You are on page 1of 680

AYUDATE

POR SAMUEL SMILES

ADVERTENCIA

Confesamos francamente que hemos vacilado


antes de decidirnos adoptar la palabra Aydate!... para ttulo de esta obra, como versin
castellana del Self-Help^ ingls.

Nos parecen incorrectas otras traducciones,


como por ejemplo. Aydate ti mismOy La ayuda
propia^ y La ayuda de si mismo, y adems, no
corresponden completamente la idea del autor.
Esta dea se hallara quiz contenida en nuestro
antiguo refrn, Aydate y ayudarte he, si no envolviese cierto sentido religioso, cierta esperanza
en la ayuda del cielo que de ningn modo forma
parte del concepto filosfico de que se vale Samuel Smiles para desarrollar su. pensamiento, y
como sie se informa en el principio que ensea,
que para conseguir uno algn fin ha de poner de
su parte todo cuanto pueda, y no fiarse del auxiho ajeno, se nos antoja que la sntesis de ese principio se halla en la acepcin ms lata y ms
expresiva del imperativo /A^wdate/... que hemos

escogido definitivamente.

E. S.

97326

PROLOGO

Esta es una edicin revisada de un libro acogido ya con


notable favor, tanto en Inglaterra como en el extranjero. Ha
sido reimpreso en varias formas en Amrica, han aparecido
traducciones en holands y en francs, y otras estn prximas publicarse en alemn y en dinamarqus. Es indudable
que el libro ha tenido atractivo para los lectores de diferentes pases en razn de la variedad de ilustraciones anecdticas que contiene, y el inters que experimentan todos en
los trabajos, las pruebas, las luchas, y las acciones de los
dems. Nadie conoce mejor que el autor su carcter fragmentario, debido al modo como fu compuesto en su mayor
parte, en su origen habiendo sido reunido principalmente
de apuntes tomados durante muchos aos con la idea de
que sirviese de lectura unos jvenes, y sin ningn propsito de publicarlo. La publicacin de esta edicin ha proporcionado una oportunidad para quitar del libro mucha mate-

ria superfina, introducir varias ilustraciones nuevas, que


probablemente sern halladas de inters general.

En cierto modo ha resultado poco afortunado el ttulo del


libro, que ahora no es tiempo ya de enmendar, por cuanto
ha inducido algunos, que solo lo han juzgado por el ttulo,
suponer que consiste en un elogio del egosmo ; precisamente lo contrario de lo que es en realidad, por lo

VUI PRLOGO.

menos de lo que el autor pretende que sea. Aunque su priii


cipal ohjelo es incuestionablemente el de estimular ios
jvenes para que se dediquen con diligencia ocupaciones
convenientes no ahorrando ni trabajo ni fatigas, ni abnegacin para conseguirlo y confiar ms bien en sus
propios esfuerzos en ia vida, antes que depender de la ayuda
y proteccin de otros, se ver de los ejemplos dados de
hombres de ciencia, liicratos, artistas, inventores, profesores, filntropos, misioneros y mrtires, que el deber de ayudarse si mismo en el sentido ms elevado, comprende la
ayuda dada sus semejantes.

Tambin se ha lachado mi libro, de que se haya hecho

demasiado caso en l de los hombres que han tenido xito en


la vida, ayudndose si mismos, y demasiado poco de la
multitud de hombres que han fracasado. Se nos ha preguntado : Por qu el fracaso no ha de tener su Pluiarco al
igual del xito ? No existe, realmente, razn alguna para
que el fracaso no tenga su Plutarco, si se excepta que un
protocolo de fracasos nicamente, sera encontrado, sin duda,
excesivamente depresivo, as como de lectura poco instructiva. Sin embargo, en las siguientes pginas se ve que el fracaso es la mejor disciplina del verdadero trabajador, al
estimularle nuevos esfuerzos, despertando sus mejores facultades, y llevndole adelante en la cultura propia, el dominio de s mismo, y el desarrollo en la instruccin y sabidura. Mirado desde este punto de vista, siempre est lleno de
inters y de instruccin el fracaso vencido por la perseverancia ; y esto nos hemos esforzado en demostrarlo con machos ejemplos.

Por lo que hace al fracaso per se, aunque pueda ser bueno

PRLOGO. IX

hallar consuelo para l al final de la vida, hay razn para


dudur que sea un objeio que deba presentarse ante la ju-

ventud al principio de ella. En realidad, como no hacer,


es una cosa entre todas, la ms fcil de aprender; no necesita enseanza, esfuerzo, abnegacin, laboriosidad, paciencia, perseverancia, ni criterio. Adems, los lectores no
se interesan por el general que perdi sus batallas, por los
ingenieros cuyas mquinas reventaron, por el arquitecto
que solamente ha dibujado deformidades, por el pintor que
jams ha pasado ms all de pintarrajear, por el inventoi
que nunca invent su mquina, ni por el comerciante que
no pudo mantenerse fuera de la Gaceta (1). Es cierto; ios
mejores hombres pueden fallar, en la mejor de las causas.
Pero an estos mismos hombres no intentaron fracasar, ni
miraron su fracaso como cosa meritoria ; muy al contrario,
trataron de tener xito, y miraron el fracaso como una desventura. Sin embargo, el fracaso es honroso en cualquier
causa buena, mientras que el xito en cualquier causa mala
es infame. Al mismo tiempo, el xito en una buena causa es
incuestionablemente mejor que el fracaso. Pero en ningn
caso es el resultado al que debe dirigirse la vista, tanto
como el propsito y el esfuerzo, la paciencia, el valor, y el
empeo con que son llevados adelante los proyectos deseables y dignos :

(1) Peridico ocial publicado en cada una de las tres capitales del

Reino Unido; Londres, Edimburgo y DuMin, conteniendo avisos oficiales del Estado y de lus iribiiuulis, civiles, criminales y comerciales,
y en que se hai e saber el nombre de los comerciantes que uspendea
pagos, 6 quiebran, ele, etc. {Nota del T.)

X PRLOGO.

No depende del mortal disponer del xito, pero


queremos hacer algo ms, merecerlo. (1)

El objeto de este libro es, en pocts palabras el siguiente :


inculcar estas lecciones antiqusimas pero saludables sobre las que quiz nunca se insistir demasiado de que la
juventud debe trabajar con el fin de disfrutar que nada
estimable se puede efectuar sin aplicacin y diligencia que
el que estudia no debe dejarse acobardar por las dificultades
sino que debe vencerlas con paciencia y perseverancia y
que, sobre todo, debe procurar la elevacin del carcter,
sin lo cual carece de valor la capacidad, y na davale el xito
humano. Si el autor no ha conseguido, ilustrar estas lecciones, solo podr decir que ha fallado en su propsito.

Entre los nuevos trozos aadidos la presente edicin,


pueden mencionarse los siguientes : Extranjeros ilustres

de origen humilde; generales y mariscales franceses salidos


de las filas; De Tocqueville, sobre la ayuda mutua; Guillermo Lee, M. A., y el telar de medias; Juan Heathcoat,
M. P., y la mquina de brocas para devanar; Jacquard y su
telar; Vaucanson; JoshuHeilmann y la mquina de cardar;
Bernardo Palissy y sus luchas ; Boltgher, el descubridor
de la porcelana dura ; el conde de Bufon, como estudiante ;
Cuvier ; Ambrosio Par ; Claudio Lorrena ; Santiago Callot ;
Benvenuto Cellini ; Nicols Poussin; Ary Schefifer; los Strult
de Belper ; San Francisco Javier ; Napolen como hombre de
negocios; intrepidez de los boteros de Deal, adems de
muchos otros pasajes que no es necesario especificar.

Londres, octubre de i88S.

(1) Tis not in morais to command suoeeuf


We mil do more deserve U.

INTRODUCCIN

Puede referirse brevemente el origen de este libro.

Har unos quince aos que el autor fu invitado dar una


conferencia ante los socios de algunas clases nocturnas, que
se haban formado en un pueblo del norte para adelanto mutuo, en las siguientes circunstancias :

Dos tres jvenes de la ms humilde posicin resolvieron


reunirse en las noches de invierno, con el propsito de perfeccionarse, comunicndose entre s lo que supieran. Sus primeras reuniones tuvieron lugar en la sala de una cabana en
que viva uno de los miembros ; y como poco despus se les
reunieron algunos ms, muy luego se llenaba demasiado el
lugar. Guando lleg el verano, se reunieron en el jardn de
la cabana, y entonces empezaron las clases al aire libre, en torno de una pequea armazn entarimada que serva de invernadero, en la que los que oficiaban como maestros escriban
en una pizarra el sumario y diciaban las lecciones de la noche. Guando el tiempo era bueno, poda verse los jvenes
hasta una hora avanzada, agrupados al rededor de la puerta
de la cabana como un enjambre de abejas; pero algunas
veces aign aguacero repentino borraba lo escrito en la
pizarra, y los dispersaba descontentos.

Se aproximaba el invierno con sus noches fras, y qu


iban hacer para lograr un asilo? Por esta poca haba

XU INTRODUCCIN.

aurpentado su nmero de tal modo que no era una pioza de


tamao comn la que poda darles abrigo. Aunque en su
mayor parte eran jvenes que ganaban sueldos semanales
comparativamente pequeos, se resolvieron correr el riesgo
de alquilar una sala; val buscarla encontraron una habitacin obscura, que haba sido usada como hospital provisional de colricos. No se encontraba ningn inquilino para
ella, porque se le hua como si an tuviese pegada la peste.
Pero los jvenes de mutuo mejoramienlOy quienes nada
atemorizaba, alquilaron la habitacin tanto por semana, le
pusieron lmparas, colocaron all algunos bancos, y una
mesa de pino, y dieron principio sus clases de invierno.
Muy luego presentaba el lugar un aspecto bullicioso y alegre
por las noches. La enseanza puede haber sido quiz, como
no hay duda que lo era, de una especie algo desigual imperfecta; pero se haca con buena voluntad. Aquellos que
saban un poco enseaban los que saban menos, adelantando mientras adelantaban otros, y, por lo menos, dando
un buen ejemplo real. De ese modo estos jvenes, y entre
ellos haba hombres formados, empezaron ensearse s
mismos, y mutuamente, leer y escribir, aritmtica, y geografa, y hasta matemticas, qumica, y algunos idiomas mo
dernos.

De esa manera habanse reunido como unos cen jvenes,


cuando aspirando algo ms, desearon que se les dieran
conferencias; y entonces fu cuando el autor tuvo conocimiento de sus trabajos. Una comisin de ellos fu verle
para invitarle que pronunciara un discurso de apertura,
segn decan, para que les hablara un poco; dando, como
introduccin al pedido una relacin modesta de lo que ha-

INTRODUCCIN. XIII

ban hecho y de lo que hacan. No poda dejar de hallarse


conmovido por el admirable espritu de Ayuda Propia que
haban manifestado ; y, pesar de tener poca fe en las conferencias populares, senta que unas cuantas palabras de
estmulo, expresadas honrada y sinceramente, no dejaran
quiz de tener un buen efecto. Con ese espritu les habl
en ms de una ocasin, citando ejemplos de lo que otros
hombres haban hecho, como ilustraciones de lo que cada
uno poda hacer para s mismo, en un forado mayor uicnor,
indicando que su felicidad y bienestar como individuos en
su vida ulterior, tena necesariamente que depender priiici*palmente de ellos sobre la dili^cnte cultura propia la disciplina de s mismo, y el dominio prop'o, y, sobre todo,

en aquel cumplimiento del deber individual, honrado j leal,


que es la gloria de un carcter viril.

No haba absolutamente nada de nuevo de original en


este consejo, que era tan antiguo como los proverbios de
Salomn, y probablemente tan familiar. Pero pesar de que
poda ser anticuado el consejo, fu bien recibido. Los jvenes siguieron adelante en su carrera; continuaron trabajando con energa y resolucin ; y, llegando la virilidad,
se dispersaron en varias direcciones en el mundo, donde
muchos de ellos ocupan ahora puestos de confianza y de
utilidad. Algunos aos despus del incidente referido, fu
trado inesperadamente la memoria del autor este asunto,
por una visita nocturna hecha por un hombre joven, en
apariencia, recien salido del taller de una fundicin, quien
manifest que era ya patrn y que prosperba, y tena
gusto en recordar con gratitud las palabras que haban sido
dichas con tan desinteresado propsito l y sus condsci-

XIV INTRODCCIW.

pillos haca algunos aos, y hasta atribua en parte el xito


que haba obtenido, al empeo que haba puesto en obrar
conforme con el espritu de aquellas palabras.

Habiendo llamado la atencin del autor por este medio


hacia el asunto del Aydate! se acostumbr agregar los apuntes que le haban servido para conferenciar
2on los jvenes, y veces anotar en sus momentos desocupados, los resultados de aquellas lecturas, la observacin, y
la experiencia de la vida, que crea que corroboraban el
asunto. Una de las ilustraciones ms prominentes citadas en
sus primeras conferencias, fu la de Jorge Stephensn, el
ingeniero ; y el inters primero, lo mismo que las facilidades
y oportunidades especiales que posea el autor para ilustrar
la vida y carrera de Stephensn, le indujeron proseguirla
en sus ocios, y publicar finalmente su biografa. El presente volumen est escrito con un espritu igual, y ha sido
igual en su origen. Les bosquejos aadidos como ilustraciones de carcter estn, sin embargo, tratados con menos
Bsmero, siendo ms bien bustos que retratos de cuerpo
entero, y en muchos caos slo ha sido anotado algn rasgo
notable, porque menudo concentran su lustre inters en
pocos pasajes las vidas de los individuos, lo mismo que las
de las naciones. Tal como es, el autor deja ahora el libro
en manos de sus lectores, con la esperanza de que las lecciones de laboriosidad, perseverancia, y cultura propia, que
contiene, sean tiles instructivas, y quiz halladas interesantes en su mayor parte.

TABLA DE MATERIAS

CAPTULO I

ATUDA PROPIA. NACIONAL INDIVIDUAL

El espritu de la ayuda propia. Instituciones y hombres. El


gobierno es el reflejo del individualismo de una nacin. Cesarismo y ayuda propia. Guillermo Dargan sobre independencia. Trabajadores pacientes en todas las filas. La ayuda
propia es un rasgo del carcter ingls. El poder del ejemplo
y del trabajo en la educacin prctica. Valor de las biografas. Los grandes hombres no pertenecen una clase exclusiva. Hombres ilustres procedentes de las filas. Shakespeare. Diversos orgenes humildes de muchos hombres
eminentes. Astrnomos distinguidos. Hijos eminentes de
sacerdotes. De abogados. Extranjeros ilustres de humilde
origen. Vauquelin, el qumico. Ascensos de las filas en
el ejrcito francs. Ejemplo de perseverante aplicacin y energa. Jos Brolherton. G. J. Fox. J. S. Lindsay. Guillermo Jacksn. Ricardo Cobden. Diligencia, indispensable
la utilidad y la distincin. Las clases ricas no siempre,

son ociosas. Ejemplos. Militares. Filsofos. Hombres


de ciencia. Polticos. Literatos. Sir Roberto Peel.
Lord Brougham. Lytton. Disraeli. Wordsworlh, sobre
la confianza en s mismo. Tocqueville : su laboriosidad y
reconocimiento de la ayuda de los dems. Los hombres son
US mejores auxiliares

CAPITULO n

CORIFEOS DE LA INDUSTRU. INVENTORES Y PRODUCTORES

Laboriosidad del pueblo ingls. El trabajo es la mejor educaein. Hugo Miller. La pobreza y las faenas no son obstculos inruperables. Obreros inventores. Invencin de la

XVI TABLA DE MATERIAS

maquina de yapor. Jaime Watt : sa laboriosidad y hbiio


de alcncin. Mateo Buulton. Aplicacioaes de ia mquina do
vapor. La manufaclura algodo >era. Los antiguos inventores. Paul y Uiglis. Arkwiiglit : sus primaros aos.
Barbero, inventor y manufacturero. Su influencia y carcter.

Los Peol del Lancanliire. El fundador de la familia. El

primer sir Roberto Peel, impresor de algodn. Lady Pee!.

Reverendo Guillermo Peel, inventor del t'lar para medas.

Muere en la pobreza eo el extranjero. Jaime Lee. La


manufactura de randas en Nottingh-im. - Juan Ueathecoat,
invcnlor de la mquina para devanar. Sus primeros aos, su
ingeniosidad y perseverancia afanosa. Invencin de su mquina. - AncJota de lord Lyudhurst. Progreso del comercio de randas. Las mquinas dn Heathcuat destruidas por
los Luddilas. Su carcter. Jaquard : sus inventos y aventuras. Vuucansn : su gonio mecnico, mejoras en la manuai^tura de la seda. Jaquard, mejora la mquina de Vaucansn. Se adopta el telar de Jaquard. Joshu Heilmann,
inyeaior de la mquina de cardar. Uisloria de la invencin.

Su valor 24

CAPTULO ll

TRES CUNDES ALFAREROS. PALISSY, BOTTGHER, WEGDWOOD

Alfarera antigua. Loza ctrnsca. Luca della Robbia, escultor


florentino : descubridor del arte de esmaltar. Bernardo Palissy : bosquejo de su vida y de sus trabajos. Enardecido al ver
una copa ilaliana. Su insvsligacin sobre el secreto del esmalte.

Sus experimentos durante aos; tarea improductiva. Sus privaciones personales y las de su familia. Perseverancia indomibl ; quema su ajuar para calentir el horno, xito linal.
Reducido la miseria. Condenado muerte, su libertad.
Sus escritos. Mucre en la Bastilla. Juan Federico Bttghcr, el cocinero de oro, de Berln. Su >upprchera en la
alquimia, y sus dificultades siguientes. Huida Sajonia.
Su arresto en Dresde. Descubre ia fabricacin de la porcelana blanca y encarna Ja. Se hace cargo de la manuf ctura
el gobierno Sajn. Btigher es tratado como prisionero y
esclavo. Su n desgraciado. La manufactura de porcelana
de Svres. Josiali Wedgwood, el alfarero ingls. Estado
antiguo de la manufactura de loza inglesa. Infatigabl** laboriosidad, habilidad, y perseverancia. Su xito. El jarrn
de Barbenni. Wedgwoud es un bienhechor nacional. Hroes iudustriales 58

TABLA DE MATERIAS. XVII

CAPTULO IV

APLICACIN Y PERSEYERANCIA

Grandes iwultaHos obtenido! con medios sencillos. La fortuna

favorece al laborioso. a El genio es la paciencia. Newln


y Kepler. -~ Laborosi<lad d^ hombros eminentes. Po ler adquirido por el esfuerzo continuado. Ancdota sobre las facultades de la memoria de slr Hoberto Peel, La facilidad %ii'ne
con la prctica. Importancia d(^ la paciencia. Ali-gria.
Sydne) Smilb. Doctor Uook. La es|ieranza es un elemento
importante en el carcter. Carey, el misi>noro. Ancdota
scibrc Audubn, el ornitlogo. Ancdota sobre Carlylis y su
manuscrito de la Revolucin francesa. Perscverann.i de Walt
y de Stepbensn. Perseverancia mai>ifesta*ia en fl descutirimioiito de los mrmoles de Nnive por Hawlin<on y Layard.
El conde de Buffu como estudiante. Sus trabajos continuos
incansables. Perseverancia de sir Walter Scott. Juan
Brition. Samuel Drew. Jos Hume 88

CAPTULO V

AYUDAS Y OPORTUNIDADES. OCUPACIOIfES CIBNTlnCAS

Ningn resultado grande se obtiene por la casualidad. Descnbrmioi.tob de Newton. Doctor Youiig. Hbito le observar con
inteligencia. Galileo. Inventos d Bruwn, W^tt, y Brunel,
sugeridos por la casualidad. Filosofa en las cnsas pequeas.

Apolonio Peroeus y las secciones c icas. Frankliti y Galvani. Descubrimientos de la fuerzi del vapor. Oportuni-

dades a>idas 6 hechas. Herramientas sencillas y toscas de


grandes trabajadores. Oportunidad de Lee y de Stone para
aprender. De sir Walter Scott. Doctor Priestley. Sir
Humi'hry Davy. Faraday. Davy y Coleridge. Cuvier.
Laboriosidad de Dalstn. Ejemplos para mejorar el tiempo.

D.iguessnau y Beutliam. Mnlancbln y Baxter. Anoiar


las observaciones. Grandes anotadores. Doctor Pye Smitli.

Juan Hunter : su paciente estudio de las p'queas cosas.


Sus grandes trabajos. Ambro^^io Par, cirujano franrs.
Harvey. Jenner. Sir Carlo.^ Bell. Doctor Blarshall Hall.

Sir Guillermo Horschol. Guillermo Smiln, el gelogo : sus


dscubrimientos, su mapa geolgico. Hugo Millcr:sus facultades de observacin. Juan Brown y Roberto Dick, gelogos.

Sirltodrigo Muchisn, su laboriosidad y sus conocimientos. 104

fYlII TABLA DE MATERIAS.

CAPTULO VI

TRABAJADORES EN EL ARTE

Sir Joshu Reynolds, poder do la laboriosKad en el arte. Origen liuniiIJ& de artistaK eminentes. La adquisicin de la riqueza no s el mvil principal en los artistas. Miguel ngel, sobre la riqueza. Trabajas pacientes de Miguel ngel y
del Ticiano. El xito prematuro de Westh fu una desventaja. Ricardo Wilsn y Zuccarelli. Sir Joshu. Reynolds,
Blake, Bird, Gainsborough, Hogarth, nios artistas. Hogarth,
observador sagaz. Banks y Mulready. Claudio Lorena y
Turncr ; su laboriosidad infatigable. Perrier y Santiago Callol,
y sus viajes Roma. Callol y los gitanos. Benvenuto Cellini, orfice y msico : su ambicin por sobresalir. Fundicin de su estatua de Perseo. Nicols Poussin estudiante y
trabajador diligente. Duquesnoi. ~ Fama de Poussin. Ary
SchefFer : obstculos y xito. Juan Flaxmn : su genio y su
perseverancia. Su excelente mujer. Su viaje Roma.
Francisco Chantrey : su laboriosidad y energa. David Wilkie
y Guillermo Etty, trabajadores incansables. Privaciones soportadas por artistas. Martn. Pagin. Jorge Kemp,
arquitecto del monumento Scott. Jaan Gibson, Roberto
Tliorburn, Noel Patn. Jaime Sharples, el herrero artista ;
su autobiografa. Laboriosidad de los msicos. Hsendel,
Haydn, Beethoven, Bach, Meyerbeer. Doctor Ame. Guillonno Jacksn, el compositor enseado por s mismo 136

CAPTULO VII

LA INDUSTRU T LA NOBLEZA

La nobleza alimentada por los industriales. Decadencia de familias antiguas : Bohun, Mortimer, y Plantagenet. La nobleza
relativamente moderna. Nobleza que tiene su origen en traficantes y comerciantes. Ricardo Foley, fabricante de clavos,
fundador del ttulo de nobleza de Foley. Carrera aventurera
de Guillermo Phipps, fundador del ttulo de nobleza de Normamby : recobra el tesoro sumergido. Sir Guillermo Petty,
fundador del ttulo de nobleza de ta casa de Landsowe. Jededish Strutt, fundador del ttulo de nobleza de Belper. Guillermo y Eduardo Strutt. Pares navales y militares. Ttulos de pares fundados por abogados. Lord Tenterden y lord
Campbell. Lord Eldn : sus tempranas luchas y xito final.
Barn Langdale. Recompensas de la perseyerancia 177

TABLA DE MATERIAS. XXX

CAPTULO VIII

LA ENERGA T EL ?ALOR

La energa es caracterstica de la raza teutona. Los cnnientos

de la firmeza de carcter. Fuerza de propsito. Concentracin. El trabajo valeroso. Palabras de Hugo Millar y
de Fowel Buxton. Poder y libertad de la voluntad. Palabras de Lamennais. Suwarrow. Napolen y la Gloria.

Wllington y el deber. Prontitud en la accin. Energa


desplegada por los ingleses en la India. Waren Uastings.
Sir Carlos Napier : su aventura con el juglar indo. Insurreccin en la India. Los Lawrence. Nicholson. El siiio
de Delhi. El capitn Hodsn. Los trabajadores misioneros. Las misiones de Francisco Javier en Oriente. Juan
Williams. Doctor Liyingstone. Juan Howard, so carrera.

Los trabajos filantrpicos de Granville Sharp. Posicin


de los esclavos en Inglaterra. Resultados do los esfuerzos de
Sliarp. Trabajos de Clarksn. Fowel Buxton. Su propsito y energa resuella. Abolicin de la esclavitud 19!(

CAPTULO IX

LOS HOMBRES DE NEGOCIOS

Definicin de los hombres de negocios hecha por Hazlilt. Las


principales cualidades requeridas. ~- Hombres de genio, hombres de negocios. Shakespeare, Chaucer, Spencer, Mil ton,
Newton, Cowper, Wordsworlh, Scott, Ricardo, Grote, J. S. Mili.

La laboriosidad y la aplicacin necesarias para el xito.


Consejo de lord M^lbourne. La escuela de la dificultad es
una buena escuela. Condiciones del xito en el derecho.
El arquitecto laborioso. Influencia saludable del trabajo.
Consecuencias de la indiferencia por la aritmtica. ^ El doctor Johnson y la pretendida injusticia del mundo, Objetivos
de Washington Irving. Cualidades prcticas necesarias en
los negocios. Importancia de la exactitud. Carlos Jaime.

Mtodo. Ricardo Cecil y De Witt : su prontitud en los


negocios. -- Lo qu% vale el tiempo. Consejo de Sir Walter

Scott. Rapidez. Economa del tiempo. Puntualidad.

' Firmeza. Tacto. Napolen y Wllington, como hombres

de negocios. Atencin de Napolen en los detalles. La

Correspondencia de Napolea. Aptitud de Wllington

XX TABLA DE MATERIAS.

para los negocios. Wllngton en la Pennsula. La hon-

radez es la mejor politioa. El comercio pone prueba el


carcter. ^ Lucro deshonesto. David Barclay, modelo de
hombres de negocios 231

CAPTULO X

EL DINERO. SU USO T SU ABUSO

El buen uso del dinero es una pnioba de sabidura. La Wrtud


de la abnegacin. Contribuciones que uno mismo so impone. La ceonoraa es necesaria para la in Icpondencia.
Desamparo do los imprevisores. La frugalidal es una imporlaute cuestin publica. Consejos do Iticardo Cnbdcn y
de Juan Bright. La servidumbre del imprevisor. hi-lcpendencia, puode adquirirse por los hombres trabajadores.
Consejo del padre de Francisco Horuor. -^ Hoberto Bu rus.
Vivir con arreglo sus recursos. Mxima de Bacon. DespilTarradures. c.ontraer deudas. Deudas de Haydn.
Fichte. Sobre las deudas, por el doctor Johnson. Juan
Locke. El duque de Wellington, sobre las deudas. Washington. Conde St. Vicente : su letra protestada. Jos
Hume; vivir con lujo. Ambicin de genliloza. Orden de
Kapier sus oficiales en la India. Kesistoncia la Icnlaci6n. El caso de Hugo Miller. Es necpsario un concepto
elevado de la vida. Proverbios sobre el modo do b;icor
dinero y sobre el ahorro. Toms Wright y la rehabilitacin

de los crimmales. Moro hacer dinero. Juan Fostcr.


La riqueza no prueba el valor. Todo labor honesto es honroso. Eslimacin en demasa del dinero. Jos Brotlicrtn. La respetabilidad. Lord Collingwoud , 25$

CAPTULO XI

CULTURA raOPIA. FACILIDADES Y DIFICULTADES

Sir Walter Scolt y Sir B. Brodie, sobre la cultura propia.


Espritu del doctor Arnold. La ocupacin activa es saludable. Consejo de Multhus su hijo. Importancia do la
salud fsica. Hodsn, de Hodson's Horse . Doctor Channing. Trabajo temprano. Adiestrarse en el manejo de las
herramientas. Salud de grandes hombres. Juegos atlctieoft de sir Waller Scott. Barrow. FuUer Clarke. El

TABLA OE MATERIAS. XXI

trabajo lo vence todo. Palabras de Gbnltertn, Fergusn,


Stone, Drew. Trabajo bien dirigido. Opiniones de Sir
Josbu Keynolds, Fowell, Buxton, doctor Ro^s, F. Horucr,
Loyola, y Lord Si. Leon^irds. Perfectibilidad posible, exactitud, decisin^ y prontitud. Virtud del trabajo paciente.

Efectos perniciosos de atracar procedimienios de aburro de


trabajo y lectura mltiple. El verdadero uso del saber.
Los libros podrn dar instruccin, pero solamente el saber
bien aplicado y la experiencia ponen de manifiesio la sabidura. Los hombres f la Magna Carta. Brindley, Ste|)honson, Hunter, y otros, no eran eruditos, y fueron sin embargo
grandes. El respeto propio. Juan Pablo Richter. El saber
como medio de adelantar. Conceptos mezquinos del valer
de la i uslracin. ld<as de Bacon y do Suutbey. Douglas
Jarrold, y la lileralura cmica. Peligro do un deseo inmoderado de placer. Benjamn Conslant : su elevado pensamiento
y 8u bajo proceder. Tbierry : su noble carrler. (]oleridge y Southey. Roberto Niroll, sobre Coleridge. Carlos
Jaime Fox; la perseverancia. Sabidura y fortaleza adquiridas por el fracaso. Hunter, Rossiui, Davy, Mendelssohii.
Las ventajas de la dificultad y de la adversidad. Lyndhurst,
D'Alombcrt, Garssimi, Reynolds, y Enrique Clay, sobre la
perseverancia. Curran; la pobreza honrada. -- Luchas con
las dificultades : Alejandro Murray, Guillermo Chambers, Cobett. bl albail francs converli lo en profe>or. Sir Samuel Romilly educndose s mismo. Perseverancia de
Jaan Leyden. El profesor Lee : su perseverancia y sus dotes como lingisti. Estudiantes tardos : Spelman, Fraiiklin,
Dryoen, Scott, Boccaccio, Arnold, y otros. Ignorantes ilustres : los generales Grane, Stonewall Jacksn, Juan Howard,
Davy, y otros. Historia de un ignorante. El xito depende

de la perseverancia 2*71

CAPTULO XII

KL EJEMPLO. LOS MODELOS

El ejemplo es instructor poderoso. Iniluencia de la conducta.


El ejemplo de los padres. Todos los actos tienen su squito de consecuencias. Disraeli, sobre Gobden. Palabras
de Babbage. Responsabilidad humana. Cada uno debe un
buen ejemplo sus semejantes. Obrar y no Hablar. La
seora Ghi&holm. Doctor Guthrie y Joan Pounds. Buenos
modelos de conduela. La compaa de los mejores. Idea

XXU TABLA DE MATERIAS.

de F. Horner sobre el intercarso personal. El marqus de


Dandsowne y Malcsherbes. Foweli, Buxton, y la familia
Garney. Influencia personal de Juan Sterling. Influencia
que ejerce el genio artstico sobre otros. El ejemplo de los
yalientes es una inspiracin para los tmidos. La biografa
sirve para formar elevados modelos del carcter. Personas
influidas por la biografa. Romilly, Franklin, Drew, Alfieri,
Loyola, Wolff, Horner, Reynolds. Ejemplos de jovialidad.

InflHencia del doclor Aniol I sobro los dems. Carrera de


sir Juan Sinclair , . . . , . 318

CAPTULO XIII

EL CARCTER. EL VERDADERO CABALLERO

El carcter es la mejor propiedad de un hombre. Carcter de


Francisco Horner. Franklin. El carcter es poder. Las
cualidades ms elevadas del carcter. Reglas de conducta
de lord Erskine. Es necesario un dechado elevado de la
vida. Veracidad. Carcter do Peel, por Wllington.
Sed lo que aparentis ser. Integridad y honradez de accin.

Importancia de los hbitos. Los hbitos constituyen el


carcter. Desarrollo del carcter en la juventud. Palabras
de Roberlsn, de Brightn. Maneras y principios morales.

Cortesa y bondad. Ancdota de Albernethy. Verdadera


poltica. Los hombres magnnimos oo pertenecen exclusivamente un rango. Guillermo y Carlos Grant, los Hermanos Cheeryble. El verdadero caballero. Lord Eduardo
Fitzgorald. Honor, probidad, rectitud. El caballero no
puede ser sobornado. Ancdotas de Hanway, "Wllington.-
Wellesley y sir C. Napier. El pobre en dinero puede ser
rico en talento. Un noble campesino. Intrepidez de los

boteros de Deal. Ancdotas del emperador do Austria y de


dos marineros ingleses. La veracidad hace el xito del caballero. El valor y la gallarda. Caballeros en la India.

Outram, Enrique Lawrence. Lord Clyde. Los soldados


rasos en Agr. El naufragio del Birkenhead. Uso del poder es la piedra del caballero. Sir Ralph Abercoombe.

1 carcter de sir Francisco Drake, por Fulier 33S

i AYDATE !

CAPTULO PRIMERO

AYUDA PROPIA NACIONAL INDIVIDUAL.

El valor de an Estado, no es otra cosa mas que el


valor de los individuos que le componen. ~ J. S.
MlLL. (1)

Ponemos demasiada confianza en los sistemas^ y

muy poco cuidado en los bomhres. ~ B. DisnAE-

u.(2)

Que el cielo ayuda aquellos que se ayudan es una mxima


bien probada, y que encierra en pequeos limites el resultado
de una inmensa experiencia humana. El espritu de la ayuda
propia es la raz de toda verdadera mejora en el individuo, y,
manifestado en la vida de muchos, constituye el verdadero origen de la energa y de la fortaleza nacional. La ayuda de fuera
es veces enervadora en sus efectos, pero la ayuda de adentro
vigoriza invariablemente. Cualquier cosa que se haga para los
hombres las clases, quita hasta cierto punto el estmulo y la
necesidad de hacerlo para s mismo ; y donde los hombres se
hallan sometidos una direccin y un gobierno excesivos, resulta la tendencia inevitable de hacerlos comparativamente desvalidos.

Ni aun las mejores instituciones pueden dar un hombre una


ayuda activa. Quiz lo ms que pueden hacer es dejarle libre para

(1) The worth of a State, in the long ruriy is the worth of the indi
viduals composing it, J. S. Mill.

(2) Weput too much failh in syslems, and look too little to men, -

B. DlSRAELI.

t AYDATE 1 i

% EL GOBIERNO Y EL INDIVIDUO

desarrollarse y mejorar su condicin individual. Pero en todo


tiempo se han sentido los hombres inclinados creer que su felicidad y bienestar debieran ser asegurados por medio de las instituciones ms bien que por su misma conducta. De aqu proviene que el valor de la legislacin, como agente del progreso
humano, haya sido generalmente estimado con exceso. 1 hecho
de constituir la millonsima parte de una legislatura al votar
por uno dos hombres una vez en tres en cinco aos, por
concienzudamente que haya sido llenado este deber, poca influencia activa puede ejercer sobre la vida y el carcter de cualquier hombre. Adems, cada da se est comprendiendo ms ca.
ramente que la funcin del gobierno es negativa y restrictiva,
ms bien que positiva y activa ; reducindose principalmente
la proteccin ; proteccin de la vida, de la libertad, y de la
propiedad. Las leyes, sabiamente administradas, darn seguridad
los hombres en el goce de los productos de su trabajo, ya
sean intelectuales manuales, por un sacrifcio personal relativamente pequeo ; pero ninguna ley, por conminatoria que sea,.

podr hacer laborioso al holgazn, previsor al prdigo, sobrio


al ebrio. Semejantes reformas slo pueden ser efectuadas por
medio de la accin individual, la economa, y la abnegacin;
por hbitos mejores, ms bien que por grandes derechos.

Se ve comunmente que el gobierno mismo de una nacin no


es ms que el reflejo de los individuos que la componen. 1 gobierno que est ms elevado que su pueblo ser inevitablemente
arrastrado hasta su nivel, lo mismo que el Gobierno que est
ms bajo que l, ser al fin elevado. En orden de la naturaleza
misma, es seguro que el carcter colectivo de una nacin, encontrar tan ciertamente las consecuencias que le convienen en su
ley y en su gobierno, como el agua encuentra su propio nivel.
1 pueblo noble ser gobernado noblemente, y el ignorante y
corrompido lo ser innoblemente. Es cierto que la experiencia
de todos los tiempos sirve para demostrar que el mrito y el poder de un Estado proceden mucho menos de la forma de sus instituciones que del carcter de sus hombres. Porque la nacin es
solamente un conjunto de condiciones individuales, y la civilizacin misma no es ms que una cuestin de mejora personal de,
los hombres, de las mujeres, y de los nios, que constituyen la
sociedad.

El progreso nacional es la suma de la laboriosidad individual

EL PROGRESO NACIONAL 3

de la energa, y de la rectitud, como la decadencia nacional, lo


es de la indolencia individual, del egosmo, y del vicio* Lo que
estamos acostumbrados censurar como grandes males splales, se ver que en su mayor parte no es ms que el producto de la. vida pervertida del hombre mismo, y aunque nos
esforcemos por cortarlos y extirparlos por medio de leyes, slo
conseguiremos que broten de nuevo con mayor vigor en otra
forma cualquiera, no ser que se mejoren radicalmente las condiciones de la vida personal y el carcter. Si esta apreciacin es
correcta, se deduce que el patriotismo y la filantropa ms elevados, consisten no tanto en el cambio de las leyes y la modificacin de las instituciones, como en ayudar y estimular los hombres para que se eleven y mejoren por medio de su propia accin
libre independiente.

Podr sei; de consecuencias comparativamente pequeas el


modo como un hombre sea gobernado desde fiera, mientras que
todo depende de como se gobierna s mismo en lo interior. No
es el mayor esclavo aquel que est dominado por un dspota,
por grande que sea ese mal, sino aquel que sirve de juguete su
propia ignorancia moral, al egosmo, y al vicio. Las naciones
que estn esclavizadas de ese modo en su verdadero carcter,
no pueden ser libertadas por el mero cambio de amos de ins-

tituciones ; y mientras prevalezca el engao de que la libertad


solamente depende y consiste en el gobierno, tendrn resultados
tan limitados y tan poco duraderos esos cambios, cueste lo que
costare para ser efectuados, como la mudanza de las figuras en
una fantasmagora. Los cimientos slidos de la libertad deben
descansar sobre el carcter individual, que tambin es la nica
garanta segura en favor de la seguridad social y del progreso
nacional. Juan Stuart Mili observa con mucha justicia que hasta
el mismo despotismo no produce sus peores efectos mientras se
sostenga la individualidad bajo su poder; y todo lo que sojuzga
por completo la individualidad es despotismo, sea cual fuere
el nombre que se le de.

Aparecen constantemente antiguos sofismas con respecto del


progreso humano. Algunos piden Csares, otros nacionalidades,
y otros leyes. Tendremos que esperar los Csares, y cuando
sean hallados, feliz el pueblo que los reconoce y los sigue (1).

(1) \ida de Julio Csar, por Napolen IU.

4 GESARISMO INDEPENDENCIA

Esta doctrina significa brevemente, todo para el pueblo, nada


por l ; doctrina que si se toma como gua, tiene que allanar

rpidamente el camino hacia cualquier despotismo, al destruir la


libre conciencia de la comunidad. El cesarismo es la idolatra
humana en su peor forma, una adoracin del mero poder, tan
degradante en sus efectos como lo seria la adoracin de la mera
riqueza. Una doctrina mucho ms saludable y que debiera ser
inculcada en las naciones, seria la de la ayuda propia^ y tan
luego como sea perfectamente comprendida y puesta en accin,
dejar de existir el cesarismo. Los dos principios son diametral mente opuestos, y lo que Vctor Hugo dijo de la pluma y la espada, se puede aplicar igualmente ambos : Esa matar
aqudla.

El poder de las nacionalidades y las leyes de los parlamentos


es tambin una supersticin predominante. Lo que dijo Guillermo
Dargan, uno do los patriotas irlandeses ms verdaderos, al cerrarse la primera Exposicin Industrial de Dublin, puede muy
bien ser transcrito ahora : decir verdad, dijo, jams he
odo mencionar la palabra independencia sin que no se me vengan la memoria mi pas y mis compatricios. He odo mucho
sobre la independencia que recibiramos de ste, aquel, y el otro
lugar, y de las grandes promesas que debamos esperar que seran realizadas por personas de otros pases, que vendran entre
nosotros. Mientras que aprecio tanto como cualquier hombre las
grandes ventajas que nos deben resultar de esa comunicacin,
siempre he sido profundamente impresionado por el sentimiento
de que nuestra independencia industrial dependo de nosotros

mismos. Creo que con la sencilla laboriosidad, y la cuidadosa


conducta arreglada en la utilizacin de nuestras fuerzas, nunca
hemos tenido una oportunidad mejor ni un programa ms brillante que en el presente. Hemos dado un paso, pero la perseverancia es el gran agente del xito , y si solamente continuamos
con pasin y celo, creo con toda mi conciencia que en un corlo
perodo llegaremos una posicin de igual bienestar, de igual
felicidad, y de igual independencia, que la de cualquier otro
pueblo.

Todas las naciones han llegado ser lo que son hoy da por el
esfuerzo de nmchas generaciones de hombres pensadores y laboriosos. Los pacientes y perseverantes trabajadores de todas las
clases y condiciones de la vida, los cultivadores de la tierra, y

LA VIDA ES UNA BATALLA DE SOLDADO 5

los escudriadores de las minas, los inventores y exploradores,


los fabricantes, los mecnicos y los artesanos, los poetas, los
filsofos y los polticos, todos han contribuido al gran resultado,
construyendo una generacin sobre la labor de la otra, y adelantndola grados an ms elevados. Esta constante sucesin de
nobles obreros que son los artesanos de la civilizacin ha
servido. para crear el orden sacndolo del caos, en la industria,

la ciencia y el arte; y la raza existente ha llegado ser por eso,


en el curso de la naturaleza, heredera del rico legado formado
por la habilidad y el trabajo de nuestros antecesores, que nos es
. entregado para utilizarlo y traspasarlo nuestros sucesores, no
solamente sin disminucin, sino mejorado.

1 espritu de la ayuda propia, tal como se halla manifestado


en la enrgica accin de los individuos, ha sido en todo tiempo
un rasgo saliente del carcter ingls, y proporciona la verdadera
medida de nuestro poder como nacin. Elevndose sobre las cabezas del conjunto, siempre se ha encontrado una serie de individuos distinguidos sobre los dems, que visiblemente se hacan
merecedores del respeto pblico. Pero nuestro progreso se debe
tambin multitud de hombres ms pequeos y menos conocidos.
Aunque slo los nombres de los generales sean recordados en la
historia de cualquier campaa grande, slo se han ganado las
victorias gracias, en gran parte, al valor individual y al herosmo
de los soldados. Y la vida tambin, es una batalla de soldado ;
entre los ms grandes trabajadores siempre se han hallado hombres pertenecientes las tilas. Muchas son las vidas no escritas
de hombres que sin embargo han cooperado tan poderosamente
la civilizacin y al progreso como los ms afortunados grandes cuyos nombres menciona la biografa. Hasta la persona ms
humilde, que se pone la vista de sus semejantes como un
ejemplo de laboriosidad, de sobriedad y de honradez cabal en
sus propsitos en la vida, ejerce una influencia, tanto presente

como futura, en el bienestar de su pas ; porque su vida y su carcter pasan inconscientemente la vida de otros, y propagan el
buen ejemplo para todo tiempo futuro.

La experiencia diaria demuestra que el individualismo enrgico es lo que produce los efectos ms poderosos sobre la vida
y la accin de los dems, y lo que constituye realmente la mejor
educacin prctica. Las escuelas, las academias y los colegios,
slo dan los meros elementos de la cultura en comparacin de

6 LOS MEJORES AUXILIARES SON LAS DIFICULTADES

sta. Muchisimo ms influyente es la educacin de la vida diaria


que se da en nuestros hogares domsticos , en las calles, detrs
del mostrador, en los talleres, en los telares, en el campo, en
los escritorios, en las fbricas y en los activos quehaceres de los
hombres. Esta es la instruccin que nos da la ltima mano como
individuos de la sociedad, y que Schiller designaba como la edu
cacin de la raza humana^ que consiste en la accin, la conducta,
la cultura propia, el dominio sobre s mismo todo aquello que
tiende disciplinar verdaderamente un hombre, y adaptarlo
para el debido cumplimiento de los deberes y asuntos de la vida,
una especie de educacin que no se aprende en los libros, ni
se adquiere con ninguna cantidad de mera enseanza literaria.

Observa Bacon con el acostumbrado peso de sus palabras, que :


Los estudios no ensean su mhmo uso; 'pero que es sabidura
lo que se gana con la observacin sin ellos, y por encima de
ellos; observacin que conviene la vida actual, tanto como al ^
cultivo mismo de la inteligencia. Porque toda experiencia sirve
para ilustrar y dar fuerza la leccin de que, un hombre se perfecciona por el trabaj ms bien que por la lectura, que aquella que tiende perpetuamente renovar el gnero humano, es
ms bien la vida y no la literatura, la accin ms bien que el
estudio, y el carcter ms bien que la biografa.

Con todo, las biografas de hombres, pero especialmente la


de los hombres de bien, son lo ms instructivo y til como auxiliares, guias, y estmulo para los dems. Algunas de las mejores
casi equivalen evangelios, pues ensean un modo de vivir noble, una manera de pensar elevada, y una accin enrgica para
su propio bien y el de los dems. Los preciosos ejemplos que
ofrecen del poder de la Ayuda propia^ del propsito paciente,
la labor constante, y la integridad inmutable, influyendo en la
formacin del carcter verdaderamente noble y viril, muestran en
un languaje inequvoco, lo que cada uno puedo realizar por s
mismo, por estar en sus facultades poderlo hacer ; ilustra elocuentemente la eficacia del respeto propio y la confianza en s
mismo, que pone hasta los hombres de la ms humilde posicin en estado de labrarse una honrosa y holgada posicin de
fortuna y una reputacin slida.

Los grandes hombres de la ciencia, la literatura, y el arte


apstoles de las grandes ideas y seores de los grandes corazones no han pertenecido exclusivamente ima sola clase so-

ALGUNO DE LOS HOMBRES MS GRANDES 7

cial. Han salido igualmente de los colegios, los talleres y alqueras, de las chozas a los pobres y de los palacios de los
ricos. Algunos de los ms gcandes apstoles de Dios han salido
de las filas. Algunas veces han sido ocupados los puestos ms
elevados por los ms pobres, y las dificultades aparentemente
ms insuperables no han sido obstculos para su camino. En
muchos casos esas mismas dificultades, hasta parecen haber sido
sus mejores auxiliares, despertando sus fuerzas de labor y de
resistencia, y estimulando obrar facultades qne de otro modo
hubieran quedado aletargadas. Los casos de obstculos vencidos asi, y de triunfos llevados cabo de ese modo, son en verdad tan numerosos, que casi comprueban por completo el proverbio de que con voluntad se realiza lo que se quiere. Ved, por
ejemplo, el hecho notable de haber salido de una barbera Jeremas Taylor, el ms potico de los telogos; sir Ricardo
Arkwright, el inventor de las mquinas de hilar y de la manufactura del agodn ; lord Tenterden, uno de los ms distingui-

dos presidentes del tribunal supremo de Inglaterra; y Turner,


el mejor de los de paisajistas ingleses.

Nadie sabe de una manera positiva lo que era Shakspeare,


pero es incuestionable, que proceda de humilde posicin. Su
padre era carnicero y ganadero ; y se cree que el mismo Shakspeare fu cardador en sus primeros aos; mientras que otros
aseveran que fu subpreceptor de una escuela, y despus escribiente de un notario. En realidad parece haber sido el eptome
de toda la humanidad. Porque tal es la exactitud de sus trminos
.marinos que un escritor naval sostiene que ha debido ser marino;
mientras que un sacerdote infiere de la prueba que se deduce
de sus escritos, que ha debido ser escribiente de algn clrigo,
y un distinguido juez en materia de caballos insiste en qne ha
debido ser chaln. Shakspeare fu ciertamente actor, y en el
transcurso de su vida represent muchos papeles^ recogiendo su
maravilloso cmulo de saber de un vasto campo de experiencia
y de observacin. De lodos modos, debi ser aplicadsimo hombre de estudio y trabajador incansable. Hoy mismo continan
ejerciendo sus escritos una poderosa influencia en la formacin
del carcter ingls.

La clase comn de los jornaleros nos ha dado Brindley, el


ingeniero; Cook, el navegante; y Burns, el poeta. Los albailes
pueden jactarse de haber producido Ben Jonson, quien trabaj

8 HAN ,SALIUO DE LAS FILAS

en la construccin de Lincoln's Inn con una paleta en la mano y


un libro en el bolsillo; Edwards y Telford, ingenieros; Hugo
Miller, el gelogo; y Alian Cunningham, el escritor y escultor;
mientras que entre los carpinteros distinguidos encontramos los
nombres de igo Jones, el arquitecto ; Harrison, el fabricante de
cronmetros; Juan Hunter, el fisilogo; Romney y Opie, pintores; el profesor Lee, orientalista, y Juan Gibson, escultor.

De la clase de tejedores han salido Simson, el matemtico;


Bacon, el escultor; los dos Milners, Adam Walker, Juan Foster,
Wilson, el ornitlogo; el doctor Livingstone, viajero y misionero, y Tannahill, el poeta. Los zapateros nos han dado sir
Cloudesley Shovel, el gran almirante; Sturgcon, el electricista;
Samuel Drew, autor de ensayos; Gifford, redactor de la Quarterly Review ; Bloomfield, el poeta, y Guillermo Carey, el misionero ; mientras que Morrison, otro misionero laborioso, era
fabricante de hormas de botines. ltimamente ha sido descubierto un profundo naturalista en la persona de un zapatero de
Bauff, llamado Toms Edwards, quien, gananndose la subsistencia con su oficio, ha dedicado sus horas de ocio al estudio de
las ciencias naturales en todas sus ramas, habiendo sido premiadas sus investigaciones sobre los pequeos crustceos con el

descubrimiento de una nueva especie, la que se le ha dado


por los naturalistas el nombre de Praniza Edwards,

Tampoco han dejado de distinguirse los sastres. Juan Stow,


el historiador, trabaj en el oficio durante algn tiempo de su
vida. Jackson, el pintor, haca trajes hasta llegar la edad viril.
El bravo sir Juan Hawkswood, que se distingui tanto en P07
liors, y fu armado caballero por Eduardo III, como premio de
.su valor, fu, en sus primeros aos, aprendiz de un sastre de
Londres. El almirante Hobson, que rompi la cadena que cerraba el puerto de Vigo en 1702, perteneca al mismo gremio.
Se hallaba trabajando como aprendiz de sastre en las inmediaciones de Bonchurch, en la isla de Wight, cuando corri por la
aldea la noticia de que una escuadra de buques de guerra se iba
dar la vela. Salt del mostrador, y corri con sus camaradas para admirar el hermoso espectculo. Sintise de pronto
inflamado el muchacho por el deseo de ser marino ; y saltando
un bote, rem hasta la escuadra, lleg hasta el buque del
almirante, y fu aceptado como voluntario. Algunos aos despus, regres su aldea natal colmado do honores, y comi un

HOMBRES DE CIENCIA VI

pialo de huevos y tocino en la casucba en que haba trabajado

como aprendiz. Pero el sastre ms notable de todos es sin dispata Andrs Johnson, actual presidente de los Estados Unidos,
hombre de una fuerza de carcter extraordinaria, y de vigorosa
inteligencia. En su gran discurso, en Washington, cuando refera que haba principiado su carrera poltica como regidor, y
haba recorrido todos los grados de la legislatura, uno de los
concurrentes dijo en alta voz : Principiando desde sastre. Fu
caracterstico en Johnson tomar buenas lo que se le deca
como un sarcasmo, y hasta hacerle exclamar ; Un seor
dice que he sido sastre. Esto no me desconcierta en lo ms
mnimo; porque cuando yo era sastre tena la reputacin de
serlo bueno, y hacer los trajes la medida; siempre fui exacto
con mis parroquianos, y siempre les hice buen trabajo.

El cardenal Wolsey, De Foe, Akenside, y Kirke White eran


hijos de carniceros ; Bunyan era latonero, y Jos Lancaster haca
cestos. Entre los grandes nombres identificados con la invencin de las locomotoras se encuentran los de Newcomen, Watt,
y Stephcnson, herrero el primero, fabricante de instrumentos
matemticos el segundo, y el tercero fogonero de mquinas de
vapor. El predicador Huntingdon fu acarreador de carbn, y
Bowick, el padre del grabado sobre madera, era mJnero de carbn. Dodsley era lacayo, y Holcroft mozo de cuadra. El navegante Baffin principi su carrera martima en calidad de grumete,
y sir Cloudesley Shovel como mozo de cmara. lerscholl tocaba
el oboe en una banda militar. Chantrey era jornalero tallista;

Etty, cajista.de una imprenta, y sir Toms Lawrcnce era hijo de


un tabernero. Miguel Faraday, hijo de un herrero, fu en su
primera juventud aprendiz de un encuadernador, y trabaj en
ese oficio hasta la edad de veinte y dos aos; ahora ocupa el
primer lugar como filsofo, sobresaliendo sobre su mismo maestro, sir Humphry Davy, en el arte de exponer claramente los
puntos ms difciles y abstrusos en las ciencias naturales.

Entre los que han dado mayor impulso la sublime ciencia de


la astronoma, encontramos Coprnico, hijo de un panadero
polaco; Kepler, hijo de un tabernero alemn, y gargon de caba^
ret; (1) d'Alembert, un expsito encontrado una noche de invierno sobre las gradas de la iglesia de Saint-Jean le Rond de

. ^1) Mozo de taberna.

10 HOMBRES EMINENTES DE LA CLASE MEDIA

Pars, y criado por la mujer de un vidriero ; y Newton y Laplace, el uno, hijo de un pequeo arrendatario de las inmediaciones de Grantham, el otro hijo de un pobre campesino de
Beaumont-en-Aufi:e, cerca de Honfleur. pesar de las contrariedades relativamente adversas de sus primeros aos, alcanzaron
estos hombres distinguidos una reputacin duradera por medio

del empleo de su genio, que ninguna riqueza del mundo poda


haber comprado. Quiz la posesin de riquezas hubiera sido un
obstculo mayor que los humildes medios en que haban nacido.
El padre de Lagrange, el astrnomo y clebre matemtico, ocupaba el empleo de tesorero de guerra en Turn; pero habindose arruinado en ciertas especulaciones, qued su familia comparativamente, en la pobreza. Posteriormente atribua Lagrange
deber en parte sta circunsiancia su fama y su felicidad. Si
hubiera sido rico^ deca probablemente no me habra hecho
matemtico.

Los hijos de sacerdotes y telogos, generalmente se han distinguido sobre todo en la historia de nuestro pas. Entre ellos
encontramos los nombres de Drake y Nelson, celebrados por el
herosmo naval ; de WoUaston, Young, Playfair, y Bell, ilustres
en la ciencia; de Wren, Reynolds, Wilson, y Wilkie, en las
artes; de Turlow y Ghampbell, en las leyes; y de ddison,
Thompson, Goldsmith, Goleridge, y Tennyson, en la literatura.
Lord Hardinge, el coronel Edwardes, y el mayor Hodson, tan
honrosamente conocidos en las guerras de la India, eran tambin hijos de sacerdotes. En verdad, el imperio de Inglaterra en
la India fu conquistado y conservado principalmente por hombres de la clase media, tales como Olive, Warren Hastings, y sus
sucesores ; hombres creados en su mayor parte en las factoras
y educados en el hbito de los negocios.

Entre los hijos de abogados encontramos Edmundo Burke,


Smeaton, el ingeniero; Scott y Wordsworth, y los lores Somers,
Hardwick, y Dunning. Sir Guillermo Blakstone era hijo postumo
de un mercader de sederas. El padre de lord Gifford era almacenero en Dover; el de lord Denham, mdico; el del juez Talfourd, cervecero en el campo; y el de lord Presidente, barn
Pollock, un afamado talabartero en Gharing Gross. Layard, el
descubridor de los monumentos de Nnive, era amanuense en la
oficina de un escribano de Londres; y sir Guillermo Armstrong,
inventor de la maquinaria hidrulica y del can Armstrong,

EXTRANJEROS ILUSTRES DE OnlGEN HUMILDE H

tambin estudi leyes y ejerci algn tiempo como abogado.


Milln era hijo de un notario de Londres; y Pope y Southey de
fabricantes de lienzos. El profesor Wilson era hijo de un manufacturero de Paisley, y lord Macauley de un comerciante de
frica. Heats era droguero, y sir Humphry Davy aprendiz de
boticario en un pueblo del campo. Hablando de si mismo, dijo
una vez Davy : Lo que soy me lo debo mi, digo esto sin
vanidad y con toda ingenuidad y pureza, Ricardo Owen, el
Newton de la historia natural, principi su carrera como guar<^
damarina, y no se dedic las investigaciones cientficas, en que
ms tarde tanto se ha distinguido, sino ya muy entrado en la

vida. Puso los cimientos de su gran saber mientras se hallaba


ocupado en hacer el catlogo del magnfico museo reunido por
la laboriosidad de Juan Hunler, trabajo que le tuvo ocupado en
el colegio de cirujanos durante un perodo de diez aos.

