relacin con los hermanos y
hermanas bautizados de otras iglesias y comunidades eclesiales es
un camino irrenunciable para el discpulo y misionero, pues la falta
de unidad representa un escndalo, un pecado y un atraso del cumplimiento del deseo de Cristo: Que todos sean uno, lo mismo que
lo somos t y yo, Padre y que tambin ellos vivan unidos a nosotros
para que el mundo crea que t me has enviado62.

Desafio pastoral: nuevos interlocutores, nuevos paradigmas. La mision integral, y con ella la FTL como su expresion teologica,
surgio, como se dijo antes, en un clima de polemicas en las que se hacia
necesario tomar posiciones teologicas y definir opciones pastorales ante
los principales interlocutores del momento: Iglesia y Sociedad en
America Latina SISALT, la teologia de la liberacion, el fundamentalismo
evangelico, el marxismo y la Iglesia Catolica Romana. Su identidad se
definio en medio de controversias, de tal manera que sus propuestas
misionologicas no solo tenian el sello de lo que se queria decir, sino
tambien de lo que se queria desdecir o contradecir. Sus representantes
mas visibles, entre ellos Rene Padilla, Samuel Escobar, Emilio Antonio
Nunez y Pedro Arana asumieron, por cierto con mucha altura academica y pasion pastoral, el papel de apologistas de la fe evangelica contextualizada. Es en este sentido que se podria afirmar que la mision
integral es tambien una opcion misionologica de caracter apologetico.
La FTL fue una abierta contradictora de ISAL; segun la FTL,
ISAL representaba un humanismo marxista que convierte a Dios en un
simple patrocinador de la revolucion socialista. En 1970, cuando se
convoco la primera consulta en Cochabamba, Pedro Arana, en su conferencia titulada JLa revelacion de Dios y la teologia en LatinoamericaK,
dijo refiriendose a ISAL:
En la ideologa de ISAL, Dios se traduce en revolucin. El pueblo de
Dios como huestes revolucionarias. El propsito de Dios como hu-

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manizacin. Y la Palabra de Dios como los escritos revolucionarios. A
nadie escapa que todo esto es humanismo marxista63.

De igual manera se contradijo a la teologia de la liberacion por


encontrar en ella rasgos de militancia intransigente y de alineamiento
ideologico; se le criticaba el uso de las ciencias sociales como elemento
articulador de la teologia y se le senalaba el riesgo de Jun reduccionismo
historico, especialmente cuando el sentido de la existencia solo se ve
en relacion con los procesos historicos, percibidos con la optica marxistaK64. Contra la teologia de la liberacion se escribieron varios articulos y
algunos libros en los que con respeto academico y sentido fraterno se
reconocian sus aportes, pero se confirmaban las sensibles diferencias
entre esa nueva manera de hacer teologia Sla praxis como nuevo locus
theologicusT y el metodo en la teologia evangelica Sla autoridad de la Palabra de Dios como punto de partidaT.
Por otra parte, tambien se criticaba la herencia misionera evangelica
por haber transmitido una teologia que ya no respondia a las nuevas
exigencias del contexto latinoamericano. Escobar anunciaba la necesidad
de crear un nuevo itinerario teologico propio, desprovisto del ropaje
anglosajon:
Cuando las expresiones recibidas de la herencia misionera vienen a
ser una teologa que no responde a la vida aqu y ahora, empezamos
a marchar por un itinerario teolgico propio, arraigado en la herencia evanglica pero buscando pertinencia contextual; distinguiendo,
como decamos aos atrs, entre contenido bblico, por una parte,
y ropaje anglosajn por otra65.

Pero hoy, 40 anos despues, los interlocutores de la naciente mision


integral han variado notablemente. ISAL no existe; la teologia de la liberacion existe, es necesaria, pero ella misma reconoce la urgencia de
una critica autoevaluativa; el marxismo tambien existe, pero no es el
mismo de las decadas pasadas, sobre todo, no es el mismo despues de la
caida del Muro de Berlin en 1989 Scaida de los regimenes socialistas
del este europeoT; la Iglesia Catolica Romana mantiene su hegemonia