La biografa extranjera, no menos que la inglesa, abunda en


ejemplos de hombres que han glorificado la suerte de la pobreza
con sus trabajos y su genio. En el arte encontramos Glande,
hijo de un pastelero ; Geefs, de un panadero, Leopoldo Robert,
de un relojero; Haydn, de un fabricante de carros, y Daguerre
era pintor escengrafo en la pera. El padre de Gregorio VII,
era carpintero ; el de Sixto V, pastor, y el de Adriano VI, un
pobre barquero. Siendo muchacho Adriano, y no pudiendo pagar
una vela con cuya luz pudiera estudiar, tena la costumbre de
preparar sus lecciones la luz de los faroles en las calles y
atrios de las iglesias, poniendo de manifiesto una paciencia y
una laboriosidad tales, que fueron los seguros precursores de su
distincin futura. De igual origen humilde era Haay, el mineralogista, hijo de un tejedor de Saint-Just; Hautefeuiile, el mecnico, de un panadero de Orleans; Jos Fourier, el matemtico,
de un sastre de Auxerre, Durand, el arquitecto, de un zapatero
de Pars ; y Gesner, el naturalista, de un curtidor de pieles, en
Zurich. Este ltimo principi su carrera en medio de todas las
desventajas consiguientes la pobreza, enfermedad, y miserias
domsticas; ninguna de las cuales, sin embargo, fu suficiente
para entibiar su valor impedir su adelanto. Su vida fu real-

mente un ejemplo eminente como ilustracin de la verdad del


dicho, de que aquellos que ms tienen que hacer y estn dispuestos trabajar, son los que hallan ms tiempo. Pedro Ramus era otro hombre del mismo carcter. Hgo de padres pobres

12 ASCENSOS DESDE LAS FILAS

nacido en Picarda, cuando muchacho estaba ocupado en cuidar


ovejas. Pero no gustndole la ocupacin huy Pars. Despus
de haber sufrido muchas miserias, consigui entrar en el colegio de Navarra como sirviente. La colocacin le abri el camino
del estudio, y pronto lleg ser uno de los hombres ms distinguidos de su tiempo.

El qumico Vauquelin era hijo de un campesino de Saint- Andr-d'Herbetot, del Calvados. Cuando pequeo acuda la
escuela, y aunque pobremente vestido, tena mucha inteligencia ;
y el maestro que le ense leer y escribir, acostumbraba decir
cuando le alababa por su aplicacin : [Contina, trabaja, estudia, Colin, y algn da andars vestido tan bien como el mayordomo de la parroquia ! Un boticario del campo que visit la
escuela admir los robustos brazos del muchacho y le ofreci
ponerlo en su laboratorio para que machacara sus drogas, lo
cual consinti Yauquelin, con la esperanza de poder continuar

en sus lecciones. Pero el boticario no le quiso permitir que empleara ningn momento de su tiempo, en estudiar, y al saber
esto el joven, resolvi en el acto abandonar su servicio. Por lo
tanto, dej Saint-Andr y tom el camino de Pars con su mochila la espalda. Una vez llegado all busc un empleo en una
botica, pero no pudo hallarlo. Extenuado por el cansancio y
por las privaciones, enferm Vauquelin, y en ese estado fu llevado 4 un hospital, donde crey morir. Pero estaban reservadas
mejores cosas al pobre muchacho. Cur, y volvi buscar colocacin, que encontr por fin en casa de un boticario. Poco despus, le conoci el eminente qumico Fourcroy el cual gust
tando del muchacho que lo hizo su secretario privado ; y muchos aos despus, cuando acaeci la muerte de ese gran filsofo, Vauquelin ocup su puesto como profesor de qumica.
Finalmente, en 1829, le nombraron los electores del distrito de
Calvados representante en la cmara de diputados, y volvi
hacer su entrada triunfal en su aldea que haba dejado baca
muchos aos, tan pobre y tan obscuro.

Inglaterra no puede presentar ejemplos parecidos de ascensos


desde las filas del ejrcito hasta los ms elevados puestos, como
los que hati sido tan comunes en Francia desde la primera revolucin. La Garriere ouverte aux talents ha recibido all muchas y sorprendentes ilustraciones, que sq duda alguna tcndiamos entre nosotros si el camino de los ascensos lo tuviramos

APLICACIN Y ENERGA PERSEVERANTES 13

igualmente abierto. Hoche, Humbert, y Pichegru principiaron


sus respectivas carreras como soldados rasos. Mientras Hoche
estuvo en el ejrcito del rey, tenia la costumbre de bordar chalecos para ganar dinero con el cual compraba libros de ciencia
militar. Humbert era payaso cuando joven ; los diez y seis
aos huy de su casa, y fu sucesivamente sirviente de un negociante en Nancy, obrero en Lyn, y vendedor do pieles de
conejo. En 1792 se enganch como voluntario; al ao era general de brigada. Kleber, Lefevre, Suchet, Victor, Lannes, Soult,
Massena, Saint-Cyr, D'Erlon, Murat, Augereau, Bessires, y Ney,
salieron de las filas. En algunos casos fueron rpidos los ascensos, en otros no. Saint-Cyr, hijo de un curtidor de Toul, principi la vida activa como actor; despus de esto ingres en los
cazadores, y en un ao ascendi 4 capitn. V^ictor, duque de
Bellune, ingres en el artillera en 1781 : durante los aconte^
cimientos que precedieron 4 la Revolucin, fu dado de baja ;
pero en cuanto estall la guerra reenganch, y en el transcurso
de unos cuantos meses le aseguraron su intrepidez y habilidad
su ascenso ayudante mayor y comandante. Murat, le beau sabreur, era hijo de un hostelero de Perigord, donde se ocupaba
en cuidar los caballos. Ingres primero en un regimiento de
cazadores del que fu dado de baja por insubordinacin; pero

volviendo engancharse, ascendi pronto coronel. Ney los


diez y ocho aos ingres en un regimiento de hsares, y avanz
grado por grado; Kleber dio pronto conocer sus mritos,
llamronle el infatigable^ y ascendi ayudante mayor
cuando slo tena veinte y cinco aos. Por otra parte, vemos
Soult, (1) quien estuvo seis aos despus de haber sentado plaza
antes de llegar ser sargento. Pero el ascenso de Soult fu
rpido comparado con el de Massena, quien sirvi catorce aos
antes que obtuviera su nombramiento de sargento; y aunque
despus ascendi sucesivamente, escaln tras escaln, hasta los
grados de coronel, general de divisin, y mariscal, declar quo
el puesto de sargento fu, entre todos, el grado que ms trabajo
le haba costado de ganar. Ascensos por el mismo estilo, salidos

(i) Soult haba recibido muy poca educacin en su juventud, y no


aprendi geografa sino cuando lle^ ser ministro de relaciones
exteriores de Francia, cuando, segn se refiero, le proporcion el
mayor placer esta rama del saber humano. OEtivres^ etc.,
a' Alexis de Tocqueville. Par G. de Bcaumont. (Pars, 18G1), I. 52.

14 EL 8E0R LINDSAT

de las filas en el ejrcito francs, han continuado dndose hasta


nuestros das. Changarnier entr n 1815 como soldado en la

guardia real. El mariscal Bugeand sirvi cuatro aos en las


filas, despus de lo cual fu ascendido oficial. El mariscal
Randn, que ha sido ministro de la guerra, principi su carrera
como tambor, y en su retrato, que est en la galera de Vrsalles, descansa su mano sobre un tambor, habiendo sido pintado asi ruego suyo. Casos como estos inspiran los soldados
franceses entusiasmo por su servicio, por que cada soldado
entiende que quiz lleva el bastn de mariscal en su mochila. (1)

Los ejemplos de hombres que, en este pas y en otros, y debido al poder de aplicacin y energa perseverante, se han elevado desde las filas ms humildes del trabajo, hasta posiciones
emmentes de utilidad influencia en la sociedad, son en realidad
tan numerosos que ya hace mucho tiempo que han cesado de
ser tenidos como excepcionales.

Fijndose uno en algunos de los ms notables, casi podra


decirse que el haber tropezado al principio con dificultades y
circunstancias adversas, ha sido la necesaria indispensable
condicin para el xito. La cmara de los comunes del Parlamento ingls ha contenido siempre un nmero considerable de
esos hombres formados por s mismos, verdaderos representantes
del carcter industrial del pueblo ; y es honroso para nuestra
legislatura haber sido recibidos all con felicitaciones de bienvenida. Cuando el finado Jos Brotherton, elegido en Solford,

durante de la discusin del acta de las diez horas de trabajo,


detallaba con gran elocuencia las penalidades y fatigas que
haba estado sometido cuando trabajaba como mozo de factora
en una fbrica de algodn, y describa la resolucin que entonces
haba formado, de que si alguna vez estaba en su poder se
esforzara en mejorar la condicin de esa clase. Sir Jaime Graham, se levant en seguida y declar, en medio de los aplausos
de la cmara , que sabia lo humilde que haba sido el origen del
seor Brotherton, pero que se consideraba ms orgulloso de lo
que jams haba estado antes, respecto de la cmara de los
Comunes, al ver que una persona que se haba elevado desde

(i) Frase clebre pronunciada por Napolen L [Nota del traduo*


tor.)

GUILLERMO JACKSON RICARDO COBDEN 5

esa condicin pudiera sentarse lado lado, en condiciones


iguales, con la nobleza hereditaria del pas.

El finado seor Fox, diputado por Oldham, tena la costumbre


de dar como introduccin sus recuerdos de tiempos pasados,
las palabras siguientes : cuando yo trabajaba como aprendiz
tejedor en Norwich; y otros miembros del Parlamento , viven

an, cuyo origen ha sido igualmente humilde. El conocido propietario de buques, seor Lindsay, quien hasta hace poco era
diputado por Sunderland, refiri una vez la sencilla historia de
su vida los electores de Weymouth, en contestacin un ataque hecho contra l por sus contrarios polticos. Haba quedado
hurfano los catorce aos, y cuando dej Glasgow por Liverpool para abrirse paso en la vida, no tena con qu pagar el
pasaje acostumbrado, y convino con el capitn del vapor en
trabajar como pago de l, y lo hizo acomodando carbn en la
carbonera. En Liverpool estuvo siete semanas antes de conseguir
un empleo, en cuyo tiempo vivi en los cobertizos y apenas
coma, hasta que por fin encontr abrigo bordo de un navio
de las Indias Occidentales. Entr como grumete, y antes de
cumplir los diez y nueve aos haba ascendido hasta mandar un
buque, debido una constante buena conducta. los veintitrs
aos se retir del mar, y se estableci en tierra, desde cuyo momento fu rpido su adelanto : haba prosperado dijo
por su firme laboriosidad, su trabajo constante, y porque siempre haba tenido en vista el gran principio de tratar los otros
como l deseaba ser tratado.

La carrera del seor Guillermo Jackson, de Birkenland, actualmente miembro del Parlamento por North Derbyshire, tiene mucho parecido con la del seor Lindsay. Su padre, cirujano de'
Lancaster, muri dejando una familia de once hijos, de los
cuales era el sptimo Guillermo Jackson. Los hermanos mayores

haban sido bien educados mientras viva el padre, pero su


muerte tuvieron los menores que mirar por s mismos. Guillermo,
no teniendo an doce aos, fu sacado de la escuela, y puesto
en un trabajo duro bordo de un buque, desde las seis de la
maana hasta las nueve de la noche. Habiendo enfermado su patrn, fu pasado el muchacho al escritorio, donde tena ms
tiempo desocupado. Esto le dio oportunidad para leer, y habiendo obtenido acceso una coleccin de la Enciclopedia
Britnica^ ley del todo los volmenes desde la A hasta la Z,

16 GUILLERMO JACKSON RICARDO GOBDSN

parte durante el da, pero principalmente por la noche. Despus se estableci en los negocios, fu activo, y tuyo xito. Hoy
navegan sus buques casi todos los mares, y mantiene relaciones
comerciales en casi lodos los pases del globo.

Entre los hombres de esa misma clase puede colocarse al


finado Ricardo Gobden, cuyo principio en la vida fu igualmente
humilde. Hijo de un pequeo arrendatario de Midhurst en Sussex,
fu enviado en temprana edad Londres y empleado como mozo
en UQ almacn de gneros en la City. Era activo, de buena conduela, y ansioso de conocimientos. Su patrn, hombre de la
antigua escuela, le aconsejaba que no leyera mucho ; pero el

nio segua su inclinacin, acumidando en su espirilu la riqueza


que bailaba en los libros. Fu ascendido de un puesto de confianza otro y lleg dependicnle viajero de la casa, adquiri
muchas relaciones, y al fin se estableci en el negocio de estampador de telas de algodn en Manciisler. Tomando inters en
las cuestiones pblicas, y muy especialmente en la educacin
popular, fij su alencin gradualmente hacia el asunto de las
leyes sobre el trigo, cuya revocacin se puede decir que consagr su fortuna y su vida. Puede mencionarse como un hecho
curioso, que su primer discurso, pronunciado en pblico, fu un
fracaso completo. Pero tenia gran perseverancia, aplicacin y
energa ; y con persistencia y ejercicio, lleg al fin ser uno
do los oradores pblicos ms persuasivos y eficaces, arrancando
hasta el elogio desinteresado del mismo sir Roberto Peel. El
ministro francs Drouyn de Lhuys ha dicho elocuentemente de
Cobden que * era una prueba viva de lo que pueden realizar el
mrito, la perseverancia, y el trabajo ; uno de los ejemplos ms
perfectos de esos hombres que, salidos de las ms humildes
capas de la sociedad, se elevan la ms alta posicin en la estimacin pblica por efecto de su propio mrito y servicios personales ; finalmente, es uno de los ms rarss ejemplos de las
slidas cualidades inherentes al carcter ingls.

En todos estos casos, lo que se pag por la distincin fu una


tenaz aplicacin individual; habiendo sido puesta invariablemente fuera del alcance de la indolencia cualquiera preemi-

nencia. La mano y la cabeza activas son las nicas que dan la


riqueza en la cultura propia, en el adelanto del saber, y en los
negocios. Hasta los hombres que han nacido con riquezas y
elevada posicin social, slo pueden adquirir personalmente una

LA DILIGENCIA ES INDISPENSABLE 17

reputacin slida por medio de una aplicacin enrgica ; pues


aunque una herencia de acres de tierra pueda ser legada, no lo
puede ser una de conocimientos y de sabidm*ia. El hombre rico
podr pagar otros para que hagan por l su trabajo, pero es
imposible conseguir que su accin y efecto de pensar sea hecho
por otro, como tampoco se puede comprar ninguna clase de
cultura propia. En verdad, la opinin de que la preeminencia
en cualquiera ocupacin slo puede alcanzarse por medio de
una aplicacin activa, es tan verdadera en el caso del hombre de
fortuna como en el de Drew y Gifford, cuya nica escuela fu
una zapatera de viejo, de Hugo Mier, cuyo nico colegio
fu una cantera en Cromarty.

Es evidente que las riquezas y el bienestar no son neccsaros


para la ms elevada cultura del hombre, pues de otro modo el
. mundo no debera tanto y en todas las pocas aquellos que
se han elevado desde las ms humildes esferas. Una existencia

cmoda y superabundante no arrastra los hombres hacia el


esfuerzo la lucha conti;a la diiicultad; ni tampoco despierta
esa conciencia intima del poder, que es tan necesaria para la
accin enrgica y eficaz en la vida. En verdad, lejos de ser la
pobreza una desgracia, hasta se la puede convenir en bendicin, por la ayuda propia vigorosa; animando al hombre para
esa lucha con el mundo, en el cual, aunque algunos puedan
comprar el bienestar con la degradacin, encuentra fuerza, con^anza y triunfo el hombre recto y de corazn. Dice Bacon :
c Parece que los hombres no conocen ni sus riquezas ni sus
fuerzas : de las primeras creen mayores cosas de las que debieran; de las segundas mucho menos. La confianza en s mismo
y la abnegacin ensearn un hombre beber de su propia
cisterna, comer su propio pan sabroso, y aprender y trabajar sinceramente para ganarse la vida, y gastar con cuidado
las buenas cosas que le han sido confiadas.

La riqueza es una tentacin tan grande para entregarse al


ocio y los goces que los hombres se hallan tan inclinados
por naturaleza, que es tanto mayor la gloria de aquellos, que,
nacidos con grandes fortunas, toman sin embargo, una parlo
activa en la obra de su generacin, de aquellos que desdean
las delicias y viven das de labor. Cbeles la honra las clases
pudientes de este pas, de no pertenecer los ociosos, porque
hacen su correspondiente parle de servicio del Estado, y fre-

18 RICOS QUE NO SON OCIOSOS SIR ROBERTO PEEL

cuentemente participan en la mayor parte de sus peligros. Fu


una bella frase aquella que se refera un ocial subalterno
en las campaas de la Pennsula, al verle andar fatigadamente
por entre el lodo y el fango al lado de su regimiento : Ah
van 15,000 libras esterlinas de renta anual! y en nuestros tias
han sido testigos las heladas quebradas de Sebastopol y el ardiente suelo de la India, de una abnegacin noble y de iguales
pruebas por parte de nuestras clases ms elevadasj muchos
individuos valerosos y nobles, de rango y fortuna, han expuesto
su vida la han perdido en uno otro de esos campos de
accin, al servicio de su patria.

Ni tampoco han sido menos distinguidas las clases pudientes


en las ocupaciones ms pacficas de la filosofa y de la ciencia.
Tomad, por ejemplo, los grandes nombres de Bacon, padre de
la filosofa moderna, de Worcester, Boyle, Cavendish, Talbot, y
Rosse, en la ciencia. Este ltimo puede ser considerado como
el gran mecnico del cuerpo de los pares; hombre que, si no
hubiera nacido par de Inglaterra, habra ocupado probablemente
el ms alto rango como inventor. Tan completo es su conocimiento como fundidor de metales, que se refiere haberle sido ofrecido con insistencia una vez por un manufacturero que ignoraba

su rango, la direccin de un gran taller. El gran telescopio Rosse


fabricado por l mismo, es ciertamente en [su clase, el instrumento ms extraordinario que hasta ahora haya sido construido.

Pero principalmente en poltica y en literatura es donde encontramos los trabajadores ms enrgicos entre nuestras clases
elevadas. El xito en estas lneas de accin, como en todas las
otras^ slo puede realizarse por medio de la laboriosidad, la
prctica y el estudio ; y el gran ministro, jefe de partido parlamentario, tiene que ser forzosamente uno de los ms activos
trabajadores. Tal era Palmerston; y as son Derby y Russell,
Disraeli y Gladstone. Estos hombres no han tenido el beneficio
de la ley de las diez horas^ pero menudo, durante las ocupadas sesiones del parlamento, trabajaban doble tarea, casi da
y noche. Uno de los ms ilustres de esos trabajadores en los
tiempos modernos era incuestionablemente el difunto sir Roberto Peel. Posea en grado extraordinario la facultad de un
continuado trabajo intelectual. Su carrera, ciertamente, ha presentado ejemplo notable de cuanto puede llevar cabo un hombre de facultades comparativamente moderadas, por medio de

LORD BROUGHAM 19

una asidua aplicacin infatigable laboriosidad. Durante los

cuarenta aos que ocup un asiento en el parlamento, fueron


prodigiosos sus quehaceres. Era un hombre muy concienzudo,
y todo lo que emprenda, lo ejecutaba escrupulosamente. Todos
sus discursos son una prueba del cuidadoso estudio que haca
de cuanto se haba dicho escrito sobre el asunto que se trataba. Era esmerado hasta el exceso; y no ahorraba trabajo alguno para adaptarse las diversas capacidades de su auditorio.
Posea adems, mucha sagacidad prctica, gran fuerza de propsito, y la facultad de dirigir los resultados de la accin con
mano y mirada serenas. En un concepto sobrepujaba la mayora de los hombres : sus principios se ensanchaban y engrandecan con el tiempo ; y la edad, en vez de estrechar y reducir su
naturaleza, slo serva para madurarla y sazonarla. Hasta el
ltimo momento continu abierto su intelecto la recepcin de
nuevas miras y objetivos, y, aunque muchos lo crean cauto hasta
el extremo, no se dej llevar cualquiera clase de admiracin
del pasado, que es la perlesa de muchos espritus educados de
ese modo, y hacen que la ancianidad de muchos no sea ms que
una lstima.

La infatigable laboriosidad de lord Brougham se ha hecho


casi proverbial. Sus trabajos pblicos se han extendido sobre
un periodo de ms de sesenta aos, durante los cuales ha recorrido muchos y variados campos : leyes, literatura, poltica, y
ciencia, y en todos se ha distinguido. Cmo lo ha logrado? eso
fu para muchos un misterio. En una ocasin que le fu pedido

sir Samuel Romilly que se hiciera cargo de un trabajo nuevo,


se disculp diciendo que no tena tiempo ; pero, agreg
id con ello ver Brougham; parece que tiene tiempo para
todo. El secreto de sto era que, jams dejaba un minuto desocupado ; posea adems una constitucin de hierro. Guando hubo
llegado una edad en que la mayor parte de los hombres so
retiran del mundo para disfrutar de su bien merecido ocio,
quiz para dormitar en un silln el tiempo de que disponen,
principi y continu lord Brougham una serie de investigaciones
curiosas sobre las leyes do la luz, y someti sus observaciones
los auditorios ms cientficos que podan presentar Pars y
Londres. Al mismo tiempo daba luz sus admirables bosquejos
de Los hombres cienii/icos y literatos del reinado de Jorge III^
y tomaba parte activa en la cmara de los lores en todos los

20 SIR E. BULWER LYTTON

asuntos sobre leyes y discusiones polticas. En una ocasin le


recomend Sidney Smith que slo se limitara ejecutar el trabajo que pudieran hacer tres hombres fuertes. Pero en Brougbam era tal el amor al trabajo que desde muy antes se
haba convertido en hbito que ninguna cantidad de aplicacin parece haber sido demasiada para l ; y tal era su amor
por sobresalir, que se ha dicho de l que si su condicin social

hubiera sido tan slo la de un limpia botas, no habra quedado


satisfecho nunca hasta haber llegado ser el mejor limpia botas
en Inglaterra.

Otro hombre laboriossimo de la misma clase es sir E. Bulwer


Lytton. Pocos escritores han hecho ms, alcanzado mayor distincin en varias sendas, como novelista, poeta, dramaturgo,
historiador, bigrafo, orador y poltico. Se abri camino paso
paso, desdeando el reposo, y animado por completo por el
ardiente deseo de sobresalir. En la linea de mera laboriosidad,
viven pocos escritores ingleses que hayan escrito taato, y ninguno que haya producido tanto de verdadero mrito. La laboriosidad de Bulwer es tanto ms digna de alabanza cuanto que
ha sido completamente voluntaria. Ir la caza y vivir reposadamente, frecuentar los clubs y gozar de la pera, con la variante de hacer visitas en Londres y disfrutar de hermosos paisajes durante la estacin, y en seguida marcharse la casa de
campo, con sus bien provistas despensas, y sus miles de placeres encantadores de fuera de la casa ; viajar fuera del pas,
ir Pars, Viena Roma, todo esto es excesivamente agradable para quien ama el placer y es hombre de fortuna, pero
de ninguna manera ser propio para hacer que emprenda voluntariamente un trabajo continuado. Con todo, estos placeres
que estaban su alcance, se los ha debido negar Bulwer, coraparado con hombres nacidos en igual condicin social, al tomar
la posicin y proseguir la carrera de escritor. Comp Byron fu

su primer ensayo la poesa ( Weeds and Wild Flowers) y un fracaso. Su segundo fu una novela (Falkland), y tambin fracas,
n hombre de menos temple habra abandonado la carrera de
autor; pero Bulwer tena nimo y perseverancia; y continu trabajando, resuelto tener buen xito. Fu incesantemente laborioso; lea muchsimo, y del fracaso subi valerosamente un xito
brillante. Pelham sali un ao despus de Falkland, y el resto de
la vida literaria de Bulwer, que ahora abraza un espacio de tiem-

MR. DISRAELY ' 21

po de ms de treinta aos, ha sido una continnacin de triunfos.

Disraeli presenta un ejemplo igual del poder de la laboriosidad y la aplicacin para formar una eminente carrera pblica.
Sus primeros pasos fueron como los de Bulwer, en la literatura ;
slo alcanz un xito bueno despus de repetidos fiacasos. Su
Historia maravillosa de Alroy y la Epopeya Rovolucionaria hicieron rer, y fueron considerados como seales de locura literaria. Pero continu trabajando en otras direcciones, y su Coningsby, Sibila y Tancredo^ probaron que no tenia mezcla el
metal en que estaba fundido. Como orador, tambin fu un
fracaso su aparicin en la cmara de los comunes. Se habl de
ello diciendo que tenia ms vocera que un entrems de Adelphi.

pesar de estar compuesto en un estilo grandioso y ambicioso,


fu saludada cada sentencia con una carcajada. El Hamlet, representado como comedia, no sera nada su lado. Pero el
orador concluy con una frase que encerraba una profeca.
Agobiado por las risas con qne haba sido recibida su estudiada
elocuencia, exclam : Repetidas veces he principiado muchas
cosas^ y al fin las he llevado debidamente cabo. Ahora voy
sentarme, pero llegar da en que me oiris. El da lleg, y la
manera cmo consigui Disraeli atraer por fin la atencin de la
primera asamblea de caballeros del mundo, proporciona un
ejemplo que llama la atencin sobre lo que pueden la energa
y la delcrminacin ; porque Disraeli gan su posiCv'n con una
laboriosidad paciente. No hizo lo que muchos jvenes, que habiendo fracasado una vez se retiran desalentados, para lamentarse y lloriquear silenciosos en algn rincn, sino que se puso
activamente trabajar. Corrigi cuidadosamente sus faltas, estudi el carcter de su auditorio, practic diligentemente el arte
de perorar, y llen su mente con los elementos del saber parlamentario. Trabaj con paciencia para obtener xito, y ste lleg,
pero con lentitud; despus se ri con l la cmara, en vez de
rerse de l. El recuerdo de su primer contratiempo fu olvidado,
y por el asentimiento general se le consider al fin como uno de
los oradores parlamentarios ms correctos y persuasivos.

Aunque se puede lograr mucho por medio de la laboriosidad


y do la energa individual, como lo demuestran estos ejemplos y

muchos otros relatados en las pginas siguientes, tiene que reconocerse al mismo tiempo que es de mucha importancia el ayuda
que obtenemos de otros en la jornada de la vida. Ha dicho muy

22 ALEJO DE TOGQUEYILLE

bien el poeta Wordsworth, que stas dos cosas deben ir juntas,


aunque parezcan contradictorias; la dependencia viril y la
independencia viril, la confianza viril en los dems y la confianza viril en si mismo. Desde la infancia hasta la ancianidad,
se hallan todos ms menos obligados los dems por la
educacin y la cultura ; y los mejores y ms fuertes son los que
generalmente estn ms dispuestos reconocer esa ayuda. Tomad, por ejemplo, un hombre de grande alcurnia porque su
padre fu un distinguido par de Francia y su madre una nieta
de Malesherbes. Gracias la poderosa influencia de su familia
fu nombrado juez auditor, en Versalles, cuando solo tena veintii)in aos ; pero sintiendo probablemente que no haba ganado
debidamente por el mrito su posicin, resolvi renunciarla y
deber s mismo el futuro adelanto en su vida. Resolucin
necia , dirn algunos; pero Tocqueville la llev adelante valerosamente. Renunci su nombramiento, hizo sus arreglos para
abandonar Francia con el propsito de viajar por los Estados
unidos, cuyos resultados fueron publicados en su grande obra

La democracia en Amrica, Su amigo y compaero de viaje,


Gustavo de Beaumont, ha descrito su infatigable laboriosidad en
ese viaje. Su naturaleza, dice era del todo contraria
la ociosidad, y ya sea que estuviera viajando permaneciendo
en un punto, siempre estaba trabajando su espritu... La conversacin ms agradable con Alejo , era aquella que fuera ms
til. El peor da era el que se perda, el da mal empleado;
la menor prdida de tiempo le fastidiaba. El mismo Tocqueville escribi un amigo : No hay momento en la vida en el
cual pueda uno dejar completamente la accin; porque el esfuerzo dentro de uno mismo, y aun ms, el de afuera, es igualmente necesario, aunque no tanto, cuando envejecemos, como
nos lo es en la juventud. Comparo al hombre en este mundo un
viajero que camina sin cesar hacia una regin cada vez ms
fra; cuando ms alto va, tanto ms rpido debe caminar. La
gran enfermedad del alma es el fro. Y al resistir este formidable mal, necesita uno no tan slo ser sostenido por la accin
de un espritu ocupado, sino tambin por el contacto de sus
semejantes con los asuntos de la vida (1).
pesar de las apreciaciones determinadas de Tocqueville con

(i) CEvres et Correspondance indite d* Alexis de tocqueville. Par


Gustavo de Beaumont, I, 398.

TOGQUEVILLE SOBRE LA AYUDA MUTUA 23

respecto de la necesidad de ejercitar la energa y la dependencia


en s mismo, nadie estaba ms pronto que l para reconocer el
valor de aquella ayuda y apoyo que lodos los hombres deben
los dems en un grado mayor menor. Por eso reconoca menudo con gratitud, sus obligaciones para con sus amigos Kergorlay y Stoffels ; al primero por su ayuda intelectual, y al
segundo por su apoyo moral y su simpata. Escribi Kergorlay : Tu alma es la nica en que yo tengo confianza, y cuya
influencia ejerce un efecto genuino sobre la ma. Muchos otros
tienen influencia sobre los detalles de mis acciones, pero ninguno
tiene tanta influencia como t sobre el origen de las ideas fundamentales, y de aquellos principios que son la regla de conducta. Tocqueville no estaba menos dispuesto reconocer las
grandes obligaciones que deba su mujer, Mara, por preservarle de esa disposicin y orden del espritu, permitindole proseguir sus estudios con xito. Crea que una mujer de nimo
esclarecido elevaba insensiblemente el carcter de su esposo,
mientras que una de naturaleza baja, propenda con igual certeza degradarle, (i)

En resumen, el carcter humano est modelado por mil influencias sutiles; por el ejemplo y por el precepto; por la vida y por
la literatura; por los amigos y los vecinos; por la sociedad en
que vivimos lo mismo que por las disposiciones de nuestros ante-

pasados, cuyo legado de buenos consejos y ejemplos heredamos.


Pero por grandes incuestionables que sean estas influencias, sin
embargo, es igualmente claro que los hombres tienen que ser
agentes activos de su propio bienestar y prosperidad; y que,
fuere cuanto fuese lo que el sabio y el bueno puedan deber
sus semejantes, tienen que ser ellos mismos sus mejores auxiliares dentro de la misma naturaleza de las cosas.

(1) c He visto, deca Tocqueville, cien veces en el transcurso de mi


vida, exhibir aun hombre verdadera virtud pblica, porque era apoyado
en su carrera por una mujer, no tanto por aconsejarle en tales cuales actos, como por ejercer una influencia vigorizadora sobre la manera cmo debiera ser mirado el deber y aun la ambicin. Mas frecuentemente, sin embargo, debo confesarlo, he visto cmo la vida
privada y la pblica han transformado gradualmente un hombre
quien la naturaleza haba dado generosidad, desinters, y hasta alguna
capacidad para la grandeza, en un ser ambicioso, bajo, vulgar y egosta,
quien en asuntos referentes su pas, conclua por mirarlos solamente
hasta donde le servan para hacerle ms holgada su situacin particular. CEuvre de Tocqueville; II. pg. 349.

CAPTULO II

CORIFEOS DE LA. INDUSTRIA INVENTORES


Y PRODUCTORES.

El trabnjo y Ii ciencia sern en adelante los dae


fios del mundo. Salvardy. (1)

Deducid todo lo que ios hombres de las clases humildes han hecho por Inglaterra en materia de invenciones nicamente, y ved lo qoc seria de ella d
BObohiera sido por ellos, -i- Arturo Hslps. (2}

Uno de los rasgos ms caractersticos del pueblo ingls es su


espritu industrial, que resalta de una manera prominente en su
historia, y hoy es tan sorprendente como haya podido serlo
en cualquiera poca. Es ste espritu, manifestado por la generalidad del pueblo ingls, lo que ha cimentado y construido la
grandeza industrial del imperio. Este desarollo vigoroso de la
nacin ha sido principalmente el resultado de la libre resolucin
de los individuos, y ha sido loj^rado por el nmero de brazos

inteligencias empleados activamente de cuando en cuando en l,


ya sea como cultivadores de la tierra, productores de artculos
de utilidad, inventores de herramientas y mquinas, escritores,
creadores de obras de arte. Y mientras este espritu de laborioiidad activa ha sido el principio vital de la nacin, tambin

(i) Le travail et la science sont dsormais les maitres du monde.


De Salvan dy.

(2) Dediict all that men ofthe humbler classes have done for England
in the way of inventions only, and see where she would have been btU
for them, Artuur Helps.

LA MEJOR ESCUELA B EL TRABAJO 25

fu salvador y reparador, impidiendo de cuando en cuando los


efectos de los errores en nuestras leyes imperfecciones de
nuestra constilucia.

La carrera de trabajo que ha seguido la nacin, tambin ha


resultado ser su mejor educacin. As como una aplicacin constante en el trabajo es la ms saludable enseanza para cada individuo, tambin es la mejor disciplina de un estado. El trabajo
honrado marcha por la misma senda que el deber ; y la Provi-

dencia ha enlazado estrechamente ambos con la felicidad.


Los dioses, dice el poeta han colocado el trabajo y el afn
en el camino que conduce los Campos Elseos, Lo cierto es que
ningn pan comido por el hombre es tan sabroso como aquel
que ha sido ganado con su propio trabajo, ya sea fsico o intelectual. Por medio del trabajo ha sido sometida la tierra, y redimido el hombre de la barbarie ; y sin l, ni un solo paso ha
dado la civilizacin. El trabajo no slo es una necesidad y un
deber, sino que tambin es una bendicin : slo el haragn cree
que es una maldicin. El deber de trabajar est escrito en el
vigor y en los msculos del cuerpo, en el mecanismo de la mano,
en los nervios y lbulos del cerebro , cuyo resumen de saludable ocupacin es la satisfaccin y el placer. En la escuela del
trabajse ensala mejor sabidura prctica; y una vida de ocupacin manual no es tampoco, coino lo veremos ms adelante,
incompatible con la ms elevada cultura intelectual.

Hugo Miller, que mejor que nadie conoca la fuerza y la debilidad que pertenecen al lin del trabajo, expona el resultado de su
experiencia, diciendo que hasta el trabajo ms penoso, est lleno
de placer y de materiales para el mejoramiento propio. Consideraba que el trabajo honrado era el mejor de los maestros, y que
la escuela de las penalidades es la ms noble de las escuelas
esceptundose tan slo la cristiana que es una escuela en que
la aptitud de poder ser til se otorga todos enseando el espritu de independencia, y adquiriendo el hbito del esfuerzo per-

severante. Hasta era de opinin que la prctica de la mecnica


por el ejercicio queda las facultades de observacin, por su trato
diario con cosas efectivas y prcticas, y la experiencia slida de la
vida que adquiere le pone en mejor estado de elegir su camino en la jornada de la vida, y es ms favorable su desarrollo como hombre, que la enseanza proporcionada por otra
condicin cualquiera.

26 INVENCIN DE LA MAQUINA DE VAPOR

El cortejo de grandes noftibres que ya hemos citado de paso,


de hombres que han salido de las filas de las clases industriales,
que se han distinguido en varias sendas de la vida en las
ciencias^ el comercio, la literatura, y las artes prueban en
todo caso que las dificultades producidas por la pobreza y el
trabajo no son insuperables.

Por lo que respecta los grandes inventos y mejoras que han


dado tanto poder y riqueza la nacin, es indisputable que los
debemos en su (nayor parte hombres de la clase ms humilde.
Dedzcase lo que ellos han hecho en este slo ramo de accin, y
se ver que en verdad queda muy poco realizado por otros
hombres.

Los inventores han puesto en movimiento algunas de las industrias ms grandes del mundo. ellos les debe la sociedad muchas de sus principales cosas necesarias para la vida, sus comodidades y regalos; y su genio, y su trabajo se debe que la
vida diaria sea ms fcil y ms agradable. Nuestros alimentos,
nuestras ropas, el ajuar de nuestros hogares, el vidrio que deja
penetrar la luz en nuestras casas al mismo tiempo que impide el
fro, el gas que ilumina nuestras calles, nuestros medios de locomocin por tierra y por mar, las herramientas con que son fabricados los diversos artculos de necesidad y de regalo, han sido
resultado del trabajo y del ingenio de muchos hombres y de
muchos entendimientos. La humanidad en general es mucho
ms feliz gracias esas invenciones y est cosechando diariamente el beneficio de ellas en el aumento del bienestar individual.

Aunque la invencin de la mquina de vapor para el trabajo


la reina de las mquinas pertenece, hablando comparativamente, nuestra poca, naci la idea de ella hace ya muchos
siglos. Lo mismo que otras ideas y descubrimientos, que llegaron
paso paso convertirse en hechos transmitiendo un hombre
el resultado de sus labores, aparentemente intiles en ese mo*
ment, su sucesor, quien lo tomaba y lo adelantaba otro grado
ms, extendindose muchas generaciones la prosecucin de
la investigacin. De ese modo fu como la idea concebida por
Hero de Alejandra nunca se perdi por completo ; pero, igual

al grano de trigo escondido en la mano de la momia egipcia,


brot, y volvi crecer vigorosamente cuando fu colocado
ante la luz de la ciencia moderna. Nada era la mquina de vapor.

JAIME wArKikL->"^21iii>^ 21

sin embargo, hasta que sali del estado de teora, y fu tomada


por su cuenta por mecnicos prcticos ; y j qu historia tan noble
de paciente y laboriosa investigacin, de dificultades, de tropiezos
vencidos por una heroica laboriosidad, nos refiere esa maravillosa mquina ! Es en verdad, en s misma, un monumento del
poder de la Ayuda propia en el hombre. Agrupados en torno
suyo encontramos Savary, el ingeniero militar; Newcomen, el
herrero de Darmouth; Cawley, el vidriero; Potter, mozo maquinista ; Smeaton, el ingeniero civil ; y, sobresaliendo sobre todos,
el laborioso, paciente infatigable Jaime Watt, el fabricante de
instrumentos matemticos.

Watt era uno de los hombres ms laboriosos , y la historia de


su vida prueba lo que confirma la experiencia, saber : qu no
es el hombre de mayor vigor natural y capacidad quien con-

sigue los ms elevados resultados, sino aquel que emplea sus


facultades con la mayor diligencia y la habilidad ms cuidadosamente disciplinada, la habilidad que resulta de la laboriosidad,
de la aplicacin y de la experiencia. Muchos hombres de su poca
saban ms que Watt, pero nadie trabajaba tan asiduamente
como l para dirigir todo lo que ejecutaba hacia fines prcticos.
Era sobre todo perseverante en la prosecusin de los hechos.
Cultivaba cuidadosamente ese hbito de atencin activa de que
dependen principalmente todas las elevadas cualidades del trabajo intelectual. Edgewoth llega hasta sostener la opinin de que
la diferencia de inteligencia en los hombres depende ms de la
temprana educacin de ese hbito de atencin, que de una gran
diferencia entre las facultades de uno y otro individuo.

Hasta siendo muchacho encontr Watt ciencia en sus juguetes.


Los cuadrantes que estaban aqu y all en el t*aller de carpintera
de su padre le condujeron al estudio de la ptica y de la astronomia, su falta de salud le indujo la investigacin de los secretos de la fisiologa ; y sus paseos solitarios travs del campo le
atrajeron hacia el estudio de la botnica y de la historia. Mientras
se ocupaba del negocio de fabricante de instrumentos matemticos, recibi la orden de construir un rgano ; y pesar de no
tener el odo msico , emprendi el estudio de la armona, y
construy con xito el instrumento. Y del mismo modo, cuando
fu puesto en sus manos para componerlo, el pequeo modelo
de la mquina de vapor de Newcomen, que perteneca la uni-

versidad de Glasgow, se puso inmediatamente estudiar todo lo

.28 APLICACIONES DE' LA IiIqUINA DE VAPOR

que entonces se saba s<.bre el Calor, la evaporacin y la condensacin al mismo tiempo que se afanaba en la mecnica y
en la ciencia de la construccin cuyos resultados, al fin, dio
cuerpo con su mquina condensadora de vapor.

Durante diez aos continu ideando inventando, con poca


esperanza y pocos amigos que le estimularan. Continu, mientras
tanto, ganando el pan para su familia y componiendo violines,
flautas instrumentos musicales; midiendo obras de albailera,
inspeccionando caminos, inspeccionando la construccin de canales, haciendo cualquier otra cosa que se presentara y ofreciera
una honrada ganancia. Por fin encontr Watt un socio en otro
eminente corifeo de la industria, Mateo Boulton, de Birmingham : hombre hbil, enrgico, y de grandes alientos, quien se
hizo cargo vigorosamente de la empresa para introducir en el
uso general la mquina condensadora como un poder para el
trabajo; y el xito de ambos es ahora asunto que pertenece la
historia (1).

Muchos inventores hbiles han agregado de tiempo en tiempo

nuevo poder la maquina de vapor, y por medio de numerosas


modificaciones, la han hecho capaz de ser aplicada casi todos
los fines de la industria, moviendo maquinarais, impeliendo
buques, moliendo trigo, imprimiendo libros, acuando moneda,
martillando, aplanando, y torneando hierro; en una palabra,
ejecutando toda clase de trabajos mecnicos en que se necesite
fuerza. Una de las ms tiles modificaciones hecha en la mquina
de vapor ha sido la ideada por Trevithick, y casualmente perfeccionada por Jorge Stephenson y su hijo," en la forma de locomo- .
tora .de ferrocarril, con la que se han producido cambios sociales
de inmensa importancia, y hasta de mayores consecuencias, considerados en sus resultados sobre el progreso y la civilizacin
humana, que la misma mquina condensadora de Watt.

Uno de los primeros resultados grandes de la invencin de


Watt, que puso un poder casi ilimitado la disposicin de las
clases productoras , fu el establecimiento de las fbricas de algodn. La persona identificada ms ntimamente con la fundacin de esta gran rama de la industria, fu indiscutiblemente
sir Ricardo Arkwright, cuya energa y sagacidad prcticas eran

(1) Desdo la publicacin primera de este libro ha tratado el autor


en otro obra : La vida de Boulton y de Watty de pintar ms detalladamente el carcter y los hechos de stos dos hombres notables.

LA MANUFACTURA DE ALGODN 19

quiz ms notables que su facultad de inventiva mecnica. Su


originalidad como inventor hasta lleg ponerse en duda, como
la de Watt y la de Stephenson. Arkwright estaba probablemente
en la misma relacin para con la mquina de hilar, que Watt
con respecto de la mquina de vapor, y Stephenson para con la
locomotora.

Reuni los ingeniosos hilos dispersos que ya existan, y los


teji conforme su propio diseo, en una manufactura nueva y
original. Aunque Luis Paul, de Birmingham, haba tomado privilegio para el invento de hilar por medio de rodillos, treinta aos
antes que Arkwright, eran tan imperfectas en sus detalles las
mquinas construidas por l, que no se poda trabajar provechosamente con ellas, y el invento fu en la prctica un fracaso.
De otro mecnico obscuro, un fabricante de cintas de Leigh,
llamado Toms Highs, se dice tambin que invent |la mquina
de agua y la juaniUa de hilar; pero estos tambin resultaron
infructuosos.

Cuando se ve que las demandas de la industria estrechan los


recursos de los inventores, resulta por lo regular que la misma
Idea ha penetrado en muchos espritus; as aconteci con la
mquina de vapor, la lmpara de seguridad, el telgrafo elctrico,

y otros inventos. Se ve muchos espritus ingeniosos que trabajan en las congojas de la invencin, hasta que al fin el espritu principal, el hombre prctico, fuerte, se adelanta, y luego
los despoja de su idea, aplica el principio con xito, y la cosa
est hecha. Entonces hay una grita entre los contendientes pequeos, que se ven adelantados en la carrera; de ah que hombres como Watt, Stephenson y Arkwright, tengan por lo regular
que defender su fama y sus derechos como inventores prcticos
y afortunados.

Ricardo Arkwright, como la mayor parto de nuestros grandes


mecnicos, sali de las las. Naci en Preston en 1732. Sus padres eran muy pobres, y l era el menor de trece hijos. Nunca
asisti la escuela : la nica educacin que recibi se la dio
sf mismo ; y hasta el fin escribi siempre con dificultad. Cuando
muchacho ingres como aprendiz en una barbera, y despus de
aprender el oficio, se eslableci por su cuenta en Bolton, donde
ocup un stano, sobre el cual puso la siguiente muestra : Venid al barbero subterrneo y afeita por un penique. Los otros
barberos vieron que sus parroquianos les abandonaban, y ba-

311 RICARDO ARKWRIGHT, BARBERO

jaron sus precios al igual del suyo ; rkwright entonces, resuelto

adelantar su negocio, anunci su determinacin de afeitar por


medio penique.

Despus de algunos aos abandon su stano, y se hizo traficante, viajero y vendedor de cabellos. En esa poca se usaban pelucas, y la fabricacin de pelucas constitua un ramo importante
del negocio de barbera. rkwright andaba de aqu para all
comprando cabellos para las pelucas. Tena costumbre de asistir
la ferias de sirvientas en el Lancashire, frecuentadas por mujeres jvenes, con ef propsito de comprarles sus largas trenzas ;
y se dice que en esta clase de negocios fu muy afortunado.
Tambin trafic con una tintura qumica para teir el pelo, dla
cual usaba hbilmente, y con ella se asegur un negocio considerable. Pero parece que pesar de su carcter emprendedor,
slo ganaba lo necesario para vivir.

Habiendo sufrido un cambio la moda de usar pelucas, cayles


encima la miseria los fabricantes de pelucas ; y como rkwright,
tena disposiciones mecnicas, fu inducido hacerse inventor
de mquinas conjurador, como entonces se llamaba vulgarmcsite esa ocupacin. Muchas tentativas se hicieron por esa
poca para inventar una mquina de hilar, y nuestro barbero so
resolvi botar al agua su barquilla con los dems, en el mar
de la invencin. Gomo otros hombres enseados por s mismos
y de igual disposicin, ya haba consagrado sus ocios la invencin de una mquina de movimiento continuo ; y de eso era fcil

el trnsito una mquina de hilar. Prosigui sus experimentos


tan asiduamente, que descuid su negocio, perdi el poco dinero
que haba ahorrado, y qued reducido la miseria. Su mujer,
porque ya estaba casado, se impacientaba de lo que ella consideraba ser un desperdicio loco de tiempo y de diaero, y en un
momento de ira sbita agarr, los modelos y los destruy, esperando que con ello hara desaparecer la causa de las privaciones
de la familia. rkwright era hombre tenaz y entusiasta, y se disgust extraordinariamente por la conducta de su mujer, de la
cual se separ inmediatamente.

En sus viajes por el campo haba conocido rkwright una


persona llamada Kay, relojero en Warringion, quien le ayud(>
construir algunas partes de su maquinaria de movimiento continuo. Se cree que Kay le dio conocimiento del principio de hilar
por medio de rodillos , pero tambin se ha dicho que la idea le

RIOARUO ARKWRIGHT, INVENTOR 31

fu sugerida primeramente al observar, por casualidad, un pedaz


de hierro candante que se alargaba al pasar entre dos rodillos de
hierro. Sea lo que fuere, la idea tom firme posesin en su espritu, y se puso imaginar el procedimiento con el cual se llevara
cabo, no pudiendo Kay decirle nada sobre este punto. Arkwright

abandon su negocio de compra de cabello, y se consagr perfeccionar su mquina, de la cual puso un modelo en la sala de
la escuela libre gramatical, de Preston, construido por Kay bajo
su dire&cin. Siendo ciudadano de la ciudad, vot en la reida
eleccin en que el general Burgoyne fu reelegido ; pero era tal su
pobreza, y tal el deteriorado estado de su ropa, que un. nmero
de personas suscribieron una suma suficiente para ponerle en
condicin de que pudiera aparecer en la sala de la matricula. La
exposicin de su mquina en una ciudad donde tantos operarios
vivan con el ejercicio de su trabajo manual result que era una^
prueba peligrosa; de tiempo en tiempo, siniestros rugidos se oyeron fuera de la escuela, y Arkwright recordando la suerte de
Kay, que fu atropellado y obligado huir de Lancashire causa
de su invencin de la lanzadera, y del pobre Hargreaves, cuya
juanilla de hilar, haba sido hecha pedazos haca muy poco
tiempo por el populacho de Blackburn resolvi discretamente
encajonar su modelo y trasladarse una localidad menos peligrosa. Asi es que se fu Nottingham^ donde recurri algunos
de los banqueros de la localidad para que le dieran ayuda pecuniaria ; y los seores Wright consintieron en adelantarle una
suma de dinero condicin de participar en las ganancias
del invento. Sin embargo, no habiendo podido ser perfeccionada la mquina tan pronto como lo haban esperado , recomendaron los banqueros Arkwright que se dirigiera los seores Strult y Need, siendo el primero de stos el ingeniero
inventor privilegiado del telar de medias. El seor Strutt apreci

desde luego los mritos de la invencin, y form una sociedad


con Arkwright, cuya senda hacia la fortuna era ya evidente. La
patente fu asegurada con el nombre de Ricardo Arkwright,
de Notlingham, relojero, y es circunstancia digna de observarse, que fu sacada en 1769, el mismo ao en que Watt aseguraba el privilegio para su mquina de vapor. Primeramente se
estableci un molino de algodn en Nottingham, movido por caballos, y poco despus se edific otro en una escala mucho mayor,
en Cromford, en Derbyshire, movido por una rueda de agua.

3^ RICARDO ARKWRIGHT, FABRICANTE

de cuya circunstancia se llam al telar de bilar, la mquina de


agua.

Sin embargo, las tareas de Arkwright, apenas principiaban,


hablando relativamente. Tenia an que perfeccionar todos los
detalles de trabajo de su mquina. En sus manos era un objeto
de constantes modificaciones y mejoras, hasta que finalmente se
la hizo prctica y provechosa en grado eminente. Pero el xito
slo fu asegurado por medio de una larga y paciente laboriosidad : y durante algunos aos fu nicamente una especulacin desconsoladora intil, consumiendo una fuerte sama de
capital, sin dar resultado alguno. Cuando el xito pareci ser

ms seguro, los fabricantes de Lancashire cayeron sobre el privilegio de Arkwright para destrozarlo, como haban cado los
mineros de Cornish sobre Boulton y Watt para robarles las ganancias de su mquina de vapor. Hasta lleg ser denunciado
Arkwright como enemigo de las clases trabajadoras; y una fbrica que construy cerca de Chorley fu destruida por un tumulto popular presencia de una fuerza considerable de polica
. y de soldados. Los hombres de Lancashire se negaban comprar su material, aunque era reconocido como el mejor que haba
en el mercado. Despus se negaron pagar el derecho de patente por el uso de sus mquinas, y so unieron para anonadarlo
en los tribunales de justicia. Con gran pesar de las personas de
espritu recto fu derrotado el privilegio de Arkwright. Despus
del juicio, cuando pasaba frente al hotel en donde sus contrarios
estaban detenidos, dijo uno do ellos bastante alto para ser odo
por l : Ueji,por in hemos concluido con el viejo barbero,
lo que ste respondi con calma : iVo imporiay aun me queda
una navaja que os afeitar todos. Estableci nuevos talleres
en Lancashire, Dorbyshire, y en New Lanark, en Escoca. Los
talleres de Cromford tambin volvieron sus manos al terminar
su sociedad con Strutt, y la cantidad y excelencia do sus productos eran tales, que en poco tiempo obtuvo un dominio tan
completo del negocio, que los precios eran fijados por l, y gobernaba las principales operaciones de los otros tejedores de
algodn.

Arkwngni era un nombre de una gran fuerza de carcter, indomable valor, mucha sagacidad, y un don para los negocios
que rayaba en genio. Hubo una poca en que su tiempo estaba
ocupado por un trabajo duro y continuado, ocasionado por la

LA FAEILIA PEEL 33

organizacin y manejo de sus numerosas fbricas, algunas veces


desde las cuatro de la maana hasta las nueve de la noche.
los cincuenta aos de edad se puso estudiar gramtica inglesa
y mejorar su escritura y su ortografa. Despus de vencer
. todos los* obstculos, tuvo la satisfaccin do recoger el premio de
su empresa. Diez y ocho aos despus de haber construido su
primera mquina, consigui tal estimacin en Derbyshire, que
fu nombrado algua cil mayor dl condado, y poco despus le
confiri Jorge III el honor de la dignidad de caballera. Muri
en 1792. Sea parabin para mal, fu Arkwright el fundador en
Inglaterra del sistema moderno de factoras, rama de industria
que indudablemente ha sido una fuente de inmensa riqueza,
tanto para los individuos como para la nacin.

Todos los grandes ramos de la industria en la Gran Bretaa


proporcionan iguales ejemplos de enrgicos hombres de negocios, fuente de muchos beneficios para los puntos en que han

trabajado, y de poder y riqueza aumentados en la comunidad


en general. Entre ellos pueden citarse los Strutt, de Belper ;
los Tennant, de Glasgow; los Marshall y Gott, de Leeds; los
Peel, Ashworth, Birley, Fielden, Ashton, Heywood, y Ainsworth, de Lancashire del sud, algunos de cuyos descendientes se
han distinguido igualmente en la historia poltica de Inglaterra. Entre ellos fueron preminentes los Peel, de Lancashire del
sud.

El fundador de la familia Peel, mediados del siglo pasado,


era un pequeo labrador acomodado, que ocupaba la granja
Hola House, cerca de Blackbum, de donde se mud despus
una casa situada en Fish Lae, en ese pueblo. Contorme adelantaba en la vida, Roberto Peel vio crecer en torno suyo una
larga familia de hijos hijas ; pero siendo algo estril la tierra
en los alrededores de Blackburn, le pareci que el cultivo de la
agricultura no ofreca alicientes para sus trabajos. Sin embargo,
el lugar haba sido por largo tiempo asiento de una manutactura
local, la fbrica llamada Blackburn grays^ que consista de telas
de lino camo y urdimbres de algodn, que se hacan principalmente en el pueblo y sus alrededores. Entre los labradores
laboriosos y con familia haba entonces la costumbre antes de la
introduccin del sistema de talleres, de emplear el tiempo que
no se ocupaba en el campo, tejiendo en la casa ; y Roberto Peel,
de conformidad con esa costumbre, principi el negocio domes

34 EL PROfER ROBERTO PBEL

tico (Je hacer zarazas. Era honrado y haca artculos buenos;


econmico y laborioso, y su negocio prosper. Era tambin
emprendedor, y fu uno de los primeros en adoptar el cilindro
de cardar, recin inventado entonces.

Pero la atencin de Roberto Peel se dirigi principalmente


la manera de estampar las zarazas que por entonces era un arte
comparativamente desconocido, y durante algn tiempo hizo una
serie de experimentos con el objeto de estampar por medio de
mquinas. Los experimentos fueron hechos secretamente en su
misma casa, planchando para ese fn los gneros por una de las
mujeres de la casa. Era costumbre entonces en casas como la
de los Peel, usar vajilla de peltre en la mesa. Habiendo bosquejado una Ogura modelo sobre uno de los platos, se le
ocurri que podra obtenerse una impresin de l la inversa, y
estamparse en color sobre la zaraza. En una cabana al extremo
de la granja viva una mujer que tena una mquina de prensar,
y yendo su cabana, puso en la mquina el plato sobre cuyas
figuras haba pegado colores, poniendo encima zaraza, y despus
de prensarlo se vio que dejaba una impresin bastante buena.
Se dice que este ha sido el origen de pintar las zarazas sobre
rodillos. Al poco tiempo perfeccion Roberto Peel su procedi-

miento, y la primera muestra que sac fu una hoja de perejil ;


de ah que hasta ahora se le llame en las cercanas de Blackburn
Peel Perejil, El procedimiento de pintar estampar la zaraza
con lo que se llama la mquina mua, esto es, por medio de
un cilindro de madera en relieve, con un cilindro de cobre grabado, fu perfeccionado despus por uno de sus hijos, el jefe de
la razn social Peel y C.*, de Church. Estimulado por su xito,
abandon Roberto Peel poco despus la agricultura, y trasladndose Brookside, pueblo distante de Blackburn sobre unas
dos millas, se consagr exclusivamente al negocio de estampar
zarazas. All, con la ayuda de sus hijos, que eran tan enrgicos
como l, llev adelante el negocio con xito durante varios
aos; y cuando los jvenes llegaron la edad viril, se dividi el
negocio en varias casas Peel, cada una de las cuales se hizo
centro de actividad insdustrial y origen de ocupacin remuncradora para gran nmero de personas.

Por lo que ahora se puede saber del carcter del primer Roberto Peel, debe haber sido un hombre notable, vivo, sagaz,, y
de vastas concepciones. Pero poco se sabe de l fuera de la tra-

/ATES, PEEL Y COMPAA 35

dicin, y los hijos de aquellos que le conocieron van desapare-

ciendo rpidamente. Su hijo, sir Roberto, habl de l modestamente asi : Puede decirse en verdad que mi padre ha sido el
fundador de nuestra familia ; y apreciaba tan exactamente la importancia de la riqueza comercial desde el punto de vista naional, que se le oy decir frecuentemente que, las ganancias de
los individuos eran pequeas comparadas con las ganancias
nacionales que emanaban del comercio.

Sir Roberto Peel, primer barn y segundo manufacturero de


ese nombre, hered de su pardre todo el espritu de empresa,
capacidad y laboriosidad. Su posicin, al entrar en la vida, era
muy poco ms elevada que la de un operario cualquiera ; porque
su padre, aunque puso los cimientos de la prosperidad futura,
luchaba an con las dificultades inherentes al insuficiente capital.
Cuando Roberto solo tena veintin aos de edad, se resolvi
emprender por cuenta propia el negocio de estampar cotona^
que le haba enseado su padre. Su to, Jacobo Haworth, y
Guillermo Yates de Blackburn, se le unieron en esa empresa,
llegando todo el capital que pudieron reunir entre s, unas
lib. est 500, cuya parle principal fu proporcionada por Guillermo
Yates. El padre de este ltimo era cabeza de familia en Blackburn, dbnde era muy conocido y estimado; y habiendo ahorrado
algn dinero en su negocio, estaba dispuesto facilitar el suficiente capital para que su hijo emprendiera el lucrativo negocio
de estampar cotona, que entonces estaba en su infancia. Aunque
Roberto Peel era muy joven, fu el que daba el conocimiento

prctico del negocio ; pero se dijo de l, y result cierto, que


llevaba una cabeza vieja sobre hombros jvenes. Compraron en
un precio relativamente barato un molino de trigo medio derruido, con sus terrenos inmediatos, prximo Bury, que entonces era un pueblo insignificante, donde la fbrica continu
conocida hasta mucho despus por The Ground;y habiendo sido
construidos algunos galpones de madera, principi la compaa
hacer estampar cotona en pequea escala en el ao de 1770,
agregndole algunos aos despus el tejido del algodn. El modo
frugal en que vivan los socios puede deducirse del siguiente incidente acaecido al principio de su carrera. Siendo casado Guillermo Yates y con familia, estableci casa propia, y por complacer Peel que era soltero, convino en admitirle como husped.
La cantidad que pagaba este ltimo por casa y comida era sola

36 LADY PEEL

de ocho chelines por semana ; pero considerando esto demasiado


poco, insisti Yates que el pago semanal fuera aumentado en uo
cheln, lo cual se opuso Peel al principio, y tuvo lugar un

disgusto entre los socios, que al fn fu arreglado pagando el


husped un adelanto semanal de medio penique. El mayor de los
hijos de Guillermo Yates era una nia llamada Elena, y no tard
en obtener favor y especial aprecio del joven husped. Al regresar de su pes.ado trabajo diario en The Ground^ sola tomar
la chiquilla sobre sus rodillas, y preguntarla : Lenita^ mi
querida gorditilla^ quieres ser mi mujer ? lo cual contestaba
prontamente la nia : Si, como lo hara cualquiera nia. Entonces voy d esperarte, Leniia;me casar coniigOy y no con otra,
Y Roberto Peel esper. Conforme creca la nia en belleza se
confirmaba su determinacin de esperar ; y despus del lapso de
diez aos, aos de vigorosa aplicacin al trabajo y prosperidad
que alimentaba rpidamente, se cas Roberto Peel con Elena
Yates cuando sta cumpli sus diez y siete aos; y la bonita
chiquilla, quien el husped de su madre y socio de su padre
haba tenido sobre sus rodillas, fu la seora de Peel, y despus
Lady Peel, madre del futuro primer ministro de Inglaterra. Lady
Peel era una noble y bella mujer, digna de favorecer cualquiera
posicin social. Posea excepcionales facultades intelectuales, y
fu en todas circunstancias para su esposo, el consejero fiel de espritu elevado. Durante muchos aos despus de su casamiento,
fu amanuense de su marido, llevando la parte principal de su
correspondencia comercial, porque el seor Peel tena muy mala
letra, casi ininteligible. Muri esta seora en 1803, apenas tres
aos despus de haber sido conferido su esposo el ttulo de
barn. Se dice que la vida fashionable de Londres, tan dife-

rente de aquella que estaba acostumbrada en su casa, fu mala


para su salud ; y el anciano seor Yates sola decir despus que,
si Roberto no hubiera hecho de Lenita una lady, an estara
viva.

La carrera de Yates, Peel y C* fu siempre de prosperidad


grande y no interrumpida. El mismo sir Roberto Peel fu el ahna
de la razn social ; una una gran energa y aplicacin mucha
sagacidad prctica, y aptitudes mercantiles de primer orden, cualidades en que eran excesivamente deficientes muchos de los primeros fabricantes de algodn. Era hombi*e de espritu y de
cuerpo incansables y trabajaba incesantemente. En soma, era

6UILLBRU0 LEB 37

para el estampado de algodonia lo que rkwright para los tejidos


de algodn, y su xito fu igualmente grande. La buena calidad de los artculos producidos por la compaa, aseguraba la
demanda del mercado, y la reputacin fu preeminente en Lancashire. Adems de beneficiar grandemente Bury, estableci la
sociedad talleres vastos en los alrededores sobre el Irwell y el
Roch; y se mencionaba para honra suya, que, mientras trataban
de elevar la mayor perfeccin la calidad de sus manufacturas,
tambin se esforzaban de todos modos, en mejorar el bienestar

y las comodidades de sus operarios, para quienes se esmeraban


en procurar ocupacin productiva, hasta en los tiempos menos
prsperos.

Sir Roberto Peel apreciaba con placer el valor de todo nuevo


procedimiento invencin, para cuya ilustracin podemos mencionar su adopcin del procedimiento para producir lo que se
llama obra resistente en el estampado de la zaraza. Esto se ejecuta usando un apresto, resiste, en los lugares del gnero que
se quiere que permanezcan blancos. La persona que descubri \^
pasta era un dependiente viajero de una casa de Londres, quin
lo vendi al seor Peel por una suma insignificante. Se necesitaron como dos aos de experimentos para perfeccionar el sistema y hacerlo prcticamente til ; pero la belleza de su efecto,
y la extremada precisin producida en los contornos del diseo,
coloc desde luego al establecimiento de Bury la cabeza de
todas las factoras de estampar zarazas del pas. Otras sociedades,
dirigidas con el mismo espritu, fueron establecidas por miembros
de la misma familia en Burnley, Foxhillbank, y llham, en Lancashire ; Salley Abbey, en Yorkshire ; y despus en Burlon-onTrent, en Staffordshire; estos diversos establecimientos, ai mismo
tiempo que enriquecan sus propietarios, servan de ejemplo
todo el comercio de algodn, y formaron muchos de los ms
afortunados estampadores y manufactureros del Lancashire.

Entre otros distinguidos fundadores de la industria, son dignos

de mencin el reverendo Guillermo Lee, inventor del telar de


medias, y Juan Heathcoat, inventor de la mquina de brocas para
devanar, como hombres de gran habilidad mecnica y de perseverancia, cuyos esfuerzos se debe una vastsima ocupacin
lucrativa proporcionada la clase trabajadora de Nottingham y
de los distritos adyacentes. Las relaciones que se tienen respecto
de las circunstancias relativas la invencin del telar de medias

I ATDATE 1 ,^^ 3

38 GUILLERMO LEE ORIGEN DEL TELAR DE MEDIAS

son muy confusas, y en muchos casos contradictorias, aunque


no existe duda respecto de su inventor. Este fu Guillermo Lee
nacido en Woodborough, villa distante siete millas de Nottingham, hacia el ao de 1563. Segn algunas relaciones, era heredero de una pequea alquera, y segn otras era un estudiante
pobre, y tuvo que luchar contra la pobreza desde sus primeros
aos. Entr como mar (1) en el colegio del Cristo, de Cambridge,
en Mayo de 1579, pasando despus San Juan, gradundose de
bachiller en artes, en 1582-83. Se cree que principi como maestro
de artes en 1586 ; pero sobre este punto parece haber alguna
confusin en las actas de la Universidad. Lo que se ha dicho
generalmente de que fu expulsado por haberse casado infri-

giendo los estatutos, es incierto, porque jams fu miembro de la


universidad, y por consiguiente no poda ser perjudicado por
haber dado ese paso.

En la poca en que Lee invent el telar de medias, era prroco


en Calverton, cerca de Nottingham ; y refieren algunos escritores
que el invento tuvo origen en un afecto no correspondido. Se dice
que el prroco se habla enamorado profundamente de una joven
seorita del pueblo, quien no correspondi su afecto ; y cuando
la visitaba, tenia ella la costumbre de poner ms atencin al procedimiento de tejer medias y ensear sus discpulas ese arte,
que las plticas de su admirador. Dcese que ste desaire hizo
nacer en su espritu tal aversin al tejido hecho mano, que
form la resolucin de inventar una mquina que pudiera invalidarlo, hacindolo una ocupacin infructuosa. Se consagr
durante tres aos conseguir este invento, sacrificando todo por
su nueva idea. Cuando se hizo aparente la perspectiva del xito^
abandon el curato, y se dedic al arte de hacer medias con la
mquina. Esta es la versin de la historia que da Henson, basada
en la autoridad de un anciano fabricante de medias que muri en
el hospital Collin, de Nottingham, de noventa y dos aos de edad,
y que haba aprendido el oficio en el pueblo durante el reinado
de la reina Ana. Tambin la da Deering y Blackner como
relacin tradicional en la vecindad, y hasta cierto punto se deduce
del escudo de armas de la compaa londinense de tejedores con

(i) Sizar (Universidad de Cambridge, Inglaterra). Uno de los cuerpos de estuaiantes inmediato y menor que los pensionistas, que comen
en la mesa pblica sin pagar, despus de los miembros. (ISota del 7.)

GUILLERMO LEE INVENTO DEL TELAR DE MEDIAS 39

armazones, que consiste en una armazn para hacer medias sin


el maderaje, teniendo como soportes, de un lado un sacerdote
y del otro una mujer (1).

Cualesquiera que hayan sido los hechos verdad sobre el origen


del invento del telar de medias, no cabe la menor duda respecto
del extraordinario genio mecnico manifestado por su inventor.
El que un sacerdote que viva en una aldea lejana, y cuya vida
en su mayor parte habia pasado entre libros, haya podido idear
una mquina de movimientos tan delicados y complicados, y adelantar de golpe el arte de tejer desde el procedimiento fastidioso
de enlazar hilos para hacer una cadena de ojales con tres agujas
de lardear en manos de una mujer, hasta el bello y rpido procedimiento de tejer con el telar de medias, es en verdad una
proeza sorprendente, que puede ser declarada sin igual en la
historia de los inventos mecnicos. El mrito de Lee era tanto
mayor, cuanto que el arte de la fabricacin estaba entonces en
su infancia, y hasta aquel momento se habla prestado poca aten-

cin los inv(^ntos de maquinaras para fines manufactureros.


Hallse en la necesidad de improvisar del mejor modo que pudo
las partes de su mquina, y de adoptar diversos expedientes para
vencer las dificultades conforme surgan. Sus herramientas eran
imperfectas, imperfectos sus materiales, y no tena obreros
hbiles que le ayudaran. Si hemos do dar crdito la tradicin,
su primer telar fu hecho de un medidor de doce, sin hundidores
de plomo, y casi todo de madera, estando las agujas fijadas tambin en pedacitos de madera. Una de las principales dificultades

(1) Sin embargo, existen otras versiones. Una dice qae Lee se puso
estudiar el medio de aminorar el trabajo de una joven campesina
de quien estaba enamorado, y cuya ocupacin era la de tejer medias ;
otra es que, siendo casado y pobre, estaba su mujer en la necesidad
, de contriDuir al sostenimiento de la casa con su trabaj de tejer ; j
que Lee, al observar el movimiento de los dedos de su mujer, concihi la idea de imitar esos- movimientos con una mquina. Este ltimo
relato parece haber sido inventado por Aarn Hill, en su obra, Relacin del origen y progreso de la manufactura del aceite de haya.
(Londres, 1715); pero su relacin no merece crdito. Entre otras
cosas dice que Lee fu miembro de uno de los colegios de Oxford, del
que fu expulsado por haberse casado con la hija de un posadero;
cuando Lee ni estudi en Oxford, ni se cas all, ni fu miembro de
colegio alguno; y termina diciendo (^ue el resultado de su invento fu
hacer feliz Lee y d su familia^ siendo as que el invento slo 1&
acarre un legado de miserias/ muriendo pobrsimo en el extranjero.

40 GUILLERMO LEE INVENTO DEL TELAR DE MEDIAS

de Lee consista en la formacin de la puntada, por falta de ojos


en las agujas; pero venci esto despus, haciendo ojos las
agujas con una lima de tres lados. Por fn fu vencida una dificultad despus de otra, y despus de un trabajo de tres aos
estaba la mquina sucentemente completa para usarse. El
excura, lleno de entusiasmo por su arte, principi tejer medias
en el pueblo de Calverton, y continu trabajando all durante
algunos aos, instruyendo su hermano Santiago y varios
de sus parientes en la prctica del arte.

Habiendo puesto su telar en un grado de bastante perfeccin,


y deseando lograr la proleccin de la reina Isabel, cuyo afecto
excesivo por las medias de seda tejidas era bien conocido, fu
Lee Londres para presentar el telar ante Su Majestad. Primero
lo ense vanos personajes de la corte, entre otros sir Guillermo (despus lord) Hunsdn, quien ense manej arlo con xito;
y al fn fu Lee admitido, gracias ellos, una entrevista con la
reina, hizo trabajar la mquina en su presencia. Sin embargo,
Isabel no le dio el estmulo que l habla esperado ; y se dice que
la reina se opuso al invento dando por razn que privara un
gran nmero de personas pobres do su ocupacin de tejer me-

dias. Tampoco pudo obtener Lee otros protectores ; y considerando que l y su invento eran tratados con desprecio, acept el
ofrecinaiento que le hiciera Sully, sagaz ministro de Enrique IV,
para que se dirigiera Rouen instruyera los operarios de
esa ciudad, entonces uno de los centros industriales ms importantes de Francia , en la construccin y empleo de las mquinas de tejer medias. De conformidad con esto se traslad Lee
con sus mquinas Francia, en 1605, llevando consigo su hermano y siete operarios. Fu recibido cordialmente en Rouen,
y principiaba con la manufactura de medias en grande escala
teniendo en continuo trabajo nueve de sus telares cuando desgraciadamente volvi molestarle la adversa fortuna. Su protector, Enrique IV, sobre quien contaba para sus recompensas,
honores, y la ofrecida concesin de privilegios, que haban indu, cido Lee establecerse en Francia, fu asesinado por el fantico Ravaillac, y la ayuda y proteccin que hasta entonces se le
haba dado le fueron retiradas. Para hacer adelantar sus reclamaciones en la corte, fuese Lee Pars ; pero siendo protestante
y extranjero, fueron dejadas de lado sus representaciones ; y
agotado por las vejaciones y los pesares, muri poco despus en

LEE Y A8HT0N 41

Pars este distinguido inventor, en un estado de extrema pobreza

y desamparo.

El hermano de Lee^ con siete de los obreros, consigui escapar de Francia con sus telares, dejando slo dos. Al regreso de
Lee Nottinghamshire , se le uni un cierto Ashtn , molinero de
Thoroton, quien haba sido instruido en el arte de tejer medias
con telar, por el mismo inventor antes que saliera de Inglaterra.
Ambos, con los obreros y sus telares, principiaron la manufactura de medias en Thoroton, y la continuaron con bastante xito.
El lugar estaba bien situado para ese objeto, como que las ovejas
que se crian en el distrito vecino de Sherwood daban una clase
de lana de hebra muy larga. Dicese que Ashton introdujo el
mtodo de hacer los telares con hundidores de plomo, lo que
constitua una gran mejora. El nmero de telares empleados en
diversos puntos de Inglaterra aument gradualmente; y la manufactura de medias hechas por mquinas lleg ser un ramo importante de la industria nacional.

Una de las modificaciones ms notables del telar de medias


fu la que le permita aplicarlo la fabricacin de randas en
grande escala. En 1777 se ocupaban dos obreros, Frost y Holmes,
en hacer puntillas por medio de las modificaciones que haban
introducido en el telar de medias; y en el transcurso de unos
treinta aos, tan rpido fu el desarrollo de este ramo de produccin, que haba trabajando 1,500 telares para hacer puntillas,
empleando ms de 15,000 personas. causa de la guerra, sin

embargo del cambio de modas, y de otras circunstancias, decay


rpidamente la fabricacin de randas en Notlingham ; y continu
en un estado de decadencia hasta la invencin de la mquina de
brocas para devanar, hecha por Juan Heathcoat, miembro del
parlamento por Tiverton, lo que bast para restablecer en el acto
la fabricacin sobre una base slida.

Juan Heathcoat era hijo de un labrador de Long Whalton,


Leicestershirc, en donde naci en 1784. Aprendi leer y escribir en la escuela de la aldea, pero al poco tiempo sali de all
para entrar de aprendiz en casa de un herrero mecnico de un
pueblecito vecino. El joven aprendi pronto manejar con destreza las herramientas, y adquiri un completo conocimiento de
las partes de que se compona el telar de hacer medias, lo mismo
que de la ms complicada mquina de urdir. En las horas que le
quedaban libres estudiaba la manera de introducir mejoras en

42 JUAN HEATHCOAT

ella, y su amigo Bazley, M. P., refiere que ya la edad de diez


y seis aos concibi la idea de inventar una mquina con la cual
se pudieran hacer encajes randas iguales las de Buckingbam
las francesas, que entonces se hacan mano. La primera
mejora prctica que consigui introducir fu el telar de urdir;

cuando f por medio de un ingenioso aparato consigui fabricar


manguitos que parecan de encaje ; y este xito le determin
seguir en el estudio de la fabricacin de randas por medios
mecnicos. En una forma modificada ya habla sido aplicado el
telar de hacer medias la manufactura de punto de encajes, en
la que la abertura que tiene la malla entre nado y nudo, era
apresillada, como en una media ; pero el trabajo era imperfecto
y fcil de romperse, de ah que no fuese satisfactorio. Durante
una larga sucesin de aos haban trabajado muchos mecnicos
ingeniosos de Nottingham, en el problema de inventar una mquina con la cual la malla de hilos quedase entrelazada entre si
al formar el tejido. Algunos de estos hombres murieron en la
miseria, otros se volvieron locos, y todos fracasaron en el propsito que perseguan. Segua triunfante el viejo telar de urdir.
Cuando apenas tenia Heathcoat poco ms de veinte y un aos,
se cas y se dirigi Nottingham en busca de trabajo. All encontr ocupacin como herrero y armador de mquinas para
hacer medias y telares de urdir. Continu tambin en la prosecucin del objeto en que su espritu haba estado ya ocupado
antes^ y trabajaba en idear la invencin de una mquina para
entrelazar la malla de hilos. Primero aprendi el arte de hacer
mano el encaje de Buckingham de fustn, con el propsito de
efectuar los mismos movimientos por medios mecnicos. Fu
tarea larga y laboriosa, que requera la aplicacin de una gran
perseverancia y no poco ingenio. Su patrn, EUiott, describindole por aquel tiempo deca de l, que era un hombre estu-

dioso, paciente, lleno de abnegacin y taciturno^ impertrrito


ante el fracaso y las equivocaciones, con recursos y expedientes
y que abrigaba la ms perfecta confianza en que la aplicacin de
sus principios mecnicos, haba de llegar ser coronada por el
xito. (1) Durante esta poca estaba su esposa en una ansiedad
tan grande como la que l experimentaba. Conoca perfectamente

(i) Memoria por Mr. Felkui en el Nottingham Journal, la cual


debemos, lo mismo que Mr. Bazley, M. P., la mayor parte de los

MQUINAS DE BROCAS PARA DEVANAR 43

SUS luchas y sus dificultades, y hasta principi sentir la presin


de la pobreza en su casa; pues mientras trabajaba en su invencin, se vela frecuentemente en la necesidad de dejar un lado
el quehacer que le proporcionaba su salario semanal. Muchos
aos despus, cuando las dificultades fueron vencidas afortunadamente, recordaban la conversacin que tuvo lugar entre el
marido y la esposa en la noche de un sbado lleno de incidentes.
Bien^ Jitatif pregunt la mujer ansiosamente, mirando su
esposo, anda la mquina? iVo, Ana; fu la triste contestacin, tengo que volverla desarmar por completo. Aunque
l pudo hablar lleno de esperanza y con alegra, su pobre mujer no pudo contener por ms tiempo sus sentimientos, y sen-

tndose se puso llorar amargamente. Pero no tena que esperar, sin embargo, ms que unas cuantas semanas, porque al fin
lleg el xito, por el que se haba trabajado tanto tiempo y que
tanto se mereca ; cuan orgulloso y feliz se senta Juan Heathcoat
cuando llev su casa la primera tira angosta de randa hecha
por su mquina, y la puso en manos de su mujer I

Es difcil explicar con palabras una invencin tan complicada


como lo es la mquina de tejer randas y mallas. Era realmente
un fustn mecnico para hacer encajes, imitando de una manera
ingeniosa el movimiento de los dedos del tejedor de encajes al
entrelazar atar las mallas aberturas que tiene la red entre
nudo y nudo. Al analizar Heathcoat las partes componentes de
un pedazo de encaje hecho mano, pudo clasificar los hilos en
longitudinales y diagonales. Dio principio sus experimentos
extendiendo el hilo de alar comn de un extremo al otro de su
cuarto para la urdimbre, pasando en seguida los hilos do trama
entre ellos por medio de alicates, transmitindolos otros alicates en el lado opuesto; despus, dndoles un movimiento de
costado y una tercedura, volva repasar hacia atrs los hilos
entre las cuerdas inmediatas, atando de esa manera las mallas
del mismo modo que se hace mano sobre los fustanes. Tuvo
pues, que idear un mecanismo que pudiera realizar todos stos
movimientos exactos y delicados y para conseguirlo emple
pran trabajo fsico y mental. Mucho tiempo despus deca :

datos anteriores. Tenemos el gusto de saber que Mr. Tetkin est


preparando una historia completa de los ramos de industria arriba
mencionados.

44 DISPUTAR EL PRIVILEGIO HEATHGOAT

Era tan grande la sola di/icultad de conseguir torcer los hilos


diagonales en el espacio asignado^ que si ahora tuviera que
hacerlo^ probablemente no intentara conseguirlo, (1) El
siguiente paso que tenia que dar, era obtener discos metlicos
delgados, para ser usados como canillas que condujeran el hilo
para adelante y para atrs entre la urdimbre. Estando arreglados
estos discos en bastidores portadores, colocados cada lado de
la urdimbre, los mova una maquinaria apropsito, de manera
que conducan el hilo de un lado otro al formar el encaje. Por
n consis^ui que su idea se realizara prcticamente, y esto con
extraordinaria habilidad y xito, y la edad de veinte y cuatro
aos estuvo en condicin de poder asegurar su invencin con un
privilegio.

Como en todas las invenciones que han probado ser productivas, fueron disputados los derechos de Ileathcoat como inventor,
y puestos en duda sus derechos. Valindose de la supuesta invalidacin del privilegio, adoptaron audazmente los fabricantes de

encajes y randas la mquina de ste, hicieron befa del inventor.


Tambin se sacaron privilegios por supuestas mejoras y adaptaciones, y slo cuando rieron entre s estos nuevos privilegiados,
y que se presentaron los tribunales los unos contra los otros,
fil cuando quedaron establecidos los derechos de Heathcoat.
Habiendo entablado demanda un fabricante de encajes contra otro
por una supuesta violacin de su privilegio, dio el jurado una
sentencia favor del acusado, sentencia que confirm el juez, y
que se fundaba en que las dos mquinas en cuestin, eran violaciones del privilegio de Heathcoat. Con motivo de esta causa,
Bovis vs. Moore, sir Juan Copley, (despus lord Lyndhurst) fu
nombrado defensor de los intereses de Heathcoat, y aprendi
trabajar en la mquina de tejer randas y encajes, con el propsito
de poder posesionarse de los detalles de la invencin. l leer el
memorial ajustado, declar que no comprenda bien los mritos
del caso, pero que, como le pareca ser de gran importancia, se
ofreci ir al campo en el acto y estudiar la mquina hasta entenderla bien ; y entonces dijo os defender lo mejor que pueda.
De conformidad con esto tom esa noche la diligencia y se fu
Nottingham para preparar su causa como quiz nunca lo haba
hecho otro abogado antes que l. la maana siguiente se puso

(1) Memoria^ por felkuc.

DEFENDIDO POR 8IR JUAN GOPLET 43

el sabio abogado en el telar de encajes, y no lo dej hasta que


pudo hacer diestramente un pedazo de encaje con sus propias
manos, y comprender perfectamente tanto el principio como los
detalles de la mquina. Cuando se present el caso juicio, pudo
el sabio defensor hacer trabajar el modelo sobre la mesa, con tal
soltura y habilidad, y supo explicar la naturaleza precisa de la
invencin con tan feliz claridad, que sorprendi al juez, al jurado
y los espectadores ; y no hay duda que la habilidad y la completa conciencia con que defendi la causa, tuvieron influencia
en la resolucin del tribunal.

Una vez terminado el proceso averigu Heathcoat, y encontr


como ms de seiscientas mquinas que trabajaban conforme su
privilegio, y procedi cobrar un derecho los dueos de ellas,
que suba una gran suma. Pero las ganancias que realizaban
los fabricantes de encajes eran grandsimas, y el uso de las mquinas se extendi rpidamente, mientras que el precio del artculo, se redujo de cinco libras esterlinas la vara cuadrada, unos
cinco peniques en el transcurso de veinte y cinco aos. Durante
este mismo periodo ha sido por los menos de cuatro millones de
libras la produccin anual de encajes dando ocupacin renume
radora 150,000 obreros.

Volviendo la historia personal de Heathcoat, diremos que

en 1809 le encontramos establecido como manufacturero de encajes


en Loughborough, en el Leicestershire. All dirigi varios aos un
comercio prspero, dando ocupacin gran nmero de operarios,
con sueldos que variaban de libras esterlinas 5, libras esterlinas
lO por semana. pesar del gran aumento de manos empleadas
en la fabricacin de encajes, gracias la introduccin de las
nuevas mquinas, principi susurrarse entre la gente trabajadora, que invalidaban el trabajo, y se form una vasta conspiracin con el propsito de destruirlas donde quiera que existieran.
Ya en el ao 1801 ocurrieron diferencias entre los amos y los
obreros ocupados en el comercio de medias y de encajes en la
parte sud oeste de Nottinghamshire y las partes prximas de Derbyshire y de Leicestershire, y la consecuencia de ellas fu la
reunin de un motn en Sutton, en Ashfield, que en pleno da
destruy los telares de medias y de encajes de los fabricantes.
Algunos de los corifeos fueron cogidos y castigados, y los desafectos aprendieron ser cautos ; sin embargo, se llevaba adelante
la destruccin de las mquinaSi' aunque secretamente, donde

3.

46 DESTRCaN DE MQUINAS LOS LUDDISTAS

quiera que se presentaba una oportunidad para hacerlo impune-

mente. Como las mquinas eran de tan delicada construccin que


un simple martillazo las inutilizaba, y como la manufactura se
hacia en su mayor parte en edificios aislados, veces en casas
particulares lejos de las ciudades, eran extraordinariamente fciles
las oportunidades para destruirlas. En los alrededores de Nottingham, que era el foco de la rebelin, se establecieron los destinictores de mquinas en cuerpos organizados, y tenan reuniones
nocturnas en que arreglaban sus planes. Con la intencin de
inspirar confianza probablemente, hicieron correr la voz de que
estaban bajo el mando de un caudillo llamado Ned Ludd, general
Ludd, y de aqu que se les designara con el nombre de luddislas.
Dentro de esta organizacin fu llevada adelante con gran vigor
la destruccin de mquinas en el invierno de 1811, ocasionando
grandes conflictos y dejando sin ocupacin gran nmero de
obreros. Al mismo tiempo procedan los dueos de los telares
mudarlos de los pueblos y viviendas aisladas del campo y los
llevaban almacenes en las ciudades, para darles mayor proteccin.

Parece que los luddistas se sentan estimulados por la lenidad


de las sentencias pronunciadas contra aquellos de sus confederados que hablan sido presos y juzgados; y poco despus, estall
de nuevo la mana, y se extendi rpidamente por los distritos
manufactureros del norte y del centro. Se hizo ms secreta la
asociacin; se jurament los miembros para obligarlos la obediencia de las rdenes dadas por los cabecillas de la confedera-

cin; y la traicin hecha sus acuerdos castigada con la muerte.


Todas las mquinas fueron sentenciadas por ellos ser destruidas,
ya fuese que estuvieran empleadas en la manufactura de gnero,
zaraza, encajes; y principi un reinado de terror que dur
aos. En Yorkshire y en LAncashire fueron atacadas audazmente
algunas fbricas por amotinados armados, y muchas veces
fueron destrozadas incendiadas, de modo que se hizo necesario
custodiarlas por soldados y guardias del rey. Hasta los mismos
patrones fueron sentenciados muerte ; muchos de ellos fueron
atacados, y algunos asesinados. Al fin la ley obr vigorosamente ;
buen nmero de extraviados luddistas fueron presos; algunos
ejecutados, y despus de varios aos de violenta conmocin debida
esta causa, fueron por fin subyugados los motines dedicados
destruir las mquinas.

HEATGCOAT EN TIVERTON 47

Entre los numerosos manufactureros cuyas fbricas fueron


atacadas por los luddistas, estaba el mismo inventor del telar de
encajes. En un hermoso da de sol, del verano de 1816, penetr con antorchas un cuerpo de amotinados en su fbrica de
Loughborough, y le puso fuego, destruyendo treinta y siete mquinas de encajes, y por valor de 10,000 libras esterlinas de
propiedad. Diez de los individuos fueron aprehendidos, y oqho de

ellos ejecutados por la felona. Heathcoat reclam daos y perjuicios al condado, pero le fueron negados ; mas la corte de
Justicia Real decidi en favor suyo, y sentenci que el condado
le abonara 10,000 libras esterlinas como compensacin de las
prdidas sufridas. Los jueces trataron de unir al pago de los
danos y perjuicios la condicin de que Heathcoat deba emplear
el dinero en el condado de Leicester; pero en esto no quiso consentir l, habiendo resuelto ya trasladar otra parte su fabricacin. Encontr en Tiverton, en el Devonshire, un gran edificio
que antes haba sido empleado para manufactura de lana ; pero
habiendo cado en Tiverton el comercio de paos, haba permanecido desocupado el edificio, y el mismo pueblo estaba
sumido en gran pobreza. Heathcoat compr la casa, la repar y
la ensanch ; y all volvi fabricar encajes en mayor escala que
antes, teniendo en continuo trabajo ms de trescientas mquinas,
y empleando gran nmero de obreros con buenos sueldos. Pero
no se ocupaba solamente en la fabricacin de encajes, sino tambin en los varios ramos de negocios que se relacionan ste :
fabricar estambre, hilar seda, hacer redecillas, etc. Estableci
tambin en Tiverton una fundicin de hierro y talleres para la
manufactura do herramientas de agricultura^ que resultaron de
gran beneficio para el distrito. Una de sus ideas favoritas, era
la aplicacin del vapor para ejecutar todas las faenas pesadas de
la vida, y trabaj mucho tiempo en la invencin de un arado de
vapor. En 1832 lleg completar su invencin de tal modo que
le permiti pedir privilegio, y el arado de vapor de Heathcoat,

aunque despus ha sido suplantado por el de Fowler, era considerado como la mejor mquina de su clase que hasta entonces se
haba inventado.

Heathcoat era hombre de grandes dotes naturales. Posea slido


eniendimiento, rpida percepcin, y para los negocios un genio
de primer orden. Una estas cualidades, la rectitud, la honradez,
y la integridad, cualidades que forman la verdadera gloria del

48 LORD PALUBRSTON T HEATHCOAT

carcter humano. Siendo en s mismo su propio instructor, alentaba con calor los jvenes meritorios que tena ocupados, estimulando sus talentos y consolidando sus espritus. En medio de
su vida tan ocupada, hall tiempo para aprender el francs y el
italiano, que Ue^ poseer correctamente. Su espritu estaba
bien provisto con los resultados de un cuidadoso estudio de la
mejor literatura, y haba pocas materias de las que no se hubiera
formado para si una apreciacin inteligente y exacta. Los dos
mil obreros quienes ocupaba le miraban como su padre, y l
atenda cuidadosamente su bienestar y adelanto. La prosperidad
no le ech perder ni le envaneci, como lo hace con tantos; ni
le cerr el corazn para las exigencias de los pobres y los que
luchaban, quienes siempre estaban seguros de su simpata y de

su ayuda. Para proveer la educacin de los hijos de sus obreros,


fund escuelas que le costaron como 6,000 libras esterlinas. Era
tambin hombre de un natural alegre, estimado de los hombres
de todas las clases sociales, y muy admirado y amado por aque
los que mejor le conocan.

En 1831 lo eligieron para representar en el parlamento el distrito de Tiverton, de cuyo pueblo se haba mostrado Heathcoat
tan verdadero bienhechor, y cerca de treinta aos sigui representndolo. Durante una gran parte de ese tiempo tuvo por
colega lord Palmerston, y en ms de una ocasin pblica,
expres el noble lord la elevada estimacin que profesaba su
venerable amigo. Guando se retir de su representacin en 1859,
causa de su edad avanzada y achaques que aumentaban cada
da, le presentaron mil trescientos de sus obreros un tintero de
plata y una pluma de oro, como una prueba de su estimacin.
Slo dos aos disfrut de su retiro, muriendo en enero de 1861,
la edad de setenta y siete aos, dejando tras de si la reputacin
de haber sido un hombre honrado, virtuoso, viril, y de genio
como mecnico, de que bien pueden estar orgullosos sus descendientes.

Sigamos ahora una carrera de muy diversa clase, la del ilustre


4;uanto desgraciado Jacquard, cuya vida ilustra tambin de un
modo notable la influencia que los hombres ingeniosos pueden
ejercer sobre la industria de una nacin aunque ellos perte-

nezcan la ms humilde clase. Jacquard era hijo de un matrimonio de trabajadores de Lyn, siendo su padre tejedor, y su
madre correctora de modelos. Eran demasiado pobres para darle

JAQUARD TELAR PARA TEJIDOS CON FIGURAS 49

algo ms que una pobre educacin. Cuando tuvo edad para


aprender un oficio, le coloc su padre en casa de un encuadernador. Un dependiente viejo que llevaba los libros su patrn,
le dio Jacquard algunas lecciones de matemticas. Muy luego
principi manifestar una notable disposicin por la mecnica,
y algunas de sus ideas sorprendieron mucho al viejo dependiente,
quien aconsej al padre de Jacquard que lo pusiese en otra profesin, en que sus aptitudes peculiares pudieran tener un objeto
mejor que la encuademacin de libros. De conformidad con esto
fu colocado como aprendiz de cuchillero ; pero fu tratado tan
mal por su.patrn, que poco despus dej su colocacin, siendo
puesto en seguida en una fundicin tipogrfica.

Habiendo muerto sus padres,'s6 encontr Jacquard hasta cierto


punto obligado tomar los dos telares de su padre, y continuar
la ocupacin de tejedor. Inmediatamente se puso mejorar los
telares^ y se embebi tanto en sus inventos, que olvid su trabajo, y pronto se encontr haber concluido sus recursos. Ven-

di entonces los telares para pagar sus cuentas, al mismo tiempo


que tomaba sobre si la carga de sostener una mujer. Lleg
ser ms pobre an, y para satisfacer sus acreedores vendi en
seguida su cabana. Trat de encontrar un empleo, pero en vano,
pues las personas le consideraban como un ocioso, que slo se
ocupaba en meros sueos respecto de sus inventos. Por fin consigui ocupacin con un tejedor de lienzos de Bresse, donde
fu, dejando su mujer en Lyn, la cual ganaba difcilmente su
vida haciendo sombreros de paja.

Durante algunos aos nada se oy decir de Jacquard, pero parece que en ese intervalo continu trabajando en el perfeccionamiento de su telar para la mejor fabricacin de tejidos con figuras, porque en 1790 hizo conocer su invento para la seleccin de
los hilos de urdimbre, los que, agregados al telar, hacan innecesarios los servicios de un ayudante para sacar los hilos. La
adopcin de esta mquina fu lenta, pero constante, y diez aos
despus de su introduccin, ya habla cuatro mil de ellas funcionando en Lyn. Las tareas de Jacquard fueron interrumpidas
bruscamente por la revolucin, y en d792, le encontramos combatiendo en las filas de los voluntarios lioneses contra el ejrcito de la convencin las rdenes de Dubois Grane. La ciudad
fu tomada; Jacquard huy y se incorpor al ejrcito del Rhin,
en el que ascendi sargento. Hubiera seguido siendo militar si

80 OTROS INVENTOS DE 4ACQUAR1>

SU hijo nico no hubiese muerto su lado de un balazo; desert y regres Lyn para recobrar su mujer. La encontr en
una bohardilla, dedicada an la antigua ocupacin de hacer sombreros de paja. Mientras viva escondido con ella, volvi su espritu los inventos en los que en aos anteriores tanto haba cavilado ; pero no tena recursos con qu proseguirlos. Sin embargo,
Jacquard vio la necesidad de salir de su escondite y tratar de encontrar alguna ocupacin. Consigui obtenerla con un manufacturero inteligente, y trabajando de da continuaba inventando por la
noche. Se le haba ocmTido que aun se podan introducir grandes
mejoras en los telares para gneros con figuras, y un da habl
incidentalmente del asunto su patrn, lamentndose al mismo
tiempo de que sus limitados recursos le impedan realizar sus
ideas. Afortunadamente, supo apreciar su patrn el valor de sus
indicaciones, y con laudable generosidad puso a su disposicin
una cantidad de dinero, para que pudiera continuar cmodamente
inves ligando las mejoras que se propona conseguir.

En tres meses haba inventado Jacquard un telar para sustituir


la accin mecnica al trabajo fastidioso y penoso del obrero. El
telar fu expuesto en la Exposicin de la Industria Nacional en
Pars, en 1801, y obtuvo una medalla de bronce. Jacquard fu
honrado adems en Lyn por una visita del ministro Carnot,

quien deseaba felicitarle en persona por el xito de su invencin.


Al ao siguiente ofreci la sociedad de artes de Londres un premio por la invencin de una mquina para fabricar redes de pescar y redes de abordaje para buques. Esto lleg odos de Jacquard, y un da en que paseaba por el campo segn costumbre,
dio vuelta al asunto en su espritu, y concibi el plan de una
mquina para ese objeto. Su amigo, el manufacturero, le volvi k
facilitar los medios para que realizara su idea, y en tres semanas
concluy Jacquard su invento.

Habiendo llegado conocimiento del prefecto del departamento las mejoras realizadas por Jacquard, fu citado ste ajite
ese funcionario, y despus de una explicacin sobre la manera
de trabajar de la mquina, fu enviado al emperador un informe
sobre el asunto. En el acto llamado Pars, fu all el inventor
con su mquina, y llevado presencia del emperador, quien le
recibi con la consideracin debida su genio. La entrevista
dur dos horas, durante las cuales Jacquard, quien la afabilidad del emperador le haba quitado todo embarazo y cortedad^

LOS AUTMATAS DE YAUGANSON 51

explicle las mejoras que se propona hacer en los telares para la


fabricacin de gneros con figuras. 1 resultado fu que se le

dieron habitaciones en el Consei^vatoire des Arts et Miiers^ donde


tuvo el uso del taller durante su estancia, dndosele un sueldo
conveniente para su manutencin.

Una vez instalado Jacquard en el conservatorio, principi 4


completar los detalles de su telar perfeccionado. Tuvo la ventaja
de inspeccionar minuciosamente las diversas piezas exquisitas en
mecanismo que contena ese gran tesoro del ingenio humano.
Entre las mquinas que ms llamaron su atencin muy particularmente, y que le puso casualmente sobre las huellas de su
descubrimiento, estaba un telar para tejer seda hervida, hecha
por Yaucanson, el clebre fabricante de autmatas.

Yaucanson era un hombre del ms elevado orden entre los


genios constructores. La facultad inventiva era en l tan grande
que casi se puede decir que haba ascendido ser en l una pasin
que no poda ser dominada. El dicho de que el poeta nace y
no se h^ce, tiene igual aplicacin al inventor, quien, aunque es
deudor al igual que el otro, la cultura y las oportunidades
mejoradas, concibe y construye, sin embargo, nuevas combinaciones de maquinaria, principalmente para satisfacer su instinto
propio. Este era especiahnente el caso de Yaucanson , porque sus
obras ms elaboradas no se distinguan tanto por su utilidad
como por el singular ingenio que demostraban. Guando era nio
aun estaba con su madre un domingo oyendo plticas, y se diverta observando travs de las grietas del tabique, parte de los

movimientos de un reloj que haba en la pieza inmediata. Se


esforzaba por comprenderlos, y, cavilando sobre ello descubri
despus d algunos meses el principio del escape.

Desde ese instante tom completa posesin de l la invencin


mecnica. Con algunas herramientas toscas que se fabric, hizo
un reloj de madera que sealaba las horas con notable exactitud
haciendo asi mismo para una capilla en miniatura las figuras de
algunos ngeles que movan sus alas, y algunos sacerdotes que
hacan diferentes movimientos. Con el objeto de ejecutar algunos
autmatas que haba diseado, principi estudiar anatoma,
msica y mecnica, lo que le tuvo ocupado durante algunos
aos. La vista de la estatua del tocador de flauta en ei jardn
de las TulleriaSt le inspir la resolucin de inventar una figura
igual que debera tocar; y despus de varios aos de estudio y

52 4AGQUARD. 8U MQUINA DE TEJER

de trabajo, aunque luchando con una enfermedad, consigui realizar su propsito. En seguida ejecut una figura que tocaba el
flagol y luego, un pato, la ms ingeniosa de sus obras, que
nadaba, zabulla, coma, y graznaba como un pato verdadero.
Despus invent un spid, empleado en la tragedia de Cleopa-tra^ que silbaba y se lanzaba al seno de la artista.

Sin embargo, Vaucanson no se limitaba puramente la fabricacin de autmatas. En razn de su ingenio le nombr el cardenal Fleury inspector de las fbricas de seda de Francia, y no
bien ocup su empleo, cuando ya, con su acostumbrado instinto
irresistible de inventar, principi introducir mejoras en las mquinas para trabajar la seda. Una de stas fu su fbrica para
el tejido de la seda, que excit de tal modo las iras de los obreros de Lyn, temerosos de perder su ocupacin causa de l,
que le apedrearon y por. poco le matan. pesar de eso continu
inventando, y produjo en seguida una mquina para hilar la seda,
con un medio para dar una enlazada la hebra, de modo que
haca de igual grueso cada madeja.

Cuando muri Vaucanson en 1782, despus de una larga enfermedad, leg la reina su coleccin de mquinas, quien parece
haber hecho escaso [aprecio de ellas, pues poco despus fueron
dispersadas. Pero su mquina para hilar la seda, fu conservada
felizmente en el Comervatoire des Arts et Mtiers, y all la encontr Jacquard entre los muchos objetos curiosos interesantes de
la coleccin. Le fu del mayor provecho, por que inmediatamente le dio idea de la modificacin principal que introdujo en
su telar perfeccionado.

Uno de los rasgos principales de la mquina de Vaucanson era


un cilindro taladrado, que, segn los agujeros que presentaba al

girar, regulaba el movimiento de ciertas agujas, y hacan que los


hilos de la urdimbre se desviaran de tal manera que producan
un diseo dado, aunque slo de un modelo sencillo. Jacquard se
apoder con avidez de la indicacin, y, con el genio de un verdadero inventor, principi en el acto perfeccionarlo. Al cabo
de un mes estaba terminada su mquina de tejer. Al cilindro de
Vaucanson le agreg un cartn sin fin horadado por un nmero
de agujeros, travs de los cuales les eran presentados al tejedor los hilos de la urdimbre , mientras que otra pieza del mecanismo indicaba al operario el color de la lanzadera que deba
tirar. Con eso quedarun invalidados tanto el muchacho que tiraba

VALOR DEL TELAR DE JAGQUARD 53

de los hilos como el corrector de los diseos. El primer uso que


hizo Jacquard de su nuevo telar, fu tejer con l varias varas de
rico material que present la emperatriz Josefina. Napolen
estaba sumamente complacido con el resultado de los trabajos
del inventor, y orden que se construyera un nmero de telares
por los mejores obreros, segn el modelo Jacquard, y se los
regal ; despus de lo cual regres Lyn. .

All pas por el destino tan frecuente de los inventores. Fu


considerado por sus propios conciudadanos como un enemigo, y

tratado por ellos como lo haban sido Kay, Hargreaves, y Arkwright en Lancashire. Los obreros miraban al nuevo telar como
algo fatal para su oficio, y teman que por lo menos les quitara
el pan de la boca. Tuvo lugar una asamblea tumultuosa en la
Place des Forrean, y all se resolvi que fueran destruidas las
mquinas. Esto lo impidieron, sin embargo, las tropas. Pero Jacquard fu amenazado y colgado en efigie. En vano trataba el
Conteil des pmd*hommes de apaciguar la excitacin, porque ellos
mismos fueron acusados. Al fin, arrastrados por el impulso popular los prud'kommesj cuya mayor parte haban sido obreros y
simpatizaban con la clase, hicieron sacar uno de los telares de
Jacquard y lo destrozaron pblicamente. Siguironse los motines,
y en uno de ellos fu Jacquard arrastrado por la calle por una
chusma furiosa que quera ahogarle, pero fu salvado.

Sin embargo, no poda negarse el gran valor del telar de Jacquard, y su xito era solo cuestin de tiempo. Algunos fabricantes*
de seda ingleses pedan con insistencia Jacquard que pasase
Inglaterra y se estableciera all. Pero i pesar del tratamiento
violento y cruel que haba recibido de sus compatriotas, era tan
fuerte en l su patriotismo, que no le permita aceptar la oferta.
Sin embargo, los fabricantes ingleses adoptaron su telar. Fu entonces, y tan slo entonces, cuando Lyn, amenazada con ser vencida, lo adopt con apresuramiento ; y al poco tiempo era empleada la mquina Jacquard para casi todos los tejidos. Los resulr
tados probaron que los temores de los obreros eran infundados

completamente. En vez de disminuir la ocupacin de obreros, la


aument por lo menos diez veces el telar de Jacquard. El nmero
de personas ocupadas en la manufactura de gneros con figuras
en Lyn era de 60,000 en 1833, segn lo afirma Len Faucher; y
ese nmero ha aumentado considerablemente desde aquella fecha.

Por lo que respecta Jacquard mismo, pas tranquilamente el

54 MUERTE DE JAGQUARD

resto de su vida, y los mismos obreros que le arrastraron por la


calle para ahogarle, poco despus se apresuraron quererle llevar en triunfo por el mismo camino en celebracin de su cumple
aos. Pero su modestia no le permita tomar parte en esa demostracin. El Ayuntamiento de Lyn le propuso que se consagrara
perfeccionar su mquina para beneficio de la indusiria local,
lo que accedi Jacquard en cambio de una pensin moderada,
cuya cantidad fij l mismo. Despus de perfeccionar su invento,
se retir los sesenta aos terminar sus das en Oullins, lugar
en que haba nacido su padre. All recibi en 1820 la condecoracin de la Legin de Honor, y all fu donde muri y fu enterrado en 1834. Se levant una estatua en honor suyo, pero sus.
parientes quedaron en la pobreza, y veinte aos despus de su
muerte, se vieron sus dos sobrinas en la necesidad de vender por

unos pocos contenares de francos la medalla de oro concedida .


su to por Luis XVIIL Tal fu, dice un escritor francs, la
gratitud de los intereses manufactureros de Lyn por el hombre
quien debe una parte tan grande de su esplendor.

Sera fcil extender el martirologio de los inventores, y citar


los nombres de otros hombres igualmente distinguidos que, sin
obtener para s una recompensa adecuada, han contribuido al
progreso industrial del siglo, porque ha acontecido frecuente^
mente que el genio ha plantado el rbol, del cual ha recogido el
fruto la paciente estupidez ; por ahora nos limitaremos hacer
un breve relato de un inventor comparativamente reciente,
como ejemplo de las dificultades y privaciones que tan frecuentemente tienen que vencer los genios inventores por ser as la
suerte. Aludimos Joshua Heilmann, el inventor de la maquina
de cardar.

Heilmann naci en Mulhouse en 1796, asiento principal de


la manufactura de algodn de A Isa ca. Su padre se ocupaba en
ese comercio, y Joshua entr en l de edad de quince aos.
All permaneci durante dos aos, empleando su tiempo desocupado en dibujos mecnicos. Despus pas dos aos en Pars en
la. casa de banca de su to, siguiendo el estudio de las matemticas por las noches. Habiendo establecido algunos de sus
parientes una pequea fbrica de tejer algodn en Mulhouse, fu
colocado el joven Heilmann con los seores Tissot y Rey, en Pa-

rs, para aprender la prctica de esa casa. Al mismo tiempo se


hizo estadiai^te del Cnservatoire des Arts et Mtiers^ donde con-

40SH0A HEIIiMANN 55

curria las conferencias, y estudiaba las mquinas del museo.


Tambin lom lecciones prcticas de tornear de un fabricante de
juguetes. Despus de un tiempo ocupado activamente, regres
lsacia para inspeccionar la construccin de la maquinaria
para la nueva fbrica en Vieux-Thanny que muy pronto estuvo
concluida y comenz trabajar. Las operaciones de la manufactura estaban, sin embargo, sufriendo seriamente por una crisis
comercial que haba, y pas otras manos, por lo cual Heilmann regres casa de su familia en Mulbouse.

En el nterin haba ocupado con inventos parte de su tiempo


disponible, muy particularmente en lo que se relacionaba con el
tejido del algodn y la preparacin de las materias primeras
para el hilado. Una de sus primeras invenciones fu una mquina
de bordar, en que se empleaban veinte agujas, trabajando simultneamente, y consigui realizar su propsito en unos seis
meses de trabajo. Por esta invencin que figur, en la Exposicin
de 1834, recibi una medalla de oro, y fu condecorado con la
* Legin de Honor. Siguieron rpidamente otros inventos ; un

telar perfeccionado, una mquina para medir y doblar gneros,


un perfeccionamiento de los bastidores de canillas y los volantes
de los hilanderos ingleses, y una mquina para entrelazar la
trama con varios perfeccionamientos en la maquinaria de preparar , hilar y tejer la seda y el algodn. Uno de sus inventos
ms ingeniosos fu su telar para tejer simultneamente dos piezas
de terciopelo otro gnero de felpa, unido por el pelillo comn
ambos, con un cuchillo y aparato cruzado para separar los dos
gneros una vez tejidos. Pero la ms bella ingeniosa de sus
invenciones fu la mquina de cardar, cuya historia vamos
referir muy brevemente.

Heilmann haba estado estudiando activamente durante algunos aos, la invencin de una mquina para cardar el algodn
crudo largo, encontrndose que la mquina ordinaria de cardar
era ineficaz para preparar el material crudo para hilar, especialmente los hilos de una clase ms fina y que adems causaba
muchsimo desperdicio. Para evitar estas imperfecciones ofrecieron los tejedores de algodn de Alsacia, un premio de
5000 francos por una mquina de cardar perfeccionada, y Heilmann puso inmediatamente manos la obra para obtener el
premio. No lo estimulaba el deseo de la ganancia, porque era
relativamente rico, habindole llevado al matrimonio una consi-

56 LA MQUINA DE CARDAR

derable fortuna su mujer. En l era un decir constante : Nunca


se realizarn grandes cosas si tiene que preguntarse uno constantemente i, cunto me va dar esto de ganancial Lo que
principalmente le impela era el irresistible instinto del inventor,
que en cuanto tiene ante si un problema mecnico, ya se siente
impelido i buscar su resolucin. En este caso, sin embargo,
era mucho ms difcil el problema de lo que se babia imaginado. El estudio aplicado sobre el asunto le ocup varios
aos, y los gastos que le ocasion fueron tan grandes, que la
fortuna de su mujer fu consumida muy luego, quedando
reducido la probreza, sin poder llevar su mquina la perfeccin. Desde ese momento se vio en la necesidad de depender
principalmente de la ayuda de sus amigos para poder continuar
la invencin.

Mientras luchaba con la probeza y las dificultades, muri la


mujer de Heilmann, creyendo que su marido estaba amiinado ;
y poco tiempo despus pas l Inglaterra, y se estableci
algn tiempo en Manchester, trabajando siempre en su mquina.
Se hizo hacer un modelo por los eminentes maquinistas Sharpe,
Roberts y Compaia; pero aun no poda hacerla trabajar satisfactoriamente, y al fin se hallaba prximo la desesperacin.
Regres Francia para visitar su familia, siempre trabajando
en su idea, que se haba apoderado por completo de su espritu.

Estando sentado una noche delante de la chimenea, meditando


sobre la dura suerte de los inventores y en los infortunios en
que tan frecuentemente se ven envueltas sus familias, se encontr, inconscientemente, observando sus hijas que peinaban sus
largas cabelleras, extendindolas en todo su largo entre sus
dedos. De sbito le ocurri la idea de que si pudiera imitar con
xito en una mquina el procedimiento de peinar para afuei^a el
cabello ms largo y forzando atrs el corto, volviendo al revs
la accin del peine, podra servir para zafarlo de su dificultad.
Recordaremos que este incidente en la vida de Heilmann ha sido
el tema de un hermoso cuadro hecho por Elmore, de la Real
Academia, que fu exhibido en la exposicin de la Real Academia, en 186^.

Principi trabajar sobre esta idea, introdujo el procedimiento de la mquina de cardar aparentemente sencillo, pero en
realidad intrincad simo, y despus de gran labor consigui perfeccionar su invencin. La singular belleza del procedimiento

UUERTB DB HEILMANN 57

slo puede ser apreciada por aquellos que han visto trabajar la
mquina, y la simililud de sus movimientos los de peinar el
cabello, lo que sugiri el invento, resalta primera vista. La

mquina ha sido descrita, como que obra casi con la misma


delicadeza de tacto que los dedos humanos. Carda la vedija de
algodn en los dos extremos^ coloca las fibras exactamente
paralelas entre s, separa las largas de las cortas, y une las
fibras largas en una madeja y las cortas en otra. Finalmente,
no solo obra la mquina con el primor delicado de los dedos
humanos, sino tambin, al parecer, con la inteligencia delicada del
espritu humano.

El valor comercial principal del invento consiste en que hace


parecer que las clases ms comunes del algodn sean tiles para
el hilado fino. Por ello estn los fabricantes en condicin de
poder elegir las fibras ms propsito para los gneros de
alto precio, y de producir las clases de hilo ms fino en cantidades mucho mayores. Por medio de ella se hizo posible hacer
hilo tan delgado que el largo de 334 millas poda ser hilado con
una sola libra de algodn preparado, y, una vez trabajado en
randas y encajes finos, poda por esto aumentarse al valor de
entre 300 y 400 libras esterlinas, lo que antes de entregarse
al consumidor asi, slo tena el valor de un cheln de lana de
algodn.

La belleza y utilidad del invento de Heilmann fueron apreciados en el acto por los tejedores de algodn ingleses. Se unieron
seis casas de Lancashire y compraron para Inglaterra el privilegio
para hilar el algodn, por la suma de 30,000 libras esterlinas ;

los tejedores de lana pagaron la misma suma por el privilegio


de aplicar el mismo procedimiento la lana, y los seores
Marshall, de Leeds, 20,000 libras esterlinas por el privilegio de
aplicarla al lino. De ese modo flua de pronto y por fin la riqueza
sobre el pobre Heilmann. Pero no vivi para disfrutarla. Apenas
haban sido coronadas con xito sus largas tareas, cuando muri,
y su hijo, que haba participado de sus privaciones, le sigui
muy luego.

Las maravillas de la civilizacin slo se realizan mediante el


sacrificio de vidas como las que acabamos de resear.