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numerica, pero no es la misma de hace 40 anos; el panorama evangelico


tambien tiene nuevos y complejos rostros, diferentes a los que confronto
la FTL en sus anos mozos. En fin, este es otro escenario que exige
nuevos analisis y que traza otros paradigmas teologicos. En este sentido,
la mision integral esta ahora frente al reto de su pertinencia historica:
?son validos hoy sus planteamientos de ayer? Sobre todo si se tiene en
cuenta que la mision integral corre el riesgo de repetir intacto el discurso
de sus progenitores.
Ante la globalizacion o mundializacion de la economia, la expansion
del sector financiero y el consecuente surgimiento de la nueva sociedad
posindustrial; ante la irrupcion de los rostros teologicos plurales Scampesinos, indigenas, mujeres, pentecostales, afroamericanos, ninos y
ninas, y otrosT; ante el nuevo panorama politico y religioso de America
Latina y el Caribe; ante la manida crisis de la modernidad y el rumbo
hacia una nueva cultura Snuevas formas de subjetividad, diversas formas
de racionalidad y nuevas sensibilidadesT, se requiere un replanteamiento
de la mision integral Sreplanteamiento teologico y pastoralT situado en
este nuevo y cambiante contexto.

En sntesis

Entre la providencia divina y la confusion humana. En resumen,


el llamado enfoque integral arroja un balance positivo en cuanto a sus
aportes teologicos y pastorales. Ha ayudado a rescatar la dimension holistica de la salvacion al afirmar que la mision de Dios expresa su amor por
toda la creacion y que el desea que su amor se manifieste en cada rincon
y criatura de este mundo. Esa integralidad de la mision se afirmo en un
momento cuando el movimiento evangelico fundamentalista reducia las
necesidades humanas a las carencias del alma, desconociendo la rica
antropologia biblica en la que no hay lugar para las dicotomias entre
alma y cuerpo, entre razon y emocion, entre vida privada y vida social,
entre necesidad espiritual y necesidad material. Por otra parte, la mision
integral ha ayudado tambien a subrayar el lugar de la Iglesia como senal

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audible y visible del Reino de Dios. La mision, ha dicho, es eclesial y la


Iglesia es un instrumento del Reino enviada para ser testimonio del amor
de Dios por medio de su vida, sus obras y sus palabras.
Con la mision integral ha sido posible ser evangelico sin ser fundamentalista; estar comprometido con la sociedad y luchar por la justicia
y contra la pobreza sin equiparar la fe cristiana a cualquier ideologia
politica; creer en la utopia del Reino sin identificarla, asi no mas, con la
utopia socialista; debatir con las teologias de la liberacion y contradecir
algunos de sus postulados sin, por ello, despreciar sus aportes o dejar
de apoyar sus causas; hablar de Dios sin caer en el odioso fanatismo;
promover el dialogo ecumenico sin diluir la identidad protestante; evangelizar sin proselitismo; cultivar la espiritualidad y relacionarla con los
compromisos politicos; amar a la Iglesia y servir a traves de ella sin
desconocer sus inconsecuencias y olvidos.
Con el enfoque holistico las iglesias evangelicas han recordado que Dios
quiere la reconciliacion con el, con el projimo y con toda la creacion; que
nos invita a construir un mundo de amor, justicia y paz; que su amor nos
compromete a colaborar con el en sus propositos de redencion integral y
de vida plena. Ha recordado, tambien, que la mision de Dios es la expresion de su amor por todos66; que es una mision revelada por medio de
Jesucristo e impulsada por el Espiritu Santo; que es una mision social
puesto que el ser humano tambien lo es; que es eclesial puesto que es
mision de una comunidad que se entiende como senal del Reino que ha
de venir; que es profetica, que apela a la vida para un mundo de justicia,
libertad y amor. En fin, que la mision es necesariamente integral.
Pero, aun reconociendo sus enormes aportes, hay que senalar tambien que queda mucho camino por recorrer. Los desafios estan a la
vista; algunos de ellos se han mencionado ya: superar el asistencialismo
benefactor Sdesafio politicoT; situar a la realidad y no a la Iglesia como
el horizonte teologico de la mision Sdesafio teologicoT; valorar el aporte
de las ciencias administrativas Sdesafio operativoT; crecer en el dialogo
y en la cooperacion ecumenica con sentido pastoral Sdesafio ecume-