CAPTULO III

TRES GRANDES ALFAREROS : PALISSY, BOTTGHER,


WEDGWOOD

La paciencia es la parte ms delicada j ms digna


de la grandeza del alma, y tambin la ms escasa... La paciencia esta en la raz de todos
los placeres, lo mismo qne en la de todas las fa
cuUades. La misma esperanza deja de ser feli-

cidad cuando la acompaa la impaciencia.


Juan Ruskim (1).

Bace ms de veinticinco aos que me fu mostrada


una copa de tierra, torneada y esmaltada, de tal
belleza qu... desde entonces, sin tener en cuenta
que careca de conocimientos respecto de las
tierras arcillosas, me puse buscar los esmaltes
como un hombre que palpa en medio de las tinieblas. Bernardo Pausst (2).

La historia de la alfarera ofrece algunos de los ejemplos ms


notables de paciente perseverancia que se pueden encontrar en
la biografa general. De ellos escogemos tres de los ms sorprendentes, en las vidas de Bernardo Palissy, francs; Juan Federico
Bttgher, alemn ; y Josiah Wedgwood, ingls.

(i) Patience is tho fnest and wortbiest part of fortitude, and the
rarest too Patience... lies af the root of all pleasures, as well as of
all powers. ope herself ceases to he happines wheii Impatienc compaDioDs her. John Ruskin.

(2) U y a vingt et cinq ans passez qu'il ne me fut monstr une coupe
de terre, tournee et esmaille d'ane telle heaut que... dslors, saas

avoir esprd que je n'avois nuUe connoissance de terres argileuses,


~e me mis k chercher les maux, comme un homme qui tasto en teneros. Bernard Pausst.

i'

LUCGA DELLA ROBBIA 59

Aunque el arte de bacer vasos comunes de arcilla era conocido en la mayor parte de las antiguas naciones, era mucho menos comn el de fabricar loza esmaltada. Sin embargo, fu
practicado por los antiguos etroscos, de cuyas muestras se ven
an en varias colecciones de antigedades. Pero el arte se perdi,
y slo fil recuperado en una poca relativamente reciente. La
loza etrusca era muy apreciada en los tiempos antiguos, hasta
valer un vaso en tiempo de Augusto su peso en oro. Parece que
los moros haban conservado entre si el conocimiento del arte,
habindoseles visto practicarlo en la isla de Mallorca cuando fu
tomada por los Psanos, en 1115. Entre el botn llevado haba
muchos platos de loza morisca, que, en recuerdo del triuno,
fueron incrustados en los muros de varias de las antiguas iglesias de Pisa, que aun pueden verse all. Unos dos siglos ms

tarde principiaron los italianos hacer una imitacin de loza


esmaltada, . la que dieron el nombre de maylica, en recuerdo
del nombre del lugar morisco de la fabricacin.

1 reinstalador del arte de esmaltar en Italia, fu Lucca della


Robbia, escultor florentino. Yarsari le calica como hombre de
infatigable perseverancia, que trabajaba lodo el da con su cinsel y haca dibujos durante la mayor parte de la noche. Se ocupaba de este ltimo arte con tanta asiduidad, que cuando trabajaba hasta muy entrada la noche, tena la costumbre, para evitar
que los pies se le helaran de fro, de proveerse de un canasto
con viimtas en el cual los colocaba para conservar el calor y poder continuar sus dibujos. No me sorprende esto lo ms
mnimo, dice Yarsari, desde que ningn hombre se ha distinguido jams en un arte, cualquiera que sea, si no principia
desde temprano adquirir la facultad de soportar el calor, el
fro, el hambre, la sed, y otras penalidades ; mientras que se engaan por completo aquellas personas que suponen que tomndolo cmodamente y estando rodeadas de todas las fruiciones del
mundo, pueden alcanzar una distincin honrosa, porque no es
durmiendo, sino despierto, vigilante, y trabajando conliDuamente,
como se alcanza el adelanto y se consigue la nombradla. ^

Pero Lucca, pesar de toda su contraccin y laboriosidad, no


consigui din jro suficiente con la escultura para poder vivir por
el arte, y se le ocurri la idea de que podra, sin embargo, con-

tinuar haciendo sus diseos en algn material ms fcil y menos


caro que el mrmol. De aqu que principiara hacer sus mo-

CO BERNARDO PALIS8T

dlos de arcilla, esforzndose por medio de experimentos en cubrir y en cocer de tal modo dicha arcilla, que pudieran hacer
duraderos los modelos. Despus de muchos experimentos, descubri por fin un mtodo de cubrir la arcilla con un material, que
una vez sometido al calor intenso de un horno, se converta en
un esmalte casi impermeable. Despus hizo otro descubrimiento
ms; el mtodo para comunicar color al esmalte; aumentando asi
muchsimo su hermosura.

La fama de los trabajos de Lucca se extendi por toda Europa,


y se esparcieron muchas muestras y modelos de su arte. Muchos
de ellos, enviados Francia y Espaa, fueron muy apreciados.
Por ese tiempo, los nicos artculos de loza que se producan en
Francia eran toscos cntaros y ollas ; y as continu siendo, con
poqusiipas mejoras relativamente, hasta la poca de Palissy,
hombre que trabaj penosamente y luch contra estupendas dificultades con un herosmo tal, que arroja una vislumbre casi de
novela sobre los acontecimientos de su azarosa vida.

Supnese que Bernardo Palissy naci en el medioda de Francia, en la dicesis de Agen, por el ao 1510. Su padre fu probablemente un obrero vidriero, en cuyo oficio fu criado Bernardo. Eran pobres sus padres, demasiado pobres para darle
los beneficios de la educacin de una escuela cualquiera. No
tuve otros libros, dice l mismo , sino el cielo y la tierra, que
estn abiertos para todos. Sin embargo, aprendi el arte de
pintar vidrios, el dibujo, y despus leer y escribir.

Guando tenia diez y ocho aos, decay el comercio de vidrios,


y Palissy abandon la casa paterna con su mochila al hombro, y
sali al mundo en busca de un lugar para l. Se dirigi primeramente Gascua, trabajando en su oficio donde quiera que
encontraba ocupacin, y ocupndose de vez en cuando como
agrimensor. En seguida viaj hacia el norte, detenindose por
diferentes perodos en varias partes de Francia, Flandes, y la
baja Alemania.

De ese modo ocup Palissy otros diez aos de su vida, despus de lo cual se cas, y ces en sus correras, establecindose
para ejercer el oficio de pintor de vidrios y de agrimensor en el
pueblecito de Saintes, en el bajo Charente. All le nacieron varios hijos', y aumentaron no solamente sus responsabilidades, sino
tambin sus gastos, mientras que pesar de todo lo que haca,
sus ganancias eran demasiado pequeas para sus necesidades.

lA BUSCA DEL ESMALTE 61

rale, pues, necesario moverse. Probablemente se consideraba


capaz de mejores cosas que estar vegetando en una ocupacin
tan precaria como la de pintar vidrios ; y eso le indujo dirigir
su atencin al arte conexo de pintar y esmaltar loza de barro.
Pero ignoraba por completo esta materia ; porque antes de emprender sus operaciones no haba visto nunca cocer la arcilla.
Tenia, pues, que aprender todo por s mismo, sin que hubiese
quien le ayudara. Pero se senta esperanzado, estaba ansioso de
aprender, y posea ilimitada perseverancia inagotable paciencia.

La vista de una elegante copa de fabricacin italiana probablemente una de las fabricadas por Lucca della Robbia fu lo
que primero hizo pensar Palissy en este arte nuevo, una circunstancia tan insignificante en s no habra producido efecio
alguno sobre un espritu comn, aun sobre el mismo Palissy
en otro tiempo ; pero habiendo ocirrido en un momento en que
estaba meditando un cambio de ocupacin, se sinti en el acto
enardecido con el deseo de imitarla. La vista de esta copa per*
turb toda su existencia, y se apoder de l como una pasin el
deseo de descubrir el esmalte con que estaba barnizado. Si hubiera sido soltero poda haber emprendido un viaje Italia en

busca del secreto ; pero estaba unido su mujer y sus hijos,


y no poda dejarlos ; asi es que permaneci su lado palpando
en la obscuridad, con la esperanza de encontrar el procedhniento
de hacer y esmaltar loza de barro.

Al principio nicamente poda imaginar la clases de materiales de que se compona el esmalte, y se puso experimentar en
todas formas para averiguar cules eran realmente. Mezclaba
todas las substancias que supona que pudieran producirle. En seguida compraba vasijas de barro, las haca pedazos, y extendiendo sus mezclas sobre ellos, los someta al calor de un horno
que haba construido para cocerlos. Fracasaron sus experimentos,
y los resultados fueron vasijas rotas y gasto de combustible,
drogas, tiempo y trabajo. Las mujeres no simpatizan fcilmente
con experimentos cuyo nico efecto tangible es despilfarrar los
medios de comprar ropas y alimentos para sus hijos, y la mujer
de Palissy, sin embargo de ser muy sumisa en todos conceptos,
no se poda conformar con la compra de otras vasijas de barro,
que le parecan adquiridas sin ms objeto que ser rotas. Con todo,
tuvo que someterse, pues Palissy estaba completamente posedo

62 PALISST BUSCA EL ESMALTE

por la resolucin de apoderarse del secreto del esmalte, y uo la


quera abandonar.

Durante muchos meses y hasta aos consecutivos continuPalissy sus experimentos. Habiendo sido un fracaso la primer
hornada, dio principio otra fuera de sus habitaciones. All
quem ms lea^ ech perder ms drogas y vasijas, y perdid
ms tiempo y hasta que la pobreza le sorprendi l y a su
familia. Asi perd vanamente varios aos, dice
con penas y suspiros, pero de ningn modo poda llegar realizar mis propsitos. En los intervalos de sus experimentos
trabajaba veces en sus ocupaciones anteriores, pintando sobre vidrios, dibujando retratos, y midiendo tierras, pero las ganancias que sacaba de esto eran muy pequeas. Finalmente ya
no pudo continuar sus experimentos en su mismo horno causa
de lo caro de los combustibles; pero compr ms vasijas, las
rompi como antes en tres * cuatrocientos pedazos, y cubrindolos con preparaciones qumicas, los llev un tejar que estaba
como legua y media de Santes, para que all fuesen cocidos
en una hornilla ordinaria. Despus de la operacin fu ver
sacar los pedazos; y para mayor desaliento, fu un frasease todo
el experimento. Pero aunque chasqueado, no estaba vencido,
pues all mismo resolvi principiar de nuevo.

Su ocupacin de agrimensor le separ por un corto tiempo do

la prosecucin de sus experimentos. De conformidad con un


edicto del Estado, se hizo necesaria la medicin de los salitrales
que haba en los alrededores de Saintes, para poder cobrar el
impuesto territorial. Palissy fu empleado para hacer esta medicin y trazar el mapa correspondiente. Este trabajo le ocup por
algn tiempo, siendo bien pagado por ello, pues no bien haba
concluido cuando volvi con redoblado celo continuar sus antiguas investigaciones en la huella del esmalte. Principi rompiendo tres docenas de ollas de barro nuevas, cuyos pedazos
cubri con diferentes materias que haba mezclado, y en seguida
los llev para ser cocidos en, una hornilla de vidrios cercana. Los
resultados le procuraron un rayo de esperanza. El calor mayor
de la hornilla de vidrios haba derretido algunas de las mezclas ;
pero aunque Palissy busc con empeo el esmalte blanco, no lopudo hallar.

Durante dos aos ms continu haciendo experimentos sin


resultado alguno favorable, hasta que las ganancias de su medi-

PALISST EN BUSCA DEL ESMALTE 63

<5in de las salinas casi haban sido gastadas del todo, volvindole sumir en la miseria. Pero se resolvi hacer un ltimo
esfuerzo, y principi quebrar ms vasijas que antes. Ms de

trescientos pedazos de vasijas de barro cubiertas con sus mezclas fueron enviadas la hornilla do vidrios ; y all fu l mismo
vigilar la operacin. Pasaron cuatro horas, durante las cuales
estuvo vigilando ; y entonces fu abierta la hornilla. Tan solo la
composicin de una de las trescientas piezas de las vasijas quebradas en pedazos haba sido derretida, y fu sacada para enfriarla. Cuando endureci, se volvi blanca blanca y bruida 1 El pedazo de vasija estaba cubierto con esmalte blanco,
descrito por Palissy como singularmente bello. Y bello debe haber sido su vista despus de toda su espera abrumadora. Con
l corri su casa para presentrselo su mujer, sintindose,
segn su propia expresin, como un ser completamente nuevo.
Pero an no estaba ganado el premio, lejos de ello. El xito
parcial de este ltimo esfuerzo solo tuvo el efecto de inducirle
hacer una sucesin de otros experimentos y fracasos.

Para poder completar su invencin que crea ya tener en su


poder, resolvi construir para s un horno de vidrios cerca de su
habitacin, donde podra llevar adelante y en secreto sus trabajos. Principi construir el horno con sus propias manos, llevando sobre sus hombros los ladrillos desde la fbrica. Era
albail, pen, y todo. Pasaron siete ocho meses ms. Por fin
estuvo terminado el horno y dispuesto para el servicio. Al mismo
tiempo se haba provisto Palissy do un nmero de vasijas de
barro para aplicarles el esmalte. Despus de haberlas sometido
una prueba preliminar de cocerlas, fueron cubiertas con la

mezcla de esmalte, y vueltas colocar en el horno para el gran


experimento. pesar de que sus recursos estaban casi agotados,
haba estado Palissy acumulando haca tiempo un gran depsito
de combustible para el esfuerzo final, y l lo consideraba suficiente. Por fin fu encendido el fuego, y se dio principio la
operacin. Todo el da estuvo sentado al ladp del horno, alimentndolo con el combustible. Estuvo sentado all durante toda
una larga noche. Pero el esmalte no se derreta. El sol sali
ilumin su tarea. Su mujer le trajo una racin de su escaso
almuerzo, porque l no quera moverse de aquel sitio , y continuaba amontonando de cuando en cuando ms combustible. Pas
el segundo da, y aun no se derreta el esmalte. Psose el sol,

6 i DETERMINACIN DESESPERADA DE PALISST

y pas otra noche. Palissy, plido, esculido, sin afeitarse, engaado pero no vencido, continuaba sentado al lado de su horno
esperando ansiosamente que se derritiera el esmalte. Pasaron un
tercer da y otra noche ms un cuarto, un quinto, y hasta un
sexto, s, durante seis largos das con sus noches estuvo vigilando y bregando el invencible Palissy, luchando contra la esperanza, y aun no quera derretirse el esmalte.

Ocurrisele entonces que podra haber algn defecto en las

materias usadas para el esmalte, que quiz faltaba algo en la


mezcla, y se puso trabajar, machacar y mezclar nuevas
materias para hacer otro experimento. As pasaron dos tres
semanas ms. Pero como comprar ms vasijas ? porque aquellas que haba hecho con sus propias manos para los fines del
primer experimento estaban por lo muy cocidas irremediablemente perdidas para el segundo. Todo su dinero estaba gastado .
pero poda pedir prestado. Su reputacin era an buena, pesar
do que su mujer y sus vecinos juzgaban que derrochaba locamente sus recursos en experimentos ftiles. Sin embargo, sali
bien. Pidi prestado un amigo lo suficiente para poder comprar ms combustible y ms vasijas, y se hall otra vez en aptitud de hacer otros ensayos. Las vasijas fueron cubiertas con la
nueva mezcla, colocadas en el homo, y el fuego encendido de
nuevo.

Era el ltimo ensayo y el ms desesperado de todos. El fuego


arda; el calor se hizo intenso; pero aun no se derreta el esmalte. Principi faltar el combustible! Cmo poder mantener el fuego? Ah estaban las palizadas del jardn: { que ardan t
Tienen que ser sacrificadas antes que fracasar el gran experimento. {Las palizadas fueron arrancadas y arrojadas al homo,
pero quemadas en vano I El esmalte no se haba derretido an.
Diez minutos ms de calor lo conseguiran quiz. El combustible
deba adquirirse cualquier precio. Quedaban el ajuar de la
casa y las alacenas. Oyse un ruido estrepitoso en la casa; y en

medio de los gritos de su mujer y de sus hijos, que ahora teman


que Palissy hubiese perdido la razn, fueron cogidas las mesas,
destrozadas, y arrojadas al homo. El esmalte aun no se habla
derretido ! Quedaban las alacenas. Otro ruido de maderas rajadas se oy en la casa, y las alacenas fueron arrancadas y arrojadas despus de los muebles al horno. Entonces huyeron de la
casa la mujer y los hgos, y corrieron despavoridos por el pue-

PALISST DESCUBRE EL ESMALTE 65

blo, gritando que el pobre Palissy se haba vuelto loco y que


estaba destrozando su propio ajuar para usarlo como lea para
el fuego I (1)

Durante todo un mes no se haba quitado la camisa de en*


cima, y estaba completamente fatigado y aniquilado por el trabajo, la ansiedad, las vigilias, y la falta de alimentos. Estaba
endeudado, y pareca hallarse al borde de su rukia. Pero por
fin haba vencido el secreto; porque la ltima violencia de un
gran calor haba derretido el esmalte. Los cntaros ordinarios
de loza de barro fueron encontrados cubiertos de un barniz
blanco, cuando se enfriaron despus de sacados del horno. Por
esto poda soportar las reconvenciones, las injurias y el desdn,
y esperar pacientemente la oportunidad de poner en prctica

su descubrimiento cuando llegasen mejores das.

Palissy tom en seguida sueldo un alfarero para que le


hiciera los vasos segn los diseos que l le daba, mientras que
l mismo principi modelar algunos medallones en arcilla con
el propsito de esmaltarlos. Pero, cmo sostenerse y mantener
su familia hasta que la loza fuera hecha y estuviera pronta
para la venta ? Afortunadamente quedaba un hombre en Saintcs
que an crea en la integridad, si no en el criterio, de Palissy,
un hostelero, que convino en darle alojamiento y comida
durante seis meses, mientras l continuaba sus procedimientos.
Por lo que hace al obrero de alfarera que haba tomado su
servicio, vio Palissy muy luego que no le poda pagar el sueldo

(1) He aqu las propias palabras de Palissy : a Le bois m*ayant


ailli je fus coKilraint brusler les estapes (taics| qui sustenoyent les
tailles de mou jardn, lesqueiles estant bruslcs, j[e fus contraint brusler les labios et plancher de la maison, afn de faire fondre la secoude
compositioD. J'estois en unetelle angoisse que je nes^aurais dir : car
f etois tout tari et desech & cause du labeur el de la chaieur du
lourneau; il y avoit plus d'un mois que ma chemise n'avoit soich
sur moy, encores pour me consoler on se moquoit de moy, et meme
ceux qui me devoient secourir alloient crier par la ville que je faisois
bruler le plancher : et par tel moy en Ton me fasoit perdre mon credit et m^estimoit-on estre fol. Les autres disoient que j cherchois &
aire la fausse mon noy e, qui estoit un mal qui me faisoil seiclier sur

les pieds; et m'en allois par les rus tout baiss comme un homme
honteux :... pcrsonne ne me secouroii ; mais au contraire ils so mocquoyent de mov, en disant : II luy appartient bien de mourir do faim,
parce qu'il delaisse son mestier. Toutes ees nouyelles venoyet , mes
aureiiles quand je pnssois par la ru. a CEuvres Completes de
Palissy. (Pars. 1814) : De VArt de terre. p. 315.

66 SUFRIMIENTOS DOMSTICOS DE PALISST

estipulado. Habiendo despojado ya su habitacin, no le quedaba


ms recurso que desnudarse * as es que se deshizo de algunas
de sus ropas para drselas al alfarero, cuenta de los salarios
que le deba.

Despus construy Palissy un homo perfeccionado, pero


fu tan desgraciado que hizo parte del interior con pedernal.
Guando se calent se rajaron y desgranaron estas piedras y
las chispas se desparramaron sobre las piezas de alfarera, quedando pegadas all. Aunque el esmalte sali bien, estaba echado
perder sin remedio el trabajo, y de ese modo se perdieron
otros seis meses de labor. Hallronse personas dispuestas
comprar bajo precio los artculos, pesar del dao que haban sufrido ; pero Palissy no los quiso vender, considerando que
obrando as sera desacreditar y envilecer su honra ; y por eso hizo

pedazos toda la hornada. Sin embargo, dice l mismo la espe^


ronza continuaba inspirndome, y me sostuve virilmente; algunas
veces^ cuando llegaban visitas^ las atenda con alegra aparente,
porque estaba realmente tnste erir el fondo.,. Y aade : El
peor de los sufrimientos que tenia que soportar, eran las burlas
y persecuciones de los mismos de mi casa, que eran tan poco
razonables que esperaban que yo hiciera obras sin tener los
recursos para ello. Durante varios aos estuvieron mis hornos
sin techos ni proteccin, y mientras las cuidaba he estado muchsimas noches merced del viento y de la lluvia, sin ayuda y
sin consuelo, no ser que esto lo fuera el maullar de los gatos
por un lado, y el ladrido de los perros por otro. Algunas veces
daba la tempestad tan furiosamente contra los hornos, que me
vea obligado dejarlos y buscar proteccin dentro de la casa.
Transido por la lluvia, y en un estado tal que pareca que hubiera sido arrastrado por el fango, me he ido acostar media
noche al nacer el da, tropezando al entrar en la casa sin una
luz, y bamboleando de un lado para otro como si estuviera
borracho, y no siendo eso ms que el efecto de la fatiga de la
vigilia, y estando lleno de angustia por la prdida de mi trabajo
despus de tanta labor. Pero i ay I mi casa no era para m un
refugio ; porque, empapado y sucio como estaba, encontraba en
mi habitacin una persecucin peor que la primera, que aun
ahora mismo me hace admirarme que no haya sido completamente destruido por mis muchos pesares.

En esta altura de sus asuntos, psose Palissy melanclico y

PALISSY PERFECCIONA EL ESMALTE 67

casi desesperado, y parece que slo le falt el sucumbir. Erraba


taciturno por los campos cerca de Saintes, colgando en andrajos
sus vestidos, y l mismo flaco como un esqueleto. En uno de los
pasajes singulares de sus escritos, refiere como le desaparecieron
las panlorrillas , que ya no podan retener las medias con la
ayuda de las ligas, cayndosele sobre los pies al caminar. (1) La
familia continuaba reprochndole que era abandonado, y sus
vecinos le vituperaban lo que llamaban su obstinada locura. Asi
es que volvi por un tiempo su antigua ocupacin ; y despus
de un ao de trabajo activo, durante cuyo tiempo gan el pan
para su familia y en algo volvi ganar su buen nombre entre
los vecinos, emprendi nuevamente su empresa tan querida.
Pero aunque ya haba gastado unos diez aos en busca del esmalte,
le cost an ocho aos ms de estudios experimentales antes
que pudiera perfeccionar su invencin. Aprendi gradualmente
la destreza y tuvo la certeza del resultado por medio de la experiencia, recogiendo conocimientos de entre sus muchos fracasos. Cada desastre era una nueva leccin que le enseaba
algo de nuevo sobre la naturaleza de los esmaltes, las calidades
de las tierras arcillosas, la mezcla de las arcillas, y la construc-

cin y manejo de los hornos.

Por fin, los diez y seis aos de labor, pudo Palissy cobrar
nimo y llamarse alfarero. Estos diez y seis aos haban sido
su trmino de aprendizaje en el arte, durante los cuales haba
tenido que ensearse s mismo, comenzando desde el verdadero
principio. Ahora estaba en condicin de vender sus lozas y con
ello poda sostener su familia cmodamente. Pero nunca estaba
satisfecho de lo que haba realizado. Pasaba de un grado de
perfeccin otro mayor, siempre con el propsito de llegar
la mayor que le fuese posible. Para modelos estudi objetos
naturales, y con tal excito, que el gran Buffn dijo de l que era
un naturalista tan grande como nicamente lo poda producir

(1) Toutes ees fautes m*0Dt caus untel lasseur et tristesse d'esprit,
qu'auparavant que j'aye rendu mes emaux fusible un mesme degr
de feu, j'ay cuid entrer jusques la porte du sepulchre: auss en me
trayaillant tels affaires je me suis trouv Tespace de plus de dix ans
si.fort escoul en ma personne, qu'il n'y avoit ancune forme ny apparence de bosse aux bras ny aux jambes: ains estoyent mes dites
jambes toutes d'uiie venue: de sorte que les liens de guoij j'attachois
mes bas de chausses estoyent, soudain que je cheminois, sur les talons
avec le resida de mes chausses. ^ (uvres^ 319, 320.

68 BERNARDO PALISST, EL ALFARERO

la naturaleza. Sus piezas ornamentales son consideradas ahora


como joyas raras en los gabinetes de los inteligentes y se venden precios casi fabulosos. (1) Los adornos que tienen son en
su mayor parte copias exactas tomadas do la vida de animales
silvestres, lagartijas, y plantas, que se encuentran en el campo
de los alrededores de Saintes, y combinados con gusto como ornamentos en la textura de un plato de un jarrn. Cuando Palissy hubo alcanzado el pinculo de su arte se titulaba Ouvrier
de Terre et Jnventeur des Rastics igulines, (2)

No hemos llegado, sin embargo, al final de los sufrimientos de


Palissy, respecto de los cuales aun hay que decir algunas palabras. Siendo protestante, en una poca en que la persecucin
religiosa se encenda en clera en el sud de Francia, y expresando sus ideas sin temor alguno, era mirado como un hereje peligroso. Habiendo informado contra l sus enemigos, fu invadida
su casa en Saintes, por los oficiales de justicia^ y su taller abierto
al populacho, que penetr y destroz su loza; mientras que l
mismo fu llevado por fuerza una noche y metido en un calabozo
en Burdeos, para esperar el tumo hacia la hoguera el patbulo.
Fu sentenciado ser quemado, pero un noble poderoso, el condestable de Montmoroncy, se interpuso para salvarle la vida,
no por que tuviera alguna consideracin especial por Palissy
por su rehgin, sino porque no se poda encontrar otro artista

capaz de ejecutar l pavimento esmaltado para su magnfico castillo que entonces se estaba edificando en Ecouen, unas cuatro
leguas de Pars. Gracias su influencia se dio un edicto nombrando Palissy inventor de alfarera rstica para el rey y
para el condestable, que tuvo por efecto inmediato sacarle de la
jurisdiccin de Burdeos. Fu puesto en libertad, y regres su
casa de Saintes, que encontr asolada y desbaratada. Su taller
estaba sin techado, y sus trabajos en ruinas. Sacudiendo de sus
pies el polvo de Saintes dej el lugar para no volve jams
l, y se traslad Pars para ejecutar las obras que le haban
sido .encomendadas por el condestable y la reina madre, siendo
alojado en las Tulleras durante esa ocupacin. (3)

(i) En la venta de artculos raros que bzo Mr. Bernal en Londres


hace algunos aos, fu vendido en 162,. uno de los platos de Palissy, de doce pulgadas do dimetro, con una lagartija en et centro.

(2) Obrero de tierras cocidas inventor de figuritas rsticas^

(3) En stos ltimog meses ha descubierto uno d los hornos en que

LTIMOS DAS DE PALISST 69

Adems de seguir en la fabricacin de alfarera con la ayuda

do sus dos hijos, escribi Palissy en la ltima poca de su vida,


y public varios libros sobre el arte de la alfereria, con el objeto
de instruir sus compatriotas, y para qne evitaran los muchos
errores que l mismo haba padecido. Tambin escribi sobre
agricultura, sobre forticacin, historia natural, y sobre esta
ltima materia lleg dar conferencias un limitado nmero de
personas. Hacia la guerra la astrologia, la alquimia, los sortilegios y dems imposturas. Esto despert contra l muchos enemigos, quienes le sealaban como hereje, y volvi ser preso por
su religin y encerrado en la Bastilla. Era ya un anciano de
sesenta y ocho aos, temblando al borde del sepulcro, pero su
nimo se conservaba tan valeroso como siempre. Fu amenazado
con la muerte si no se retractaba; pero era tan obstinado en
mantenerse frme en su religin como lo haba sido en busca del
secreto de esmaltar. El rey Enrique III, lleg hasta ir verle
la prisin para inducirle que abjurara de su fe. Buen hombre, dijo el rey, ya habis servido mi madre y m unos
cuaranta y cinco aos. Hemos soportado vuestra adhesin vuestra religin en medio de los fuegos y de las matanzas : ahora
estoy tan acosado por el partido de los Guisa y por mi mismo pueblo, que me veo obligado abandonaros en manos de vuestros
enemigos, y maana seris quemado menos que os convirtis. Seor, contest el invencible anciano, estoy pronlo
dar mi vida por la gloria de Dios. Muchas veces habis dicho
que tenais lstima de m; y ahora soy yo quien la tiene de vos,
que ha pronunciado las palabras me veo obligado. No es ese el

lenguaje de un rey ; es lo que jams podrn obtener de m, vos ni


aquellos que os obligan, los Guisa y todo vuestro pueblo, por que
yo se morir, (i) Palissy muri poco despus, mrtir, aunque no en
la hoguera. Muri en la Bastilla, despus de sufrir un ao do prisin, all termin tran (uilamente una vida distinguida por el

Palissy coca sns obras maestras, el seor Garlos Bear, caballero dedicado los objetos de anti^edades protestantes en Francia. Varios
moldes de caras, j^lantas, animales, etc., fueron hallados en buen estado de conservacin, con su bien conocido indiscutible sello. Est
situado balo la galera del Louvrc, en la Place du Carrousel.

(1) D'Aubign, Histoire Universelle. Agrega el historiador; Voyez


Vimpudence ae ce belistre ! vous diriez qiCil auroU lu ce ven de Sn'
que: On ne peut contraindre celui qui sait mourir: Qui mori tcit^
cogi nescit.

70 JUAN FEDERICO b5tTG6HER

trabajo heroico, el sufrimienlo extraordinario, la inflexible rectitud, y la manifestacin de muchas raras y nobles virtudes. (1)

La vida de Juan Frederico Bttgher, inventor de la porcelena


dura, presenta un notable contraste con la de Palissy ; pesar de

tener tambin muchos puntos de inters singular y casi romntico. Naci Bttgher en Schleiz, en el Voightland, en 1685, y
los doce aos de edad fu colocado como aprendiz en casa de
un boticario de Berlin. Parece que desde muy temprano se hall
fascinado por la qumica, y ocupaba sus ocios en tiacer experimentos. Estos propendan en su mayor parte una direccin ;
al arte de convertir metales comunes en oro. Despus de
varios aos, pretendi Bttgher que haba descubierto el resolvente universal de los alquimistas, y declaraba que haba hecho
oro por ese medio. .Puso de manifiesto su facultad ante su maestro, el boticario Zrn, y por una otra superchera consigui
hacerle creer que realmente haba convertido el cobre en oro,
l y otros testigos.

Extendise la noticia de que el aprendiz de boticario haba descubierto el gran secreto, y multitud de personas se agolpaban
delante de la botica para poder echar una mirada sobre el maravilloso joven cocedor de oro. El mismo rey expres deseo
de verle y hablar con l, y cuando se le present Federico I,
una pieza de oro que se pretenda haber sido sacada del cobre,
qued tan deslumhrado con la perspectiva de asegurar una cantidad infinita de ellas entonces estaba la Prusia en grandes
apuros de dinero que resolvi asegurarse de Bttgher y emplearle en hacer oro para l en la fortaleza de Spandau. Pero el
joven boticario sospech la intencin del rey, y temiendo probablemente una prisin, resolvi en el acto fugarse, y consigui

ganar la frontera y pasar Sajonia.

Se ofreci una gratificacin de mil thalers por la captura de


Bttgher, pero en vano. Lleg Wittenberg, y solicit la proteccin del elector de Sajonia, Frederico Augusto I, (rey de
Polonia) llamado el Fuerte, Federico tambin estaba entonces
muy necesitado de dinero, y se puso fuera de s ante la pers-

(1) El asunto de la vida y trabajos de Palissy ha sido tratado hbilmente y con minuciosidad por el profesor Morley en su bien conocida obra. En la anterior narracin hemos seguido en su mayor parte
la misma relacin de Palissy sobre sus experimentos, como los da
en su Avt de Terre.

bQtTGHER, EL COGEDOR DE ORO 71

pectiya de obtener oro en todas cantidades con la ayuda del


joven alquimista. De consiguiente, Bttgher fu conducido en
secreto Dresde, acompaado por una escolta real. Apenas haba
salido de Wittenberg cuando apareci un batalln de granaderos
prusianos ante sus puertas, pidiendo la extradicin del fabricante de oro. Pero era demasiado tarde : ya habla llegado
Bttgher Dresde, donde fu alojado en la Casa de Oro, siendo
tratado con toda consideracin, aunque se le vigilaba estricta-

mente y se le tenia bajo guardia.

Tuvo el elector, sin embargo, que dejarle all por algn


tiempo, por tener que marchar en el acto Polonia, que estaba
entonces en un estado de completa anarqua. Empero, estando
impaciente por obtener oro, escribi Btigher desde Varsovia, apremindole para que le comunicara el secreto, para
poder poner en ejecucin personalmente el arte de la conmutacin. Apurado as el joven cocedor de oro, envi Federico un
frasquito que contena un lquido rojizo, que segn se aseguraba,
cambiaba en oro todos los metales en fusin. Se hizo cargo de
este frasco el prncipe von Frslenburg, quien, acompaado por
un regimiento de guardias, se fu apresuradamente Varsovia.
Una vez llegado all, se resolvi hacer inmediatamente el ensayo
del procedimiento. l rey y el prncipe se encerraron en una
pieza secreta del palacio, se cieron delantales de cuero, y cual
verdaderos cocedores de oro^ se pusieron derretir cobre en un
crisol, aplicndole despus el lquido rojo de Bttgher. Pero el
resultado no fu satisfactorio, porque pesar de todo lo que
hacan, quedaba el cobre obstinadamente cobre. Al revisar el rey
las instrucciones del alquimista, vio, sin embargo, que para dar
un buen resultado el procedimiento, era necesario que el lquido
fuera usado en gran pureza de corazn, y como Su Majestad
tenia la conciencia de haber pasado la noche anterior en mala
compaa, atribuy esta causa el fracaso del experimento, n
segundo ensayo fu seguido de igual resultado, y entonces se

puso furioso el rey ; porque se haba confesado y recibido la absolucin antes de principiar el segundo experimento.

Resolvise entonces Federico Augusto forzar Bttgher


para que descubriera el secreto del oro, como el nico medio
de librarse de sus urgentes dificultades pecuniarias. Al or el
alquimista cules eran las intenciones reales, determin fugarse otra vez. Consigui escapar de su guardia ; y despus de tres

72 SEGUNDA FUGA DE BTTGHER

das de viaje lleg Ens, en Austria, donde se crey en salvo.


Sin embargo, los agentes del elector le seguan los pasos, alcanzndole en el Golden Sag, que rodearon, y cogindole en
la cama le llevaron la fuerza Dresde, pesar de su resistencia y peticin de auxilio la autoridad austraca. Desde este
momento se le vigil con ms rigor que nunca, y poco despus
fu pasado al fuerte castillo de Knigstein. Se le comunic que
las arcas reales estaban completamente vacas, y que diez regimientos de polacos quienes se les deban sueldos atrasados
estaban esperando su oro. El mismo rey fu visitarle, y le
dijo con tono servero que si no principiaba de una vez hacer
oro, lo haba de colgar. ( Thu mir zurecht Bottgher sonst lass
ich dich hangen.)

Pasaron los aos, y aun no haca oro Bottgher; pero no fu


colgado. Le estaba reservado hacer un descubrimiento ms importante que el de convertir el cobre en oro, y ste era, convertir la arcilla en porcelana. Algunos raros modelos de esta loza,
haban sido trados de China por los portugueses, y se vendan
por algo ms que su peso de oro. Bottgher fu inducido dirigir
su atencin sobre esta materia por Walter von Tshirnhaus,
fabricante de instrumentos pticos, que tambin era alquimista.
Tschirnhaus, era un hombre de educacin y distinguido, que u
tenido en mucha estima por el prncipe von Frstenburg, como
igualmente por el elector. Dijole muy cuerdamente Bottgher,
que an estaba con el temor de la horca : Sino podis hacer oro,
ensayad y tratad de hacer otra cosa'^ haced porcelana.

El alquimista obr segn la indicacin, y principi sus ensayos


trabajando da y noche. Continu en sus investigaciones durante
un largo tiempo con gran asiduidad, pero sin xito. Por fin,
una arcilla colorada que se le trajo para hacer sus crisoles, lo
puso sobre la verdadera huella. Encontr que cuando esta ai^cilla era sometida una temperatura elevada, se vitrificaba conservando su forma; y que su textura se pareca la dla porcelana, excepto en el color y en la opacidad. En realidad, haba
descubierto casualmente la porcelana colorada, y procedi
fabricarla y venderla como porcelana.

Sin embargo, Bottgher saba muy bien que el color blanco


era una propiedad esencial de la verdadera porcelana, y por
eso continu en sus experimentos con la esperanza de descubrir
el secreto. As pasaron varios aos, pero sin xito ; hasta que

b5ttghbr hace porcelana encarnada y blanca 73

otra vez le favoreci el acaso, y le ayud llegar al conocimienlo del arte de hacer porcelana blanca. Un da, en el ao
de 1707, sinti que su peluca )arecia ms pesada que de costumbre, y le pregunt al criado por la causa de ello. La contestacin fu, que era debido al polvo con que estaba adornada, que
proceda de una clase de tierra que entonces se usaba mucho
para polvo de pelucas. La rpida imagiacin de Bttgher asise
inmediatamente de la idea. Era muy posible que este mismo
polvo blanco fuera la misma tierra blanca que buscaba, de
todos modos era necesario no dejar escapar la oportunidad de
averiguar si lo era realmente. Qued recompensado de sus
penosos cuidados y desvelos; porque ai ensayar encontr que
el ingrediente principal del polvo para las pelucas consista en
kaoln kaolina^ cuya Bta haba formado por tan largo tiempo una dicultad insuperable en la senda de sus investigaciones.
En las inteligentes manos de Bttgher condujo el descubrimiento grandes resultados, y prob ser de muchsima ms

importancia que lo que hubiera podido ser del descubrimiento


de la piedra filosofal. En octubre de 1707, present al elector
su primera pieza de porcelana, y ste qued muy complacido con
ello : y se dispuso que Bttgher fuera provisto de los medios
necesarios para perfeccionar su invento. Habiendo conseguido
un hbil operario de Delft, principi hacer circular porcelana
con gran xito. Entonces abandon por completo la alquimia
por la alfarera, y escribi sobre la puerta de su taller este dis*
tico :

Es machte Gott, der Grosse Schdpfer,


Aus einem Goldmach:r einem Topfer (1).

Continuaba Bttgher, sin embargo, bajo una rgida vigilancia, por temor de que ftiese comunicar otros su secreto,
escapar del poder del elector. Los nuevos talleres y hornos que
construyeron para l eran guardados por tropas de da y de
noche, y seis oficiales superiores eran responsables de la seguridad personal del alfarero.

Habiendo resultado con el mayor xito los ensayos posteriores


de Bttgher con sus nuevos hornos, y vindose que la porcelana

(1) Dios todopoderoso y gran creador, ha cambiado un fabricante


de oro en un alfarero*

aydate! o

Ti FBRICA REAL DB PORCELANAS

que fabricaba produca buenos precios, se resolvi en seguida


establecer una fbrica Real de porcelana. Se saba que la manufactura de loza de Delft haba enriquecido mucho Holanda.
Porqu no haba de enriquecer igualmente al elector la manufactura de porcelana ? Por consiguiente, con fecha 23 do enero
de 1710, se public un decreto para el establecimiento de una
gran manufactura de porcelana en Albrechtsburg, en Meissein.
En este decreto, que fu traducido al latn, francs y holands,
y distribuido por los embajadores del elector en todas las cortes
europeas, expona Federico Augusto que para promover la prosperidad de Sajonia, haba fijado su atencin en los tesoros subterrneos {unterirdischen Schatze) del pas, y habiendo empleado
algunas personas hbiles en la investigacin, haban conseguido
fabricar una clase de vasos colorados (eine Art rother Gefasse)
muy superiores la tierra sigillata de la Indinan (1) como as
mismo loza y platos de colores (buntes Geschirr und Tafeln)
que pueden ser cortados, estregados y pulidos, y son completamente iguales las vasijas indianas, y finalmente, que muestras de porcelana blanca {Proben von weissem Porzellan)
haban sido obtenidas ya, y se esperaba que esta calidad, tam-

bin, sera muy pronto fabricada en considerables cantidades.


Terminaba el real decreto invitando los artistas y operarios
extranjeros para que fueran Sajonia y se emplearan como
auxiliares en la nueva fbrica, con salarios altos, y bajo el patronato del rey. Este decreto real es quiz la mejor relacin del estado de la invencin de Bttgher en esa poca.

Se ha dicho en algunas publicaciones alemanas que Bttgher,


causa de los grandes servicios que haba hecho al elector y
Sajonia, haba sido nombrado dii'ector de la fbrica real de
porcelanas, y elevado adems la dignidad de barn. No hay
duda que mereca esos honores, pero el trato que se le dio fu
de un carcter completamente diferente, porque fu ruin, cruel,
inhumano. Los empleados reales llamados Matthieu y Nehmitz,
fueron de mayor categora como directores de la fbrica, mientras que l no ocupaba sino la posicin de capataz de los alfareros, y al mismo tiempo era considerado como preso por el

(1) Toda la porcelana chDa y japonesa se conoca antes por porcelana de la India, probablemente porque fu trada Europa
primeramente por los portugueses de la India, desnus del descubrimiento del Cabo de Baena Esperanza por Vasco de uama.

FIN DESGRACIADO DE BTTCHER 75

rey. Durante la construccin de la fbrica en Meissen, mientras


que su ayuda era an indispensable, era conducido desde Dresde
y viceversa : y estando ya terminadas las obras, se le encerraba
en su cuarto todas las noches. Todo esto pesaba con fuerza
sobre su nimo, y en repetidas cartas al rey trataba de obtener
algn alivio en su suerte. Algunas de estas cartas son conmovedoras. Consagrar toda mi alma al arte de hacer porcelana,
escriba una vez, har ms de lo que jams haya hecho antes
cualquier inventor; concededme tan slo la libertad, la libertad. *

A estos llamamientos se hizo sordo el rey. Estaba dispuesto


gastar dinero y conceder favores; pero no quera dar la libertad. Consideraba Bttgher como su esclavo. En esta posicin
continu trabajando por algn tiempo el pobre hombre, hasta
que al cabo de uno dos aos, principi decaer. Disgustado
del mundo y consigo mismo, se dio la bebida. Tal es la fuerza
del ejemplo, que no bien se supo que Bttgher se haba entregado este vicio, cuando ya la mayor parte de los operarios de
la fbrica de Meissen tambin se hicieron borrachos. Las consecuencias fueron disputas y peleas, de tal modo, que frecuentemente tenan que ser llamadas las tropas para intervenir y
restablecer la paz entre los Porzellanern, como se les llamaba
de sobrenombre. Poco tiempo despus fueron encerrados en el
Albrechtsburg todos ellos, ms de trescientos, siendo tratados

como presos polticos.

Finalmente, cay Bttgher seriamente enfermo, y en mayo de


1713, era esperada su muerte por momentos. Alarmado el rey
de perder quiz tan valioso esclavo, le permiti hiciera algn
ejercicio en carruaje, pero acompaado de una guardia, y habindose restablecido algo, se le permita ir Dresde de vez en
cuando. En una carta escrita por el rey en abril de 1714, se
ofreca Bttgher su completa libertad; pero la promesa lleg
demasiado tarde. Quebrantado fsica y moralmente, trabajando y
bebiendo alternativamente, aunque con relmpagos pasajeros de
propsitos ms nobles, y sufriendo de una mala salud constante,
resultado de su forzado encierro^ fu pasando Bttgher por algunos aos ms, hasta que la muerte lo libert de sus sufrimientos el 14 de marzo de 1719, los treinta y cinco aos de
edad. Fu enterrado de noche como un perro en el cementerio Joharnis de Meissen, Tal fu el trato que obtuvo, y tal el fin

76 JOSIAH WEDGWOOD

desgraciado, de uno de los bienchechores ms grandes de Sajonia.

La fbrica de porcelana abri inmediatamente una fuente importante de renta pblica, y fu tan productiva al elector de

Sajonia, que su ejemplo fue seguido poco despus por la mayor


parte de los monarcas europeos. Aunque la porcelana blanda se
haba hecho en Saint Cloud catorce aos antes del descubrimiento
hecho por Bttgher, muy luego se reconoci generalmente la
superioridad de la porcelana dura. La manufactura principi
hacerse en Svres en 1770, y desde entonces ha reemplazado al
material ms blando. Esta es hoy una de las ms prsperas ramas de la industria francesa, y la excelencia de la cualidad de
los artculos producidos es ciertamente indisputable.

La carrera de Josiah Wedgwood, el alfarero ingls, tuvo meuo tropiezos y fu ms prspera que las de Palissy de Bttgher, y su suerte corri en mejores tiempos. Inglaterra estaba,
hacia mediados del siglo pasado, detrs de la mayor parte de las
naciones de primer orden en Europa, por lo que hace industrias expertas. Aunque haba muchos alfareros en Stafordshire,
y el mismo Wedgwood perteneca una numerosa familia de
alfareros del mismo nombre, eran sus productos de la ms
tosca clase, no siendo en su mayor parte sino loza morena y sin
adornos, y los dibujos eran garrapateados mientras estaba fresca
la arcilla. El surtido principal de los artculos mejores de loza
venan de Delft en Holanda, las vascas de piedra para agua
venan de Colonia. Dos alfareros extranjeros, los hermanos Elers,
de Nuremberg, se establecieron por un tiempo en Stafordshire,
introdujeron una manufactura mejorada, pero al poco tiempo
se trasladaron Cbelsea, donde se limitaron la manufactura

de piezas ornamentales. Hasta entonces no se haba hecho en


Inglaterra porcelana capaz de resistir un rasguo con algo punzante ; y durante mucho tiempo la loza blanca que se haca en
Straffordshire no era blanca, sino de un color crema sucia. Tal
era, en pocas palabras, la condicin de la manufactura de alfarera cuando naci Josiah Wedgwood, en Burslem en 1730. En
la poca en que muri, sesenta y cuatro aos despus, haba
cambiado todo completamente. Con su energa, su habilidad, y
su genio, estableci el negocio sobre una base nueva y slida;
y, repitiendo las palabras de su epitao : convirti una rnanu^
factura tosca insignificante en un arte elegante y una rama
importante del comercio nacional.

PniHEROS AOS DE WEDGWOOD 77

Josiah Wedgwood era uno de esos hombres infatigables que


de tiempo en tiempo salen del pueblo inferior, y que con su carcter enrgico, no solamente educan prcticamente la poblacin obrera en los hbitos del trabajo, sino que con su ejemplo
de diligencia y de perseverancia que les presentan, influyen
largamente y en toda direccin la actividad pblica, y contribuyen grandemente formar el carcter nacional. Era, lo mismo
que Arkwright, el menor de una familia de trece hijos. Su abuelo
y su to eran alfareros, como lo fu tambin su padre, que mu-

dejndole muy nio, y con un patrhnonio de veinte libras


esterlinas. Habla aprendido leer y escribir en la escuela de la
aldea; pero la muerte de su padre fu sacado de all, y se le
puso trabajar como lanzador en una pequea alfarera dirigida por su hermano mayor. lll principi la vida, su vida de
trabajo, empleando sus propias palabras : en el ltimo peldao
de la escalera^ cuando slo tenia once de edad. Poco despus
fu atacado por una fuertsima viruela, de cuyos efectos sufri
durante el resto de su vida, porque fu seguida de una enfermedad en la rodilla derecha, que volva intervalos frecuentes,
y de la que slo pudo librarse con la amputacin de la pierna
muchos aos despus. Mr. Gladstone en su elocuente oracin
fnebre sobre Wedgwood, pronunciada ltimamente en Burslem,
observ muy oportunamente que la enfermedad de que haba
sufrido no era improbable que fuese el motivo de su futuro
xito. Le impidi ser el obrero ingls, activo y vigoroso, en
posesin de todos sus miembros, y conociendo bien su uso y
empleo; y esto le hizo reflexionar de que no pudiendo ser aquello, podra quiz ser otra cosa, algo ms grande. Concentr su
espritu, y lo impeli meditar sobre las leyes y secretos de su
arte. El resultado fu que lleg una percepcin y una posesin
de ellos, que quiz hubiera podido ser envidiada, pero de seguro
reconocida, por un alfarero ateniense (1).

Cuando hubo concluido el aprendizaje con su hermano, se


junt Josiah en sociedad con otro obrero, y conducan ambos un

pequeo negocio haciendo mangos de cuchillos, cajas y diversos artculos para uso domstico. Sigui luego otra sociedad,
donde principi hacer platos de mesa para melones, hojas

(1) Wedgwood : discurso pronunciado en Burslem, octubre 26


de 1863, por el muy honorable G. E. Gladstone, individuo del Parlamento,

78 EXPERIMENTOS DE WEDGWOOD

verdes para escabeche, cahdeleros, cajas de rap, y artculos por


el estilo ; pero hacia comparativamente pocos adelantos, hasta que
emprendi el negocio por cuenta propia en Burslem en el ao
de 1759. All continu activamente en su profesin, introduciendo
nuevos artculos en la industria y extendiendo gradualmente
su comercio. Lo que tena en vista principalmente era fabrcar
loza de color crema de una calidad mejor que la que se produca en Stafforshire, en lo que respecta forma, color, brillo,
y duracin. Para comprender perfectamente el asunto, dedic
sus horas libres al estudio de ]a qumica, hizo numerosos experimentos en derretir y abrillantar varias clases de arcillas.
Siendo observador atento investigador aplicado, vio que cierta
calidad de tierra que contena slice, y que era negra antes de la
calcinacin, se pona blanca despus de pasar por el calor del

horno. Este hecho, observado y meditado, le condujo la idea


de mezclar slice con tierra colorada de las vasijas, y al descubrimiento de que la mezcla se pone blanca una vez calcinada.
Slo tena que cubrir su material con una vitrificacin de barniz
transparente para obtener uno de los productos ms importantes del arte de la alfarera, aquel que con el nombre de
loza ing;lesa, haba de alcanzar el mayor valor comercial y llegar
ser de la ms extensa utilidad.

Por algn tiempo sufri Wedgwood mucho causa de sus


hornos, aunque nada parecido lo mucho sufrido por Palissy ;
y venci las dificultades del mismo modo, haciendo repetidos
ensayos y con inmutable perseverancia. Los primeros ensayos
para fabricar porcelana para servicios de mesa, fueron una sucesin de fracasos , veces quedaba destruido en un da el trabajo de meses. Solamente despus de ima serie de experimentos
fu cuando lleg hacer el verdadero barniz para el uso, y en
el curso de estos ensayos perdi tiempo, dinero y trabajo; pero
no quera renunciar ellos, y al fin obtuvo el xito por medio
de la paciencia. La mejora de la alfarera lleg ser su pasin,
y ni por un momento la perdi de vista. Aun cuando ya haba
dominado las dificultades, y haba llegado ser hombre de
fortuna, fabricando loza dura blanca, y de color crema en
grandes cantidades para el interior y el extranjero, prosigui
perfeccionando sus manufacturas, hasta que extendindose su
ejemplo por todos lados fu estimulada la accin de todo el dis-

trito, y se estableci sobre base firme una de las ramas de la

EL JARRN DE BARBERINI 79

industria inglesa. Siempre aspiraba la ms elevada perfeccin,


declarando su resolucin de abandonar la fabricacin de cualquier articulo, cualquiera que fuese, antes que degradarlo,

Wedgwood fu ayudado cordialmente por muchas personas


de rango y de influencia, porque, trabajando con el espritu ms
verdadero, se atraa luego la ayuda y el estmulo de otros trabajadores verdaderos. Hizo para la reina Carlota el primer servicio
de la mesa real, de manufactura inglesa, de la clase que despus
fu llamada loza de la reina, siendo nombrado alfarero real;
ttulo que apreciaba ms que si hubiera sido nombr^ido barn.
Se le confiaron para su imilacin valiosas colecciones de porcelanas, lo que consigui realizar admirablemente. Sir Guillermo
Hamilton le prest modelos del antiguo arte procedentes de Herculano, de los que produjo copias exactas y hermosas. La duquesa de Portland le sobrepuj en la compra del jarrn de
Barberini cuando este artculo fu puesto en venta. l lleg
ofrecer hasta mil setecientas guineas; la duquesa se qued con
l por mil ochocientas; pero cuando supo cul era el objeto que
se propona Wedgwood, le facilit en el acto el jarrn para que

lo copiara. Produjo cincuenta copias un costo como de libras


esterlinas 2,500 y sus gastos no fueron cubiertos con la venta
de ellos; pero haba ganado lo que se haba propuesto, que era
demostrar que cualquier cosa que se hubiera hecho, podra realizarla tambin la habilidad y energa inglesas.

Wedgwood tom en su ayuda el crisol de los qumicos, el


conocimiento del anticuario, y la habilidad del artista. Descubri Flaxman cuando ste era joven, y mientras alimentaba
liberalmente su genio, le hizo producir gran nmero de bellos
disenos para su alfarera y porcelana, convirtindolos con su
fbrica en objetos de gusto y de valor, hacindolos de ese modo
que fuesen motivo de la difusin del arte clsico entre el pueblo.
Con los ensayos y un estudio cuidadoso lleg hasta descubrir
el arte de pintar sobre porcelana, vasos de loza y otros artculos
semejantes, arte practicado por los antiguos etruscos, pero
que se haba perdido desde los tiempos de Plinio. Se distingui
por lo que contribuy los adelantos de la ciencia, y su nombre
est identificado an con el pirmetro que invent. Era un sostenedor infatigable de toda medida de utilidad pblica; y la
construccin del canal de Trent y Mersey, que complet la comunicacin navegable entre los lados oriental y occidental de

80 WEDOWOOD Y FLAXMAN FABRICACIN DE LOZA

la isla, se debi principalmente sus esfuerzos llenos de espritu


patritico agregados la habilidad del ingeniero Brindley. Estando en un estado detestable los caminos del distrito, hizo el
plano y ejecut un camino cerrado con molinete de una extensin de diez millas travos de las alfareras. La reputacin que
alcanz fu tal, que sus fbricas en Burslem y despus las de
Etruria que fund y construy, se hicieron punto de reunin
interesante para visitantes distinguidos de todas partes de Europa.

El resultado del trabajo de Wedgwood fu, que la manufactura de alfarera, que encontr en la peor situacin, lleg ser
uno de los emporios de Inglaterra ; y que en vez de importar
del extranjero lo que necesitbamos para nuestro uso, nos hicimos grandes exportadores para otros pases, proveyndolos de
loza pesar de los enormes derechos prohibitivos impuestos los
artculos de produccin inglesa. Wedgwood dio testimonio sobre
sus fbricas ante el Parlamento en 1785, treinta aos despus de
haber dado principio sus tareas ; y de ste result, que en vez
de proveer solamente con ocupacin accidental un pequeo
nmero de obreros mal remunerados, haba sobre 20,000 personas que ganaban su pan directamente de la fabricacin de la
loza, sin tomar en cuenta el nmero mayor que daba ocupacin
en las minas de carbn, y en el trfico de l por mar y tierra, y
el estmulo que daba al empleo en muchos productos en varias

parles del pas. Sin embargo de haber sido importantes los


adelantos hechos en su tiempo, era de opinin Wedgwood, que
la manufactura estaba en su infancia, y que las mejoras que baha
introducido eran de poca monta comparadas con las que el arte
era susceptible de adquirir, debido la continuada industria y el
creciente conocimiento de los fabricantes y las facilidades naturales y ventajas polticas disfrutadas por la Gran Bretaa ; opinin
que ha sido demostrada completamente por el progreso que
desde entonces se ha efectuado en esto importante ramo de la
industria. En 1832 se exportaron de Inglaterra para otros pases
84,000,000 de piezas de alfarera, adems de la que se hizo para
el consumo interior. Pero no es solamente la cantidad y el valor
del producto lo que tiene ttulos la consideracin, sino la mejora
en la condicin de la poblacin por la cual es apreciada esta
gran industria. Guando principi Wedgwood sus trabajos, estaba
el distrito de Staffordshire slo en un estado semi civilizado. El

LOS HIROES INDUSTRIALES 81

pueblo era pobre, sia cultura, y corto en nmero. Cuando qued


trmemente establecida la fabricacin de Wedgwood, se encontraba ampla ocupacin k buen salario para tres veces mayor
nmero de poblacin , mientras que su adelanto moral habla
seguido igual paso que su mejoramiento material.

Hombres como stos tienen justos y merecidos ttulos para


figurar entre los hroes industriales del mundo civilizado. Su
valerosa confianza en s mismos en medio de las piniebas y de
las dificultades, su valor y su perseverancia en la prosecucin de
nobles asuntos, son en su clase, no menos heroicos que el valor
y la consagracin del militar y del marino, cuyo deber y orgullo
es defender heroicamente lo que estos valientes corifeos do la
industria han realizado heroicamente tambin;

CAPTULO IV

APLICACIN Y PERSEVERANCIA

Rico es el diligente, por qaepaede vencer al tiempo,


eapital de la naturaleza! y si pudiera caer, su ampolleta se inclinarla para recoger las arenas cual
semillas de estrellas, y las reunira todas, por

medio del incesante trabajo. D'Avenant (1).

Seguid adelante y llegaris tener f6. D*Albi

BKRT (2).

Los ms grandes resultados de la vida se obtienen generalmente por medios sencillos, y la aplicacin de cualidades ordinarias. La vida comn de cada da, con sus cuidados, necesidades y deberes, ofrece amplia oportunidad para adquirir la
experiencia ms til y sus sendas ms frecuentadas, proveen
al verdadero trabajador, de vasto campo pam el esfuerzo, y lugar
para la propia instruccin. La va del bienestar humano est
lo largo del viejo camino real de un constante honrado modo de
obrar; y aquellos que son ms persistentes, y trabajan en el
espritu de ms verdad, son casi siempre los que tienen mayor
xito.

La fortuna ha sido acusada muchas veces de ceguera ; pero no


es tan ciega como los hombres. Aquellos que observen la vida

(1) Rieh are the diligente who can command

Time, nature*s stok f and could his hour-glass MI,

Would, as for seed of stars , stoop for the sana,


And^ hy incessant labor, gather alU D'Avenant.

(2) \ Allez en avant, et la foi yous viendra ! D'Alembert.

SIR IgAAG NEWTON 83

prctica, vern que gejioralmente est la fortuna del lado de los


industriosos, como los vientos y las olas estn de parte de los
mejores navegantes. En la prosecucin hasta de los ramos ms
elevados de la investigacin humana, se encuentra que las cualidades ms vulgarizadas son las ms tiles, tales como el sentido comn, la atencin, la aplicacin, y la perseverancia. El
genio no es necesario quiz, aunque hasta el genio del orden
ms elevado no desdea el uso de stas cualidades ordinarias
Los mismos hombres ms grandes han sido los que menos han
credo en el poder del genio, y fueron en el mundo tan sabios y
perseverantes como los hombres que obtuvieron feliz xito perteneciendo la clase comn. Algunos han llegado hasta decir
que el genio no era ms que un sentido comn intenso. Un distinguido maestro y rector de un colegio, habl de l como de la
facultad de hacer esfuerzos. Juan Foster lo consideraba como el
poder de encender su propio fuego. Buffn dijo del genio : Es la
paciencia.

Newton era indisputablemente un espritu del orden ms elevado, y sin embargo, cuando se le pregunt de qu medios se
haba valido para producu* sus extraordinarios descubrimientos,
contest modestamente : Pensando siempre en ellos. En otra
ocasin expres asi su mtodo de estudios : Tengo siempre
presente el asunto y espero que los primeros albores se vayan
abriendo poco poco y lentamente hasta llegar ser una luz
llena y clara. En el caso de Newton ha sido lo mismo que en
el de todos los dems, que slo por una diligente aplicacin y
perseverancia, han llegado realizar su gran reputacin. Hasta
su descanso consista en un cambio de estudio, dejando un asunto
para tomar otro. Al doctor Bentley le dijo : Si algn servicio
le he hedi al pblico, es debido nicamente la laboriosidad y
al paciente pensar. Asi mismo Kepler, otro gran filsoio, hablando de sus estudios y de sus adelantos, dijo : Como lo fu
con Virgilio : Foma mobilitate viget^ vires acquirit ettndo, lo
mismo ha sido conmigo, que el diligente pensar sobre estas cosas
fu un motivo para continuar pensando an ; hasta que al fin
cavilaba sobre el asunto con toda la energa de mi espritu.

Los resultados exti^aordinarios efectuados fuerza de pura laboriosidad y de perseverancia, han hecho que muchos hombres
distinguidos hayan dudado si el don del genio es un dote tan
excepcional como generalmente se supone. Por eso sostena

84 APLICACIN Y PERSEVERANCIA

Voltaire que no es ms que una linea muy tenue la que separa


al hombre de genio del hombre comn. Beccaria hasta era de
opinin que todos los hombres podan ser poetas y oradores, y
Reynolds que podian ser pintores y escultores. Si esto fuera
realmente asi, no estaba despus de todo tan equivocado aquel
estlido ingls que, despus de la muerle de Canova, le pregunt
su hermano si tenia intencin de continuar con el negocio.
Locke, Helvecio y Diderot, crean que todos los hombres tienen
una aptitud igual para el genio; y que aquello que algunos
pueden efectuar, bajo las leyes que regulan las operaciones de la
inteligencia, debe estar tambin al alcance de otros que, bajo las
mismas circunstancias, se aplican iguales ocupaciones. Pero
admitiendo en su mayor extensin las maravillosas producciones
del trabajo, y reconociendo el techo de que los hombres de
genio ms distinguidos han sido invariablemente los ms infatigables trabajadores, debe ser suficientemente obvio, sin embargo,
de que sin las dotes originales del corazn y del cerebro, ninguna cantidad Je labor, por bien aplicada que est, poda haber
producido un Shakspeare, un Newton, un Beethoven un Miguel
ngel.

EL qumico Dalton rechazaba la idea de que l era un genio,

atribuyendo todo lo que haba hecho pura laboriosidad y


acumulacin. Juan Hunter dijo de s mismo : > Mi espritu es
como una colmena; pero pesar de estar lleno de murmurios y
de aparente confusin, se halla, sin embargo, lleno de oixlen, de
regularidad y de alimento libado con incesante laboriosidad en los
ms escogidos depsitos de la naturaleza. En realidad, basta
echar una mirada las biografas de los grandes hombres para
ver que los ms distinguidos inventores, artistas, pensadores y
trabajadores de todas clases, deben su xito en gran parte, su
infatigable laboriosidad y aplicacin. Eran hombres que transformaban todas las cosas en oro, hasta al tiempo mismo. El
mayor de los Disraeli sostena que el secreto del xito consista
en dominar el asunto, y esta maestra slo se obtena por medio
de una continuada aplicacin y estudio. De aqu que aquellos
hombres que ms han movido al mundo, no han sido tanto
hombres de genio, estrictamente tales, sir hombres de intensas
aptitudes mediocres, y de infatigable pe severancia ; no tan
menudo los de talento, de cualidades naturalmente despejadas y
brillantes, como aquellos que se aplicaban diligentemente su

ANCDOTA DE SIR ROBERTO PEEL 85

obra, en cualquier ramo que ella perteneciera. | Ay ! exclam


una viuda, hablando de su hijo, brillante pero descuidado, no

tiene el don de la perseverancia. Careciendo de perseverancia


esas naturalezas volubles, son dejadas atrs en la carrera de la
vida por los diligentes y hasta por los negados. Cki va pianoy
va longanOy e va lontanOy dice el proverbio italiano Qui^n camina despacio anda mucho y va lejos.

De esto resulta que, el gran objetivo que se debe aspirar, es


el de educar bien la cualidad trabajadora. Guando se ha hecho
esto, se ver que la carrera es comparativamente fcil. Debemos
repetir y volverlo repetir: la facilidad viene con el trabajo. Ni
el arte ms sencillo puede ejecutarse sin l; y en cambi cuntas cosas difciles es capaz de ejecutar! Gracias auna temprana disciplina y persistencia el finado sir Roberto Peel cultiv
aquellas notables, aunque mediocres facultades, que lo hicieron
ser un adorno tan ilustre del senado britnico.- Siendo an nio,
en Drayton Manor, acostumbraba su padre pararlo en la mesa
para que se acostumbrara hablar de improviso; y pronto le
acostumbr que repitiera tanto cuanto recordara del sermn
del domingo. Al principio era poco el adelanto, pero con una
filme perseverancia se hizo poderoso el hbito de la atencin, y
al fin era repetido el sermn casi verbatim. Poco se sospechaba
despus, cundo replicaba uno tras otro los argumentos de
sus contrarios parlamentarios arte en que quiz no tenia
rival que la extraordinaria facultad de recordar con exactitud que manifestaba en esas ocasiones, haba sido ejercitada
en su comienzo bajo la disciplina de su padre en la iglesia pa-

rroquial de Drayton,

Es realmente maravilloso lo que puede una continua aplicacin


producir en las cosas ms comunes. Puede parecer una cosa
muy sencilla tocar el violin; sin embargo, cuan largo y laborioso ejercicio se requiere para ello I Giardini le dijo un joven
que le pregunt cunto tiempo necesitara para aprenderlo
tocar : Doce horas diarias durante veinte aos. La diligencia,
se dice, fait danserVours, La pobre figuranta tiene que consagrar
aos de incesante trabajo su oficio poco productivo, antes que
pueda brillar en l. Cuando la Taglioni se preparaba para su
exhibicin de la noche, caa exhausta despus de dos horas de
una leccin rigurosa do su padre, y tena que ser desnudada,
lavada con una esponja, y vuelta en s, completamente incons-

86 LA ALEGRA

cente. La agilidad y los saltos de la noche slo se conseguan


ese precio.

Sin embargo, el adelanto mejor es comparativamente lento.


Los grandes resultados no pueden realizarse de golpe ; y debemos estar satisfechos en adelantar en la vida como caminamos,
paso paso. Dice De Maistre que : Saber cmo se ha de esperar^

es el gran secreto del xito. Debemos sembrar antes de poder


cosechar, y veces hay que esperar largamente, conformndose
entre tanto con mirar esperanzados al porvenir; pues veces la
fruta que ms tarda en madurar es la ms digna de que se la
espere. Pero el tiempo y la paciencia dice el proverbio oriental, cambian la hoja d la morera en seda.

Sin embargo, para que los hombres puedan esperar pacientemente, deben trabajar alegremente. La alegra es una excelente cualidad para el trabajo, comunicando gran elasticidad ai
carcter. Gomo lo ha dicho un obispo : Las nueve dcimas partes
del cristianismo estn en la ndole ; asi tambin forman nueve
dcimas partes de la sabidura prctica la alegra y la diligencia.
Son la vida y el alma del xito, lo mismo que de la felicidad; y
quiz consisten los ms elevados placeres de la vida en un modo
de trabajar sereno, jovial y consciente, dependiendo principalinente de ello la energa, la confianza, y toda otra buena cualidad. Cuando Sydney Smith trabajaba como sacerdote parroquial
en Foston-le-Clay, en Yorkshire pesar de no sentirse en su
propio elemento emprendi su labor alegremente con la firme
determmacin de hacer todo lo que pudiese de mejor. Estoy
resuelto dijo quererlo, y avenirme ello, lo cual es ms
viril que imaginarme que estoy ms arriba que ello, y en estar
enviando quejas por el correo, de que me han dejado tm lado,
y que me hallo desconsolado, y pamplinas por el estillo. Lo mismo
fu el doctor Hock; cuando sali do Leeds para una nueva esfera

de labor, dijo : Do quiera que me encuentre he de hacer, con


todo mi poder, y con la ayuda de Dios, todo lo que mi mano en^
cuentre que hacer, y si no encuentro trabajo, lo crear.

Especialmente los trabajadores para el bien pblico son los


que tienen que trabajar largo y pacientemente, y menudo sin
verse alentados por la perspectiva de una recompensa inmediata
de un resultado. Algunas veces quedan escondidas bajo la
nieve del invierno las semillas que siembran, y antes que llegue
la primavera puede haber ido su descanso el labrador. No todo

LA ESPERANZA GUILLERMO GARET 87

trabajador pblico puede yer como su gran idea produce frutos


durante su misma vida, como le aconteci Rowland Hill. dam
Smith sembr las semillas de una gran mejora social en esa yieja
universidad obscura de Glasgow, en la que por tanto tiempo habla
trabajado, y puso los cimientos de su Riqueza de las Naciones ;
pero pasaron setenta aos antes que su obra diera frutos reales^ y

la verdad, an no estn recogidos todos.

Nada puede compensar en un hombre la prdida de la esperanza; cambia completamente el carcter. <' Cmo puedo trabajar

cmo puedo ser feliz dijo un pensador grande, pero desdichado, cuando he perdido toda esperanza? i Uno de los
ms alegres y valerosos, porque era de los trabajadores ms
llenos de esperanza, fu Carey, el misionero. Cuando estaba en la
India, no era cosa extraordinaria para l cansar en un da tres
punditas que le servan de escribientes, siendo su descanso
tan slo un cambio de ocupacin; Carey, hyo de un zapatero,
era ayudado en su labor por Ward, hijo de un carpintero, y
Marsham, hijo de un tejedor. Gracias sus trabajos se construy
un magnifico colegio en Serampore ; establecironse diez y seis
estaciones florecientes; la Biblia fu traducida en diez y seis
idiomas, y fueron sembradas las semillas de una benfica revolucin moral en la India inglesa. Jams se avergonz Carey de
la humildad de su origen. En una ocasin que estaba en la mesa
del gobernador general, oy un oficial que sentado en frente
suyo, preguntaba otro, bastante alto para ser odo, si Carey
no haba sido alguna vez zapatero. No, seor, contest
Carey inmediatamente, no he sido ms que remendn.
So ha referido de su perseverancia cuando era muchacho, " una
ancdota eminentemente caracterstica. Subiendo un da un
rbol, se resbal, cayendo al suelo y quebrndose una pierna.
Tuvo que guardar cama durante varias semanas, pero cuando se
restableci y pudo volver andar sin apoyo, la primera cosa que
hizo fu dirigirse de nuevo al rbol y treparlo. Carey necesitaba
de esta clase de valor intrpido para la grande obra de su vida, y
la cumpli noble y resueltamente.

Era mxima del doctor Young, el filsofo, que : c Cualquier


hombre puede hacer lo que otro hombre ha hecho ; y es indudable que jams retrocedi ante ninguna prueba la cual hubiese
resuelto someterse. Se refiere de l, que la primera vez que
mont un caballo estaba en compaa de un nieto de Mr. Barclay,

88 EL DR. YOUNG AUDBON NBWTON

de ry, bien conocido sporstman; cuando de pronto salt una


cerca alta el hombre que iba delante. Young quiso imitarle, pero
cay del caballo al intentarlo. Sin decir una palabra, volvi
montar, hizo un segundo esfuerzo, y otra vez no tuvo xito, pero
esta vez no le aiTOJ al suelo el caballo, pues l se agarr del
pescuezo. la tercera tentativa consigui saltar con limpieza
la cerca.

Bien conocida es la historia de Timour, el trtaro, que aprendi en la adversidad una leccin de perseverancia dada por una
hormiga. No menos interesante es la ancdota de Audubon, el
ornitlogo americano ; he aqu cmo ha sido referida por l :
Un accidente que les pas doscientos de mis dibujos originales, dice casi puso fin mis investigaciones en ornitologa. La voy relatar meramente, para probar hasta donde .

puede habilitar al preservador de la naturaleza el entusiasmo


porque no puedo llamar con otro nombre mi perseverancia
para vencer las ms desalentadoras dificultades. Dej la villa de
Henderson, en Kentucky, situada orillas del Oho, donde haba
residido durante algunos aos, y me dirig Filadelfia para
algunos asuntos. Antes de partir inspeccion mis diseos, los
guard con cuidado en una caja de madera, y los dej al cuidado
de un pariente, con recomendacin de que velara por ellos para
que no les sucediera algn percance. Mi ausencia dur algunos
meses, y cuando regres, despus de haber disfrutado durante
algunos das de los placeres del hogar, pregunt por mi caja
la que me gustaba llamar mi tesoro. Trjose la caja y se abri,
pero, lector, sentid por m un par de ratones noruegos hablan
tomado posesin de todo, habiendo formado una familia entre
los pedazos de papeles rodos, que no haca ms que un mes,
representaban cerca de mil habitantes del aire ! 1 calor abrasador que inmediatamente se agolp mi cerebro, fu demasiado
grande para ser soportado sin afectar todo mi sistema nervioso.
Dorm varias noclies, y los das pasaron como das de olvido,
hasta que las facultades fsicas volvieron entrar en accin gracias la fortaleza de mi constitucin; tom mi escopeta, mi cartera de apuntes y mis lpices, y me dirig los bosques tan
alegre como si nada hubiera acontecido. Sentame contento con
la idea de que ahora poda hacer dibujos mejores que antes, y
sin que hubiera transcurrido un periodo de tres aos^ estaba otra
vez llena mi cartera.

GARLTLE STHEPHBNSON WATT 83

La destruccin casual de los papeles de sir Isaac Newton,


causada porque su perrilo Diamante volte sobre el escritorio
a vela encendida, y que destruy en un momento los eleborados
clculos de muchos aos, es una historia muy conocida, y no es
necesario repetirla : dcese que la prdida caus tan profundo
pesar en el filsofo, que perjudic seriamente su salud, y debilit
su inteligencia. Un incidente algo parecido le ocurri al manuscrito del primer volumen de la Historia de la Revolucin Francesa^ de Garlyle. Habale prestado el manuscrito un vecino
literato para que lo leyera. Por desgracia, habla sido dejado en
el suelo de la sala, y olvidado all. Pasaron algunas semanas, y el
historiador mand pedir su obra, pues el impresor exiga urgentemente que se le enviara original. Se hicieron averiguaciones, y
result que la criada haba encontrado en el suelo lo que crea
que era papel de desperdicios, ; y los haba usado para encender
el fuego en la cocina y en las chimeneas 1 Tal fu la contestacin
que se le envi Cariyle ; y puede uno imaginarse lo que sentira.
Sin embargo, para l no haba ms remedio que ponerse resueltamente volver escribir el libro; y ello se puso y lo hizo.
No tena borrador ninguno, y se vio obligado sacar de su memoria los hechos, las ideas y la expresiones que ya hacia tiempo

haba puesto de lado. La composicin del libro haba sido un trabajo de placer la primera vez ; volverlo escribir la segunda lo
fu de pena y de angustia casi ms all de todo consuelo. El
haber perseverado y terminado el volumen en tales circunstancias* nos presenta un caso de decisin de propsito que rara vez
ha sido sobrepujado.

Las vidas de inventores eminentes son excelentes modelos de


la misma cualidad de perseverancia. Cuando Jorge Stepbenson
se diriga los jvenes acostumbraraba resumir su mejor consejo en las siguientes palabras : Haced lo que yo he hecho -^
perseverad. Haba trabajado quince aos en perfeccionar su locomotora antes de conseguir su victoria decisiva en Rainhill;
y Watt se ocup durante treinta aos en su mquina condensadora antes que la pudiera dejar perfecta. Pero tambin se encuentran sorprendentes ejemplos de perseverancia en todos los
otros ramos de las ciencias, del arte, y de la industria. La ms
interesante es quiz la que se une al descubrimiento de los mrmoles de Nnive, y el de los caracteres cuneiformes de cabeza
de flecha^ que haca tanto tiempo estaban perdidos, y en que es-

90 RAWLISON

tan escritas las inscrpciones, una especie de escritura que se

haba perdido para el mundo desde el periodo de la conquista de


Persia por los raacedonios.

Un cadete inteligente de la Compaa de la India Oriental , estacionado en Kermanshah, en Persia, haba observado las curiosas inscripciones cuneiformes de los antiguos monumentos de los
alrededores, tan antiguos que se haba perdido toda traza histrica sobre ellos ; y entre las inscripciones que copi se hallaba
la que estaba sobre la roca de Behistn; una roca perpendicular que se eleva abrupta como unos 1700 pies sobre la llanura,
teniendo la parte baja inscrpciones en tres idiomas, en un espacio de unos 300 pies : persa, escita y asirlo. La comparacin
de lo conocido con lo desconocido, del idioma que sobrevivi
con el idioma que se habla perdido, le puso al cadete en condicin de adquirir algn conocimiento del carcter cuneiforme,
y hasta lleg formar un alfabeto. 1 seor (despus sir Enrique) Rawlinson envi sus diseos Inglaterra para que fuesen
examinados. An no haba profesores en los colegios que supieran algo sobre caracteres cuneiformes; pero haba un antiguo
oficial de secretara de las oficinas de la Compaa de la India
Oriental hombre modesto y desconocido, llamado Norris
que haba hecho su estudio en esta materia tan poco conocida
y l se le entregaron los diseos; y tan exactos eran sus conocimientos, que, pesar de no haber visto nunca la roca
Behistn, declar que el cadete no haba copiado con la debida
exactitud la embrollada inscripcin. Rawlinson que an estaba

en los alrededores de la roca, compar su copia con el original,


y encontr que Norris tena razn ; y por medio de subsiguientes
comparaciones y de estudio cuidadoso, adelant grandemente el
conocimiento de la escritura cuneiforme.

Pero para hacer til el saber de stos dos hombres que se


haban enseado ellos mismos, era necesario un tercer trabajador para poderles proveer con material para la aplicacin de
su habilidad. Un trabajador semejante se present en la persona
de Austen Layard, que haba sido antes secretario en la oficina
de un abogado de Londres. Difcilmente podra esperar uno encontrar en estos tres hombres, un cadete, un escribiente de
secretara en la Compaa de las Indias y un secretario de
bogado, los descubridores de un idioma olvidado, y de la enterrada historia de Babilonia; y sin embargo, asi fu. Layard

AUSTEN LATARD 01

era un joven que apenas tena veinte y dos aos, cuando viajando por Oriente, se apoder de l el deseo de penetrar las regiones que estn ms all del Eufrates. Acompaado por un solo
compaero, fiando en sus brazos para defenderse, y, lo que era
mejor, en su jovialidad, cortesa y porte caballeresco, pas en
salvo por entre tribus que estaban en guerra muerte entre si ;

y, despus de un espacio de muchos aos, teniendo su disposicin muy cortos recursos comparativamente, pero ayudado
por la aplicacin y la perserverancia, voluntad y propsitos, y
una paciencia casi sublime sostenido en todo por su apasionado entusiasmo por el descubrimiento y la investigacin consigui desenterrar y poner la vista tal cantidad de tesoros
histricos, que probablemente nunca haban sido reunidos otros
iguales por el trabajo de hombre alguno. De ese modo fueron
sacados luz no menos de dos millas de bajo relieves por el se^
or Layard. Se encontr que la seleccin de estas valiosas antigedades que ahora estn colocadas en el Museo Britnico,
eran tan curiosamente corroborativas de los fastos escritrales
que haban acontecido unos tres mil anos antes, que produjeron en el mundo casi una nueva revelacin. Y la historia del
descubrimiento de stas obras notables, como ha referido el
mismo Layard en su Monumentos de Nnive, ser considerada
siempre como uno de los fastos ms encantadores ingenuos
que poseemos sobre la empresa, laboriosidad y energa individual.

La carrera del conde de Buffn presenta otra ilustracin notable del poder de la paciente laboriosidad, como ^tambin de su
propio dicho, que ; el genio es la paciencia. A pesar de los
grandes resultados realizados por l en la historia natural, era
considerado Bufn en su juventud como de muy poco talento.
Su mente fu lenta para formarse, y lenta para reproducir lo

que haba adquirido. ra tambin indolente por naturaleza, y


habiendo nacido con bienes de fortuna, deba suponerse que se
entregara su inclinacin por las comodidades y el lujo. En vez
de esto, form desde temprano la resolucin de privarse de los
placeres, y de dedicarse al estudio y la cultura de s mismo.
Considerando el tiempo como un tesoro de limitada duracin
para l, y viendo que perda muchas horas por permanecer en
la maana hasta tarde en la cama, resolvise romper con ese
hbito. Por algn tiempo le cost mucho luchar contra l, pues

92 BUFFN EL GENIO DB LA PACIENCIA

fall poderse levantar la hora que haba fijado. Entonces llam


su criado, Jos, para que le ayudara, y le ofreci la gratificacin de una corona cada yez que consiguiera levantarlo antes
de las seis. Al principio se negaba Bufifn levantarse cuando
era llamado, alegando que estaba indispuesto , aparentaba
enojo por que se le molestaba, y despus que por fin se levantaba el conde , hallaba Jos que no haba ganado sino reproches por haber dejado que su patrn quedara en cama contra
sus rdenes expresas. Finalmente, se resolvi el camarero
ganar su corona; y una vez y otra oblig que se levantara
Buffn, pesar de sus splicas, razonamientos y amenazas de
despedirle inmediatamente del servicio. Una maana estuvo Buf-

fn extraordinariamente obstinado, y Jos vio que era necesario


recurrir la medida extrema de echar una jofaina de agua fra
debajo de las cobijas, cuyo efecto fu instantneo. Por el uso
constante de medios por este estilo, venci por fin sus hbitos
Buffn; y tena la costumbre de decir, que deba Jos tres
cuatro volmenes de su Historia Natural,

Durante cuarenta aos de su vida, trabaj BuTn todas las


maanas en su despacho desde las nueve hasta las dos, y otra
vez por la tarde desde las cinco hasta las nueve. Su laboriosidad era tan continuada y tan regular, que se hizo habitual. Su
bigrafo ha dicho de l : El trabajo era en l una necesidad;
sus estudios eran el encanto de su vida ; y en el ltimo trmino
de su gloriosa carrera, deca frecuentemente que an tena esperanza de poderles consagrar unos pocos aos ms. Era un
trabajador lleno de conciencia , estudiando siempre para dar al
lector sus mejores pensamientos, expresados de la mejor manera.
Jams se fatigaba por tocar y retocar sus escritos, de modo que
su estilo puede llamarse perfecto. Escribi las poques de la ature por lo menos once veces antes de quedar satisfecho, pesar
de haber meditado ms de cincuenta aos sobre esa obra. Era
un consumado hombre de negocios, ordenadsimo en todas las
cosas, y tena la costumbre de decir que el genio sin el orden perda tres cuartas partes de su poder. Su gran xito como escritor
era principalmente el resultado de su labor llena de contraccin
y de una aplicacin diligente. Estando Buffn profundamente

persuadido, observ la seora Necker, de que el genio es el. resultado de una atencin profunda dirigida hacia un
asunto dado, dijo que haba quedado completamente fatigado

* BUFFN, TRABA^JADOR CONCIENZUDO 93

cuando compuso sus primeros escritos, pero que se haba obligado volver a ellos y repasarlos todos con sumo cuidado,
aun cuando consideraba que ya los haba puesto en cierto grado
de perfeccin ; y que al fin encontraba placer en vez de fatiga
en esta correccin larga y elaborada. Debe agregarse tambin
que Buffn escribi y public todas sus grandes obras mientras
estaba padeciendo una de las enfermedades ms dolorosas que
est sujeto el cuerpo humano.

La vida litararia ofrece abundantes ejemplos de la misma facultad de perseverancia; y quiz ninguna carrera es tan instructiva, mirada desde este punto de vista, como la de sir Waller
Scott. Sus admirables cualidades para el trabajo fueron ejercitadas en la oticina de un abogado, donde durante muchos anos
hizo una especie de faena escasamente ms importante que la de
un copista. Su montona rutina diaria le baca las noches, de que
dispona por completo, tanto ms gratas, consagrndolas generalmente la lectura y al estudio. l mismo atribua esta

prosaica disciplina de escritorio el hbito de diligencia rme y


sobria, de la que tan generalmente carecen los hombres puramente literarios. Como escribiente copista ganaba tres peniques
por cada pgina con cierto nmero de palabras ; y algunas veces
por trabajo extraordinario, poda copiar hasta ciento veinte pginas en veinte y cuatro horas, ganando de ese modo treinta chelines ; con los que sola comprar algn volumen suelto truncado, que de otro modo estaba fuera del alcance de sus recursos.

En su vida posterior sola Scott enorgullecerse de que era


hombre de negocios y afirm, en oposicin con lo que l llamaba
la jerigonza de los soneteros, que no haba conexin necesaria
entre el genio y una aversin desprecio por los deberes ordi- ^
narios de la vida. Por el contrario, era de opinin que, el aclo
de gastar una parte razonable de cada da en cualquier ocupacin, de hecho era bueno para las mismas facultades ms elevadas, fin de cuentas. Cuando ocup despus el puesto de secretario de la corte de magistrados, en Edimburgo, hacia su trabajo
literario principalmente antes de almorzar, asistiendo la corte
durante el da, donde autorizaba los documentos de los protocolos y otros escritos de varias clases. En todo dice
Lockhart, forma uno de los rasgos ms notables en su
historia, que, durante el perodo ms activo de su carrera literaria, ha consagrado una gran parte de sus horas, por lo menos

94 SIR WALTBR SGOTT

casi la mitad de cada ao, al cumplimiento concienzudo de deberes profesionales. Era un principio de accin que se habla
impuesto si mismO; que deba ganar su existencia con negocios, y no con la literatura. En una ocasin dijo : Haba
resuelto que la literatura fuera mi bastn, pero no mi muleta, y
que las ganancias de mi trabajo literario, por aportunas que
fueran por otra parte, no deban hacerse necesarias para mis
gastos ordinarios, si poda evitarlo.

Su puntualidad era uno de sus hbitos ms cuidadosamente


cultivados ; de otra manera no le hubiera sido posible realizar tan
enorme cantidad de trabajo literario. Se hizo un deber contestar
en el mismo da toda carta que recibiera, excepto en los casos en
que se necesitaran averiguaciones alguna deliberacin. Ninguna otra cosa hubiera podido ponerlo en estado de estar al da
con el torrente de comunicaciones que se descargaban sobre l,
y que veces ponan en dura prueba su buena ndole. Tena
la costumbre de levantarse las cinco de la maana y encender
su chimenea. Se afeitaba y vesta con calma, y las seis estaba
sentado en su escritorio, con sus papeles puestos delante de s
en el mayor orden, y en torno suyo en el suelo, bien colocados
todos sus libros de consulta, mientras que por lo menos, uno de
sus perros favoritos estaba acostado fuera de la linea de los

libros, observando su mirada. De ese modo, cuando su familia


se reuna para almorzar entre las nueve y las diez, haba hecho
lo suficiente usando de sus propias palabras : para quebrar el
pescuezo al trabajo del da. Pero con toda su laboriosidad diligente infatigable, y su inmenso saber, resultado de muchos aos
de labor paciente, siempre hablaba Scott con la mayor desconfianza de sus propias aptitudes. En una ocasin dijo : En todas las partes de mi carrera me he hallado siempre opnmido y
embarazado por mi ignorancia.

As es la verdadera sabidura y la humildad ; por que cuanto


ms sabe un hombre realmente, tanto menos se har una vanagloria de ello. Aquel estudiante del colegio de la Trinidad que
se present al profesor para despedirse porque ya habia terminado su educacin^ fu reprendido muy sabiamente con la
contestacin de su profesor : i Realmente I pues yo apenas
estoy principiando la ma. La persona superficial, que ha conseguido una tintura de muchas cosas, pero que nada sabe con
perfeccin; puede muy bien jactarse de sus dotes ; pero el sabio

JUAN BRITTON 95

confiesa humildemente que todo lo que sabe, es que nada sabe, ,


como Newton, que solo ha estado ocupado en recoger concLillas

orillas del mar mientras que el grande ocano de la verdad


est ante l completamente inexplorado.

Las vidas de los literatos de segundo orden proporcionan igualmente ejemplos notables del poder de la perseverancia. El difunto
Juan Britton, autor de Las Bellezas de Inglaterra y de Gales, y
de muchas valiosas obras arquitecturales, naci en una miserable
cabana de Kingston, en Wiltshire. Su padre haba sido panadero
y preparador de cebada para hacer cerve^, pero se arruin en
el negocio, y se volvi loco cuando Britton era an muy chico.
El nio recibi muy escasa educacin escolar, pero en cambio
muchsimo mal ejemplo^ que felizmente no le corrompi. En
temprana edad fu puesto trabajar con un to, tabernero en
Clerkenwell, bajo cuyas rdenes embotell, puso tapones, y encajon vino durante ms de seis aos. Habiendo decado en su
salud, su to le solt la ventura en el mundo, con slo dos guineas en su bolsillo, fruto de sus cinco aos de servicio. Durante
los siete aos siguientes de su vida sufri muchas vicisitudes y
penalidades. Sin embargo, en su autobiografa dice : En mi
pobre y obscuro alojamiento, de quince peniques por semana,
me entregaba al estudio, y menudo lea en la cama durante las
noches de invierno, porque no poda costearme fuego. Yendo
pie Bath, obtuvo all una colocacin como mozo de taberna,
pero poco despus le vemos otra vez de regreso en la metrpoli,
casi sin un penique, sin calzado y sin camisa. Consigui, sin
embargo, una colocacin como mozo de stano en la Taberna de

Londres, donde su obligacin consista en estar en el stano


desde las siete de la maana hasta las once de la noche. Su
salud se quebrant en este encierro en la obscuridad, adems de
lo pesado del trabajo ; y entonces se coloc con un abogado, por
un sueldo de quince chelines por semana, porque haba cultivado con acierto el arte de escribir durante los pocos minutos
libres que poda llamar suyos. Mientras estaba en este empleo,
consagr su ratos desocupados principalmente recorrer los
estantes de hbros, donde lea hurtadillas los que no poda
comprar, y de ese modo adquiri cierta cantidad de conocimientos. En seguida pas otra oficina, con un sueldo de veinte chelines por semana, continuando siempre las lecturas y el estudio.
A los veinte y ocho aos pudo escribir un libro, que public con

96 LOUDON SAMUEL DHEW

el titulo de Las Aventuras temerarias de Fizando; y desde entonces basta su muerte, durante un periode de ms de cincuenta
y cinco aos, estuvo ocupado Britton en laborioso trabajo literario. El nmero de sus obras publicadas no es menos de ochenta
y siete, siendo la ms importante Las antigedades de las catedrales de Inglaterra, en catorce volmenes, obra verdaderamente
magnifica, en si misma el mejor monumento de la infatigable
laboriosidad de Juan Britton.

Loudon, el pintor paisajista, era hombre de un carcter algo


parecido, que psela una extraordinaria facultad para al trabajo.
Siendo hijo de un agricultor de las inmediaciones de Edimburgo,
desde muy joven adquiri el hbito del trabajo. Su habilidad
en disear planos y hacer bosquejos de paisajes indujeron su
padre educarlo para ;arn^ro de paisajes. Durante su aprendizaje, permaneca sentado para estudiar dos noches enteras cada
semana ; y pesar de eso trabajaba de da ms que cualquier otro
trabajador. En el curso de sus estudios de noche, aprendi el
francs, y antes de cumplir diez y ocho aos tradujo una vida de
Abelardo para una enciclopedia. Tena tanto anhelo de hacer
progresos en la vida, que cuando slo contaba veinte y un aos,
y mientras trabajaba como jardinero en Inglaterra, escribi en un
libro de apuntes : Ahora tengo veinte y un aos de edad, y quiz
ha pasado ya una tercera parte de mi vida, y sin embargo, qu
he hecho en beneficio de mis semejantes? reflexin no muy comn en un joven de veinte aos. Del francs pas estudiar el
alemn y aprendi bien y rpidamente este idioma. Habiendo
tomado una alquera grande, con el propsito de introducir las
mejoras escocesas en el arte de la agricultura, consigui realizar
muy luego entradas considerables. Habindose abierto el continente al fin de la guerra, viaj por l con la idea de estudiar el
sistema de jardinera y agricultura de otros pases. Dos veces
repiti sus viajes y los resultados fueron publicados en sus Enciclopedias, que figuran entre las obras ms notables de su clase,

distinguindose por la inmensa cantidad de materia til que


contienen, reunida con tanta laboriosidad y trabajo que rara vez
habr sido igualada.

La carrera de Samuel Drew no es menos notable que cualquiera de las que hemos citado. Su padre era un obrero muy
trabajador de la parroquia de San Austell, en Cornwail. Aunque
pobre, se manej de modo que pudo enviar sus dos hgos

AVENTURA DE IONTRABANDISTA 97

una escuela de dos peniques por semana de la vecindad. Jabez,


el mayor, encontraba gran placer en estudiar, hizo notables
progresos en sus lecciones; pero Samuel, el menor, era un zote,
y notoriamente dado las travesuras y faltar sin permiso la
escuela. Cuando tena como unos ocho aos, fu puesto un trabajo manual, ganando tres medios peniques por da como limpiador en una mina de estao. la edad de diez aos fu puesto
de aprendiz con un zapatero, y mientras estuvo en esta ocupacin
tuvo que sufrir muchas penalidades, viviendo, segn tena costumbre de decir : Como un sapo debajo de un rastrillo. Frecuentemente tuvo la idea de fugarse y hacerse pirata, algo por
el estilo, y parece que aumentaba en perversidad como aumentaba en aos. En los robos que efectuaban en las huertas, era

generalmente el caudillo, y, conforme creci, encontr gran placer en tomar parte en toda aventura de caza vedada de contrabando. Cuando tenia diez y siete aos, antes de haber terminado
su aprendizaje, se fug, con el proposito de entrar en un buque
de guerra, pero habiendo dormido aquella noche en un campo
de pasto, se desanim un poco, y volvi su oficio.

Despus pas Drew los alrededores de Plymouth para trabajar en su oficio de zapatero, y estando en Cawsand gan el premio dado al ms hbil en la esgrima del garrote, de que parece
haber sido adepto. Mientras vivia all, por poco pierde la vida
en una expedicin contrabandista la que se haba unido, inducido en parte por amor las aventuras, y en parte por el deseo
deJ lucro porque su salario usual no era ms que de ocho chelines por semana, una noche se dio aviso en todo Crafthole, que
un buque contrabandista estaba cerca de la costa, pronto descargar su cargamento; y en el acto se dirigi la costa toda la
poblacin masculina del lugar ; casi todos eran contrabandistas.
Una partida permaneci en las rocas para hacer seales y hacerse
cargo de las mercancas conforme bajaran tierra, y otra tripulaba los botes, perteneciendo Drew esta ltima. La noche era
muy obscura, y ya haba sido desembarcado una pequea parte
del cargamento, cuando se levant el viento, y se form una gran
marejada.

Los tripulantes de los botes resolvieron perseverar, pesar

de eso, y se hicieron varios viajes entre el buque contrabandista,


que estaba muy afuera, y la costa. uno de los hombres del
bote en que estaba Drew, le fu llevado el sombrero por el viento,

98 CONVERSIN DE DREW

y tratando de recuperarlo, fu volcada la embarcacin. Tres de


los tripulantes se ahogaron inmediatamente, los otros permanecieron agarrados al bote durante algn tiempo, pero viendo que
era arrastrado mar afuera, se echaron nadar. Estaban dos
millas de la tierra, y la noche era tan obscura que casi no se
vea. Despus de haber estado sobre tres horas en el agua, lleg
Drew una roca cerca de la costa, con uno dos ms, donde
permaneci hasta la maana entumecido por el fro ; cuando con
sus compaeros fu descubierto y sacado de all, estaba ms
muerto que vivo. Llevse un casco de aguardiente perteneciente
al cargamento que se acababa de traer tierra, se le destap con
una hacha, y un jarro del liquido les fu presentado los que
sobrevivan; poco despus estuvo Drew en estado de andar dos
millas sobre una abundante nieve para poder llegar su alojamiento.

Esto era un modo de principiar la vida de una manera muy


poco halagea; y sin embargo, este mismo Drew, pilluelo, ratero de frutas en las huertas, zapatero, esgrimidor de garrote,
y contrabandista, sobrevivi los vicios de su juventud, y se hizo
un hombre distinguido como ministro del Evangelio, y escritor
de buenos libros. Afortunadamente, antes que fuera demasiado
tarde, le dio un giro hacia una direccin ms sana la energa
que le caracterizaba, y se hizo tan eminente en lo til como lo
haba sido anles en la pervesidad. Su padre le volvi recoger
en San Austell, y le proporcion ocupacin como zapatero jornal. Su reciente salvacin del naufragio en las rocas, haba
influido quiz para hacer ms formal al joven, y poco despus le
encontramos atrado por la predicacin poderosa del doctor Adam
Glarke, sacerdote de los Metodistas Wesleyanos. Habiendo muerto
por ese tiempo su hermano, fu ms profunda la impresin de
seriedad ; y desde entonces era otro hombre. Principi de nuevo
la tarea de su educacin, pues casi haba olvidado el leer y escribir; y aun despus de varios aos de prctica, un amigo suyo
comparaba su escritura las huellas que dejara una araa que
hubiera sido sumergida en la tinta, y que despus hubiese correteado sobre el papel. Hablando de s mismo en esa poca, deca
Drew despus : Cuanto ms lea, tanto ms senta mi propia
ignorancia ; y cuanto ms senta mi ignorancia, tanto ms invencible se haca mi energa para vencerla. Todo momento desocupado lo empleaba en leer. Teniendo que sostenerme con el tra-

SAMUEL DREW, E^^^m^JAlT ' >' 99

bajo manual, era bien corto mi tiempo para la lectura, y para


vencer esta desventaja, tena la costumbre de poner delante de
mi un libro cuando coma, y en cada comida lea cinco seis
pginas. > La lectura del Ensayo sobre el entendimiento, de
Locke^ le d su espritu la primera inclinacin metafsica.
Me despert de mi estupor, dice, y me indujo formar la
resolucin de abandonar las bajas miras que estaba acostumbrado admitir,

Drew principi por cuenta propia su negocio, con un capital


de unos cuantos chelipes ; pero era tal su reputacin de hombre
formal, que un vecino, molinero, le ofreci un prstamo, que
acept, y habiendo tenido xito en su trabajo pudo devolverlo al
cabo de un ao. Empez con la resolucin de no deber nadie
nada, y se mantuvo en ella en medio de muchas privaciones. Su
ambicin era conseguir independencia por medio de laboriosidad y
economa, y sta la obtuvo gradualmente. En medio de incesante
irabajo, se esforz cuidadosamente en perfeccionar su espritu,
estudiando astronoma, historia y metafsica. Indjole seguir
principalmente este ltimo estudio el hecho de requerir menos
libros de consulta que cualquiera de los otros. Pareca ser
un sendero espinoso f dice, sin embargo, me resolvi entrar en

l, y por consiguiente principi caminar sobre l.

Agregado sus labores, de hacer zapatos y metafsica, se hizo


Drew un predicador local y un corifeo de clase. Tom vivsimo
mters en la poltica, y su tienda se hizo un punto de reunin
favorito de todos los politiqueros del pueblo, que cuando ellos
no iban su casa, se iba l buscarlos para hablar con ellos
sobre asuntos pblicos. Esto le ocupaba tanto tiempo que se
vea obligado algunas veces trabajar hasta media noche para
recuperar las horas que haba perdido durante el da. Su fervor
poltico se hizo la comidilla del pueblo. Estando una noche ocupado en martillar la suela de un zapato, vio un muchachito la
luz en la zapatera, puso la boca sobre el ojo de la llave y grit
con voz de trompetilla : Zapatero I zapatero! \ trabajas de
noche y andas ocioso de da! n amigo quien Drew refiri
despus este hecho, le pregunt : Y no corristeis detrs
del muchacho, y le disteis una zurra? No no 1 fu su
contestacin, si hubieran descargado una pistola junto > mi odo,
no hubiera quedado ms desalentado confundido. Suspend mi
trabajo, y me dije : Es verdad, es verdad I pero nunca tendrs

400 SAMUEL DREW, METAFSICO

que poderme decir eso otra vez . Ese grito fu para m la voz de

Dios, y ha sido una palabra dicha tiempo en mi vida. De ella


aprend no dejar para maana el trabajo de hoy, y no estar
ocioso cuando debiera estar trabajando, t

Desde ese momento abandon Drew la poltica, y se consagr su trabajo, leyendo y estudiando en sus horas libres :
pero nunca dej que estas ocupaciones interviniesen en su negocio, aunque menudo penetraban en su descanso. Se cas y
pens por un momento en emigrar Amrica, pero continu
trabajando. Su gusto literario se inclin primeramente hacia
trabajos poticos; y de algunos de los fragmentos que se han
conservado, aparece que sus pensamientos respecto de la inmaterialidad inmortalidad del alma tuvieron su origen en esas
meditaciones poticas. Su cuarto de estudio era la cocina, donde
le servan de escritorio los fuelles de su mujer; y escriba en
medio del llanto de sus hijos y del ruido de la cuna. Por esta
poca apareci el Siglo de la Razn^ de Paine, despertando
mucho inters, y entonces escribi un libelo en refutacin de sus
argumentos, que fu publicado. Despus acostumbraba decir
que el Siglo de la Razn lo haba hecho autor. En rpida sucesin aparecieron muy luego varios folletos debidos su pluma,
y algunos aos despus, mientras segua trabajando en hacer
calzado, escribi y public su admirable Ensayo sobre la inmaterialidad y la inmortalidad del alma humana^ que vendi por
veinte libras esterlinas, en esa poca suma bastante grande segn
su propia opinin. El libro obtuvo muchas ediciones y ahora es

apreciado.

Drew no se envaneci en manera alguna con su xito, como


acontece muchos autores nuevos, y, mucho despus de ser
celebrado como escritor, se le vea barrer la acera frente de su
puerta, ayudando sus aprendices entrar el carbn para el
invierno. Por mucho tiempo no se le pudo hacer que viera la
literatura como una profesin de la que se poda vivir. Su primer
cuidado era asegurarse un modo de vivir honrado con su profesin, y poner en la lotera del xito literario, como lo llamaba
l. tan slo el sobrante de su tiempo. Sin embargo, con el
tiempo se consagr completamente la literatura, muy particularmente en conexin con la corporacin Wesleyana; redactando
uno de su Magazines, y dirigiendo la publicacin de varias de
sus obras sectarias. Escribi tambin en la Revista Eclctica^ v

JOS HUME, CIRUJANO lOf

compil y pablic una valiosa historia de su condado nativo,


Corawail, con otras numerosas obras. Hacia el fn de su carrera,
dijo de s mismo : Salido de una de las ciases ms humildes
de la sociedad, me he esforzado durante mi vida en educar
mi familia en condiciones de respetabilidad, por medio del trabajo honrado, de la frugalidad, y una alta consideracin por mi

carcter moral. La Divina Providencia ha sonredo mis esfuerzos, y ha coronado con el xito mis deseos.

El finado Jos Hume sigui una carrera muy diferente, pero


trabaj con un espritu igualmente perseverante. Era hombre
de dotes naturales moderadas, pero de gran laboriosidad y de
intachable honradez en sus propsitos. La divisa de su vida fu
Perseverancia^ y obr siempre conforme ella. Habiendo muerto
su padre cuando todava era l un nio, abri su madre una
pequea tienda en Montrose, y trabaj muchsimo para sostener
su familia y educarla respetablemente. Jos lo puso que aprendiera con un cirujano, y le educ para la profesin mdica.
Habiendo obtenido su diploma, hizo varios viajes la India como
cirujano del buque, y despus obtuvo un empleo de cadete
al servicio de la Compaa. (1) Nadie trabajaba con ms vigor,
viva ms sobriamente que l ; y, captndose la conanza de
sus superiores, quienes le consideraron como hombre capaz en
el cumplimiento de sus deberes, y lo ascendieron gradualmente
empleos ms elevados. En 1803 estuvo con la divisin del ejrcito las rdenes del general Powell, en la guerra de Mahatta ;
y habiendo muerto el intrprete, fu nombrado en su reemplazo
Hume, quien en el nterin haba estudiado y saba los idiomas
indgenas. Despus fu nombrado mdico principal del Estado
Mayor. Pero como si esto no fuera bastante para ocupar todas

(1) Era caracterstico del seor Hume que, durante sus viajes pro-

fesionales entre Inglaterra y la India, se dedicara diligentemente on


sus momentos libres al estudio de la navegacin y arle del piloto.
n 1825, estando de viaje en un esmaque la vela de Londres .
Leilh, y habiendo salido apenas la embarcacin de la embocadura
del Tmesis, estall de pronto ana tormenta ; fu sacada de su curso,
y en la obscuridad de la noche, encall en los bancos de Goodwin. El
capitn perdi la presencia de nimo, y estaba incapaz de dar rdenes
conerenles, y es muy probable que el buque hubiera naufragado
completamente, si un pasajero no nubiese tomado el mando y dirigido la maniobra del buque, tomando en persona el timn miontra
dur el peligro. El buque se salv, y el extranjero era el seor
Hume.

C.

102 JOS HUME EN EL PARLAMENTO

SUS facultades activas, se hizo cargo adems de los empleos de


pagador y administrador de correos, desempendolos satisfactoriamente. Tambin contrat la provisin de la Comisaria, lo
que hizo con ventaja para el ejrcito y provecho para si. Despus
de unos diez aos de incesante labor, regres Inglaterra con
fortuna ; y uno de sus primeros actos fu tomar medidas favor
de los individuos pobres de su familia.

Pero Jos Hume no era hombre capaz de disfrutar ociosamente


los frutos ds su laboriosidad. El trabajo y la acupacin se haban
hecho necesarios para su bienestar y felicidad. Para adquirir un
conocimiento exacto del verdadero estado de su pas, y la condicin del pueblo, visit todos los pueblos del reino que entonces
gozaban un grado cualquiera de celebridad manufacturera.
Despus viaj por el continente con el propsito de obtener
conocimientos sobre los Estados extranjeros. Una vez de regreso
Inglaterra, entr en el parlamento en 1812, y continu siendo
miembro de esa asamblea , con una corta interrupcin, durante
un perodo prximo treinta y cuatro aos. Su primer discurso
registrado fu sobre la educacin pblica, y durante toda su
larga y honrosa carrera tom un inters activo y serio en esa y
en todas las otras cuestiones calculadas elevar y mejorar la
condicin del pueblo ; la reforma criminal, bancos de ahorro,
comercio libre, economa y disminucin de impuestos, representacin ms extensa, y medidas semejantes, las que promova
infatigablemente. Cualquier asunto que empreda, lo trabajaba
con lodo su poder. No era un buen orador, pero lo que deca
era credo porque sala de los labios de un hombre honrado,
sin doblez, y exacto. Si el ridculo, como dice Shaftesbury, es la
mejor prueba de la verdad, Jos Hume, resisti bien la prueba.
De ningn hombre se ha redo tanto, pero all estaba perpetuamente, en su puesto Generalmente era derrotado en una votacin, pero la influencia que ejerca era sentida, sin embargo de

ello, y muchas mejoras financieras fueron efectuadas por l


pesar de tener la votacin en contra suya. La cantidad de penoso trabajo que ha relizado es extraordinaria. Se levantaba las
seis, escriba cartas y arreglaba sus papeles para el parlamento; en
seguida, despus del almuerzo, reciba las personas que iban
para asuntos, algunas veces hasta veinte cada maana. Rara vez
se reuna la cmara sin que l estuviera presente, y aunque los
debates se prolongaran hasta las dos tres de la maana, po-

JOS HUME : su PERSEVERANCIA 103

cas palabras, para llevar cabo el trabajo que hizo, y por un


espacio de tiempo tan largo, frente tantas administraciones,
semana tras semana, un ao despus de otro ser vencido en la
votacin, derrotado, burlado, estando en muchas ocasiones casi
solo perseverar frente frente de todo desaliento^ conservando inalterable su sangre fra, sin perder lo ms mnimo en
su energa y su esperanza, y vivir para ver adoptadas con aclamacin la mayor parte de sus medidas, debe ser considerado
como uno de los ejemplos ms notables del poder de la persererancia humana que pueda ofrecer la biograa*

CAPTULO V

AYUDAS Y OPORTUNIDADES. OCUPACIONES


CIENTFICAS

Ni la mano desnada ni el entendimiento, dejados s


mismos, pueden hacer gran cosa; la obia se liace
con insirumentos y ayudas tan necesarios para el
entendimiento como para la miuo. Bagon (1).

La oportunidad tieue cabello en la frente, pero es


calva por detrs; si ia coris de la guedeja de
delante la podis retener, pero, si la dejis escapar, ni el mismo Jpiter podr volver detenerla. Del L4Ttif (2).

La casualidad hace muy poco en favor de los grandes resultados que se oblienen en la vida. Aunque algunas veces se pueda
hacer por medio de una atrevida empresa arriesgada lo que se
llama un golpe de fortuna ^ slo el camino real de la laborio-

sidad y de la aplicacin formales son la nica senda segura


para poder marchar. Se dice del pintor paisajista Wilson, que
cuando haba casi terminado una pintura de carcter tranquilo
y correcto, se retiraba de ella, con su pincel atado al extremo
de una larga caa, y despus de mirar atentamente su obra,

(1) Neiher the naked hand^ or the understanding, Itft to itseff,


cando much; the workis accomplished by instruments and helpi, of
which the need i$ not leses for the understanding than the hand.
Bacon.

(2) Opportunity has hair in front, behind she is hald ; if you seize
her by the forelock you mai hold her, but ifsuffered to escape^ not
Jpiter himself can catch lier again. FaoM the Latn.

LOS DESGUBRIUIBNT08 NO SON CASUALES 105

se aproximaba de pronto y con unas cuantas pinceladas atrevidas daba una brillante ltima mano al cuadro. Pero para cualquiera que quisiese producir efecto, no servira pasar su pincel
contra el lienzo en la esperanza de producir una pintura. La capacidad de dar estos ltimos toques vitales slo se adquiere por
la labor de una vida ; y lo probable es que el artista que de antemano no se haya ejercitado cuidadosamente , al intentar pro-

ducir un efecto brillante con un golpe, slo producir un borrn.

Lo que siempre distingue un verdadero trabajador es la


atencin asidua y una lalK)riosidad cuidadosa. Los ms grandes
hombres no son aquellos que desprecian los das de pequeas
cosas, sino aquellos que los mejoran de la manera ms cuidadosa. Miguel ngel explicaba un da un visitante de su estudio
lo que habla estado haciendo una estatua desde su visita anterior. He retocado esta parte, he pulimentado aquella, he
suavizado este rasgo, he hecho resaltar ese msculo, he dado
alguna expresin este labio, y ms energa aquella pierna.
Pero esto son bagatelas, observ el visante. Puede
ser que s, replic el escultor, pero tened presente que las
bagatelas hacen la perfeccin, y la perfeccin, no es una bagatela. As se dijo del pintor Nicols Poussin, cuya regla de
conducta era : que cualquier cosa que fuese digna de ser hecha
mereca ser bien hecha; y cuando al fn de sus anos fu preguntado por su amigo Vigneul de Marville, por qu medios haba
alcazando tan alta fama entre los pintores de Italia, contest
Poussin enfticamente : Porque no he descuidado nada.

Aunque hay descubrimientos de los cuales se dice que han


sido hechos por casualidad, se ver, si se averigua cuidadosamente, que en realidad ha habido poco en ellos que haya sido
debido la casualidad. stas pretendidas casualidades no han
sido en su mayor parte sino oportunidades, cuidadosamente me-

joradas por el genio. La cada de la manzana los pies de


Newton ha sido citada menudo como prueba del carcter accidental de algunos descubrimientos. Pero es que el espritu de
Newton ya haba estado consagrado durante muchos aos la
laboriosa y paciente investigacin del problema de la gravitacin ; y la circunstancia de caer su vista la manzana, fu comprendida cmo slo el genio poda comprenderla, y sirvi para
demostrarle el brillante descubrimiento que entonces ofreca ante
su vista, de igual modo las burbujas de jabn de brillantes co-

106 OBSERVACIN INTELIGENTE OALILEO

lores sopladas por medio de una pipa de fumar comn, aunque


ligeras como el aire los ojos de los ms, sugirieron al
doctor Young su bella teora de las interposiciones^ y le condujeron ai descubrimiento que se refiere la descomposicin de la
luz. Aunque se supone vulgarmente que los hombres slo se ocupan de grandes cosas, hombres tales como Newton y Young
estaban dispuestos descubrir el significado de los hechos ms
familiares y sencillos ; su grandeza consista principalmente en
su sabia interpretacin de esos pequeos fenmenos.

La diferencia entre los hombres, consiste en gran parte, en la


inteligencia de su observacin. Dice el proverbio ruso refirin-

dose al hombre que no es observador : Cruza el bosque y


no ve lea para el fuego. Los ojos del sabio estn en su cabe
a, dice Salomn pero el tonto^ camina obscuras.
Seor, dijo Johnson en una ocasin un apuesto caballero
que acababa de regresar de Italia, algunos hombres aprenden ms en la diligencia de Hampstead, que otros en un viaje por
Europa. El espritu es el que ve lo mismo que los ojos. Donde
nada observan los irreflexivos mirones, penetran los hombres de
inteligente visualidad, en lo ms ntimo del fenmeno que se les
presenta, notando atentamente las diferencias, haciendo comparaciones, y reconociendo la idea que est oculta. Muchos hablan
visto vibrar con mesurado balance un peso suspendido ente sus
ojos, antes que lo hiciera Galileo ; pero l fu el primero que
descubri el valor de ese hecho. Uno de los pertigueros de la
catedral de Pisa, despus do haber llenado con aceite una lmpara que colgaba del techo, la dej oscilando de aqu para all ;
y Galileo, entonces joven de diez y ocho aos tan slo, observndola atentamente, concibi la idea de aplicarla la medicin
del tiempo. Sin embargo, pasaron cincuenta aos de estudio y
de trabajo antes que hubiera completado la invencin del P^ndulo, cuya importancia, en la medicin del tiempo y los clculos
astronmicos, apenas podr ser apreciada lo bastante. De igual
modo, habiendo odo Galileo casualmente que un cierto Lippershey, fabricante de anteojos, holands, haba regalado al conde
Mauricio de Nassau un instrumento por medio del cual aparecan
ms prximos para el que lo tenia, los objetos que estaban dis-

tantes, se dedic estudiar las causas de ese fenmeno, lo cual


le condujo al invento del telescopio, y dio por resultado el principio de la ciencia moderna de la astronoma. Descubrimiento

BROWII BRUNBL COLN 1 07

como stos, jams podran efectuarse por un obseryacor descuidado, por un ser meramente pasivo.