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nicoT y tener conciencia de los nuevos interlocutores y paradigmas que


han surgido en estos ultimos anos Sdesafio pastoralT. En la agenda de la
mision integral hay desafios inaplazables, como la defensa de los derechos
humanos, el acompanamiento solidario a los pueblos originarios, la valoracion de la mujer, la inclusion de las ninas y los ninos, el respeto y la
defensa de la interculturalidad, la participacion en los debates acerca de la
legitimidad de la deuda externa, la participacion en los debates nacionales de los tratados de libre comercio, el apoyo a los procesos regionales de
desarrollo, las nuevas propuestas liturgicas inclusivas, y una espiritualidad
que tenga como eje constitutivo el seguimiento radical de Jesus.
Por otra parte, y tambien como uno de los principales desafios,
aparece el crecimiento explosivo de las iglesias llamadas independientes,
de corte neopentecostal, concentradas en la predicacion del evangelio de
la prosperidad, afincadas en las estructuras piramidales del movimiento
apostolico y entretenidas con las mieles del poder religioso, economico
y politico. No estoy seguro de que el enfoque holistico les interese; tampoco de que les preocupe como superar el asistencialismo, o como
ampliar su circulo de relaciones ecumenicas, mucho menos que quieran
reorientar su mision partiendo de una lectura responsable de la realidad
social.
Esta es otra manera de ser evangelico y, por ende, de concebir la
mision; basta ver alguno de sus canales de television o escuchar una de
sus numerosas emisoras de radio. Su evangelizacion es, en la mayoria de
casos, proselitista; sus proyectos de asistencia social forman parte, casi
siempre, de su estrategia de posicionamiento institucional; su liderazgo,
en muchas ocasiones, es caudillista; sus estructuras de gobierno son
autonomas Spor eso se llaman independientesT y casi nunca rinden cuentas a una autoridad externa; su culto se centra en la musica emotiva, en
los prodigios y milagros, en la guerra contra el diablo enemigo y en una
predicacion de dudosa teologia; interactuan con los gobiernos con tino
diplomatico, los aplauden en los desayunos presidenciales y guardan
silencio cuando todo el pueblo protesta; poseen habilidad innata para

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las contiendas de la politica electoral: casi siempre aciertan con el candidato ganador; se identifican como evangelicas, pero pocas de ellas
participan de lleno en las alianzas o confraternidades evangelicas de cada
pais Stienen sus propias organizacionesT. Asi son. Ahi estan y son parte
de nuestra misma familia. Son Iglesia tanto como las demas Sde lo contrario negariamos la urgencia de un amplio ecumenismoT y forman parte
de los nuevos desafios de la mision.
Estas ambiguedades nos recuerdan a David Bosch, el celebre misionologo del siglo pasado, quien decia: JLa mision es una empresa que se
ejecuta en el contexto de la tension entre la providencia divina y la confusion humanaK; y anadia: JLa participacion de la Iglesia en la mision es
un acto de fe sin garantia en el mundoK67. Acojamonos, pues, a la gracia
de Dios y mantengamonos firmes en medio de las inconsecuencias de
otros y las confusiones nuestras SMar. 9:23, 24T. La providencia divina
siempre es mas grande que todas ellas juntas y es el unico fundamento de
la mision. Solo asi lograremos avanzar hasta Jdar con la IglesiaK, con una
mas parecida a la que Jesus anhela y con la que nuestra America Latina y
el Caribe necesita.
+Con la Iglesia hemos dado, Sancho,. En el noveno capitulo
de la segunda parte de Don Quijote de la Mancha, se cuenta que Don
Quijote y Sancho entraron a media noche a un lugar llamado El Toboso
SToledoT buscando un tal palacio de Dulcinea. Pero tras un tiempo de
busqueda llegaron a la conclusion de que buscaban a alguien que ninguno
de los dos conocia en la realidad. Don Quijote se habia enamorado de
ella sin conocerla y Sancho solo la habia visto a traves de los comentarios de su amigo enamorado.
Pero despues de un rato, Sancho convence a Don Quijote para que
se quede en un lugar mientras el va a buscar a su Dulcinea; le dira que su
amado caballero la esta esperando. Asi trascurre entonces esta parte de
la historia:
Seor dijo Sancho, ya que vuestra merced quiere, a pesar mo,
que sea alczar la casa de mi seora Dulcinea, es hora esta por

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ventura de hallar la puerta abierta? Y ser bien que demos aldabazos


para que nos oigan y nos abran, metiendo en alboroto y rumor toda
la gente? Vamos por dicha a llamar a la casa de nuestras mancebas,
como hacen los abarraganados, que llegan, y llaman, y entran a cualquier hora, por tarde que sea?
Hallemos primero una por una el alczar replic don Quijote, que
entonces yo te dir, Sancho, lo que ser bien que hagamos. Y advierte,
Sancho, que yo veo poco, [o] que aquel bulto grande y sombra que
desde aqu se descubre la debe de hacer el palacio de Dulcinea.
Pues gue vuestra merced respondi Sancho quiz ser as; aunque yo lo ver con los ojos y lo tocar con las manos, y as lo creer
yo como creer que es ahora de da.
Gui don Quijote, y, habiendo andado como doscientos pasos,
dio con el bulto que haca la sombra, y vio una gran torre, y luego
conoci que el tal edificio no era alczar, sino la iglesia principal
del pueblo. Y dijo:
Con la iglesia hemos dado, Sancho68.