Cuando el capitn (despus sir Samuel) Brown estaba ocupado


en estudiar la construccin de los puentes, con el objeto de inventar uno econmico para echarlo sobre el ro Tweed, cerca de
donde viva, pasebase en su jardn en una maana de otoo
llena de roco, cuando vio una tenue telaraa suspendida travs
de su camino. Inmediatamente se le ocurri la idea que de igual
modo se podra construir un puente de cuerdas cadenas de
hierro, y el resultado fu la invencin de su puente colgante. De
igual modo, cuando Jaime Watt fu consultado sobre el modo de
conducir agua por medio de tubos por debajo del Clyde, lo
largo del lecho desigual del ro, dirigi un da su atencin la
concha de una langosta de mar puesta en su mesa; y de ese modelo invent un tubo de hierro, que una vez colocado, se vio que
responda perfectamente al objeto deseado. Sir Isambert Brunel
tom sus primeras lecciones para formal el tnel del Tmesis de

la pequea broma. Vio cmo este animalito perforaba la madera


con su bien armada cabeza, primero en una direccin y despus
en otra, hasta que estaba completo el arco, y en seguida untaba
el techo y los costados con una especie de barniz; y copiando
exactamente este trabajo en una escala mayor, pudo al fin construir Brunel su resguardo y llevar efecto su grande obra de ingeniera.

Slo la mirada inteligente del atento observador da valor


estos fenmenos aparentemente triviales. Un asunto tan insignificante como la vista de algas marinas flotantes que pasaban al
lado de su buque, puso Coln en estado de poder sofocar el
motn que ocurri entre sus marineros por no descubrir tierra, y
asegurarles que no estaba distante el nuevo mundo que se buscaba
tan ansiosamente. Nada hay tan pequeo que deba permanecer
olvidado, y cualquier hecho, por trivial que parezca, puede quiz
probar que es til de un modo otro si se le interpreta cuidadosamente. I Quin se hubiera podido figurar que las clebres rocas
de tiza de Albin haban sido construidas por tenues insectos descubiertos nicamente con la ayuda del microscopio del mismo orden de animales que han sembrado el mar de islas de coral! Y el
que contempla semejantes resultados extraordinarios, debidos
operaciones infinitamente pequeas, se atraver poner en
duda el poder de las cosas pequeas?

108 PODER DE COSAS PEQUEAS

En la observacin atenta de las cosas pequeas est el secreto


del xito en los negocios, en el arte, en la ciencia, y en toda
ocupacin en la yida. El saber humano no es sino una acumulacin de pequeos hechos, reunida por las generaciones sucesivas
de los hombres, habiendo crecido con el tiempo ser pirmides
colosales los pequeos trozos de conocimiento y de experiencia
atesorados cuidadosamente por ellas. Aunque muchos de estos
hechos y observaciones parecan al principio que no tenan sino
una ligera signicacin, se ve que todos ellos tienen su uso eventual, y que encajan bien en su lugar propio. Hasta muchos pensamientos aparentemente remotos, resultan ser la base de resultados claramente prcticos. En las secciones cnicas descubieitas
por Apolonio Pergaeus, transcurrieron veinte siglos antes que
constituyeran la base de la astronoma ; ciencia que pone al
navegante moderno en estado de dirigir su camino travs de
mares desconocidos, y que le traza en los cielos una senda inerrable hacia el puerto deseado. Y si los matemticos no hubieran
trabajado por tanto tiempo en las relaciones abstractas de las
lineas y de las superficies, y con tan poco fruto aparente, para
los observadores de escasa instruccin, es probable que slo
muy pocas de nuestras invenciones mecnicas habran visto la
luz.

Cuando Frankiin hizo su descubrimiento de la identidad del


rayo y de la electricidad, se burlaron de ello, y las gentes se
preguntaban : Para qu sirve ? lo cual contest : De
qu sirve un nio ? Puede llegar ser un hombre ! Cuando
Galvan descubri que la pata de una rana se estremeca al ponerla en contacto con diferentes metales, difcilmente se poda
haber imaginado que un hecho tan insignificante en la apariencia
poda haber conducido resultados importantes. Con todo, all
estaba el germen del telgrafo elctrico, que une la inteligencia
de los continentes, y probablemente antes que hayan transcurrido
muchos aos pondr un cinturn que abrazar al globo. As,
tambin, pedaciios de piedra y fsiles, excavadps de la tierra, interpretados con inteligencia han resultado ser la ciencia de la
geologa y las operaciones prcticas de la minera, en las que se
invierten grandes capitales y gran nmero de personas tienen
provechoso empleo.

La maquinaria gigantesca empleada en desaguar nuestras mi*


Has, en mover nuestros molinos y fbricas, impelir nuestros

ARTE DE APROVECHAR LAS OPORTUNIDADES i 09

baques de vapor y locomotoras, dependen do ignal manera, para


su provisin de poder, sobre un agente tan ligero como son las

gotas de agua dilatadas por el calor, agente llamado familiarmente vapor, que vemos salir por el pico de una tetera comn,
pero que desarrolla una fuerza igual la de millones de caballos
cuando est encerrado en una mquina ideada ingeniosamente, y
contiene un poder para luchar contra las olas y hasta para desafiar al huracn. El mismo poder, hirviendo en las entraas de la
tierra, ha sido la causa de aquellos volcanes y terremotos que
han representado una parte tan importante en la historia del
globo.

Se dice que la atencin del marqus de Worcester fu casualmente dirigida la fuerza del vapor, porque ante sus ojos vol la
tapa ajustada de una vasija que contena agua hirviendo, estando l preso en la Torre. Public el resultado de sus observaciones en su Siglo de InventoSy que form durante algn tiempo
una especie de libro de texto para la^ investigaciones sobre la
fuerza del vapor, hasta que Savary, Newcomen, y otros, aplicndola fines prcticos, llevaron la mquina de vapor al estado
en que Watt la encontr cuando fu llamado para componer un
modelo de la mquina de Nev^comen, que perteneca la universidad de Glasgow. Esta circunstancia casual fu una oportunidad para Watt, que no tard en aprovechar y mejorar ; siendo
1 objetivo de su vida llevar la mquina de vapor hasta la perfeccin.

Este arte de asir las oportunidades y sacar provecho hasta de

los mismos accidentes, encaminndolos algn propsito, es un


gran secreto par el xito. El doctor Johnson ha definido al genio
como un espiitu de grandes facultades generales^ aplicado
accidentalmente en una direccin particular. Los hombres que
estn resueltos encontrar un camino para s mismos, siempre
hallarn abundantes oportunidades ; y si no estn prontas al alcance de sus manos, las harn ellos mismos. No son aquellos que
han disfrutado las ventajas de los colegios, de los museos y de
las galeras pblicas, los que ms han logrado en hiende la ciencia y de las artes ; ni los grandes mecnicos inventores han sido
educados en los institutos mecnicos. La necesidad, ms menudo
que la facilidad, ha sido la madre de la invencin ; y la ms pro
vechosa de todas las escuelas, fu la escuela de la dificultad.
Algunos de los mejores obreros han tenido las herramientas mas

lio TOSCOS APARATOS CIENTFICOS

sencillas para hacer su trabajo. Pero no son las herramientas las


que hacen al operarip, sino la habilidad educada y la, perseve*
rancia del hombre mismo. Hasta es proverbial que el mal obrero
jams ha encontrado hasta ahora una herramienta buena. Alguiea
le pregunt Opie por medio de qu procedimiento maravilloso

mezclaba sus colores. Los mezclo con mis sesos, seor


fu su contestacin. Lo mismo sucede con cualquier obrero que
quiera sobresalir. Fergusn haca cosas maravillosas tales
como su reloj de madera, que meda exactamente las horas
con un cortaplumas comn, herramienta que se halla en manos
de todo el mundo ; pero es que cualquiera no es Fergusn. a
balde de agua y dos termmetros fueron las herramientas con
que el doctor Black descubri el calor latente ; y un prisma, un
lente, y un pedazo de cartn pusieron Newton en condiciones de
descubrir la composicin de la luz y el origen de los colores, n
eminente sabio, extranjero fu una vez ver al doctor WoUaston,
pidindole que le enseara sus laboratorios en que la ciencia haba sido enriquecida con tantos descubrimientos importantes; le
lev el doctor un pequeo estudio, y sealando una vieja artesa de t que estaba sobre la mesa y que contena algunos vidrios de reloj, papel de prueba, una pequea balanza y un soplete, le dijo : \Ah est todo el laboratorio que poseo \

Stothard aprendi el arte de combinar los colores estudiando


atentamente las alas de las mariposas : deca con frecuencia que
nadie sabia lo que deba estos delicados insectos. Un palo quemado y la puerta de un galpn le sirvieron Wilkie de lpiz y
de tela. Bewick practic sus primeros ensayos de diseos en las
paredes de las cabanas de su pueblo natal, que cubri con sus
bosquejos hechos con tiza, y Benjamn West hizo sus primeros
pinceles con el pelo de la cola de su gato. Fergusn se acostaba

por la noche sobre una manta en el campo y haca un mapa de


los cuerpos celestes por medio de un hilo con cuentecitas, colocado entre su mirada y las estrellas. Fi*anklin arranc su rayo la
nube cargada por medio de una pandorga hecha con dos palillos
cruzados y un pauelo de seda. Watt hizo su primer modelo de la
mquina condensada de vapor con una jeringa de un viejo profesor de anatoma, usada para inyectar las arteras antes de la
diseccin. Cuando Gifford era aprendiz de zapatero de viejo, estudi sus primeros problemas de matemticas sobre tirillas de
uero, que para ese objeto martillaba hasta dejarlas lisas ; men-

FERGSN EL PROFESOR LEE EL DR. FRIESI.ET 111

tras que Rittenhouse, el astrnomo, calcul al principio los eclipses


en el mango de su arado.

Las ocasiones ms vulgares proporcionarn un hombre oportunidades sugestiones para mejorar y adelantar, con solo que
est dispuesto aprovecharse de ellas. El profesor Lee fu inducido al estudio del hebreo por haber encontrado una Biblia en ese
idioma en una sinagoga, mientras trabajaba como oficial carpintero en la compostura de los bancos. Se apoder de l el deseo
de leer el libro en el original, y, comprando un ejemplar de segunda mano y barato de una gramtica hebrea, se puso trabajar

y aprendi el idioma. Como le dijo Edmundo Stone al duque de


Argyle, en contestacin la pregunta de ste, de cmo l, que
era hijo de un pobre jardinero, se haba manejado para leer en latn
los Principios de Newton. Slo se necesita conocer las veinte
y cuatro letras del alfabeto para poder aprender todo aquello que
se desea. 9 La aplicacin y la perseverancia, y la diligente
mejora de las oportunidades, harn lo dems.

Sir Walter Scott hallaba oportunidades para progresar en loque se empeaba, y hasta procuraba aprovechar las casualidades. Asi fu como en cumplimiento de sus obligaciones de
escribiente, visit por primera vez los Highlands, y form
aquellas amistades entre los hroes de 1745 que an vivan, y
que sirvieron para colocar la base de una clase numerosa de
sus obras. Ms tarde en la vida, cuando estaba empleado como
comisario de la caballera ligera de Edimburgo, fu casualmente
herido por la patada de un caballo, y se vio obligado guardarcama por algn tiempo ; pero Scott era un enemigo mortal de la
ociosidad, y en el acto puso su espritu en accin. En tres das
haba compuesto su primer canto del poema. La cancin del
ltimo trovador j que termin poco despus: su primer obra
original de importancia.

La atencin del doctor Priestley, el descubridor de tantos gases, fu atrada casualmente al estudio de la qumica por efecto
de vivir en la vecindad de una fbrica de cerveza. Visitando un da

ese lugar, not el aspecto particular qu acompaaba la extincin de las virutas encendidas, en el gas que flotaba sobre la
bebida fermentada. Tena en aquella poca cuarenta aos, y
nada saba de qumica. Consult libros para averiguar la causa,
pero stos le hicieron saber muy poco, porque hasta entonces no
se conoca nada sobre el asunto. Entonces principi hacer

112 DAVT FARADAT

experimentos, con algunos aparatos toscos hechos por l mismo.


Los resultados curiosos de sus primeros Bxperimentos, condujeron otros, que en sus manos llegaron muy pronto ser la
ciencia de la qumica neumtica. Por la misma poca, estaba
ti^abajando obscuramente Sheele en el mismo sentido, en una
villa remota de Suecla; y descubri varios gases nuevos, sin
tener su disposicin ms aparato efectivo que unas cuantas
redomas de boticario y algunas vejigas.

Cuando era aprendiz de boticario sir Humphry Davy, hizo sus


primeros experimentos con instrumentos de la ms tosca clase.
Improvis la mayor parte de ellos, con el material que el acaso
pona en su camino; las ollas y cacerolas de la cocina, y las
redomas y vasijas de la botica de su patrn. Aconteci que un
buque francs naufrag frente al Land's End, y el cirujano se

salv, llevando consigo su caja de instrumentos, entre los cuales haba un anticuado aparato del clistel; regal Davy, con
quien haba hecho relaciones, aquel instrumento. El aprendiz de
boticario lo recibi con gran entusiasmo, y en adelante lo usaba
como una parte del aparato neumtico que haba inventado, hacindole servir despus do bomba de aire en uno de sus experimentos sobre la naturaleza y origen del calor.

Del mismo modo el profesor Faraday, sucesor cient6co de


sir Humphry Davy, hizo sus primeros experimentos de electricidad por medio de una botella vieja, siendo an oficial encuadernador de libros. Es un hecho curioso, que Faraday fu llevado
al estudio de la qumica, por haber odo una de las conferencias
dadas por sir Humprhy Davy sobre esta materia en el Instituto
Real. Un caballero que era miembro de l, fu un da al taller
de encuademacin en que Faraday estaba empleado para encuadernar libros, y le encontr embebido leyendo el artculo Elec^
tricidad en una enciclopedia que le haba dado para ser encuadernada. Habiendo hecho averiguaciones el caballero, supo que
el joven encuadernador se interesaba en esas materias, y le dio
un permiso de entrada para el Instituto Real, donde asisti un
curso de cuatro lecturas dadas por sir Humphry. Tom notas
de ellas, que present al profesor, quien reconoci su exactitud
cientfica, y qued sorprendido cuando supo la humilde posicin
del estudiante. Entonces expres Faraday su deseo de consagrarse al estudio de la qumica, de lo que al principio trat de

disuadirle sir Humphry, pero persistiendo el joven, fu admitido

DA.VT 113

finalmente en el Itstituto Real como ayudante ; y con el tiempo


cay el manto del brillante aprendiz de boticario sobre los dignos hombros del igualmente brillante aprendiz de encuadernador.

Las palabras que Dayy escribi en su libro de apuntes, cuando


tenia apenas veinte aos de edad y estaba trabajando en Bristol
en el laboratorio del doctor Betdoes, eran eminentemente caractersticas : No tengo ni riquezas, ni poder, ni nacimiento
que me recomiende; con todo, si vivo, tengo confianza en que
no dejar de prestar menos servicios la humanidad y mis
amigos, que si hubiera nacido con todas estas ventajas. Davy
posea la capacidad, como la tiene Faraday, de consagrar todo
el poder de su espritu la investigacin prctica y experimental
de una materia en todos sus alcances; y un espritu semejante
rara vez dejar de producir resultados del orden ms elevado,
fuerza de trabajo y de paciente meditacin. Coleridge dijo de
Davy : a Hay en su espritu una energa y una elasticidad,
que le ponen en condicin de apoderarse y analizar todas las
cuestiones, llevndolas sus legtimas consecuencias. Todo asunto

tiene en el espritu de Davy el principio de vitalidad. Los pensamientos vivos surgen como el csped bajo sus pies. Davy,
por su parte, dijo de Coleridge, cuya capacidad admiraba mucho : Con el ms encumbrado genio, las concepciones ms
vastas, un corazn sensible, y un espritu ilustrado, siempre ser
victima de la falta de orden, de precisin y de regularidad.

El gran Cuvier era un observador singularmente exacto,


atento y labonoso. Siendo muchacho cay por casualidad en
su poder un volumen de Buffn, y esto le inclin al estudio de
la historia natural. En el acto principi copiar los dibujos, y
pintarlos de conformidad con las descripciones contenidas en
el texto. Estando an en la escuela, le regal uno de sus maestros la obra de Linneo, SutenM de la Naturaleza, y por ms de
diez aos constituy este libro su biblioteca de historia natural.
A los diez y ocho aos de edad le fu ofrecido el puesto de preceptor en una familia que resida cerca de Fecamp, en Normanda. Viviendo prximo la costa del mar, estuvo en relacin
ntima con las maravillas de la vida marina. Un da que andaba
por las arenas vio una jibia encallada. Fu atrada su atencin
por el objeto extrao, lo llev su casa para disecarlo, y principi asi el estudio de los moluscos, en cuya ocupacin alcanz

114 ctrviER

tan gloriosa nombradla. No tenia libros de consulta, excepto el


gran libro de la naturaleza que estaba abierto ante si. El estudio de los objetos nuevos interesantes que diariamente le presentaba sus ojos, produjo sobre su espritu una impresin ms
profunda que la que le hubiera podido causar cualquiera descripcin escrita grabada. Asi pasaron tres aos, dura&te los
cuales compar las especies vivientes de animales marinos coa
los restos fsiles que se encontraban en los alrededores; disecaba las muestras de la vida marina que llegaban su conocimiento, y, con cuidadosa observacin, preparaba el camino para
una reforma completa en la clasificacin del reino animal. Por
esta poca conoci Guvier el erudito abate Teissier, quien
escribi Jussieu y otros amigos de Paris sobre el tema de
las investigaciones del joven naturalista, en trminos de tan elevada recomendacin, que pidieron Guvier que enviase algunos
de sus papeles la Sociedad de historia natural ; y poco tiempo
despus fu nombrado ayudante superintendente del Jardn de
Plantas. En la carta escrita por Teissier Jussieu, presentndole al joven naturalista, se lea : Recordaris qite fui yo quien
dio Delambre la Academia^ en otro ramo de la ciencia : ste
ser tambin otro Delambre. Apenas necesitamos agregar que
la prediccin de Teissier se vio ms que realizada.

No es, pues, la casualidad, lo que tanto ayuda un hombre en


el mundo, como un propsito y una laboriosidad persistentes.

De nada les serviran las ms felices casualidades los dbiles,


los indolentes, y aquellos que no tengan propsitos ; pasarn su lado, y no vern en ellos designio alguno. Pero es sorprendente cunto podemos realizar si estamos prontos para
coger y mejorar las oportunidades para la accin y el esfuerzo
que constantemente se estn presentando. Watt se ense si
mismo qumica y mecnica, mientras trabajaba en su oficio de
fabricante de instrumentos matemticos, y al mismo tiempo se
haca ensear el alemn por un tintorero suizo. Stephenson
aprendi por s solo aritmtica y agrimensura en los cambios de
noche, mientras trabajaba como maquinista de una mquina de
vapor ; y cuando poda robar algunos momentos en los intervavalos concedidos para el almuerzo y la comida durante el da,
trabajaba en sus conclusiones sobre los costados de los wagones de carbn. La laboriosidad fu el hbito de la vida de Daltn. Principi desde joven, pues enseaba en la escuela de una

STEPHENSON DLTON PERSEVERANCIA 115

pequea aldea cuando no tena ms que doce aos de edad


prximamente, atendiendo la escuela en el invierno y trabajando en el verano en la alquera de su padre. veces para el
estudio se ncit^, y sus compaeros tambin ^ por medio de
apuestas, aunque haba sido criado como cukero; y en una

ocasin gan con la solucin de un problema, lo bastante para


comprarse suficiente cantidad de velas para el invierno. Continu sus observaciones meteorolgicas hasta el da antes de su
muerte, habiendo hecho y anotado sobre doscientas mil en el
transcurso de su vida.

Con perseverancia se pueden transformar en resultados del


mayor valor hasta los mismos restos no aprovechados del
tiempo. Una hora diaria retirada de las ocupaciones frivolas, si
se emplea provechosamente, puede poner una persona de capacidad comn en aptitud de adelantar mucho en la adquisicin
y conocimiento de una ciencia. En menos de diez aos cambiarla
un hombre ignorante en un hombre bastante instruido. No deben dejar perder el liempo los que quieran que produzca frutos,
en la forma de aprender algo digno de ser estudiado, cultivando
algn principio bueno, fortaleciendo algn hbito provechoso,
1 doctor Masn Good tradujo Lucrecio mientras andaba en
su carmaje por las calles de Londres, para ir visitar sus
enfermos. El doctor Darwin compuso casi todas sus obras del
mismo modo, cuando iba de casa en casa en el campo en su
sulky^ escribiendo sus ideas en tiras de papel, que llevaba
consigo con ese propsito. Hale escribi sus Contemplaciones^
mientras viajaba haciendo sus visitas de distrito en calidad de
juez. El doctor Burney aprendi el francs y el italiano mientras
iba caballo desde la casa de uno de sus discpulos de msica
la de otro durante el curso de su profesin. Kirke White

aprendi el griego mientras iba y venia de la oficina de un abogado ; y nosotros mismos conocemos un hombre de posicin
eminente que aprendi el latn y el francs mientras iba llevar
recados como mandadero por las calles de Manchester, siendo
muchacho.

Daguesseau, uno de los grandes cancilleres de Francia, aprovechando cuidadosamente sus pequeos ralos desocupados, escribi un voluminoso y hbil libro en los intervalos sucesivos en
que esperaba que le llamasen para la comida, y la seora de
Genlis compuso varios de sus encantadores libros mientras es-

116 EL VALOR DEL TIEMPO COLLECTANE^

peraba la princesa quien daba lecciones diarias. Elihu Burritl


atribua su xito en su educacin propia, no al genio, que desconoca, sino piuramente al empleo diligente de esos inapreciables
fragmentos de tiempo llamados ratos perdidos. Mientras trabajaba y ganaba su vida como herrero, aprendi diez y ocho idiomas antiguos y modernos, y veinte y dos dialectos europeos.

Cuan solemne y admirable consejo para la juventud es el que


est escrito sobre el cuadrante de A Souls^ en Oxford : Periunt
et imputan tur : Las horas fenecen, y nos son puestas en cuenta 1

1 tiempo es el nico pequeo fragmento de la eternidad que


pertenece al hombre ; y, lo mismo que la vida, jams se le puede
hacer volver. En 7a disparicin de los tesoros del mundo, dice
Jackson de xeter, puede contrapesar la prodigalidad del pasado, la economa del porvenir, pero quin puede decir :
tomar de los minutos de maana para compensar aquellos que
perd hoy ? Melanchton anotaba el tiempo que perda, para con
ello poder reanimar su laboriosidad, y no perder una hora. Un
erudito italiano puso sobre su puerta una inscripcin, haciendo
saber que cualquiera que permaneciese all, tendra que acompaarle en sus trabajos. Tememos dijeron unas visitas
' Boster, que os estamos quitando el tiempo. Ciertamente
que lo hacis, contest el telogo interrogado y poco corts.
El tiempo fu la propiedad de la cual formaron esos grandes
trabajadores, y todos los dems, ese rico tesoro de pensamientos
y de hechos que han dejado sus sucesores.

La labor meramente ingrata por la cual han pasado algunos


hombres para realizar sus empresas, ha sido extraordinaria, pera
era la ingrata faena que ellos mismos miraban como el premio
del xito. Addison reuni como tres in folio de materiales manuscritos antes que principiara su Espectador. Newton escribi
quince veces su Chrnology antes de estar satisfecho de ella.
Hale estudi por muchos aos durante diez seis horas cada da,
y cuando estaba fatigado con el estudio del derecho, se procuraba como un recreo con la filosofa y el estudio de. las mate-

mticas. Hume escriba trece horas al da cuando preparaba su


Historia de Inglaterra. Hablando Montesquieu de una parte
de sus escritos, deca un amigo suyo Lo leeris en unas
cuantas horas, pero ng aseguro que me ha costado un trabajo
tal, que ha hecho encanecer mi cabello.

La costumbre de apuntar los pensamientos y datos con el

JUAN HUNTER 111

propsito de recordarlos firmemente y evitar su huida la obscura re^n del olvido, ha sido muy usada por hombres reflexivos y estudiosos. su muerte dej lord Bacon muchos manuscritos titulados: Pensamientos ocurridos de pronto y escritos
para practicarlos. Erkine hizo grandes extractos de Burke; y
ilon copi dos veces de su propia mano Coke en su obra sobre
Littleton, de modo que el l)ro lleg ser como si constituyese
parte de su propio espritu. Cuando el finado doctor Pye Smith
estaba con su padre como aprendiz de encuadernador, tenia la
costumbre de hacer abundantes apuntaciones de todos los libros
que lea, con extractos y criticas. Esta indomable laboriosidad
para reunir materiales le distingui durante toda la vida, y su
bigrafo dice de l que estaba siempre trabajando, siempre
adelante, y acumulando siempre. Estos libros de apuntes fueron

despus, c3mo las canteras de Richter, el gran depsito del cual


sacaba sus ejemplos.

La misma prctica caracterizaba al eminente Juan Hunter,


quien la adopt con el propsito de suplir los defectos de la
memoria ; y de ese modo tenia la costumbre de ilustrar las ventajas que se sacan de poner por escrito los pensamientos propios :
Se parece deca un comerciante que toma mercancas, sin las cuales nunca sabe ni lo que posee ni aquello que
le falta. Juan Hunter cuya observacin era tan penetrante
que Abernethy tena la costumbre de hablar de l como dei
hombre de mirada de Argos presenta un ejemplo ilustre del
poder de la laboriosidad paciente. Recibi poca ninguna educacin hasta que tuvo prximamente veinte aos de edad, y con
dificultad aprendi leer y escribir. Durante algunos aos
trabaj como carpintero en Glasgow, despus de lo cual se uni
su hermano Guillermo, quien se haba establecido en Londres
para dar conferencias y hacer demostraciones anatmicas. Juan
entr en su oficina de diseccin como ayudante, pero pronto sobrepuj su hermano, debido su gran inteligencia natural, pero
principalmente en razn de su paciente aplicacin infatigable
laboriosidad. Fu uno de los primeros en este pas que se consagraron asiduamente al estudio de la anatoma comparada, y los
objetos que disecaba y reuna ocuparon al eminente profesor Owen
no menos de diez aos n su arreglo. La coleccin contiene
unas veinte mil muestras, yes el ms precioso tesoro de su clase

que jams haya sido acumulado por la laboriosidad de un hom-

7.

118 4UAN HUNTER

bre. Hunter acostumbraba ocuparse en su museo todas las maanas, desde que sala el sol hasta las ocho, y por el da atenda
su numerosa clientela particular, llenaba sus deberes de cirujano del hospital de San Jorge y cirujano delegado del ejrcito ;
daba conferencias ios estudiantes y diriga una escuela de
anatoma prctica en su misma casa ; hallando tiempo, en medio
de todo esto, para hacer laboriosos experimentos sobre la economa animal, y la composicin de varias obras de gran importancia cientfica. Para encontrar tiempo que dedicar esta cantidad inmensa de trabajo, slo se conceda cuatro horas de sueno
por la noche, y una hora despus de comer. Una vez se le pregunt qu mtodo haba adoptado para asegurar el xito de lo
que emprenda , y contest : Mi regla consiste en considerar
con deliberacin, antes de principiar, si el asunto se puede hacer. Si no es practicable, no lo intento. Si es practicable, lo
puedo llevar si me tomo el debido trabajo para ello; y si lo
principio, no me detengo hasta que lo he concluido. esta regla
debo todo mi xito.

Hunter empleaba una gran parte de su tiempo en reunir datos referentes materias que antes haban sido consideradas
como excesivamente triviales. De ah que muchos de sus contemporneos supusieran que malgastaba nicamente su tiempo y
su intelecto en estudiar tan atentamente como lo haca el crecimiento del cuerno de un venado, por ejemplo. Pero Hunter senta
la conviccin de que ningn conocimiento exacto de datos cientficos puede existir sin que tenga cierto valor. Por ese estudio
aprendi cmo las arterias se acomodan por s mismas las
circunstancias, y se agrandan segn lo requiera el caso ; y el
comocimiento adquirido as, le dio valor y atrevimiento, en un
caso de aneurisma de una artera ramal, para atar el tronco
principal donde ningn cirujano antes que l se haba atrevido
atarla, y la vida del paciente fu salvada. Ai igual de muchos
hombres originales, trabaj mucho tiempo, por decirlo as, debajo de tierra, cavando y echando cimientos. Era un genio
solitario y que confiaba en s mismo, siguiendo su curso sin el
consuelo de la simpata de la aprobacin, pues muy pocos
de sus contemporneos comprendieron el objeto final de sus
estudios. Pero, como todos los verdaderos trabajadores, no dej
de obtener la mejor recompensa aquella que depende menos
de los dems que de uno mismo la aprobacin de la concien-

AMBROSIO PARB 119

cia que en un hombre de espritu recto sigue invariablemente al


cumplimiento honrado y enrgico del deber.

Ambrosio Par, el gran cirujano francs, fu otro ejemplo


Uustre de la observacin atenta, y de la aplicacin paciente,
infatigable perseverancia. Era hijo de un barbero de Laval, en
el Maine, donde naci en 1509. Sus padres eran demasiado pobres para enviarle la escuela, pero lo colocaron de mandadero
con el cura de la aldea, esperanzados de que con ese hombre
instruido podra adquirir alguna educacin. Pero el cura le tenia
tan ocupado en cmdar su mua y en otros quehaceres de servicio,
que no le quedaba tiempo para estudiar. Estando an en ese
servicio^ ocurri que el clebre litotomista Cotot, fu Laval para
operar uno de los hermanos eclesisticos del cura. Par estaba
presente en la operacin, y le interes tanto, que se dice que desde entonces form la resolucin de consagrarse al arte de la drujia.

Abandonando el servicio domstico del cura, entr Par de


aprendiz con un barbero flebtomo llamado Vialot, con quien
aprendi sangrar, sacar muelas, y ejecutar las operaciones
menores. Despus de cuatro aos de prctica de esta clase, tu
Pars estudiar en la escuela de anatoma y cirujia, mantenindose con lo que le produca su profesin de barbero. Algn

tiempo despus consigui el nombramiento de ayudante en el


Hotel Dieu (1), donde su conducta fu tan ejemplar, y sus adelantos tan notables, que el cirujano principal, Goupil, le encomend los enfermos que l mismo no poda atender. Despus
del curso corriente de instruccin, fu admitido Par com
maestro barbero cirujano, y al poco tiempo nombrado para un
cargo en el ejrcito, francs las rdenes de Montmorency, en
el Piamonte. Par no era hombre para seguir la rutina ordinaria
de su profesin, sino que puso sobre su traba;o diario los re
cursos de un espritu ardiente y original, reflexionando con
diligencia sobre las explicaciones de las razones en que se
fundan las enfermedades y sus remedios apropiados. Antes de
su ingreso en el ejrcito sufran los heridos mucho ms de las
manos de sus cirujanos que de las de sus enemigos. Para contener el desangre producido por las heridas de bala, se recurra
al brbaro expediente de curarlas con aceite hirviendo. Tambin

(i) Hospital geaeral.

120 AMBROSIO PAR

se contenia la hemorragia cauterizando las heridas con un hierra


candante ; y cuando era necesaria la amputacin, se llevaba
efecto con un cuchillo enrojecido al fuego. Al principio trataba

Par las heridas conforme con los mtodos aprobados ; pero en


una ocasin, afortunadamente, se le haba concluido el aceite hirviendo, y lo sustituy con una aplicacin suave y emoliente.
Pas la noche lleno de temor no fuera que hubiese hecho mal
en adoptar ese tratamiento, pero la maana siguiente queda
complacido al encontrar su enfermo relativamente en buen estado, mientras que aquellos cuyas heridas habian sido tratadas
del modo usual estaban angustiados con el dolor. Tal fu el origen
casual de una de las ms grandes mejoras de Par en el tratamiento de las heridas de bala de fusil, y en todos los casos ulteriores emple el tratamiento emoliente. Otra mejora ms importante an, fil el empleo de la ligadura para las arterias con el
in de contener la hemorragia, en vez del cauterio ordinario.
Par, sin embargo, tropez con la suerte usual de los innovadores y reformadores. Su prctica fu acusada de peligrosa,
antiprofesional y emprica por sus colegas quirrgicos; y los
cirujanos viejos se unieron para resistir su adopcin. Le echaban en cara su corta educacin, y ms particularmente su ignorancia del latn y del griego, y le atacaban con citas de los
escritores antiguos, que l no poda ni comprobar ni refutar.
Pero la mejor contestacin sus contendientes era el xito de
su mtodo. Los soldados heridos pedan siempre que fuera Par,
y ste estaba siempre su servicio : los atenda cuidadosa y
cariosamente, y generalmente se despeda de ellos oon estas
palabras : Os he curado, quiera Dios sanaros.

Despus de tres aos de servicio activo como cirujano del ejr^


cito, regres Par Pars con una reputacin tal, que en el acto
fu nombrado cirujano con ejercicio del Rey. Cuando Metz
estaba sitiado por el ejrcito espaol las rdenes de Carlos V,
sufri enormes prdidas la guarnicin, y el nmero de heridos
era grandsimo. Los cirujanos eran pocos incompetentes, y
probablemente mataron ms con sus malos tratamientos, que
los espaoles con la espada. 1 duque de Guisa, que mandaba la
guarnicin, escribi al rey suplicndole que mandara Par en
su ayuda.

En el acto se puso en marcha el valiente cirujano, y dos


pues de pasar por muchos peligros, para usar de sus propia^

AMBROSIO PAR HARVBT 121

palabra s,(f^s/re pendu^ estrangl ou mis en pices (1), consigui


atravesar las lneas enemigas, y entr salvo en Metz. El duque,
los generales y los capitanes le dieron una afectuasa bienvenida ;
mientras que los soldados, cuando supieron su llegada, exclama*
ban : Ya no tememos morir de nuestras heridas ; nuestro
amigo est entre nosotros, Al ailo siguiente estuvo igualmente
Par con los sitiados en la ciudad Herdin, que poco despus
cay en poder del duque de Saboya, y fu hecho prisionero.

Pero habiendo conseguido curar de una herida seria uno de


los principales jefes del enemigo, fu puesto en libertad sin pagar
rescate, y regres salvo Pars.

El resto de su vida fu ocupado por el estudio, en aumentar


sus conocimientos, en la devocin, y en hacer buenas obras. Solicitado con insistencia por algunos de los ms ilustrados de sus
contemporneos, escribi los resultados de su experiencia quirrgica en veinte y ocho libros, que fueron publicados por l
en diferentes pocas. Sus obras son valiosas y notables, principalmente por el gran nmero de datos y de casos que contienen, y el cuidado con que evita dar instrucciones que se
apoyen meramente sobre la teora sin ser sostenidas por la observacin. pesar de ser protestante, continu Par en el empleo de cirujano en ejercicio del Rey, y durante la matanza de
la San Bartolom, debi su vida la amistad personal de Carlos IX, quien en una ocasin haba salvado de los efectos
peligrosos de una herida causada por un cirujano torpe al ejecutar la operacin de la sangra. Brantme refiere asi en sus
Memorias el modo como el Rey salv Par en la noche de San
Bartolom : Mand que lo trajeran, y que permaneciera durante
la noche en su dormitorio y guardarropa, ordenndole que no se
moviera, y diciendo que no era razonable que un hombre que
haba conservado la vida tantas personas fuera l mismo asesinado. I As escap Par de los horrores de esa espantosa noche, la que sobrevivi por muchos aos, y fule dado morir

en paz, lleno de aos y de honores.

Harvey era un trabajador tan infatigable como cualquiera de


los que hemos citado ya. Emple ms de ocho aos largos de
investigacin y examen antes que publicara sus ideas sobre la
circulacin de la sangre. Repiti y comprob sus experimentos

(1) De ser colgado, estrangulado hecho pedazos.

122 DR. aENNER TAGUNAGIIC .

una y otra vez previendo probablemente la oposicin que haba


de encontrar por parte de los profesores cuando hiciera conocer
su descubrimiento. El folleto en que al fn publicaba sus ideas
era modestsimo, pero sencillo, claro, y concluyente. Sin embargo, fu recibido con el ridculo, como el fruto de un impostor y de un mentecato. Durante algn tiempo no logr ni un solo
adepto, y no gan ms que ultrajes y baldn. Haba puesto en
duda la autoridad reverenciada de los antiguos; y hasta se afirmaba que sus apreciaciones eran calculadas para subvertir la
autoridad de las Escrituras y minar basta los cimientos de la
moral y de la religin. Perdi su pequea clientela, y fu dejado
casi solo, sin un amigo. Esto dur algunos aos, hasta que la
gran verdad, sostenida con firmeza por Harvey en medio de toda

su adversidad, y que haba penetrado en muchos espritus reflexivos, madur gradualmente gracias observaciones subsiguientes, y despus de un periodo de veinte y cinco aos, fu
reconocida generalmente como una verdad cientficamente establecida.

Las dificultades que encontr el doctor Jenner para propagar y


establecer su descubrimiento de la vacuna como un preservativo
contra la viruela, fueron mayores an que las de Harvey. Muchos
haban visto la vacuna antes que l, y haban odo la opinin
corriente entre los mozos ordeadores de vacas en Gloucestershire, que cualquiera que hubiese cogido esa enfermedad estaba
seguro contra la viruela. Era un rumor frivolo y vulgar, al que
no se atribua importancia alguna, y nadie lo haba considerado
digno de ser investigado, hasta que casualmente lleg odos
de Jenner. Era joven, estudiaba en Sodbury, cuando le llam la
atencin una observacin casual hecha por una muchacha campesina que haba ido la casa de su patrn para hacer una consulta. Fu mencionada la viruela, y la muchacha dijo : c No me
puede dar esa enfermedad, porque he tenido la vacuna. La
observacin fij inmediatamente la atencin de Jenner, y en el
acto se puso inquirir y hacer observaciones sobre el asunto.
Sus amigos de. la misma profesin, quienes manifest sus ideas
sobre las virtudes preventivas de la vacuna, se rieron de l, y
hasta le amenazaron con expulsarle de su centro si insista en
molestarles con ese asunto. En Londres tuvo la fortuna de estu-

diar con Hunler, quien comunic sus ideas. El consejo del gran
anatomista fu caracterstico : No pensis^ pero probad; sed

DR. JBNNER VACUNACIN 123

paciente^ y exacto^ le dijo. El valor de Jenner se vio sostenido por el consejo, que le ense el verdadero arte de la investigacin filosfica. Regres al campo para practicar su profesin
y hacer observaciones y experimentos, que continu durante un
periodo de veinte aos. Su fe en el descubrimiento era tan grande,
que vacun su propio hijo tres ocasiones. FiDalmenle public
sus observaciones en un libro de unas setenta pginas, en el que
detallaba veinte y tres casos de personas vacunadas con xito,
en quienes despus se vio que era imposible comunicar la viruela
ni por contagio ni por inoculacin. Este tratado se public en 1798 ,
aunque haba estado trabajando en l desde el ao 1775, cuando
principiaron tomar una forma definitiva sus ideas.

Cmo fu recibido el descubrimiento? Primero con indiferencia, despus con hostilidad. Jenner fu Londres para exhibir sus comprofesores el procedimiento de la vacuna y sus
resultados; pero ni un solo mdico se decidi hacer la prueba,
y despus de esperar tres meses sin resultado alguno, regres
su pueblo natal. Hasta se vio puesto en caricatura y ultrajado

por su intento de bestializar la especie humana introduciendo


en sus cuerpos materia enferma de la ubre de la vaca. La vacuna fu anatematizada desde el pulpito como diablica. Se afirmaba que las criaturas vacunadas se volvan con la cara de huey^
que salan abscesos para indicar cuernos nacientes y y que la fisonoma gradualmente se transformaba en la cara de una vaca, y
la voz en el bramido de los toros. Sin embargo, la vacuna era una
verdad, y pesar de la violencia de la oposicin, se extenda poco poco la creencia en su eficacia. En una aldea, en
donde un caballero quiso introducir la inoculacin, fueron golpeados y encerrados en sus casas si se asomaban las puertas,
las primeras personas que consintieron en ser vacunadas. Dos
damas de la aristocracia lady Ducie y la condesa de Burkeley dicho sea en honra suya tuvieron el valor de vacunar
sus hijos ; y en el acto quedaron destruidas las preocupaciones
del da. Los mdicos entraron poco poco por el camino de
la reforma, y aun hubo algunos que quisieron robar al doctor
Jenner el mrito del descubrimiento, cuando lleg reconocerse
su importancia. Por fin triunf la causa de Jenner, y fu honrado
y recompensado pblicamente. En su prosperidad fu tan modesto como lo haba sido en la obscuridad. Fu invitado establecerse en Londres, dicindosele que podra obtener una clien-

121 SIR CARLOS BELL

tela que le producira diez mil libras esterlinas al ao. Pero su


contestacin fu : No! En la aurora de mis diaSy busqu los
senderos apartados y bajos de la vida el valle, y no la montaa y ahora que camino hacia el ocaso, no es un regalo para
mi presentarme como objeto de fortuna y de fama. Aun durante
la vida de Jenner se adopt ya en todo el mundo civilizado la
inoculacin de la vacuna; y cuando muri, fu reconocido por
todas partes su titulo de bienhechor de la humanidad. Guyier ha
dicho : Si la vacuna fuera el nico descubrimiento de la poca
bastarla para hacerla ilustre para siempre ; sin embargo, llam
en vano veinte veces la puerta de las academias.

No menos paciente, resuelto y perseverante fu sir Garlos Bell


en la prosecucin de sus descubrimientos relativos al sistema
nervioso. En tiempos anteriores prevalecan las nociones ms
confusas sobre las funciones de los nervios, y esta rama de la
ciencia estaba muy poco ms adelantada de lo que en tiempo de
Demcrito y Anaxgoras ; es decir, tres mil afos antes. En las
valiosas series de peridicos que principiaron publicarse en 182i ,
sir Garlos Bell indic una apreciacin original sobre la materia,
basada sobre una serie larga de experimentos atentos, exactos,
y muy repetidos. Trazando cuidadosamente el desarrollo del
sistema nervioso, desde el orden ms inferior del ser animado,
hasta el hombre seor del reino animal lo demostraba,
valindonos de sus propias palabras, tan claramente como si

estuviera escrito en nuestra lengua madre. Su descubrimiento


consista en el hecho de que los nervios espinales son dobles en
sus funciones, y que salen por races dobles de la mdula espinal, siendo conducida la volicin por aquella parte de los ner
vios que brota de una raz, y la sensacin por la otra. Esta
materia ocup el espritu de sir Garlos Bell un perodo de cuarenta aos, cuando en 1840 present su ltimo documento ante
la Sociedad real. Lo mismo que con Harvey y Jenner, cuando
hubo triunfado del ridculo y de la oposicin con que fueron
recibidas al principio sus ideas, y cuando la verdad lleg ser
reconocida, se levantaron numerosas reclamaciones de prioridad
en el descubrimiento, tanto en el pas como en el extranjero. Al
igual de ellos, tambin, perdi su clientela con la publicacin
de sus apreciaciones, y ha dejado escrito que, despus de cada paso
en su descubrimiento, se vea obligado trabajar ms afanosamente que antes para conservar su reputacin como mdico. Los

OR. MARSHALL HALL SIR GUILLERMO HERSGHEL 125

grandes mritos de sir Garlos Bell fueron nalmente reconocidos


por completo, y el mismo Guvier, estando en su lecho de muerte,
al yer su cara torcida y estirada hacia un lado, indic el sntoma
los que le cuidaban, como una prueba de la exactitud de la
teora de sir Carlos Bell.

Otro que persegua con igual tenacidad el mismo ramo cien


tfico, fu el doctor Marshall Hall, cuyo nombre colocar la posteridad al lado de los de Harvey, Hunter, Jenner y Bell. Durante
el transcurso de su larga y til existencia, fu un observador atenta
y municioso, y ningn hecho, se le escapaba, por insignificante
que fuese. Su descubrimiento importante del sistema nervioso
diastltico por el cual ser conocido su nombre durante mucho
tiempo entre los hombres cientficos, tuvo origen en una circunstancia sumamente sencilla. Guando estaba investigando la circulacin neumnica en el tritn, se hallaba sobre la mesa el
sujeto decapitado ; y al separar la cola y punzar casualmente el
tegumento externo, observ que se mova con energa, y que
efectuaba varias contorsiones. No haba tocado ningn msculo
ni ningn nervio muscular; cul era, pues, la naturaleza de esos
;novimientos? El mismo fenmeno habra sido quic observado
antes con frecuencia, pero el doctor Hall fu el primero que se
aplic asiduamente la investigacin de sus causas ; y en
aquella ocasin exclam : No he de estar satisfecho hasta que
haya averiguado esto, y lo sepa bien. Su atencin sobre este asunto
fu casi incesante, y se calcula que en el transcurso de su vida
consagr cuando menos veinte y cinco mil horas su investigacin experimental y qumica. En esa misma poca atenda una
numerosa clientela particular, y daba conferencias en el hospital
de Santo Toms y en otras escuelas de medicina. Apenas se puede
creer que el documento en que resuma su descubrimiento haya

sido rechazado por la Sociedad real, y slo fu aceptado despus


de haber transcurrido diez y siete aos, cuando la verdad de sus
afirmaciones haban sido reconocidas por los hombres cientficos
del pas y del extranjero.

La vida de sir Guillermo Herschel ofrece otro ejemplo notable


de la fuerza de perseverancia en otro ramo de la ciencia. Su
padre era un msico alemn, pobre, que educ sus cuatro hijos
en la misma profesin. Guillermo pas Inglaterra buscar
fortuna, y se agreg la banda de la milicia de Durham, en la
que tocaba el oboe. El regimiento estaba en Doncaster, donde el

126 SIR OUILLERlfO HERSCHELL

doctor Miller conoci i Herschel, habindole odo ejecutar un solo


en el violn de una manera sorpredento. El doctor entr en conversacin con el joven, y qued tan prendado de l, que le pidi
con insistencia que dejara la milicia, y que se fuese vivir por
algn tiempo su casa. Herschel lo efectu, y mientras estuvo
en Doncaster se ocupaba especialmente en tocar el violn en los
conciertos, aprovechando la oportunidad que le proporcionaba la
biblioteca del doctor Miller para estudiar en sus horas desocupadas. Habiendo sido construido un nuevo rgano para la iglesia
parroquial de Halifax, se public un aviso sacando concurso la

plaza de organista; presentse Herschel solicitando el empleo, y


fu elegido. Llevando la vida errante de un artista, fu atrado
en seguida por Bath, donde tocaba en la banda y tambin ejerca
de organista en la capilla octgona. Habiendo llamado su atencin algunos descubrimientos recientes, y despertado en l un
poderoso espritu de curiosidad, pidi y obtuvo de un amigo que
le prestara un telescopio gregoriano de dos pies de largo. Qued
tan fascinado el pobre msico por la ciencia, que hasta pens en
comprar un telescopio, pero el precio que le pidi el ptico de
Londres era tan alarmante que se resolvi hacer uno. Aquellos
de nuestros lectores que sepan lo que es un telescopio de reflexin,
y la destreza que se requiere para preparar el specuLum cncavo
de metal que forma la parte ms importante del aparato, podrn
formase una idea de la dificultad de esta empresa. Sin embargo,
despus de un trabajo largo y penoso, consigui Herschel terminar un reflector de cinco pies de largo, con el cual tuvo la
satisfaccin de observar el anillo y los satlites de Saturno. No
satisfecho con su triunfo, principi hacer sucesivamente otros
instrumentos, de siete, diez, y hasta de veinte pies. Al construir
el reflector de siete pies, puliment cuando menos doscientos
specula antes de producir uno que pudiera sufrir cualquier poder
que le fuera aplicado ; sorprendente ejemplo de la laboriosidad
perseverante del hombre. Mientras meda los cielos con su instrumento, continuaba pacientemente, para ganarse la vida, tocando
el oboe para los elegantes concurrentesd el Pump^room, (1) Tan
afanado estaba en sus observaciones astronmicas, que se esca-

bulla de la sala durante el entreacto decanso, daba una vuelta

(1) Lugar saln on algunos, sitios de aguas minerales estaciones


balnearias.

OUILLERMO SMITH, EL GELOGO 127

SU telescopio, y volva olm vez contento su oboe. Trabajando


as, descubri Herschel el Georgium Sidus, cuya rbita y velocidad calcul cuidadosamente, y envi el resultado la Sociedad
real ; consecuencia de esto se encontr el humilde tocador de
oboe elevado de golpe de la obscuridad hasta la fama. Poco
despus fil nombrado astrnomo real, y por la bondad de
Jorge m se le puso en posesin de una pensin honrosa ya
para toda la vida. Llev sus honores con la misma modestia y
lumiildad que le haban distinguido en los das de su obscuridad. Quiz no se encuentre en la historia de la biografa un
discpulo de la ciencia en medio de tales difcultades, que fuera
ms benvolo y paciente, y con todo, tan distinguido y lleno de
xito.

La carrera de Guillermo Smith, el padre de la geologa inglesa,


aunque quiz menos conocida, no es menos interesante instructiva como ejemplo del esfuerzo paciente y laborioso, y del dili-

gente ejercicio de las oportunidades. Naci en 1769, hijo de un


labrador acomodado de Churchill, en Oxfordshire. Habiendo
muerto su padre cuando l era an nio, recibi una educacin
muy deficiente en la escuela de la aldea, y an esta fu contrariada en parte por sus hbitos inconstantes y algo perezosos.
Habindose casado su madre en segundas nupcias, se hizo cargo
de l un to, tambin labrador, y cuid de su educacin. Aunque
el to no estaba en manera alguna contento con el amor que tenia
el chico de errar de un lado otro, coleccionando piedras de
libra^ cascajos^ y otras curiosidades de las que estaban desparramadas en el campo inmediato, le facilit los medios para que
comprara algunos de los libros necesarios para aprender por s
solo los rudimentos de geometra y topografa, por que el joven
estaba destinado ser agrimensor. Uno de sus rasgos caractersticos, siendo an muy joven, era la exactitud y la agudeza de su
observacin, y aquello que haba visto claramente una vez, jams
lo olvidaba. Principi dibujar, intent pintar, y practic las artes
de medicin y agrimensura, todo sin instruccin metdica y con
.sus esfuerzos en la cultura propia, lleg muy luego estar tan
adelantado que fu tomado como ayudante por un hbil ingeniero
topogrfico de las inmediaciones. Al llenar el cometido de su
ocupacin estaba obligado cruzar el Oxfordshire y los condados
limtrofes. Una de las primeras cosas sobre que se puso reflexionar fu la posicin de los varios terrenos y estratas que

128 GUILLERMO SMITH, EL GELOGO

llegaban su observacin en las tierras que meda por las que


viajaba, pero ms especialmente la posicin de la tierra colorada
en relacin con el lias^ (piedra dura y propia para hacer esculturas) , y las rocas que estn colocadas en la superficie. La inspeccin de numerosas carboneras que tuvo encargo de hacer, lo
dio ms conocimiento, y cuando slo contaba veinte y tres aos
ya tenia en vista hacer un modelo de la estrata de la tierra.

Estando ocupado en nivelaciones para un canal proyectado en


Gloucestershire, se le ocurri la idea de una ley general que se
relacionaba la estrata de ese distrito. Concibi la idea de que
las estratas que se hallaban sobre el carbn no estaban colocadas
horizontalmente, sino inclinadas y en una direccin hacia el este ;
parecindose en una escala grande tajadas superpuestas de pan
y manteca. La exactitud de esta teora la confirm poco despus
por las observaciones hechas en las estratas en dos valles paralelos ; la tierra colorada, lias y piedra franca oolitaf se vio que
bajaban en direccin oriental, y que se hundan debajo del nivel
dejando sitio la siguiente en sucesin. Muy pronto pudo comprobar la verdad de sus ideas en mayor escala, por haber sido
nombrado para examinar personalmente la administracin de los
canales en Inglaterra y el pas de Gales. En sus viajes, que se
extendan desde Bath hasta Newcastle-on-Tyne, regresando por

Shropshire y Gales, no estuvo ociosa ni un instante su mirada


perspicaz. Anot rpidamente el aspecto y la configuracin de
todo el pas por donde pasaba con sus compaeros, atesorando
sus observaciones para un uso futuro. Su mirada geolgica era
tan penetrante, que aunque el camino que segua de York
Newcastie, en la silla de posta, estaba de cinco quince millas
distante de los collados de marga y de oolita en el este, estaba
seguro de su naturaleza por sus contornos y posicin relativa, y
sus lneas sobre la superficie en relacin al lias y tierra colorada
que se vea de vez en cuando en el camino.

Los resultados generales de su observacin parecen haber sido


estos : not que las masas rocallosas del pas, en las partes
occidentales de Inglaterra, se inclinaban generalmente al este y
sudeste ; que las piedras areniscas coloradas y las margas sobre
las alturas del carbn, pasaban bajo del lias, la arcilla, y la piedra
caliza; que estas su vez pasaban bajo las arenas, las piedras
calizas amarillas, y las arcillas, formando la planicie de los collados de Cotswold ; mientras que stas pasaban debajo de los

su NUEVA TEORA 129

grandes depsitos de marga que ocupaban las partes orientales


de Inglaterra. Observ adems que cada capa de arcilla, arena,

y piedra caliza, contena sus propias clases peculiares de fsiles;


Y meditando mucho sobre estas cosas, lleg al fin la inaudita
conclusin de que cada diferente depsito de animales marinos,
en estas diversas estratas, indicaba un lecho de mar diferente, y
que cada capa de arcilla, arena, marga, y piedra, marcaba una
distinta poca de tiempo en la historia de la tierra.

Esta idea se apoder firmemente de su espritu, y no poda


hablar ni pensar en otra cosa. En las direcciones de los canales,
en la trasquila de ovejas, en las reuniones municipales, en las
sociedades de agricultura, estaba siempre hablando de ese tema,
que le absorvla, estrata Smith^ como lleg llamrsele. Haba
hecho en realidad un gran descubrimiento, aunque hasta entonces
era un hombre completamente desconocido en el mundo cientfico. Principi extender un mapa sobre la estratificacin de
Inglaterra ; pero por algn tiempo estuvo imposibilitado de continuar con l^ por estar sumamente ocupado en * llevar adelante
las obras del canal de carbn del Somersetshire, que le ocuparon
por espacio de seis aos. Continu, sin embargo, incesantemente
sus observaciones y datos ; y lleg ser tan experto en concebir
la estructura interna de un distrito, y descubrir el yacimiento de
la estraia por su configuracin exterior, que menudo se le
consultaba con respecto del drenaje de grandes extensiones de
terreno, en lo que, guiado por sus conocimientos geolgicos, se
mostr notablemente competente, y adquiri una gran reputacin.

Un da en que estaba viendo la coleccin de fsiles del gabinete perteneciente al Rev. Samuel Richardson, en Bath, sorprendi Smith su amigo desarreglando de pronto su clasificacin,
y volviendo arreglar los fsiles por su orden estratigrfico,
diciendo : stos son del lias azul, stos de la arena que la
cubre y de la piedra caliza^ stos de la tierra de batn, y stos
de la piedra de construccin de Bath, Ilumin, una nueva luz en
el espritu del seor Richardson y poco despus se convirti y
se declar creyente de la doctrina de Guillermo Smith. Sin embargo, los gelogos del da no se convencieron tan fcilmente ;
y apenas toleraban que un agrimensor desconocido pretendiera
ensearles la ciencia de la geologa. Pero Guillermo Smith tena
una mirada y un espritu capaz de penetrar profundamente de*

i 30 su GONOGIIIIENTO OE LAS ESTRATAS

bajo de la corteza de la tierra ; vea sus fibras y su esqueleto, y,


como quien dice, adivinaba su organizacin. Era tan exacto so
conocimiento de la estrata de los alrededores de Bath, que una
noche, en que coma en casa del Rev, Jos Townsend, dict al
seor Richardson las diferentes es tratas conforme su orden de
sucesin en el orden descendente, en nmero de veinte y tres,
principiando con la marga y descendiendo en series continuadas

descendentes al carbn, debajo del cual no estaban suficientemente determinadas las estratas. esto se agreg una lista de
los fsiles ms notables que haban sido recogidos en los diferentes lechos de la roca. sto fu impreso y circul extensamente
en 1801.

Propsose en seguida estudiar las estratas en los distritos tan


lejos de Bath como sus medios se lo permitieran. Durante algunos aos viaj de aqu para all, unas veces pie, otras caballo,
yendo en los pescantes de las diligencias, recuperando por viajes
que hacia de noche el tiempo que haba perdido de da, para no
faltar sus compromisos de ocupacin ordinaria. Cuando tena
que ausentarse alguna distancia de su casa por algn asunto
profesional, por ejemplo^ cuando viajaba de Bath i Holkham, en
Norfok, para dirigir la irrigacin y el drenaje de las tierras del
seor Goke en ese condado, se iba caballo, haciendo frecuentes rodeos fuera del camino para anotar los caracteres geolgicos del pas que cruzaba.

Durante varios aos estuvo ocupado as en sus viajes lejanos


lugares de Inglaterra y de Irlanda, en ana extensin de ms de
diez mil millas anualmente, y en medio de este incesante y laborioso viajar, se arregl para escribir sus generalizaciones que
aumentaban rpidamente, en lo que con justicia consideraba como
una ciencia nueva. Ninguna observacin era descuidada, por
trivial que pareciera, y no dejaba pasar ninguna oportunidad

para recoger nuevos datos. Toda vez que poda se procuraba


informes sobre las excavaciones, secciones naturales y artificiales, los dibujaba en una escala constante de ocho yardas la
pulgada, y les daba color. De la agudeza de su observacin tomaremos el siguiente ejemplo : cuando estaba haciendo una de
sus excursiones geolgicas en los alrededores de Wobum, y se
hallaba dibujando prximo al pie de los collados de marga de
Dunstable, observ su compaero : Si hay algn terreno
quebrado al pie de stos collados, podremos encontrar dientes ds

GUILLERMO SMITH, EL GELOGO 131

itBURN ; y no haban andado mucho, cuando recogieron seis en


el borde blanco de una zanja de un cerco nuevo. Como deca
despus hablando de s mismo : me naci el hbito de la observacin, establecise en mi cerebro, se hizo el compaero constante de mi vida, y se levantaba activo la idea de un viaje ; de
modo que sala yo bien preparado con mapas, y algunas veces
con consideraciones sobre sus objetos, sobre aquellos del camino, ya escritas antes que hubiera comenzado. De ah que mi
espritu fuera como un lienzo de pintor, bien preparado para las
primeras y mejores impresiones.

A pesar de su laboriosidad valerosa infatigable, concurrieron muchas circunstancias que impidieron la prometida publicacin del Mapa de la Es traa de Inglaterra y de Gales^ por Guillermo
Smith, y hasta 1814 no pudo dar al mundo con la ayuda de
algunos amigos, los frutos de su incesante trabajo de veinte aos.
Para continuar en sus investigaciones, y reunir las series extensas de datos y de observaciones necesarias su propsito, tuvo
que gastar todas las ganancias de sus trabajos profesionales durante ese periodo ; y hasta vendi su pequea propiedad para
proporcionarse los medios de visitar lugares ms lejanos de la
isla. En el nterin se haba metido en una especulacin de adoquines cerca de Bath, que fu adversa, y se vio en la necesidaa
de vender su coleccin geolgica (que fu comprada por el Mu
seo Britnico) su ajuar y su biblioteca, conservando nicamente
sus papeles, mapas y secciones que eran intiles para todo el
mundo, excepto para l. Soport su prdida infortunio con fortaleza ejemplar, y, en medio de todo, sigui trabajando con
alegre valor incontrastable paciencia. Muri en Northampton,
en agosto de 1839, estando en camino para asistir la reunin
de la Asociacin Britnica de Birmingham.

Es difcil hallar trminos encomisticos demasiado elevados al


hablar del primer mapa geolgico de Inglaterra, que debemos
la laboriosidad de este valeroso hombre de ciencia. Un escritor
distinguido dice de l : Era un trabajo tan magistral en su

concepcin y tan correcto en su trazado general, que en un


principio sirvi como base, no solamente para la produccin de
mapas ulteriores de las Islas Britnicas, sino para los mapas geolgicos de todas las otras partes del mundo, donde quiera que
han sido ejecutados. An puede verse el mapa de Smith en el
departamento de la Sociedad geolgica, gran documento his-

132 su MAPA GEOLGICO HUGO MILLER

lrico, viejo y gastado, que necesita la renovacin de sus tintes


descoloridos por el tiempo. Que le compare cualquiera que sea
entendido en la materia con los trabajos posteriores de la misma
escala, y hallar, que en todos los rasgos esenciales no ha de
sufrir con la comparacin siendo las principales adiciones que se
han hecho k sus grandes generalizaciones la intrincada anatoma
de las rocas silurianas de Gales y del norte de Inglaterra por
Murchison y Sedgwick (1). El genio del ingeniero topogrfico
de Oxfordshire no dej de ser apreciado y honrado debidamente
durante su vida por los hombres cienlcos. La Sociedad geolgica de Londres le confiri la medalla Wallaston en consideracin de ser el gran descubridor original en la geologa
inglesa, y particularmente por ser el primero en este pas en
descubrir y ensear la identificacin de las estratas, y en determinar su sucesin por medio de los fsiles conservados en ellas.

Guillermo Smith gan con su modo sencillo y formal un nombre


tan duradero como la ciencia que tanto amaba. Usando las palabras del escritor citado ms arriba : Hasta que sean resueltas la manera lo mismo que el hecho de la primera aparicin de
las formas sucesivas de la vida, no es fcil imaginarse como
puede ser hecho su descubrimiento en la geologa igual en valor
aquel que debemos al genio de Guillermo Smith .

Hugo Miller era hombre de iguales facultades observadoras,


y estudiaba la literatura lo mismo .que la ciencia, con celo y
xito. El libro en que ha referido la historia de su vida, {Mis es*
cuelas y mis maestros) es en extremo interesante, y muy propsito para ser eminentemente til. Es la historia de la formacin
de un carcter verdaderamente noble en la ms humilde condicin de la vida, inculca poderosamente las lecciones de la
ayuda propia, respeto propio, y dependencia de s mismo. Cuando
Hugo era an nio, pereci ahogado en el mar su padre, que era
marinero, y fu educado por su madre que permaneci viuda.
Recibi una educacin de escuela, pero sus mejores maestros
fueron los chicos con quienes jugaba, los hombres entre quienes
trabajaba, los amigos y parientes con los cuales viva. Ley
mucho y de toda clase de asuntos y reuni conocimientos diversos
de distintas fuentes, de obreros, de carpinteros, de pescadores,
y de marineros, y sobre todo de los viejos pedernales desparra-

(1) Salurday review, jalio 3 de 1858.

JUAN BROWlf 133

mados por todas las costas del Cromar ty Frith. Con un martillo
grande que haba pertenecido su bisabuelo, viejo filibustero,
andaba el joven quebrando las piedras y acumulando muestras
de mica, fsforo, granate, y otras por el estilo. Algunas veces
pasaba el da en los bosques, y all tambin se fijaba la atencin
del muchacho en las peculiares curiosidades geolgicas que
encontraba. Mientras buscaba entre las rocas de la costa, le preguntaban algunas veces irnicamente los peones de las alqueras
que iban cargar sus carros con algas marinas, si estaba recO"
giendo plata entre las piedras ; pero fu tan poco afortunado
que nunca pudo contestar afirmativamente. Cuando hubo llegado
una edad conveniente, entr como aprendiz en el oficio que
prefera, el de oficial de cantero, y principi su carrera de
trabajo en una cantera que estaba frente al Cromarty Frith. Esta
cantera vino ser una de sus mejores escuelas. Las notables
formaciones geolgicas que pona de manifiesto despertaron su
curiosidad. La barra de piedra roja de abajo, y la barra de arcilla colorada de encima, fueron observadas por el joven cavador de la cantera, quien hasta en esos objetos de poca apariencia encontraba materia de observacin y de reflexin. Donde
otros hombres no vean cosa alguna, descubra l analoga, dife-

rencias y particularidades, que le daban en qu pensar. Tena


sencillamente despiertos sus ojos y su espritu ; era sobrio, diligente, y perseverante , y ste fu el secreto de su crecimiento
intelectual.

Su curiosidad se despertaba y mantena en ese estado por los


curiosos restos orgnicos, principalmente de especies antiguas y
extinguidas de pescados, de helchos, y de amonitas, que quedaban al descubierto lo largo de la costa por la retirada de
las olas, eran puestas de manifiesto por el golpe de sa martillo de cantero. Nunca perdi de vista este asunto, sino que sigui acumulando observaciones y comparando formaciones, hasta
que al fin, muchos aos despus, cuando ya no ejerca su oficio
de cantero, dio luz su interesantsima obra sobre la Vieja piedra
arenisca colorada, que en el acto estableci su reputacin como
gelogo cientfico. Pero esta obra era el fruto de largos aos de
paciente observacin investigacin. Como lo expone modestamente en su autobiografa : El nico mrito que pretendo en
este caso, es el de la paciente investigacin mrito en el cual,
puede rivalizar conmigo sobrepujarme cualquiera que lo desee;

134 ROBERTO DIGK

y esta humilde facultad de la peciencia, cuando est desarrolla-

da debidamente, puede conducir al desenvolvimiento de ideas ms


extraordinarias que las que el mismo genio pudiera producir.

Juan Brown, el eminente gelogo ingls, lo mismo que Millert


fu en sus primeros aos cantero, habiendo hecho su aprendizaje
en Colchester, y despus trabaj como albail jornalero en
Norwich. Principi hacer negocio por cuenta propia como
constructor en Colchesler, donde se asegur un bienestar debido
su economa y laboriosidad. Mientras trabajaba en esta ocupacin, fu cuando por primei*a vez fij su atencin en el estudio de
los fsiles y conchas, y principi hacer una coleccin de ellos,
que despus lleg ser una de las mejores de Inglaterra. Sus
investigaciones lo largo de las costas de Essex, Kent y Sussex,
sacaron luz algunos restos magnficos de elefantes y de rinocerontes, y los ms valiosos de ellos los regal al museo britnico.
Durante los ltimos aos de su vida consagr bastante atencin
al estudio de la Foraminifera en la marga^ sobre la cual hizo
varios descubrimientos interesantes. Su vida fu til, feliz, y estimada, y muri en Stanway, en Essex, en noviembre de 1859,
la avanzada edad de ochenta aos.

No hace mucho tiempo que sir Rodrigo Murchison descubri


en Thurso, al extremo norte de Escocia, un profundo gelogo en
la persona de un panadero de aquel punto, llamado Roberto
Dick. Guando sir Rodrigo fu visitarle en la panadera en que
amasaba y ganaba su pan, le deline Roberto Dick, con. harina

sobre una tabla, los rasgos geogrficos y fenmenos geolgicos


de su tierra natal, sealando las imperfecciones que existan en
los mapas, y que l haba averiguado viajando por el pas en sus
horas desocupadas. Al averiguar algo despus, vio sir Rodrigo
que el humilde individuo que tenia ante s, no slo era un excelente panadero y gelogo, sino un botnico de primer orden.
Con grande humillacin ma, dijo el presidente de la Sociedad
geogrfica, encontr que el panadero saba ms de ciencia botnica, s, diez veces ms que yo ; y que slo haba unos veinte 6
treinta ejemplares de flores que no hubiese coleccionado. Algunas las haba obtenido de regalo, otras las haba comprado, pero
la mayor parte haba sido reunida por su laboriosidad, en su
condado natal de Gaithness ; y los ejemplares estaban arreglados
en el ms hermoso orden, teniendo escritos sus nombres cienti*
feos.

6IR RODRIGO 1IURGHI80N 135

El mismo sir Rodrigo Murchison es un ilustre adepto de este


ramo de la ciencia y de otros conexos, n escritor de la Quar^
terly Review lo cita como un ejemplo singular de un hombre
que, habiendo pasado los primeros anos de su vida siendo soldado, que nunca tuvo la ventaja, desventaja, segn pueda ser
el caso, de una educacin cientca, en vez de ser un hidalgo

campesino un noble cazador de zorros, ha conseguido formarse una reputacin cientca tan grande como probablemente
duradera, y esto es debido su vigor y sagacidad naturales, y
su infatigable laboriosidad y celo. Fu el primero que tom aqu
un distrito inexplorado y difcil, y con el trabajo de muchos aos,
examin sus formaciones rocallosas, las clasific en grupos naturales, asign cada uno su reunin caracterstica de fsiles, y
fu quien primero descifr dos grandes captulos de la historia
geolgica del mundo que deben llevar en adelante su nombre en
la portada. No slo esto, sino que aplic el conocimiento is
adquirido en la diseccin de grandes distritos, en el pas y fuera
de l, de modo que ha llegado ser el descubridor de grandes
regiones que antes haban sido teri'ce incgnitos. Pero sir Rodrigo Murchison no es nicamente un gelogo. Sus infatigables
trabajos en muchos ramos del saber, han contribuido hacerlo
ano de los hombres ms llenos de perfecciones <le cuantos pert<)necen al mundo cientfico.

CAPTULO VI

TRABAJADORES EN EL ARTE

Si aqaello qae pareca tan grande 4 distancia, se


convierte en nada cnando lo tienes en la mano,
comienza de nuevo ; en la lucha est la virtud, y
y no el premio. R. M. Milmes. (1)

Procura ser sobresaliente, j vivirs. Joubert. (2).

Sobresalir en las artes, como en cualquier otra cosa, slo


puede lograrse fuerza de trabajo cuidadoso Nada hay menos
casual que el pintar un hermoso cuadro cincelar una bella
estatua. Todo toque hbil del pincel del cincel del artista,
aunque guiado por el genio, es resultado de incesante y esmerado
estudio.

Sir Joshua Reynolds crea tanto en la fuerza de la laboriosidad,


que sostena, que la excelencia artstica puede adquirirse de cualquier modo que sea expresada, por el genio^ el gusto, don del
cielo. Escribiendo Barry deca : c Cualquiera que est resuelto
sobresalir en la pintura, en otro arte, debe fjar su espritu
sobre ese objeto desde el instante en que se levante, hasta que
vuelva la cama. Y en otra ocasin dijo : Aquellos que ,
estn resueltos sobresalir deben ponerse trabajar con ganas 6

(1) If what shonQ afar so grand,


Turn t nothing in thy hand,
On again ; the virtue lies

in the struggle, not the prize. - R. M. Milnes

(2) Excelle, et tu vivras, ~ Joubert.

PODER DEL TRABAJO EN EL ARTE 137

desganados, maana, tarde y noche : han de ver que no es un


juguete, sino trabajo serio. Pero aunque no hay duda de que
la aplicacin diligente es del todo necesaria para la realizacin
de la ms elevada distincin en el arte, es igualmente verdad
que sin el ingenio innato, ninguna cantidad de mera laboriosidad,
por bien aplicada que est, formar un artista. El don viene de
la naturaleza, pero se perfecciona por la cultura propia, que es
de ms utilidad que toda la educacin dada por las escuelas.

Algunos de los ms grandes artistas han tenido que abrirse


camino luchando frente frente con la pobreza y con muchas di^
cultades. Los ejemplos ilustres acudirn en el acto la memoria
del lector. Claudio Lorena, el pastelero ; Tintoretto, el tintorero ;

los dos Caravaggio, el uno triturador de colores, el otro cargador de argamasa en el Vaticano; Salvador Rosa, que viva en
campaia de bandidos ; Giotto, el mozo campesino ; Zngaro, el
gitano ; Cavedone, mandado por su padre la calle para mendigar; Canova, el picapedrero; stos, y muchos otros artistas
bien conocidos, consiguieron alcanzar distincin por medio del
estudio formal y del trabajo, en circunstancias las ms adversas.

Los artistas ms distinguidos de nuestro pas mismo no han


nacido en una posicin de vida ms que medianamente favorable
la cultura del genio artstico. Gainsborough y Bacon, eran hijos
de trabajadores en paos ; Barry, grumete irlands, y Maclaise
aprendiz en casa de un banquero en Gorke; Opie y Romney, al
igual de igo Jones, eran carpinteros; West era hijo de un
pequeo labrador cukero, de Pensilvania ; Northcole era relogero; Jackson sastre, y Etty impresor; Reynolds, Wilson y
Wiikie, eran hijos* de clrigos; Lawrence era hijo de un mesonero, y Turner de un barbero. Es cierto que algunos de nuestros
pintores tuvieron en sus comienzos alguna conexin con el arte,
aunque de una manera humildsima, tales como Flaxman, cuyo
padre venda figuras de yeso; Bird que adornaba bandejas de
te ; Martn, que era pintor de coches, Wright y Gilpin, que eran
pintores de buques ; Chantrey que era tallista y dorador, y David
Cox, Stanfield y Roberts, que eran pintores escengrafos.

No fu por la suerte por la casualidad como stos hombres

llegaron distinguirse, sino fuerza de laboriosidad y de serio


trabajo. Aunque algunos consiguieron hacer fortuna, este fin fu
raramente, si es que lo fuera alguna vez, la causa que los impulsaba. En verdad, ningn mero amor al dinero pudo sostener los

8.

138 LABORIOSIDAD DE MIGUEL NGEL

esfuerzos de los artistas en su temprana carrera de abnegacin


y de aplicacin. Su mejor recompensa fu siempre el placer de
la ocupacin que seguan , y la fortuna que les favoreci despus,
fu tan slo un accidente. Muchos artistas de elevada inteligencia han preferido seguir la inclinacin de su genio ms que regatear con el pblico por estipulaciones. Spagnoletto verific en su
vida la bella ficcin de Jenofonte^ y despus que haba adquirido
ios medios para vivir con lujo, prefiri retirarse de su influencia, y volvi voluntariamente la pobreza y al trabajo. Guando
se le pidi Miguel ngel su opinin respecto de una obra que
un pintor se haba lomado gran trabajo en exhibir para obtener
cierto lucro, dijo : Creo que ha de ser un pobre hombre mientras manifieste semejante extremado anhelo por ser rico.

Como sir Joshua Reynolds, Miguel ngel crea mucho en la

fuerza del trabajo; y sostena que no haba nada que pudiera


concebir la imaginacin que no pudiese drsele cuerpo en mrmol si se haca que la mano obedeciera vigorosamente al cerehro l mismo era uno de los ms infatigables trabajadores, y
atri\ i*a su facultad de estudio durante mayor nmero de horas
qu'' a mayor parte de sus contemporneos, sus hbitos de sobriedad en el vivir. Un poco de pan y vino era todo lo que necesitaba para la mayor parte del da cuando estaba ocupado en su
trabajo, y muy frecuentemente se levantaba media noche para
volver su trabajo. En stas ocasiones tenia la costumbre de fijar
la vela, cuya luz cincelaba, en lo alto de un gorro de cartn
que usaba. Algunas veces estaba tan fatigado que no se desnudaba, y dorma vestido, pronto volver sji trabajo tan luego
como le hubiera repuesto el sueo. Tena una figura favorita y
que representaba un anciano en unas andaderas, con un reloj de
arena colocado encima, con la siguiente inscripcin : Ancora
imparo ! An estudio.

Ticiano tambin era un trabajador infatigable. Su celebrado


Pietro Martire le tuvo ocho aos entre manos, y su Ultima Cena,
siete. En una carta Carlos V, deca : Envo Vuestra Majestad la Ultima Cena despus de haber trabajado en ella casi diariamente durante siete aos : dopo sette anni lavorandovi quasi
continuamente. >>

Pocos reflexionan sobre el trabajo paciente y la larga prctica

invertidos en las ms grandes obras de los artistas. Parecen fciles


y rpidas de ejecutar, y sin embargo, con cuan gran dificultad

TIGUNO CALICOTT WX8T i 39

ha sido adquirida esta facilidad ! Me cobris cincuenta zegutes^


dijo un noble venedano al escultor, por un busto que slo os
cuesta diez das de trabajo. Olvidis^ replic el artista,
que he estado aprendiendo durante treinta aos para hacer ese
busto en diez das. Una vez que se le ech en cara al Dominiquino su lentitud en terminar una pintura que se le haba encargado, dio por respuesta : la estoy pintando continuamente
dentro de mi. Fu prueba eminente de la laboriosidad del
finado sir Augusto Gallcott haber hecho ms de cuarenta bosquejos separados en la composicin de su clebre retrato de
Rochester. Esta repeticin constante es una de las principales
condiciones de xito en el arte, lo mismo que en la vida.

Poco importa lo prdiga que haya sido la naturaleza en conceder los dones del genio, pues pesar de ello tiene que ser la prosecucin del arte un trabajo largo y continuo. Muchos artistas
han sido precoces, pero sin diligencia nada les hubiera conducido su precocidad. Es bien conocida la ancdota que se refiere
de West. Guando slo tena siete aos de edad, impresionado

con la belleza del hijo de su hermana mayor que estaba dormido t


mientras l velaba en la cuna, corri buscar papel, y en seguida
hizo su retrato en tinta colorada y negra. Este pequeo incidente
revelaba en l al artista, y fu imposible separarlo do su inclinacin. West pudo haber sido un gran pintor, si no hubiera sido
perjudicado por un xito demasiado pronto; su fama, aunque
grande, no fu adquirida por el estudio, las pruebas y las dificultades, y no logr larga duracin.

Cuando Ricardo Wilson era an nio, se complaca en disear


con un palo quemado figuras de hombres y de animales por las
paredes de la casa paterna. Primero dirigi su atencin la pintura de retratos; pero cuando estuvo en Italia, fu un da casa
de Zucarelli, y cansndose de esperar, prmcipi pintar la escena que se vea desde la ventana de la habitacin de su amigo.
Guando lleg Zucarelli, se encant tanto con la pintura, que pregunt Wilson si no haba estudiado la pintura de paisajes, lo
que ste contest que no lo haba hecho. Entonces os aconsejo,
dijo el otro, que lo intentis; porque podis es tar seguro
de obtener un gran xito. Wilson acept el consejo, estudi y
trabaj formalmente, y lleg ser el primer paisajista ingls.

Guando sir Joshua Reynolds era nio, olvidaba sus lecciones


y se diverta en dibujar, por lo cual le reprenda su padre. B

1-10 WILSON REYNOLDS HOOARTH

nio estaba destinado al estudio de la medicina, pero no pudo


ser dominado su gran instinto, y se hizo pintor. Cuando Gainsborough era un chico de escuela, se iba dibujar los bosques
de Sudbury, y los doce aos era un artista reconocido, un
observador perspicaz y un trabajador asiduo ; ningn rasgo
pintoresco de una escena cualquiera que hubiese visto alguna
vez, poda escapar su activo pincel. Guillermo Blake, hijo de
un vendedor de medias, se ocupaba en dibujar al dorso de la
facturas de la tienda de su padre, y haca bosquejos sobre el
mostrador. Eduardo Bird, siendo un nio de tres cuatro aos,
se suba las sillas y haca figuras en las paredes, que llamaba
soldados ingleses y franceses. Su padre le compr una caja de
colores, y deseoso de dirigir provechosamente su amor al arte, le
puso de aprendiz en casa de un fabricante de bandejas para
te... De esta ocupacin se elev gradualmente, por medio del
estudio y del trabajo, hasta ser individuo de la academia real.
' pesar de ser Hogarth un nio muy torpe para sus lecciones,
encontraba placer en disear las Ierras del alfabeto, y sus ejercicios escolares eran ms notables por los adornos que los embellecan, que por el asunto mismo del ejercicio. En esto ltimo
le vencan todos los tontos de la escuela, pero en sus adornos
era nico. Su padre lo puso de aprendiz de platero, en donde
aprendi dibujar, y tambin grabar cucharas y tenedores con

cimeras y cifras. De engastar en plata pas grabar en cobre,


principalmente grifos y monstruos herldicos, y en el curso de
este ejercicio ambicion poder delinear las variedades del carcter humano. La perfeccin rara que alcanz en este arte fu debida principalmente una observacin y un estudio atento.
Tenia el don, que cultiv con diligencia, de confiar la memoria
los rasgos precisos de cualquier cara notable, reproducindolos
despus sobre el papel ; pero si llegaba encontrar alguna forma
singularmente fantstica una fisonoma exagerada, haca all
mismo un boceto sobre la ua de su dedo pulgar, y lo llevaba su
casa para aumentarlo cmodamente. Toda cosa fantstica y original tena una atraccin poderosa para l, y sola andar por
sitios apartados con la mira de encontrar algo caracterstico.
Llenando as su espritu cuidadosamente pudo, despus amontonar en sus obras una inmensa cantidad de pensamientos y d
observacin que haba acumulado. De aqu que las pintaras de
Hogarth sean una memoria verdica del carcter, de las costum-

OBSERVACIN DE HOGARTH BANKS ^ MULREADT 141

bres, y hasta de los mismos pensamientos de la poca en que


viva. Observaba l mismo que la verdadera pintura slo puede
ser aprendida en una escuela, y esa la dirige la naturaleza. Pero
no era hombre de cultivada inteligencia, escepto en su propio

arte. Su educacin escolar haba sido de la clase ms pobre,


habindole perfeccionado apenas en el arte de deletrear; su educacin propia hizo lo dems. Durante mucho tiempo fueron limitadsimos sus medios, pero con todo, segua trabajando con un
corazn alegre. pesar de ser tan pobre, se arregl para vivir
con sus escasos medios, y se jactaba con orgullo merecido de
puntual pagador. Guando hubo vencido todas sus dificultades y.
lleg ser hombre clebre y rico, gustaba recordar sus primeros
trabajos y privaciones, y pensar otra vez el combate que termin
tan honrosamente para l como hombre, y tan gloriosamente
como artista. Recuerdo el tiempo, dijo una vez, en quefu
la ciudad llevando apenas un cheln, pero que en cuanto recib
diez guineas por un plato, regres casa, me ce la espada,
y volv salir con toda la confianza de un hombre que tena miles
en su bolsillo.

Laboriosidad y Perseverancia era la divisa del escultor Banks,


que observ y recomend calurosamente los dems. Su bien
conocida bondad indujo muchos jvenes que tenan aspira*
clones, dirigirse l y pedirle consejo y ayuda ; refirese que
un nio llam un da su puerta con ese objeto, pero el criado
enojado con el golpe recio que haba dado, le reprendi, y estaba
ya por despedirle, cuando Banks sali por haberles odo. El nio
estaba en la puerta con algunos dibujos en la mano. Qu
queris de m? pregunt el escultor. Quisiera, seor, si lo
tenis bien, ser admitido para dibujar en la Academia.

Banks le eicplic que no dependa de l procurarle su admisin,


pero le pidi que le mostrara los dibujos. Habindolos examinado, le dijo: {An os falta bastante tiempo para la Academia,
mi hombercito ! idos vuestra casa, atended vuestras lecciones
de la escuela, tratad de hacei* un dibujo mejor del Apolo y volved dentro de un mes para ensermelo. El nio se fu s i
casa, bosquej, y trabaj con redoblada actividad y, al cal)
del mes, volvi la del escultor. El dibujo era mejor, pero
Banks le volvi despedir dndole buenos consejos relativos
su trabajo y estudio. Al fin de una semana estaba otra vez el
nio la puerta, con sus dibujos muy mejorados, y Banks le

142 CLAUDIO DE LORENA TURNER

alent, dicindole que si viva se haba de distinguir. El nio


era Mulready, y el vaticinio del escultor se realiz en grande.

La fama de Claudio Lorena se explica en parte por su infatigable laboriosidad. Haba nacido en Champagne, en la Lorena,
de padres pobres, siendo colocado como aprendiz en casa de un
pastelero. Su hermano, que esculpa en madera, le tom despus
en su taller para ensearle la profesin. Habiendo manifestado
all aptitudes de habilidad artstica, un traficante ambulante, persuadi su hermano para que permitiera que Claudio le acom-

paara Italia. Consinti, y el joven lleg Roma, donde poco


despus fu ocupado como criado por Agustn Tassi, el pintor de
paisajes. En esa condicin fu como Claudio principi ,aprender
pintar paisajes, y con el tiempo lleg producir sus cuadros. En
seguida le encontramos haciendo un viaje por Italia, Francia y
Alemania, detenindose veces en el camino para pintar paisajes,
y por ese medio hacer algn dinero. su regreso Roma encontr que aumentaba la demanda de sus trabajos, y su reputacin
lleg al fin ser europea. Era incansable en el estudio de la naturaleza en sus varios aspectos. Tena la costumbre de emplear
una gran parte de su tiempo en copiar atentamente edificios,
pedazos de terrenos, rboles, hojas, y cosas por el estilo, que
perfeccionaba en detalle, conservando los dibujos con el propsito de introducirlos en sus paisajes estudiados. Tambin pona
muchsima atencin en el firmamento, observndolo das enteros
desde la maana hasta la noche, y anotando los diversos cambios
ocasionados por las nubes que pasaban y la luz que aumentaba
y menguaba. Adquiri por medio de este ejercicio constante,
aunque segn se dice, muy lentamente, tal maestra en la mano
y en la vista, que lleg asegurarle el primer puesto entra los
pintores paisajistas.

Turner, que ha sido llamado el Claudio Ingls, sigui una


carrera de igual laboriosidad activa. Haba sido destinado por su
padre su misma profesin de barbero, que ejerca en Londres,
hasta que habiendo llamado la atencin de un parroquiano

quien su padre estaba afeitando, el diseo que el muchacho haba


hecho de un escudo de armas sobre una salvilla de plata, insisti
este ltimo para que el padre permitiera que su hijo siguiera su
inclinacin, y por fin se le permiti que adoptase la pintura como
profesin. Lo mismo que todos los artistas jvenes, tuvo Turner,
que tropezar con muchas dificultades, y fueron tanto ms grandes.

TURNBR PERRIER 443

cuanto que sus medios eran muy limitados. Pero estaba siempre
dispuesto trabajar y esmerarse en su trabajo, por muy humilde
que ste fuera. Estaba satisfecho con emplearse ganando por
noche dos chelines y medio, ocupado en pintar cielos con tinta de
china en dibujos de otros, obteniendo adems la cena. De ese
modo ganaba dinero y adquira destreza. Despus se puso <
ilustrar libros, guas, almanaques, y toda clase de libros que [
necesitaban cartules baratas. iQu poda haber hecho de
mejor? deca despus, era negocio de primera. Todo lo
que haca lo ejecutaba con esmero y concienzudamente, no descuidando nunca su trabajo aunque no fuese bien remunerado.
Tena en vista el estudio lo mismo que el trabajo, haciendo
siempre todo lo que poda de mejor, sin dejar nunca un dibujo
en que no se notase un progreso sobre los anteriores. Un hombre
que trabajaba as estaba seguro de hacer mucho, y su adelanto

en poder y en la facultad de asir el pensamiento era, segn las


palabras de Ruskin : tan firme y constante como la luz creciente
del sol naciente. Pero el genio de Turner no necesita panegrico
alguno : su mejor monumento es la noble galera de pinturas,
que ha legado la nacin, que ser por siempre el ms imperecedero recuerdo de su fama.

Ir Roma, la capital de las bellas artes, es generalmente la


ms alta ambicin del estudiante artista. Pero el viaje Roma es
costoso, y el estudiante es menudo pobre. Sin embargo, con
una voluntad resuelta vencer las dificultades, puede llegarse
por fin Roma. As fu como el antiguo pintor Francisco Perrer, en su anheloso deseo de visitar - la ciudad eterna, consinti en servir como gua un ciego vagamundo. Despus de una
larga peregrinacin lleg al Vaticano, estudi, y se hizo clebre.
No menos entusiasmo manifest Santiago Cailot en su determinacin de visitar Roma. pesar de que su padre se opona
su deseo de ser artista, no pudo ser desviado de l, y huy de
su casa dirigindose Italia. Habiendo salido sin recursos, muy
enbrev estuvo en los mayores apuros; pero habiendo tropezado
con una banda de gitanos, unise ellos, 'y peregrin de una
feria otra, participando en sus numerosas aventuras. Durante
estas notables jornadas recogi Cailot mucho de ese conocimiento extraorcUnario de caicas, rasgos, y carcter, que reprodujo
despus, algunas veces en formas exageradsimas, en sus mara. villosos grabados.

144 SANTIAGO GALLOT

Guando Gallot hubo llegado por fin Florencia, le coloc en


el estudio de un artista un caballero que se haba prendado de
su ardor ingenuo; pero no estaba satisfecho con nada que no
fuera Roma, y muy luego le vemos en camino para all. En
Roma entr en relaciones con Porigi y con Tomassino, quienes al
yer sus bosquejos al lpiz, le predijeron una carrera brillante como artista. Pero habindole encontrado casualmente un amigo de
la familia de Gallot, dio los pasos necesarios para obligar al fugitivo que regresara su casa. Ya haba adquirido tal amor
viajar que no poda estar en reposo ; asi es que huy por
segunda vez, y por segunda vez fu vuelto llevar por su hermano mayor, que le encontr en Turn. Su padre, finalmente,
viendo que era intil la resistencia, dio con repugnancia su consentimiento para que Gallot continuara sus estudios en Roma.
All fu, pues ; y esta vez permaneci durante varios aos estudiando activamente el dibujo y el grabado, bajo la direccin de
maestros competentes. punto ya de regresar Francia, le entusiasm Gosme II para que permaneciera en Florencia, donde
estudi y trabaj algunos aos ms. la muerte de su protector
reges casa d su familia en Nancy, donde por medio de su
buril y de su agiga^ adquiri fortuna y fama. Guando Nancy fu

tomado, despus de un sitio durante las guerras civiles, Richelieu


pidi Gallot que hiciera un dibujo y un grabado sobre este
acontecimiento, pero el artista no quiso conmemorar el desastre
que le haba tocado en suerte su ciudad natal, y rehus terminantemente. Richelieu no pudo modificar su resolucin y le
encerr en una prisin. All encontr Gallot algunos de sus antiguos amigos los gitanos, que le haban ayudado en sus necesidades cuando su primer viaje Roma. As que Luis XIII supo que
estaba preso, no solamente le puso en libertad, sino que tambin
le ofreci concederle cualquier favor que le pidiera. Gallot pidi
inmediatamente que sus antiguos compaeros, los gitanos, fueran
puestos en libertad, y se les permitiera pedir limosna en Pars sin
que se les molestara. Este extrao favor fu concedido con la
condicin de que Gallot grabara sus retratos, y ste es el origen
del curioso libro de grabados titulado Los mendigos. Dicese que
Luis XIII le ofreci una pensin de tres mil libras condicin
de que permaneciese en Pars; pero el artista era ya demasiado
bohemio, y estimaba muchsimo su libertad para po4er aceptarla.
Regres pues, Nancy, donde trabaj basta.su muerte. Puede.

BBN^ENUTO CELLINI 145

inferirse lo que seria su laboriosidad por el nmero de sus grabados y aguas fuertes, de los cuales dej ms de mil seiscientos.

Gustaba particularmente de asuntos grotescos, que trataba con


gran habilidad; sus aguas fuertes, libres, retocadas con el
buril, estn ejecutadas con una delicadeza especial y admirable
minuciosidad.

Aun ms romntica y aventurera fu la carrera de Benvenuto


Cellini, el maravilloso orfice, pintor, escultor, grabador, ingeniero y escritor. Su vida, referida por l mismo, es una de las
ms extraoi*dinarias autobiografas que jams se hayan escrito.
Juan Cellini, su padre, era uno de los msicos de la corte de
Lorenzo de Mdicis en Florencia; y su mayor ambicin con respecto su hijo era que llegara ser un hbil flautista. Pero
habiendo perdido Juan su empleo, se vio en la necesidad de
enviar su hijo para que aprendiera algn oficio, y le coloc
con un orfice. Ya haba manifestado el joven amor al dibujo y
al arte; y contrayndose su ocupacin, lleg muy pronto ser
un hbil operario. Habindose mezclado en una pelea con algunos habitantes de la ciudad, fu desterrado por seis meses,
. durante cayo tiempo trabaj con un orfice en Siena, adquiriendo
ms prctica en joyera y en el modo de trabajar el oro.

Insistiendo siempre su padre para que fuese locador de flauta,


continuaba Benvenuto practicando eso instrumento, pesar de
detestarlo. Su principal placer era el arte, al que se dedicaba
con entusiasmo. De regreso Florencia, estudi cuidadosamente los diseos de Leonardo de Vinci y de Miguel ngel ; y

para perfeccionarse como orfice se fu, pie, hasta Roma, donde


tuvo una porcin de aventuras. Volvi Florencia con la reputacin de ser uno de los ms hbiles trabajadores en metales
preciosos, y pronto estuvo en gran deipanda su habilidad. Pero
siendo de ndole irascible, estaba continuamente en cuestiones
intrigas, y muy frecuentemente tuvo que huir para salvar la vida.
Por eso huy de Florencia disfrazado de fraile, volviendo refugiarse en Siena, y despus pas Roma.

Durante su segunda estancia en Roma, encontr Cellini gran


proteccin, y entr al servicio del Papa en el doble empleo de
orfice y de msico. Estudiaba constantemente y adelantaba en el
conocimiento dlas obras de los mejores maestros. Engarzaba alha
jas, daba la ltima mano los esmaltes, grababa sellos, diseaba, hacia obras en oro, plata y bronce, de un estilo tal, que so-

1 ATDATB 1 9

146 su INFATIGABLE ACTIVIDAD

brepujaba todos los artistas. En cuanto oa que haba un orfice


clebre en cualquier ramo especial, inmediatamente determinaba
adelantarle. As fu como rivalizaba las medallas de uno, los
esmaltes de otros, y las joyas de un tercero; en realidad, no

haba un ramo de su profesin en que no se sintiera impelido


sobresalir.

Trabajando con ese espritu, no es maravilloso que Cellini


haya sido tan apto para realizar tantas cosas. Era hombre de
infatigable actividad, y estaba constantemente en movimiento.
Una vez le encontramos en Florencia, otra en Roma ; despus
est en Mantua, en Venecia y en Pars, haciendo todos sus largos
viajes caballo. No poda llevar consigo gran equipaje ; asi es
que, donde quiera que iba, principiaba generalmente por hacerse
sus propias herramientas. No solo diseaba sus obras, sino que
las funda y pula por s mismo. Sus obras tienen, es cierto, el sello
del genio admirable tan claramente estampado en ellas que nunca
hubieran podido ser diseadas por una persona y ejecutadas por
otra. Los artculos ms humildes una hebilla para el cinturn
de una dama, un sello, un broche, una piocha de diamantes, un
anillo, un botn so convertan en sus manos en una maravillosa obra de arte.

Cellini era notable por su facilidad y su destreza en la obra


manual, n da entr un cirujano en el almacn de Rafael del
Moro, el orfice, para practicar una operacin en la mano de su
hija. Cellini estaba presente, y al ver los instrumentos del cirujano, los encontr mal hechos y toscos, como lo eran generalmente en aquellos tiempos, y pidi al cirujano que esperase un
cuarto de hora antes de dar comienzo la operacin. Corri

su taller, y tomando un pedazo del ms fino acero, hizo de l un


cuchillo preciosamente trabajado, y con l se efectu la operacin del modo ms satisfactorio.

Entre las estatuas hechas por Cellini, la imagen de plata- de


Jpiter es la ms importante, construida en Pars para Francisco I, y el Perseo, hecho en bronce para el gran duque Cosme
de Florencia. Hizo tambin estatuas de mrmol, de Apolo, Jacinto, Narciso y Neptuno. Los incidentes extraordinarios relativos la fundicin del Perseo, son propios para dar luz sobre
el carcter notable del hombre.

Habiendo expresado el gran duque la opinin resuelta, cuando


le fu mostrado en cera el modelo, de que no podra ser fon-

su ESTATUA DE PERSP.O t47

dido en bronce, sintise Cellini inmediatamente estimulado por la


pretendida imposibilidad^ no slo para intentarla sino para hacerla. Hizo primeramente el modelo en yeso, lo coci y lo cubri
con cera, la que le dio la foi*ma exacta de una estatua. Cubriendo en seguida la cera con una especie de tierra, coci la
segunda cubierta, disolviendo y sacando la cera en esta operacin, dejando el espacio entre las dos capas para recibir el mctaL

Para evitar tropiezos, fu hecha esta ltima operacin en un pozo


cavado cerca del horno, del cual sera introducido el metal
derretido en el molde preparado al efecto, por medio de caos y
aperturas.

Cellini haba comprado y llevado all varias cargas de lea de


pino, con antipacin la operacin de fundir el metal, que prin*
cipi desde luego. Llense el horno con pedazos de cobre y de
bronce, y se encendi el fuego. Muy luego arroj la madera
resinosa tales llamaradas, que prendi fuego el taller y parte del
techo se quem ; mientras que al mismo tiempo soplaba el vientoy caa la lluvia sobre el horno enfriando el calor impidiendoque el metal se derritiera. Luch Cellini durante algunas hora&
para conservar el calor, arrojando de continuo ms lea, hasta
que al fn qued tan fatigado y enfermo, que temi morir antes
que la estatua pudiera fundirse. Se vio obligado dejar sus
ayudantes el encargo de verter el metal cuando estuviera derretido y se fu acostar.Mientras que aquellos que estaban su lado,
se condolan con l en su afliccin, entr de pronto un operario<
en su habitacin, lamentndose de que la obra del pobre Benvenuto estaba irremediablemente perdida I Al or sto Cellini,
salt inmediatamente dla cama y se precipit en el taller, donde
encontr que el fuego haba disminuido tamo, que el metal se
haba vuelto endurecer.

Mandando casa de un vecino por una carga de roble que

haba estado secndose, haca ms de un ao, estuvo pronto ardiendo el fuego otra vez y el metal se funda y brillaba. Sin
embargo, el viento continuaba soplando con furia, y la lluvia
caa abundante; as es que Cellini, para abrigarse, hizo que le
llevaran algunas mesas con alfombras y ropas viejas, detrs do
las cuales sigui arrojando lea al horno. Una masa de peltre
fu echada dentro del otro mietal, y revolvindola alguna veces
con hierros y otras con larjfos palos, poco despus estaba todo
completamente derretido. En este instante, cuando el momento*

148 NICOLS POUSSIN

de prueba haba lleg^ado, oyse un ruido espantoso como el de


un trueno, y un brillar de luego relampague ante los ojos
de Cellini. La cubierta del horno haba reventado, y el metal
principiaba manar. Viendo que no corra con la velocidad requerida, se abalanz Cellini la cocina, Si.c de all toda pieza
de cobre y peltre que contena, como unas doscientas tazas, platos, y vasijas de diversas ciases y las ech al horno. Entonces corri por tin libremente el metal, y asi fu fundida la esplndida
estatua de Perseo.

El quid divinum que impela el genio arrebatado con que


Cellini corri hacia la cocina y la despoj de sus utensilios

para echarlos en el horno, traern la memoria del lector el acto


parecido de Palissy cuando arranc su ajuar con el fin de cocer
su loza. Exceptundose, sin embargo, su entusiasmo, no puede
haber dos hombres menos parecidos en el .carcter. Cellini era
un Ismael contra quien, segn l mismo refiere, estaba levantada la mano de todos los hombres. Pero por lo que respecta
su extraordinaria habilidad como cincelador y su genio como
artista, no puede haber dos opiniones.

La carrera de Nicols Poussin fu mucho menos turbulenta.


Era un hombre tan puro y elevado en sus ideas artsticas, como
lo era en su vida diaria, y distinguido igualmente por su vigorosa
mlehgencia. su rectitud de carcter, y su noble sencillez. Haba
nacido de condicin Humildsima en Andcleys, cerca de Rouen,
donde su padre tena una pequea escuela. Tuvo el nio el beneficio de la enseanza de su padre, tal como era, pero se dice
que fu algo descuidado en ella, prefiriendo pasar su tiempo en
llenar de dibujos sus libros de lecciones y su pizarra. Un pintor
del campo que estaba muy complacido con sus bosquejos, suplic sus padres que no se opusieran sus inclinaciones. Convino el pintor en dar lecciones Poussin, y muy luego hizo tales
progresos que su maestro nada tena ya que ensearle. Estaba
Poussin intranquilo, y deseando adelantar fu Pars la edad
de diez y ocho aos, pintando en el camino muestras para mantenerse.

Ante su vista se abri en Pars un nuevo mundo artstico, despertando su admiracin y estimulando su emulacin. Trabaj activamente en muchos estudios, dibujando, copiando, y pintando
cuadros. Despus de cierto tiempo resolvi ir Roma, y emprendi el viaje; pero no pudo llegar ms que hasta Florencia, y

POUSSIN T DUQUESNOI 149

Otra vez regres Pars. Otra segunda tentativa que hizo para
llegar Roma tuvo menos xito que la anterior, porque esta vez
slo lleg hasta Lyn. Sin embargo, tuvo cuidado de aprovechar
todas las oportunidades de adelanto que se le presentaban, y
continu tan aplicado como antes en estudio y en trabajo.

Asi pasaron doce aos, aos de obscuridad y de labor, de fracasos y desengaos, y probablemente de privaciones. Por fin
consigui Poussin llegar Roma. Alli estudi con aplicacin
los maestros antiguos y particularmente las antiguas estatuas, de
cuya perfeccin qued profundamente impresionado. Durante
algn tiempo vivi con el escultor Duquesnoi, tan pobre como
l, y le ayud modelar estatuas de estilo antiguo. Con l midi
cuidadosamente algunas de las estatuas ms clebres de Roma, y
muy particularmente el Antinoo : y se supone que este trabajo
ejerci grande influencia en la forma y manera do su estilo fu-

turo. Estudi al mismo tiempo anatoma, practic el dibujo con


modelos vivos, hizo un gran acopio de bosquejos de posturas y
actitudes de las personas con quienes se encontraba, leyendo
atentamente en sus horas desocupadas los libros clsicos sobre
el arte, que poda obtener prestados de sus amigos.

Durante todo este tiempo permaneci pobre, satisfecho con ir


progresando en su arte. Se contentaba con vender sus cuadros
por lo que le dieran. Uno, el de un profeta, lo vendi por ocho
libras ; y otro. La plaga de los filisteoSy lo vendi por sesenta
coronas, cuadro que despus compr el cardenal de Richelieu por
mil. Para colmo de desdichas, le atac una grave enfermedad, y
durante el desamparo que le ocasion, le ayud con dinero el caballero del Posso. Para este seor pint despus Poussin el Des'
canso en el desierto^ hermoso cuadro, que pagaba con usura el
prstamo que se le haba hecho durante su en^rmedad.

Este hombre de bien sigui trabajando y estudiando pesar


de sus sufrimientos. Aspirando an cosas ms elevadas, fu .
Florencia y Venecia, ensanchando la esfera de sus estudios.
Los frutos de sus concienzudos trabajos aparecieron por fin en
las series de grandes cuadros que principi hacer entonces : su
Muerte de Germnico^ seguido de La Extrema Uncin^ el Testamento de EudamidaSf el Manj y el Robo de las Sabinas.

La fama do Poussin creca muy lentamente, sin embargo. Era

de una ndole retirada, y hua de la sociedad. Las gentes le crean


ms pensador que pintor. Guando no estaba muy ocupado con

150 POUSSIN REGRESA PARS

las pinturas, haca paseos solitarios por el campo, meditando los


diseos de sus futuros cuadros. Mientras estuvo en Roma fu
Claudio Lorena uno de los pocos amigos con quienes pas muchas horas en el terrado de La Trn-du-Mont, conversando
sobre arte y antigedades. La monotona de la tranquila Roma era
apropsito para su gusto, y, pudiendo ganar un modesto bienestar con sus pinceles, no tena deseo de abandonarla.

Pero su fama se extendi al fin ms all de Roma, y repetidas


invitaciones le fueron dirigidas para que regresara Pars. Se
le ofreci el nombramiento de primer pintor del rey. Al principio
cit el proverbio italiano: Chi sta bene non si muove\ dijo que
haba vivido quince aos en Roma, se haba casado all, y esperaba morir y ser enterrado all. Requerido otra vez, consinti, y
volvi Pars. Pero su aparicin despert muchos celos protesionales, y pronto dese estar otra vez en Roma. Mientras estuvo
en Pars pint algunas de sus obras ms grandes, su San Javier^
el Bautismo,-^ \^ Ultima Cena, Trabajaba constantemente. Al principio hizo cuanto se le peda, como disear cartulas para los

libros reales, muy particularmente para una Biblia y un Virgilio,


cartones para el Louvre, y diseos para tapices, pero por ltimo
se quej. Me es imposible, dijo al seor de Chanteloup, estar
trabajando al mismo tiempo en frontispicios para los libros, en
una Virgen, en un cuadro de la congregacin de San Luis, en
los diversos diseos para la galera, y finalmente, en diseos
para la tapicera real. Slo tengo dos manos y una cabeza dbil,
y ni puedo ser ayudado, ni en mis trabajos ayudarme pueden
otros.

Molestado por los enemigos quienes su xito haba enojado,


y quienes no poda conciliar, resolvi volver Roma cuando
slo haba trabajado dos aos en Pars. Establecido otra vez en
su humilde habitacin del Monte Pincio, se ocup activamente en
el ejercicio de su arle durante los aos restantes de su vida,
viviendo sencillamente y retirado. pesar de sufrir mucho de la
enfermedad que le aquejaba, se distraa con el estudio, aspirando
siempre sobresalir. Al envejecer, dijo, me siento cada vez
ms enardecido con el deseo de sobresalir y alcanzar el ms alto
grado de perfeccin. Trabajando, luchando y sufriendo as ,
pas Poussin sus ltimos aos. No tena hijos ; su mujer muri
antes que l; todos sus amigos se haban ido; de modo que en su
ancianidad qued completamente solo en Roma, tan llena de so^

ART SGHEFFER 151

pulcros ya, y all muri en 1665, legando sos parientes, en Andeleys, los ahorros de su vida, que ascendan unas mil coronas,
y dejando tras de si como herencia su raza, las grandes obras
de su genio.

La carrera de Ary Scheffer ofrece uno de los mejores ejemplos


en la poca moderna, de una consagracin igualmente noble
al arte. Nacido en Dordrecht, hijo de un artista alemn, manifest en temprana edad sus aptitudes para el dibujo y la pintura,
que sus padres estimulaban. Habiendo muerto su padre siendo
l joven an, resolvi su madre establecerse en Pars aunque sus
recursos eran cortos, para que su hijo pudiera conseguir las mejores oportunidades para instruirse. All fu colocado el joven
Scheffer con el pintor Gurin. Pero los recursos de su madre
eran demasiado limitados para permitirle que se consagrara exclusivamente al estudio. Haba vendido ya las pocas alhajas que
tena, y se privaba de todo goce, para poder adelantar la instruccin de sus otros hijos. En esas circunstancias era natural
que Ary deseara ayudarla ; y cuando tuvo diez y ocho aos de
edad principi pintar cuadritos de asuntos sencillos, que encontraron una venta fcil precios moderados. Tambin se ejercit en la pintura de retratos, recogiendo al mismo tiempo prctica y ganando dinero honradamente. Se perfeccion gradualmente en el dibujo, en el colorido y en la composicin. El

Bautismo seal una nueva poca en su carrera, y desde ese


momento sigui adelantando, basta que su fama brill en sus
cuadros clebres del Fausto^ Francisca de Rmini, el Cristo Consolador^ las Santas Mujeres^ Santa Mnica y San Agutin, y
muchas otras obras notables.

La cantidad de trabajo, de idea y do atencin, dice


Grote, que Scheffer ha puesto en la produccin de la Francisa de Rmini, debe haber sido enorme. Habiendo sido muy
imperfecta su educacin tcnica, se vio obligado subir la pendiente del arte dibujando sobre sus [propios recursos, y de ese
modo, mientras su mano estaba en el trabajo, estaba su espritu
ocupado en la meditacin. Tuvo que probar varios procedimientos para tratar el asunto, y experimentos en el colorido ; pint y
volvi pintar, con asiduidad incesante. Pero la naturaleza le
haba dotado con aquello que prob ser en cierto modo un equivalente de lo que careca en lo tcnico. Su misma elevacin de
carcter, y su profunda sensibilidad, le ayudaron para obrar

t.72 JUAN FLAXMAN PRIMERA COMISIN

sobro los sentimientos de otros por conducto del pincel. (I)


Uno de los artistas quienes ms admiraba Scheffer, era Flaxman; y en cierta ocasin dijo un amigo : Si inconsciente-

mente be tomado algo prestado de alguien en el diseo de Francisca^ debe haber sido de algn dibujo de Flaxman. Juan
Flaxman era hijo de un humilde vendedor de figuras de yeso de
New Street, Covent Garden. Cuando nio, estaba tan enfermo
que tena que estar sentado entre almohadas detrs del mostrador
de la tienda de su padre, entretenindose en dibujar y en leer.
Habiendo ido una vez la tienda un sacerdote benvolo, el reverendo Padre Maltljews, vio al chico que trataba de leer un libro,
y preguntando el llulo, vio que era un Cornelio Nepote, que su
padre haba comprado por unos peniques en un puesto de libros.
El caballero, despus de haber tenido una conversacin con el
nio, dijo que no era un libro conveniente para que lo leyera,
pero que l le traera uno. Al da siguiente se present con unas
raducciones de Homero y Don Quijote^ que se puso leer
el nio con gran avidez. Su espritu se llen muy luego con el
herosmo que respiraban las pginas del primero, y con los Ayax
y los Aqules de estuco que estaban en torno suyo alineados en
los estantes; ajioderse de l la ambicin de que tambin dibujara y dara cuerpo en formas poticas esos hroes majestuosos.

Como todos los esfuerzos juveniles, fueron toscos sus primeros diseos. El padre enorgullecido los mostr una vez Roubilliac, el escultor, quien los hizo un lado con un despreciativo
ipufl Pero el muchacho tena en s la verdadera materia deque
se hacen las grandes cosas; tena laboriosidad y paciencia; y

continu trabajando incesantemente con sus libros y sus dibujos.


Experiment entonces sus juveniles facultades modelando figuras
en estuco, cera y arcilla. An se conservan algunos de stos
primeros esfuerzos sanos del genio paciente. Tard mucho antes
que el nio pudiera caminar, y slo lo consigui aprendiendo
andar con un par de muletas. Al fin se puso bastante fuerte para
poder caminar sin ellas.

El bondadoso seor Matthews le invit su casa, donde su


esposa le explic Homero y Miiton. Tambin le ayudaron en
su cultura propia dndole lecciones de griego y latn, cuyo

(1) Grote, Memoria sobre la vida deAry Scheffer, pgina 67.

ES EMPLEADO POR WEDGWOOD 153

estadio continuaba en su casa. fuerza de paciencia y pe^seyeranca, mejoraron sus dibujos tanto, que obtuvo el encargo,
hecho por una seora, de seis diseos originales en tinta negra
sobre asuntos del Homero, i Su primera comisin I { Qu acontecimienlo en la vida de un artista I El primer pago de un cirujano, el primer honorario de un abogado, el primer discurso de
un legislador, la primera aparicin de un cantor sobre las labias,
el primer libro de un autor, no tienen ms inters para el que

aspira la fama que la primera comisin dada un artista. El


nio principi en el acto cumplir la orden, y fu muy elogiado
y bien retribuido por su trabajo.

A la edad de quince aos entr Flaxman como discpulo en la


academia real. pesar de su ndole retrada, pronto fu conocido entre todos los estudiantes, y se esperaron de l grandes
cosas. Tainpoco fueron engaadas sus aspiraciones ; los quince
aos de edad gan la medalla de plata, y al ao siguiente era
candidato para la de oro. Todos profetizaban que obtendra la
medalla de oro, porque no haba ninguno que le sobrepujara en
habilidad y en laboriosidad. pesar de eso la perdi, y la medalla de oro fu adjudicada un discpulo de quien despus no se
ha odo hablar. Este fracaso por parte del joven le fu de verdadera utilidad ; porque las derrotas no abaten por mucho tiempo 4
los que tienen un corazn resuelto, y slo sirven para despertar
sus facultades positivas. Dadme Uempo, dijo su padre, y fie
de producir an obras que la Academia tendr orgulloen recO'
nacer. Redobl sus esfuerzos, no regate el trabajo, dise
y model incesantemente, hizo slidos progresos, ya que no
fuesen rpidos. Pero al mismo tiempo amenazaba la pobreza
sobre la casa de su padre ; el negocio de figuras de yeso daba
muy poca utilidad. El jovon Flaxman, con abnegacin resuelta, abrevi esas horas de estudio, y se consagr ayudar
su padre en los humildes detalles de su negocio. Dej un lado .
su Homero para tomar la paleta. Estaba dispuesto trabajar en

el ms humilde ramo del negocio, con tal que la familia de su


padre pudiera mantenerse y tener al lobo lejos de la puerta. esta
faena ingrata de su arle dedic un largo aprendizaje; pero le procur un bien. Le familiariz con el trabajo constante, y cultiv
en l el espritu de la paciencia. La obediente disciplina pudo
haber sido dura, pero fu provechosa.