Dar con la Iglesia. !He ahi el proposito! Dar con una Iglesia lucida
en su fe, apasionada en sus compromisos con el projimo, esquiva a los
placeres del poder politico, servidora de todos, dialogante y sencilla. Una
Iglesia de periferia, utopica, encarnada y al servicio del Reino. Una Iglesia integral.

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PARA LA REFLEXIN
y el dilogo en grupo
A la luz del captulo:

1. En la parte introductoria de este capitulo, dice el autor: JDe la mano


de la mision integral, los evangelicos de America Latina y el Caribe
nos atrevimos a salir de los contornos de la Iglesia para anunciar alla
afuera el amor de Dios que se expresa hacia todos los seres humanos
y que abarca la totalidad de la vidaK. En su pais, ?se puede afirmar
que esto tambien es cierto? ?Por que? ?Ha visto que la responsabilidad social de las iglesias ha crecido en los ultimos anos?
2. El autor menciona tres aportes del movimiento de la mision integral: ha ofrecido balance pastoral y teologico, en especial al protestantismo evangelico; ha resaltado la urgencia de desarrollar una
evangelizacion integral que afecte la vida total del ser humano, de
la sociedad y de la creacion; y ha recordado la centralidad del Reino
de Dios para el quehacer misionero de las iglesias. ?Esta de acuerdo
en afirmar que estos son tres aportes validos de la mision integral?
?Por que? ?Que otros aportes podrian senalarse?

3. La mision integral, dice el capitulo, tiene hoy nuevos desafios y


retos, entre ellos: superar el asistencialismo benefactor Sdesafio
politicoT, situar la realidad y no a la Iglesia como el horizonte teologico de la mision Sdesafio teologicoT; valorar el aporte de las ciencias
administrativas Sdesafio operativoT; crecer en el dialogo y en la
cooperacion ecumenica con sentido pastoral Sdesafio ecumenicoT y
tener conciencia de los nuevos interlocutores y paradigmas que han
surgido en estos ultimos anos Sdesafio pastoralT. Por su propia
experiencia y practica, ?que opina de estos desafios que presenta el
autor? ?Hay otros desafios?

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A la luz de la Biblia:

4. Lectura del texto biblico: En Lucas 13:10-17 se narra la sanidad


de una mujer encorvada a la que Jesus sano un dia de reposo:
Un sbado Jess estaba enseando en una de las sinagogas, y estaba all
una mujer que por causa de un demonio llevaba dieciocho aos enferma. Andaba encorvada y de ningn modo poda enderezarse. Cuando
Jess la vio, la llam y le dijo:
Mujer, quedas libre de tu enfermedad.
Al mismo tiempo, puso las manos sobre ella, y al instante la mujer se
enderez y empez a alabar a Dios. Indignado porque Jess haba sanado en sbado, el jefe de la sinagoga intervino, dirigindose a la gente:
Hay seis das en que se puede trabajar, as que vengan esos das para
ser sanados, y no el sbado.
Hipcritas! le contest el Seor. Acaso no desata cada uno de
ustedes su buey o su burro en sbado, y lo saca del establo para llevarlo
a tomar agua? Sin embargo, a esta mujer, que es hija de Abraham, y a
quien Satans tena atada durante dieciocho largos aos, no se le deba
quitar esta cadena en sbado?
Cuando razon as, quedaron humillados todos sus adversarios, pero la
gente estaba encantada de tantas maravillas que l haca.

5. Preguntas al texto biblico: Unas preguntas para despues de leer


el texto: ?Hay algun aspecto del texto que nos ayude a comprender
mejor lo que significa la mision de la Iglesia? ?Cuales son algunas
diferencias entre Jesus y los lideres religiosos en cuanto a la manera
de entender lo que es cumplir con la mision de Dios? Segun la
experiencia de la mujer encorvada, ?que es la mision integral? ?Que
diria ella acerca de la mision de Jesus?

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