Afortunadamenle habla llegado conocimiento de Josuah Wedg-

9.

134 CASAMIENTO DE FLAXMN

wood la habilidad en el diseo del joven Fiaxman, y le busc


con el fn de emplearle para disear modelos perfeccionados de
porcelana y de loza. Puede parecer un ramo humilde del arte
para trabajar en l un genio tal como el de Fiaxman; pero en
reahdad no era as. Un artista puede trabajar verdaderamente en
su vocacin haciendo el diseo de una tetera comn una jarra
para agua. Los artculos de uso diario entre el pueblo, que estn
ante su vista en cada comida, pueden llegar ser instrumentos
de educacin para todos, y servir su ms elevada cultura. De
ese modo puede otorgar el ms ambicioso artista sus compatriotas un servicio prctico mayor que ejecutando una obra ela-

borada que quiz venda por miles de libras esterlinas, para ser
colocada en la galera de algn hombre rico, donde permanece
oculta para el pblico. Antes de la poca de Wedgvvood eran
espantosos los dibujos y la ejecucin que figuraban en nuestra
porcelana y nuestra loza dura, y l se propuso mejorarlos.
Fiaxman hizo lodo lo que pudo para secundar los propsitos del
fabricante. Le provea de tiempo en tiempo con modelos y diseos de varias piezas de loza, cuyos temas eran tomados principalmente de poesas y de historia antigua. Muchos de ellos existan an, y muchos de ellos son iguales en belleza y sencillez
sus diseos ulteriores para el mrmol. Los celebrados vasos
etruscos, cuyos modelos se encuentran en los museos pblicos y
en los gabinetes de los aficionados, le proporcionaban los mejores modelos de formas, y stos los embelleca con sus propios
inventos elegantes. El libro Atenas, de Stuart, que acababa de
publicarse, le procur modelos de utensilios griegos de contornos
ms puros; de estos adopt los mejores, y los trabaj en nuevas
formas con elegancia y belleza. Fiaxman vio entonces que estaba
trabajando en una grande obra, nada menos que en el progreso y mejoramiento de la educacin popular; y muchos aos
despus, tena orgullo en aludir sus primeros trabajos por esta
senda, con los cuales poda al mismo tiempo cultivar su amor
lo bello, difundir el gusto del arte entre el pueblo, y llenar su
propio bolsillo, mientras promova la prosperidad de su amigo
y bienhechor.

Por fin, en el ao de 1782, cuando tena veinte y siete aos


de edad, dej el hogar paterno y alquil una casita con un estudio en la calle Wardour Soho, y ms an, se cas. Ana Denman
era el nombre de su mujer ; persona jovial, de alma brillante.

FLAXMAN Y SU MUJER 155

y noDle. Crea l que al casarse podra trabajar con nimo ms


intenso, porque, tambin tena ella gusto por la poesa y el arte;
y era adems una admiradora entusiasta del genio de su esposo.
Sin embargo, cuando sir Joshua Reynolds, que era soltero, encontr Flaxman poco despus de su casamiento, le dijo: Asiy
Flaxman^ se me ha informado que os habis casado ; si es cierto,
os digo que sois un artista perdido. Flaxman se fu en derechura
su casa, sentse al lado de su mujer, tom su mano en la
suya, y le dijo : Anaf estoy perdido como artista. Por qii^
Juan? Cmo ha acontecido eso? quin lo ha hecho^ Ha
acontecido en la iglesia^ contest l, y Ana Denman lo ha
flecho. Entonces la refiri la observacin de sir Joshua, cuya
opinin era bien conocida, y haba sido expresada menudo,
de que si los estudiantes queran sobresalir tenan que hacer
que todas las facultades de su espritu se dirigieran hacia su
arte, desde que se levantaban, hasta que se acostaban ; y tambin; que ningn hombre podra ser un gran artista si no haba

estudiado las obras de Rafael, de Miguel ngel, y de otros, en


Roma y en Florencia. Y yo, dijo Flaxman enderezando
su pequeo cuerpo todo lo que poda, yo hubiera sido un
gran artista. Y gran artista has de ser, repuso su mujer,
y has de visitar Roma tambin, si eso es realmente necesario para hacerte grande. Pero cmo? pregunt Flaxman.
Trabaja y economiza, replic .la excelente mujer; no
quiero que alguna vez se diga que Ana Denman perdi Juan
Flaxman como artista. Y as, resolvi la pareja hacer el viaje
Roma cuando lo permitieran sus medios. Quiero ir
Roma, dijo Flaxman, y ensear al Presidente que el himeneo
es ms bien en beneficio del hombre que para su perjuicio ; y
t, Ana, me acompaars.

Durante cinco aos se afan la amorosa pareja pacientemente,


y feliz en sa humilde y pequeo hogar de la calle Wardour, teniendo siemprs presente su distante viaje Roma. Nunca le per
dieron de vista ni por un momento, y no se gastaba intilmente
ni un penique que pudiera ser ahorrado para los gastos necesarios. nadie comunicaron ni una palabra respecto de su proyecto,
no solicitaron ayuda alguna de la Academia, sino que confiaron
nicamente en su propio paciente trabajo, y en el amor, para
proseguir y realizar su propsito. Durante esta poca present
Flaxman muy pocas obras No poda hacer el gasto de comprar

156 FLAXMAN EN ROMA

mrmol para sus ensayos de diseos originales; pero reciba


frecuentes comisiones para hacer monumentos, con cuyas ganancias se sostena. Segua trabajando para Wedgwood, que le pagaba bien ; y, en todo adelantaba, feliz, y lleno de esperanzas.
La consideracin de que disfrutaba en su localidad era tal, que
le proporcionaba honores y trabajos locales, porque fu electo
por los pagadores de derechos parroquiales para cobrar la contribucin de vigilancia por la parroquia de Santa Ana, y se le
vea andar con un frasquito de tinta suspendido de un hojal de la
levita, recogiendo el dinero.

Habiendo conseguido reunir por fin bastantes economas, se


pusieron en camino para Roma, Flaxman y su mujer. Llegados
all, se aplic l activamente al estudio; sostenindose como
otros artistas pobres, haciendo copias de los antiguos. Los viajeros ingleses buscaban su taller, y le daban encargos ; y entonces fu cuando compuso sus bellos diseos de ilustraciones,
de Homero, Esquilo y Dante. El precio que se pag por ellos
fu moderado, solo quince peniques por cada pieza, pero Flaxman trabajaba por el arte ms que por el dinero ; y la belleza de
los diseos le atraan otros amigos y protectores. Ejecutora Cu^
pido y la Aurora para el munfico Toms Hope, y la Furia de
Atamas para el conde de Bristol. Preparse entonces para regre-

sar Inglaterra, habiendo mejorado y cultivado su gusto por el


estudio atento; pero antes de dejar Italia reconocieron su mrito las academias de Florencia y de Carrara nombrndole indi*
dividuo de ellas.

Su fama le haba precedido Londres, donde muy luego encontr ocupacin. Mientras estaba en Roma haba sido comisionado para hacer su clebre monumento la memoria de lord
Mansfield, y fu erigido en el crucero norte de la abada de
Westminster poco despus de su llegada. All est en majestuosa
grandiosidad, como un monumento al genio mismo de Flaxman,
tranquilo, sencillo y severo. No es de extraar, pues, que el escultor Banks, que estaba entonces en el pinculo de su gloria,
exclamara cuando lo vio : Este hombrecito nos excede
todos!

Cuando supieron el regreso de Flaxman los individuos de la


academia real, y especialmente cuando tuvieron oportunidad
de ver y admirar su estatua retrato de Mansfield, estaban deseosos de contarle en el nmero de sus socios. Consinti en que sa

FRANCISCO CHANTRET, TALLISTA lol

nombre figurase en la lista de candidatos propuestos para socios

y fu aceptado inmediatamente. Poco despus apareci con un


aspecto enteramente nuevo. 1 nio que haba principiado sus
estudios detrs del mostrador de la tienda de estatuas de yeso en
New Street y Covent Gardeuy era ahora un hombre de elevada inteligencia y reconocida supremaca en el arte de ensear
estudiantes, como de profesor de escultura en la academia real,
y ningn hombre mereca tanto como l ocupar ese empleo distinguido, porque nadie es ms competente para instruir otros
que aquel que, por si solo y con sus propios esfuerzos, ha aprendido luchar y vencer las dificultades.

Despus de una vida larga, tranquila, y feliz, sintise Flaxman envejecer. La prdida que sufri con la muerte de su querida esposa Ana fu un golpe rudo para l, pero la sobrevivi
algunos anos, durante los cuales ejecut su celebrado Escudo de
Aquiles y su noble Arcngel Miguel venciendo Satans, quiz
sus dos obras ms grandes y de ms mrito.

Ghantrey era un hombre ms robusto ; algo tosco, pero sincero en su conducta ; orgulloso de su afortunada lucha contra
las dificultades que le rodearon en sus primeros aos ; y sobre
todo orgulloso de su independencia. Haba nacido de padres
pobres en Norton, cerca de Shefield. Habiendo muerto su padre cuando l era nio an, se volvi casar su madre. 1
chico Ghantrey acostumbraba guiar un burro cargado con tarros de leche al pueblo vecino de Shefield, y all reparta i^

leche los marchantes de su madre. Tal fu el humilde princi*


pi de su industriosa carrera ; y gracias sus propios esuer*
zos se elev de esa posicin, y alcanz la ms alta consideracin como artista. No llevndose bien con su padrastro, fu
puesto trabajar en negocios, siendo su primera colocacin en
un almacn en Scheffield. La ocupacin le era antiptica ; pero
pasando un da por frente del aparador de un grabador y tallista, fu atrada su mirada por los artculos brillantes que contena, y, encantado con la idea de ser grabador, suplic que se
le sacara del almacn para ese objeto. Sus amigos consintieron, y se le contrat como aprendiz por siete aos con el tallista y dorador. Su nuevo patrn, adems de ser tallista en madera, era tambin comerciante en modelos impresos y de yeso ;
y Ghantrey se puso en el acto copiarlos, estudiando con gran
laboriosidad y energa. Todas sus horas desocupadas las consa-

lo8 FRANCISCO CHANTRE Y, ESCULTOR

graba dibujar, modelar, y aprender por s mismo, y menudo continuaba su labor hasta altas horas de la noche. Antes
que hubiera terminado su tiempo de aprendizaje, la edad
de veinte y un aos, entreg su patrn toda la fortuna que
haba reunido una suma de cincuenta libras esterlinas para
rescindir su contrato, resuelto consagrarse la carrera de ar-

tista. March Londres y con marcado buen sentido busc ocupacin como ocial tallista, estudiando la pintura y el diseo en
sus horas libres. Entre los trabajos en que primero se ocup
como operario tallista, tuvo la decoracin del comedor del seor Rogers, el poeta, pieza en la que aos despus era un
visitante agasajado, y tenia gusto en ensear los huspedes
que encontraba en la mesa de su amigo, su antigua obra manual.
Volviendo Shefeld en una visita profesional, se anunci en
los peridicos locales como pintor de retratos al lpiz y en miniatura, asi como tambin al leo. Su primer retrato al lpiz le
vali una guinea que le dio un armero; y por un retrato al leo,
le pag un confitero tanto como cinco libras esterlinas y, | un par
de botas granaderas ! Ghantrey regres pronto Londres para
estudiar en la academia real; y cuando volvi otra vez Sheffeld se anuci para hacer en yeso los bustos de sus conciudadanos para retratarlos al leo. Hasta lleg ser escogido para
disear un monumento para el vicario del pueblo que acababa
de morir, y lo ejecut satisfaccin de todos. Cuando se hallaba
en Londres tenia como estudio una pieza situada sobre una caballeriza, y all model su primera obra original para ser exhibida. Era una cabeza gigantesca de Satans. Haca el fin de la
vida de Ghantrey, fu sorprendido un amigo suyo que atravesaba el estudio por este modelo que se hallaba en un rincn.
Esa cabeTMy dijo el escultor, fu la primera cosa que hice cuando
vine Londres, La trabaj en una bohardilla con una gorra
de papel en la cabeza^ y como entonces no podia gastar ms

que una vela, la coloqu en mi gorra para que pudiera andar conmigo^ y darme luz cualquier lado que me volviera ,
Flaxman vio y admir esta cabeza en la exhibicin de la Academia, y encarg Ghantrey la ejecucin de los bustos de cuatro almirantes, que se necesitaban para el asilo naval de GreenAvich. Este encargo atrajo otros, y la pintura fu abandonada. No
hacia ms que ocho aos que slo le haban dado cinco libras
esterlinas por un retrato. La clebre cabeza de Horne Tooke tuvo

JUVENTUD DE DAVID WILCIB i5^

tal xito que, segn su propio dicho, le vali encargos por valor
de doce mil libras esterlinas.

Ahora ya habla salido Chantrey bien de su empresa, pero


haba trabajado vigorosamente, y ganado con justicia su buena
fortuna. Fu elegido entre diez y seis competidores para ejecutar
la estatua de Jorge III para la ciudad de Londres. Algunos aos
despus, produjo el acabado monumento de los Nios dormidos, que est en la catedral de Lichfeld, obra de gran ternura y belleza ; y desde ah en adelante fu su carrera de creciente honor, fama y prosperidad, La paciencia, laboriosidad,
y firme perseverancia fueron los medios con que alcanz su
grandeza. La naturaleza le dot con genio, y su sano criterio

le hizo usar el valioso don cogi un beneficio. Era prudente y


sagaz, como los hombres entre quienes haba nacido ; la cartera
que le acompa en su viaje por Italia contiene mezcladas notas
sobre arte, apuntes de gastos diarios, y los precios corrientes
del mrmol. Sus gustos eran sencillos, y haca grandes sus asuntos por la mera fuerza de su sencillez. Su estatua de Watt, en
la iglesia de Handsworth, nos parece ser la verdadera perfeccin
del arte ; sin embargo, es perfectamente natural y sencilla. Su
generosidad para con los artistas que estaban necesitados era
esplndida, pero tranquila, y sin ostentacin. Dej la parte principal de su fortuna la academia real para el adelanto del arte
britnico.

La misma laboriosidad honrada y persistente existi en toda


la carrera de David Wilkie, Era hijo de un sacerdote escocs, y
dio tempranos indicios de ndole artstica ; aunque negligente y
poco apto como estudiante, era un aplicado dibujante de caras y
figuras. Nio callado, ya manifestaba esa tranquila y concentrada energa de carcter que le distingui durante su vida.
Estaba siempre la mira de una oportunidad para dibujar y las
paredes de la granja, la arena lisa de las orillas del ro, servan igualmente para su intento. Cualquiera clase de instrumento le serva ; lo mismo que Giotto, hallaba un pincel en un
palo quemado, una tela preparada en cualquier piedra lisa, y
asunto para pintar en cualquier mendigo andrajoso que encontraba. Cuando visitaba una casa, dejaba generalmente sus seas

en las paredes como prueba de su visita, algunas veces con gran


disgusto de las aseadas caseras. En una palabra, pesar de la
aversin de su padre, el sacerdote, por la pecaminosa profesin

160 DAVID WILKIE : S LABORIOSIDAD

de pintor, no pudo ser vencida la fuerte tendencia de Wilkie, y


se hizo artista; abrindose yirilmente camino en la penosa cuesta
de las dicnitades. Aunque fu rechazado en su primer solicitud
para ser admitido como candidato en la academia escocesa ,
de Edimburgo, causa do lo tosco incorrecto de los otros modelos presentados, persever en producir otros mejores, hasta
que fu admitido. Pero sus adelantos eran lentos . Se aplic diligentemente al dibujo de la cara humana, y se aferr ello con
la determinacin de obtener xito, con una confanza absoluta en
el resultado. No manifest ningn humor excntrico y la aplicacin alternada con parasismos de muchos jvenes que se consideran genios , sino que se atuvo la rutina de una aplicacin
constante tal extremo, que l i^ismo sola atribuir despus su
xito su tenaz perseverancia ms bien que ninguna otra
facultad innata de orden ms elevado. El nico elemento,
deca, en todos los movimientos progresivos de mi pincel, ha sido
la laboriosidad perseverante. Eo Edimburgo gan algunos premios, pens dedicarse la pintora de retratos, teniendo en vista

su remuneracin elevada y segura, pero al fm entr en la va en


que logr su fama y pint su Hada desapiadada. Lo que era
an ms audaz, se resolvi ir Londres, en razn de que presamaba un campo mucho ms vasto para el estudio y el trabajo ;
y el pobre joven escocs lleg la capital, y pint sus Polticos
de aldea mientras viva en un humilde alojamiento de diez y ocho
chelines por semana.

pesar del xito que obtuvo su cuadro, y los encargos que le


siguieron, continu Wilkie durante mucho tiempo pobre. Los
precios que realizaban sus obras no eran grandes, porque pona
en ellas tanto tiempo y trabajo, que sus ganancias continuaron
siendo por muchos aos comparativamente pequeas. Todo cuadro era de antemano cuidadosamente estudiado y ejecutado;
nada se haca de pronto ; muchos le ocuparon aos enteros tocando, retocando, y perfeccionndolos hasta que finalmente salan de sus manos. Su lema era igual al de Reynolds i/Tra^o/a/
trabaja !y trabaja ! y, lo mismo que l, manifestaba gran antipa
ta por los artistas parlanchines. Los que charlan podrn sembrar, pero los silenciosos son los que cosechan. Estemos ha^
ciendo algo, era su modo oblicuo de reprender los locuaces
y amonestar los ociosos. Una vez rcfii su amigo Constablo
aue cuando estaba estudiando en la academia escocesai su pre-

WILKIE ETTY IGl

sidente Graham tena la costumbre de decir los estudiantes, las


palabras de Reynolds : Si tenis genio^ lo adelantar lal ahoriosidad; sino lo tenis, suplir su falta la laboriosidad. Asi es,
' dijo Wilkie, que me determin ser laborioso^ porque saba que
no tenia genio. Tambin dijo Constable que cuando sus condiscpulos Linell y Burnett hablaban de arte, siempre procuraba
ponerse cerca de ellos para or lo que decan, porque, aadi,
saban muchOy y yo sabia muy poco. Esto era dicho con perfecta sinceridad, pues Wilkie era siempre modesto. Una do las
primeras cosas que iiizo con la suma de treinta libras que
obtuvo de lord Mansfield por su cuadro Los Politicos de
aldea, fu comprar un regalo de gorras, chales, y vestidos,
para su madre y su hermana que estaban en Escocia ; aunque no
poda soportar fcilmente ese gasto en aqueUa poca. La pobreza
de Wilkie en su juventud le haba educado en ios hbkos de una
estricta economa, que eran sin embargo compatibles con una
noble liberalidad, como se ve de varios pasajes en la autobiogra
fia del grabador Abrahn Raimbach.

Guillermo Etty fu otro ejemplo notable de laboriosidad incansable indomable perseverancia en el arte. Su padre era fabricante de pan de jengibre y especiero en York, y su madre,
mujer de mucha rmeza y originalidad de carcter, era la hija de
un fabricante de sogas. Desde temprana edad manifest el nio

su aficin al dibujo, cubriendo las paredes, los pisos y las mesas


con muestras de su habilidad ; su primer lpiz fu tiza por valor
de un centavo, reemplazado luego por un pedazo de carbn un
pedacito de palo carbonizado. Su madre, que no entenda nada
de arte, puso al nio de aprendiz de un oficio, el de cajis ta d&
imprenta, pero en sus horas libres segua con sus ejercicios en
el dibujo; y cuando hubo concluido su tiempo de aprendiz, resolvi seguir su inclinacin, quera ser pintor y nada ms. Afortunadamente, su lo y su hermano mayor, podan y estaban dispuestos ayudarle en su nueva carrera, y le facilitaron medios para
entrar como discpulo en la academia real. Vemos en la autobiografa de Leslie, que Etty era considerado por sus condiscpulos como una persona digna, pero negada aunque aplicada, que
nunca se distinguira. Pero llevaba en si la divina facultad del
trabajo, y con afn anduvo hasta lo eminente en las ms elevadas sendas del arte.

Muchos artistas han tenido que padecer privaciones que han

162 MARTN PFIW

puesto prueba su valor y sufrimiento hasta lo sumo, antes de


haber conseguido el xito. Jams sabremos el nmero de aquellos que sucumbieron al peso de ellas. Martn tropez con di-

cultades en el curso de su carrera, tales como quiz muy pocos les han cabido en suerte. Ms de una vez estuvo punto de
morir de hambre mientras estaba ocupado en su primer gran cuadro. Se refiere de l que en una ocasin se vio reducido su ltimo cheln nn cheln brillante que haba guardado causa
de esta misma brillantez, pero al fin se vio en la necesidad de
cambiarlo por pan. Fuese una panadera, compr un pan, y se
lo llevaba, cuando el panadero se lo arranc de las manos, y le
tir con violencia el cheln al pintor que pereca de hambre. El
reluciente cheln le falt en la hora de la necesidad; jera falso! Volviendo su alojamiento se puso registrar su bal buscando algn pedazo de pan duro que hubiera podido haber all, para matar el hambre. Sostenido siempre por el victorioso poder del entusiasmo, prosigui en su propsito con inquebrantable energa.
Tuvo el valor de seguir trabajando y de esperar ; y cuando algunos das despus encontr una oportunidad de exhibir su cuadro,
fu clebre desde aquel momento. Su vida, al igual de la de muchos otros graneles artistas, prueba, que despecho de circunstancias externas ser su propio protector el genio ayudado por
la laboriosidad, y que la fama, aunque llegue tarde, nunca niega
finalmente sus favores al mrito verdadero.

La ms cuidadosa disciplina instruccin, segn los mtodos


acadmicos, no podran hacer un artista si l mismo no toma parte
activa en el trabajo. Gomo todo hombre altamente culto, debe ser
principalemente educado por si mismo. Cuando Pugn, que ha-

ba sido crado en la oficina de su padre, hubo aprendido todo lo


que poda aprender sobre arquitectura segn las frmulas usuales, vio que an saba muy poco; y que tena que comonzardesdo
el principio, y pasar por la disciplina del trabajo. Con este objeto
se emple el joven Pugin en calidad de carpintero comn en el
teatro de Cover>i Garden , trabajando primero debajo del escenario, despus, detrs de bastidores, y en seguida en el escenario mismo. De ese modo se familiariz con el trabajo, y cultiv su
gusto arquitectural, al que es peculiarmente favorable la diversidad de ocupacin mecnica en un gran teatro de peras. Cuando
se cerr el teatro por la estacin, trabaj en un buque de vela
entre Londres y varios puertos de Francia, haciendo al mismo

JORGE KEMP 163

tiempo negocios lucrativos. En toda oportunidad bajaba tienda


y dibujaba losedifcios antiguos, y especialmente las iglesias que
hallaba en su camino. Despus sola hacer viajes especiales al
continente con el mismo objeto, y regresaba su casa cargado
con diseos. Asi sigui trabajando con afn asegurndose de la
excelencia y distincin de lo que haca.

Ejemplo semejante de afanosa laboriosidad en la misma senda,


nos le ofrece la carrera de Jorge Kemp, el arquitecto del her-

moso monumento levantado Scott en Edimburgo. Era hijo de


un pobre pastor, que tena sn ocupacin en las laderas delsudde
los collados de Pentland. En medio de la soledad silvestre no tena el nio oportunidad alguna para disfrutar de la contemplacin de obras artsticas. Ocurri , sin embargo , que los diez
aos fu enviado con un mensaje Roslin, por el arrendatario
quien su padre cuidaba las ovejas, y la vista del hermoso castillo
y de la capilla de all, parece que produjo en su espritu una impresin firme y duradera. Probablemente para poder disfrutar de su
amor alas construcciones arquitectnicas, suplic el nio su padre
que le dejara ser ensamblador ; y conforme con este deseo fu
puesto de aprendiz con un carpintero de un pueblecito vecino. Habiendo cumplido su tiempo, se fu Galashiels en busca de trabajo.
Cuando iba afanado por el valle de Tower llevando en hombros
sus herramientas, le dio alcance un carruaje cerca de Elibank
Tower ; y el cochero, sin duda por indicacin de su amo que iba
sentado dentro, pregunt al joven cunto tena que andar^ informado de que iba Galashiels, le invit que subiera dentro del
coche, y de ese modo hizo el camino. Result que el amable caballero que estaba dentro era sir Walter Scott, que se hallaba
viajando en cumplimiento de sus deberes como jerifdQ Selkirkshire. Mientras trabajaba en Galashiels, tuvo Kemp frecuentes
oportunidades de visitar la abadas de Melrose, Drisburgh, y de
Jedburgh que estudi cuidadosamente. Inspirado por su amor
la arquitectura, anduvo trabajando como carpintero por la mayor parte del norte de Inglaterra, sin perder nunca una oportu-

nidad de examinar y hacer bosquejos de cualquier hermosa construccin gtica. Estando trabajando una vez en Lancashire, hizo
cincuenta millas pie hasta York, pas una semana estudiando
atentamente el monasterio, y regres del mismo modo, pie. En
seguida le encontramos en Glasgow, donde permaneci algunos
aos, estudiando la hermosa catedral, en sus momentos libi*es.

iG4 JORGE KEMP

Regres Inglaterra, dirigiendo esta vez su camino ms al sud ;


estudiando Canterbury, Winchester, Tintern, y otras construcciones conocidas. En 1824 form el propsito de viajar por
toda Europa con el mismo fn, mantenindose con su profesin.
Una vez que hubo llegado Boloa se dirigi Pars, pasando
por Abbeville y Beauvais, empleando unas cuantas semanas haciendo diseos y estudios en cada lugar. Su habilidad como mecnico, y particularmente su conocimiento del trabajo do molinos,
le aseguraban fcilmente ocupacin por donde iba; y generalmente escoga el lugar de su ocupacin en los alrededores de
algn edificio gtico antiguo, en cuyo estudio pasaba sus horas
libres. Despus de haber trabajado, viajado y estudiado en el
continente un ao, regres Escocia. Continu sus estudios, y
lleg estar muy adelantado en el dibujo y la perspectiva. Melrose era su ruina favorita; hizo varios diseos acabados del

edificio, uno de ellos, que lo representaba restaurado, fu grabado despus. Tambin consigui ocupacin como modelador
de diseos arquitecturales, hizo dibujos para una obra principiada por un grabador de Edimburgo, conforme al plan de las
Catedrales antiguas de Britton, Era sta una labor que congeniaba con sus gustos, y trabaj en ella con un entusiasmo que
aseguraba su rpido adelanto. Con ese fn, viajaba pie por Escocia, viviendo como un mecnico comn, mientras hacia diseos
que hubieran dado fama los mejores maestros del arte. Habiendo
muerto de pronto el encargado del proyecto de la obra, fu sus;;
pendida la publicacin, y Kemp busc otra ocupacin. Pocos conocian el genio de este hombre porque era excesivamente taciturno y modesto por naturaleza, cuando la comisin para el
monumento do Scott ofreci un premio por el mejor diseo. Los
competidores eran numeroros, incluyendo algunos de los nombres ms famosos en la arquitectura clsica ; pero el diseo que
fu escogido por unanimidad fu el de Jorge Kemp, que estaba
trabajando en la abada de Kilwinning en Ayrshire, muchas
millas de all, cuando recibi la carta en que se le comunicaba
la resolucin de la comisin. { Pobre Kemp I Poco despus de este
acontecimiento le arrebat una muerte prematura, y no vivi
para ver transcrito en piedra el primer resultado de su infatigable laboriosidad y educacin propia; uno de los monumentos
ms bellos y apfl opiados que jams se haya levantado al genio literario.

4UAN GIBSON ROBERTO THORBURN 165

Juan GibsoQ era otro artista lleno do verdadero entusiasmo y


amor por su arte, que lo colocaban muy por encimado esas srdidas tentaciones que impelen naturalezas mezquinas hacer de
tiempo una medida de ganancia. Haba nacido en Gyffu, cerca de
Conway, en el norte de Gales, y era hijo de un jardinero. Desde
muy joven dio iruebas de su talento en las esculturas en madera
que haca con un cuchillo navaja de bosillo ; y viendo su padre la direccin de su talento lo mand Liverpool y le puso
de aprendiz con un tapicero tallista. Adelant rpidamente en su
profesin, y algunas de sus esculturas fueron muy admiradas. De
ese modo se inclin naturalmente la escultura, y cuando tenia
diez y ocho aos model en cera una figura pequea del Tiempo,
que llam bastante la atencin. Los seores Franceys, escultores
de Liverpool, compraron la contrata del nio, y se lo llevaron
como aprendiz, per seis aos, durante los cuales se manifest su
genio en muchos trabajos originales. De all pas Londres, y
despus Roma , y su fama se hizo europea.

Roberto Thorburn, el acadmico, al igual de Juan Gibson, naci de padres pobres. Su padre era zapatero en Dumfries. Adems de Roberto haba otros dos hijos; uno de los cuales era hbil tallista. Un da fu una seora casa del zapatero, y encontr

Roberto, que entonces era an nio, acupado en dibujar sobre una silla que le serva de mesa. Examin su trabajo, y notando sus aptitudes, se interes en conseguirle alguna ocupacin
en el dibujo, y logr en su favor la ayuda de otros que podan
facihtarle el proseguir en el estudio del arte. El chico era diligente, afanoso, grave, y callado, mezclndose poco consuscompaeros, y evitando las intimidades. Por el ao 1830, le facilitaron
algunos seores del pueblo los medios para que fuese Edimburgo, donde le admitieron como estudiante en la academia es*
cocesa. All tenia la ventaja de estudiar con maestros competentes,
y el progreso que hizo fu rpido. De Edimburgo fu Londres, donde segn entendemos tuvo la ventaja de ser presentado
al pblico bajla proteccin del duque de Buccleuch. Sin embargO; apenas necesitamos decir, que cualquiera que haya sido la
utilidad de la proteccin para Thorburn, logrando una introduccin en los mejores crculos, ninguna proteccin habra podido
convertirle en el gran artista que es incuestionablemente, sin su
genio innato y su diligente aplicacin. ^

El conocido pintor N^el Patn, principi su carrera artstica

166 NOEL PATN

en Dunfermlne y en Paisley, como dibujante de diseos de

manteles y de muselinas bordadas mano ; trabajando al mismo


tiempo activamente en objetos ms importantes, incluso los dibujos de caras y figuras humanas. Al igual que Turner estaba
siempre dispuesto poner sus manos en cualquier clase de trabajo, y en 1840, cuando era todava muy joven, le encontramos
ocupado, en otros trabajos ; en ilustrar el Anuario de Renfreivshire, por ejemplo. Se abri camino paso paso, lentamente,
pero de un modo seguro ; permaneci desconocido hasta la exhibicin de los cartones de concurso pintados para el palacio del
Parlamento, cuando su pintura del Espritu de la Religin^ por
la cual obtuvo uno de los primeros premios, lo revel al mundo
como un verdadero artista ; y las obras que ha exhibido desdo
entonces tales como la Reconciliacin de Obern y Titania,
Hogar, y la Bluidy Tryste han puesto de manifiesto un gran
progreso y constante adelanto en sus facultades y educacin
artsticas.

Otra muestra sorprendente de perseverancia y laboriosidad


en el cultivo del arte en la vida humilde, se nos presenta en la
carrera de Jaime Sharples, oficial herrero en Blackburn. Haba
nacido en Wakefield en el Yorkshire, en 18215, y era hijo de una
familia compuesta de trece hermanos. Su padre era oficial tundidor de hierro, y se traslad Bury, para continuar su oficio.
Los nios no recibieron educacin en la escuela, sino que eran
mandados al trabajo tan luego como lo podan hacer ; y como
la edad de diez aos fu colocado Jaime en una fundicin,

donde estuvo ocupado unos dos aos como mozo de horno. Despus de eso fu enviado al taller de la taquina de vapor en
donde su padre trabajaba como herrero de las mquinas. La
ocupacin del chico consista en calentar y llevar roblones ios
que construan caldems. Aunque sus horas d labor eran muchas
veces desde las ^-eis de la maana hasta las ocho de la noche su padre se daba lugar para ensearle algo despus de
las horas de trabajo, y as fu como aprendi en parte leer
y escribir. En el curso de su ocupacin ocurri un incidente
entre los constructores de calderas, que despert en l por primera vez el deseo de aprender dibujar. Haba sido empleado
algunas veces por el capataz para tener la lnea con tiza con la
que haca los diseos de las calderas sobre el suelo del taller;
y en esas ocasiones tena el capataz la costumbre de tener k

JAIME SHARPLE8 IGl

linea, y diriga al joven para que tomara las dimensiones requeridas. Jaime se hizo muy pronto tan prctico en esto, que era de
gran utilidad al capataz ; y en sus horas desocupadas, su gran
placer consista en hacer diseos de calderas en el suelo de la
casa de su madre. En una ocasin en que esperaban una parenta de Manchester que iba hacer una visita la familia,
habiendo sido arreglada la casa del mejor modo posible, prin-

cipi el chico su regreso de la fundicin por la noche, hacer


sus trabajos en el suelo. Ya haba hecho con tiza parte de su
diseo de una gran caldera, cuando entr su madre con la visita, y con espanto suyo vio que el nio an no se haba lavado,
y que el suelo estaba lleno de tiza. La parienta, sin embargo,
declar que estaba muy contenta con la laboriosidad del muchacho, elogi su diseo, y aconsej la madre que proveyera al
pequeo delineante^ como le llam, con papel y lpiz.

Estimulado por su hermano mayor, principi ejercitarse en


el dibujo de caras y paisajes, haciendo copias de litografas,
pero hasta entonces sin tener conocimiento alguno de las reglas
de la perspectiva y de los principios del <;laroscuro. Sigui trabajando, sin embargo, y adquiri gradualmente habilidad para
copiar. A los diez y seis aos entr en el instituto mecnico de
Bury, para asistir la clase de dibujo, enseado por un aficionado que segua la profesin de barbero. Durante tres meses
recibi all una leccin semanal. El maestro le recomend que
consiguiera de la biblioteca el Tratado prctico de pintar, por
Burnet, pero como hasta entonces no poda leer con facilidad,
se vio en la necesidad de pedir su madre, y otras veces su
hermano mayor, que le leyeran los pasajes del libro mientras l
estaba sentado escuchando. Sintindose embarazado por su ignorancia en el arte de la lectura, y ansioso por imponerse del
contenido del libro de Burnet, ces de atender la clase de
dibujo del instituto despus del primer trimestre, y se consagr

aprender leer y escribir en su casa. Esto lo consigui


pronto; y cuando volvi entrar en el instituto y sac por segunda vez el Burnet^ no solamente poda leerlo, sino que hizo
varios extractos para su uso futuro. Estudi con tal ardor el volumen, que acostumbraba levantarse las cuatro de la maana
y se pona leerlo y copiar algunos pasajes ; despus de lo cual
se iba la fundicin las seis, trabajaba hasia las seis y algunas
veces hasta las ocho de la noche; y volva su casa estudiar

168 JAIME 8HARPLES AUTOBIOGRAFA

con celo el Burnet, lo que veces haca hasta muy tarde. Parte
de las noches las ocupaba tambin en hacer dibujos y sacar
copias de dibujos. En una de estas una copia de la Ultima
Cena do Leonardo de Vinci pas toda una noche. Fuese la
cama, en verdad, pero su espritu estaba tan preocupado con el
asunto que no pudo dormir, y se volvi levantar para tomar
otra vez el lpiz.

Despus se puso hacer ensayos en la pintura al leo, cuyo


fn se procur alguna tela de un lencero, la extendi en un
marco, lo cubri con una capa de albayalde, y principi pintar
sobre l con colores comprados un pintor de edificios. Pero su
trabajo result ser un fracaso completo, porque el lienzo era

tosco y nudoso, y la pintura no se secaba. En esta extremidad


recurri su antiguo maestro, el barbero, de quien supo que se
poda comprar lienzo ya preparado, y que haba pinturas y barnices hechos propsito para la pintura al leo. Tan luego
como se lo permitieron sus recursos, pues, compro una pequea
cantidad de los artculos necesarios y principi de nuevo,
ensendole su maestro aficionado, cmo haba de pintar; y el
discpulo lo hizo tan bien que sobresali su trabajo al modelo
de su maestro. Su primer cuadro fu copia de un grabado llamado La trasquila de ovejas y despus lo vendi en media corona. Ayudado por una Gua de la pintura al leo, de un cheln,
sigui trabajando en sus horas libres, y adquiri gradualmente
mayor conocimiento de ios materiales. Hizo su caballete y
paleta, su esptula de paleta, y su caja de pinturas; compr sus
pinturas, pinceles y lienzos, conforme poda reunir algn dinero
por medio de trabajos extraordinarios. Este era el pequeo
fondo que sus padres le concedan para ese objeto ; impidindoles hacer ms el peso de una familia numerosa. veces iba
pie Manchester para comprar por valor de dos tres chelines
de pintura y de tela de camo, y regresaba del mismo modo
casi media noche, despus de su caminata de diez y ocho millas, algunas veces empapado y completamente fatigado, pero
sostenido siempre por su inagotable esperanza invencible determinacin. El progreso posterior del artista que se form si
mismo aparece mejor narrado en sus propias palabras, en una
carta dirigida al autor :

Los siguientes cuadros que pint, dice, fueron un


paisaje con luz de luna, uno representando frutas, y uno dos

JAIUE SHAPLES AUTOBIOGRAFA 169

mas; despus de lo cual conceb la idea de pintar La fragua.


Sobre ello ya haba yo meditado, pero no haba intentado dar
cuerpo en un diseo k la concepcin. Pseme hacer un boscjuejo sobre papel, y en seguida principi pmtarlo en tela. El
cuadro representa sencillamente el interior de un gran taller tal
cual eran aquellos en que he estado acostumbrado trabajar,
aunque no era uno de ellos en particular. Por esto, pues, es
hasta cierto punto una concepcin original. Habiendo hecho un
bosquejo del asunto, vi que antes que pudiera continuar con
xito en l, me era indispensable un conocimiento de anatoma
para que me pusiera en estado de poder delinear exactamente
los msculos de las figuras. En este trance vino en ayuda ma
mi hermano Pedro, y bondadosamente me compr los Estudios
anatmicos de Flaxman obra que en esa poca estaba fuera
del alcance de mis recursos, pues costaba veinte y cuatro chelines. Yo miraba este libro como un tesoro, y lo estudi laboriosamente, levantndome las tres de la maana para dibujar
conforme sus reglas, y haciendo algunas veces que mi her-

mano Pedro me serviera de modelo en esa hora tan intempestiva. Aunque me perfeccionaba gradualmente (^on este ejercicio,
pas algn tiempo antes que yo me sintiera con suficiente confianza para continuar con mi cuadro. Tambin me senta embarazado por mi falta de conocimiento de la perspectiva, lo que
me esforc en remediar estudiando atentamente los Principios
de Brook Taylor , y poco despus volv emprender mi pintura.
Mientras estaba ocupado en mi casa en el estudio de la perspectiva, sola solicitar y obtener permiso para trabajar en los quehaceres ms pesados de herrera en la fundicin, y la razn que
tena para esto era que, el tiempo que se necesita para calentar
la obra de hierro ms pesada es un tanto ms largo que el que
se requiere para calentar la ms liviana, lo cual me daba la
oportunidad de asegurarme de algunos momentos libres en el
transcurso del da, momentos que empleaba atentamente en hacer diagramas en perspectiva sobre las planchas de hierro que
encajonaban el frente del fogn en que yo trabajaba.

Trabajando Jaime Sharples de ese modo, y estudiando asiduamente, adelant en su conocimiento de los principios del arte, y
adquiri una facilidad mayor en la prctica. Unos diez y ocho
meses despus de haber concluido su aprendizaje, pint el retrato de su padre, aue llam mucho la atencin en el pueblo;

10

170 JAIME SHARPLB8 LA FRAGUA

como tambin lo hizo el cuadro de La fragua^ que termin poco


despus. Su xito como pintor de retratos le proporcion un
encargo del capataz del taller, para que pintara un grupo de
familia, y Sharples lo hizo tan bien, que el capataz no solamente le
pag el precio convenido de diez y ocho libras, sino que le dio
treinta chelines de gratificacin. Mientras trabajaba en este grupodej de ocuparse en la fundicin, y ya haba pensado en abandonar por completo su profesin y consagrarse exclusivamente
la pintura. Se puso pintar varios cuadros, entre otros una
cabeza del Cristo, concepcin original, de tamao natural, y una
vista de Bury ; pero no consiguiendo suficiente ocupacin con la
pintura de retratos para ocupar su tiempo, que le ofreciera
bastante ganancia segura, tuvo el buen acuerdo de volver k
ponerse su delantal de cuero, y continuar trabajando en su honrada profesin de herrero ; ocupando sus horas libres en grabar
su cuadro de La fragua, que despus ha sido dado la estampa.
Lo indujo principiar el grabado la siguiente circunstancia : Un
vendedor de cuadros de Manchester, quien habla mostrado su
pintura, le dijo que en manos de un grabador hbil sera un
grabado muy bonito. Sharples concibi en el acto la idea d&
grabarlo l mismo, pesar de ignorar completamente el arte.
Las dificultades con que tropez, y que venci con xito, para

ejecutar su proyecto, las describe de este modo :

u Haba visto un aviso de un fabricante de lminas de acero


de Sheffield, dando una lista de los precios que venda lminas
de varios tamaos, y fijndome en uno de los tamaos convenientes, remit el valor, agregando una pequea suma adicional
por la cual deseaba que rae enviara herramientas para grabar.
No poda yo especificar los artculos que quera, porque entonces
nada saba del procedimiento usado para grabar. Con todo, llegaron con la lmina tres cuatro buriles y una aguja para grabar en agua fuerte; esta ltima la ech perder antes de
conocer su uso. Mientras estaba trabajando en la lmina, ofreci
un premio la sociedad unida de ingenieros por el mejor diseo
de una figura emblemtica, y me resolv figurar en el concurso, y fui tan afortunado que gan el premio. Poco despus
de esto me traslad Blackburn, donde consegu un empleo en
casa de los seores Yates, ingenieros, como herrero de mquinas; y continu empleando mis horas trancas en el dibujo, la
pintui^a y el grabado, como lo haca antes. En el grabado hacia

JAIME 8HARPLES APRENDE GRABAR i71

muy pocos progresos, cansa de las dificultades q\ie hallaba


por no tener las herramientas apropiadas. Resolvme entonces

hacer algunas que respondieran mi propsito, y despus de


varios fracasos consegu hacer muchas que he usado en el curso
de mis trabajos ulteriores. Me vea tambin en grandes aprietos
por carecer de un vidrio de aumento conveniente, y parte de la
lmina fu trabajada sin ms ayuda de esta clase que la que me
proporcionaban los anteojos de mi padre, si bien despus consegu hacerme con un buen vidrio de aumento, que me fu de
la mayor utilidad. Ocurri un incidente mientras estaba yo grabando la lmina, que hizo que casi la abandonara por completo.
Suceda q^ue veces me vea obligado dejarla un lado durante bastante tiempo, cuando me apuraba otro quehacer; y
para preservarla del moho, tena la costumbre de pasar un poco
de aceite sobre las partes grabadas. Pero al examinar la lmina,
despus de uno de esos intervalos, me encontr con que el
aceite se haba convertido en una substancia obscura y pegajosa
extremadamente difcil de sacar. Trat de hacerlo con la punta
de una aguja, pero vi que eso requerira tanto tiempo como
grabarlo de nuevo. Estaba desesperado con esto, pero finalmente di con la idea de ponerla en agua hirviendo con soda,
frotar despus con un cepillo de dientes las partes grabadas ; y
con gran contentamiento mo, v que daba el mejor resultado.
Habiendo vencido esas dificultades, ya no necesitaba ms que
paciencia y perseverancia para llevar buen fin mi trabajo. No
recib ni consejos ni ayuda de nadie para terminar la lmina.
As es que, si el trabajo tiene algn mrito, lo reclamo como
mo, y si al ejecutarlo he contribuido demosti*ar lo que se

puede hacer con una laboriosidad y una determinacin perseverantes, es el nico honor que aspiro.

No tenemos el propsito de hacer una crtica de La fragua


como grabado, habiendo sido reconocido unnimemente su mrito por los peridicos artsticos. La ejecucin de la obra ocup
las horas francas de la noche que tena Sharples durante un
perodo de veinte aos ; y slo fu al llevar la lmina al impresor cuando vio por primera vez una lmina grabada hecha por
otro. esta obra de la laboriosidad y del genio, agregaremos
otro rasgo, y este ser domstico. Hace siete aos que estoy
casado, dice, y durante este tiempo, mi mayor placer, despus que haba concluido mi trabajo diario en la fundicin, ha

172 JAIME SHARPLES VIDA O0MSTIGA

sido tomar otra vez mi pincel mi buril, casi siempre hasta una
hora avanzada de la noche, estando mi mujer sentada mi lado
leyndome algn libro intersame: testimonio sencillo, pero
hermoso del completo buen sentido, como tambin de la verdadera rectitud de corazn de ste obrero interesante y meritorio.

La misma laboriosidad y aplicacin que hemos hallado ne-

cosarias para poder alcanzar mrito en la pintura y en la escultura, se requieren igualmente en otra arte hermana: la msica,
siendo ana la poesa de la forma y del color, y la otra, de
los sonidos de la naturaleza. Hndel era un trabajador infatigable y constante; nunca lo abata la derrota, sino que por el
contrario, pareca que cuanto ms le hera la adversidad, tanto
ms aumentaba su energa. Cuando era presa de sus morlfcaciones de deudor insolvente, no cej ni por un momento, y en
un ao produjo su Sal^ Isabel, la msica para la Oda de Dryden, sus Doce Grandes Conciertos, y la pera Jpiter en Argos,
que figuran entre sus mejores obras. Como dice de l su bigrafo : o Arrostr todo, y su sola individualidad, sin otra ayuda,
ejecut el trabajo de doce hombres.

Hablando de su arte, deca Haydn : Consiste en tomar


un sujeto y trabajarlo. El trabajo, ha dicho Mozart, es mi
mayor placer. La mxima favorita de BeeLhoven era : No han
sido levantadas an las barreras que puedan decir los talentos
y la laboriosidad : De aqu no pasaris. > Cuando Moscheles
someti Beelhoven su partitura para piano del Fidelio, encontr
escrito ste ltimo, al final de la ltima pgina : Finis, con
la ayuda de Dios, Inmediatamente escrib ti debajo Beethoven :
< Oh, hombre! aydate! Este era el lema de su vida artstica.
Juan Sebastin Bach dijo de s mismo : Yo era laborioso ; todo
aquel que sea igualmente aplicado, tendr igual xito. Pero no
hay duda alguna de que Bach haba nacido con una pasin por la

msica, que constitua el resorte principal de su laboriosidad, y


fu el verdadero secreto de su xito. Cuando era muy joven an,
dese su hermano mayor encaminar sus aptitudes hacia otra direccin, y destruy una coleccin que haba copiado la luz de
la luna el joven Sebastin, pues se le negaban velas, lo que
prueba la fuerte inclinacin natural del genio del nio. De
Moyerbeer escribi Bayle lo siguiente desde Miln, en 1820 :
Es hombre de algn talento, pero no es un genio; vive soli-

LABORIOSIDAD DK LOS MSICOS ARNE aACKSON 173

tario, trabajando quince horas diarias en la msica. Pasaron


los aos y el afanoso trabajo de Meyerbeer puso de manifiesto
su genio, como lo demuestran su Roberto^ Los Hugonotes, El
Profeta^ y otras obras, reconocidas entre las ms grandes peras que han sido producidas en la poca moderna.

Aunque la composicin musical no es un arte en que los ingleses se hayan distinguido hasta ahora, porque sus esfuerzos han
tomado en su mayor parte otras direcciones ms prcticas, no
carecemos de ilustraciones nacionales que prueban el poder de
la perseverancia en esta ocupacin especial. Ame era hijo de un
tapicero, y su padre quera que siguiese la abogaca ; pero era
tan grande si^ amor por la msica, que no se le pudo impedir

que se dedicara ella. Mientras estaba empleado en el estudio


de un abogado, eran muy limitados sus recursos, pero para satisfacer sus gustos, tenia la costumbre de pedir prestada una
librea y se iba la galera de la pera, que entonces estaba
destinada para los sirvientes. Sin que su padre lo supiera hizo
grandes progresos en el violn, y lo primero que supo ste acerca
de ello, fu cuando casualment^stuvo de visita en casa de un
vecino, y vio all con gran sorpresa y consternacin, que su hijo
estaba tocando el principal instrumento con otros varios msicos. Este incidente decidi de la suerte de Ame. Su padre no
hizo ya oposicin sus deseos; y el mundo perdi con ello un
abogado, pero gan un msico de mucho gusto y delicadeza de
sentimiento, que agreg valiosas obras nuestro repertorio de
msica inglesa.

La carrera del finado Guillermo Jackson, autor de Isr<iel liber^


tada, oratorio que ha sido ejecutado en las principales ciudades
de su condado natal de York, nos proporciona un ejemplo interesante del triunfo de la perseverancia sobre las dificultades en
la prosecucin de la ciencia musical. Era hijo de un molinero de
Masham, pequeo pueblo situado en el valle del Yore, en el ngulo noroeste de Yorkshire. Parece que su aficin la msica
fu hereditaria en la familia, pues su padre tocaba el pfano en
la banda de los voluntarios de Masham, y era cantor de capilla
en la parroquia. Su abuelo haba sido tambin cantor y campanero en la iglesia de Masham, y uno de los primeros goces mu-

sicales del muchacho era ir or cuando tocaban las campanas


los domingos por la maana. Su admiracin fu mayor an durante el servicio, por la ejecucin del organista en el gran <Jrgan,

10.

174 UN MSICO DE ALDEA

cuyas puertas traseras eran abiertas para que el sonido fuera


ppr completo la iglesia, con lo cual quedaba la vista todo el
instinimento ; los tubos, las cajas de tambor, las cerraduras, el tablero de las notas, y los martinetes, para asombro de los muchachitos que estaban sentados en la galera de atrs, y para nadie
mayor que para nuestro joven msico. A los ocho aos de edad
principi tocar en el pfano de su padre, el cual sin embargo,
no quera dar el do; pero su madre remedi la dificultad comprndole una flauta de una llave ; y poco despus le regal un
caballero de la vecindad una flauta con cuatro llaves de plata.
Como el nio no hiciese progresos en sus estudios de los libros^
porque le gustaba ms el cricket ^ los pfanos y el pugilato, que
sus lecciones de la escuela, el maestro de escuela de la villa
lo haba dejado por ser tarea intil, le mandaron sus padres
una escuela en Pateley Bridge. Estando all encontr su compaa de agrado en un club de cantores del coral en Brighthouse

Gale, y aprendi con ellos el solfeo de la escala segn el antiguo mtodo ingls. De ese modo se ejercit bien en leer la msica, en la que muy luego etuvo adelantado. Sus adelantos
sorprendieron al club, y regres su casa lleno de ambicin
artstica. Psose entonces aprender tocar en el piano viejo
de su padre, pero con pocos resultados meldicos, y tena ansia
or conseguir un rgano de teclado, pero no tena los medios
de procurrselo. Por aquella poca haba comprado un sacristn
de la vecindad por una suma insignificante, un pequeo rgano
de manubrio descompuesto, que haba viajado por los condados
del norte con una compaa de titiriteros. El sacristn trat de hacer revivir las tocatas del instrumento, pero fracas ; por fin tuvo
la idea de que sera bueno probar la habilidad del joven Jacksn, quien haba podido hacer algunas alteraciones y mejoras en
el rgano de teclado de la iglesia parroquial. Lo llev, pues, en
un carrito casa del joven, y al poco tiempo estuvo compuesto
el instrumento, y poda tocar sus viejas sonatas, con gran satisaccin de su dueo.

Principi entonces perseguir al joven la idea de que podra


hacer un organillo de manubrio, y se resolvi efectuarlo. Pusieron
manos la obra, l y su padre, y pesar de no tener prclica
en los trabajos de carpintera, consiguieron realizar su propsito
despus de trabajar mucho y de haber fracasado varias veces;
ubed construido un rgano que tocaba diez melodas bastante

GUILLERMO aAGKSN 173

bien, y el instrumento era mirado generalmente en el pas como


una maravilla. Ya se mandaba llamar frecuentemente al joven
Jacksn para componer rganos de iglesia viejos, y para que pusiera nueva msica sus cilindros. Todo esto lo ejecutaba entera satisfaccin de los que le ocupaban, despus de lo cual
comenz la construccin de un rgano de teclado de cuatro registros, adoptando l las teclas de un clavicordio viejo. En este
aprendi tocarlo, estudiando por la noche el Bajo Perfecto^
de Callcott, y trabajando en su negocio de molinero durante el
da, viajando pie algunas veces por el campo como vendedor
ambulante, con un burro y un carrito. Durante el verano trabajaba en el campo, en las estaciones de los nabos, del heno, y
de la cosecha, pero nunca estaba sin el solaz de la msica en
sus horas desocupadas de la noche. En seguida se ensay en la
composicin musical, y doce de sus antfonas fueron mostradas
al fnado Camidge, de York, como obra de un muchacho molinero de catorce aos de edad, Camidge estuvo satisfecho de ellas,
marc los pasajes que deban retocarse y los devolvi con una
observacin laudatoria que honraba al joven, diciendo que deba
continuar escribiendo.

Habindose formado una banda de msica municipal en Ma-

sham, se incorpor ella el joven Jackson, y despus fu nombrado director de ella. Tocaba alternativamente todos los instrumentos, y de ese modo adquiri bastante conocimiento prctico
en el arte : compuso tambin numerosas piezas para la banda.
Habindosele regalado un nuevo rgano de teclado la iglesia
parroquial, fu nombrado organista. En esta poca abandon su
ocupacin de oficial molinero, y principi vender velas, empleando siempre sus horas francas en el estudio de la msica.
En 1839 public su primer antfona : Dejad que de alegra
canten los valles ; y en el ao siguiente gan el primer premio
del club de cantatas de Huddersfield, con su Las hermanas de
la llanura. La otra antfona suya, Que Dios nos sea misericordioso y y el salmo 103, escrito para coro doble y orquesta, son
harto conocidos. En medio de estos trabajos secundarios, continuaba Jacksn en la composicin de su oratorio Israel libertada. Su costumbre era anotar un bosquejo de sus ideas conforme se presentaban su espritu, y escribirlas por la noche en
orden, despus que haba dejado su trabajo en el almacn de
v^las. Su oratorio fu publicado por partes, en el transcurso

176 MSICO ENSEADO POR S MISMO

de 1844-45, y public su ltimo coro el da que cumpla veinte y


nueve aos. La obra fu recibida con mucho aplauso, y ha sido

ejecutada frecuentemente con extraordinario xito en las ciudades del norte. El seor Jacksn se estableci como profesor do
msica en Bradford, donde contribuy mucho propagar el buen
gusto musical de aquella ciudad y sus alrededores. Hace pocos
aos que tuvo el honor de dirigir su buena compaa de cantores del coral de Bradford en presencia de Su Majestad en el Palacio de Buckingham ; en cuya ocasin, como tambin en el Palacio de Cristal, se ejecutaron con gran aplauso algunas de sus
composiciones corales (1).

Tal es el ligero bosquejo de la carrera de un msico que se


ense s mismo, y cuya vida proporciona otro ejemplo del
poder de la ayuda propia^ y de la fuerza del valor y de la laboriosidad para poner un hombre en condiciones de vencer las
primeras luchas y obstculos que siempre son de un carcter
bastante difcil por cierto.

(1) Durante la .impresin de los anteriores pliegos de esta edicin


corregida^ aparece en los peridicos el anuncio de la muerte del seor
Jacksn la edad de cincuenta aos. Su ltima obra, terminada poco
antes de su muerte, fu una cantata, titulada El loor de la msica.
Las noticias anteriores sobre los primeros aos de su vida fueron comunicadas por el mismo Jacksn al autor hace algunos aos cuando
an tena su negocio de venta de velas en Masham.

CAPITULO VII

LA INDUSTRIA Y LA NOBLEZA

El que no se atreve arriesgrarse, ganarlo perderlo todo, teme demasiado su destino, son
escasos sus mritos. El Marqus de Mok'
TROSE (1).

Har descender los poderosos de sus asientos, y


exaltar los humildes. Sin Lucas (2).

Hemos hecho ya mencin de algunos ilustres plebeyos que


han subido desde humildes elevadas posiciones por el poder
de la aplicacin y de la laboriosidad ; y podramos indicar del
mismo modo la nobleza, por los ejemplos igualmente instructivos que proporciona. Una de las razones por las cuales la nobleza de Inglaterra ha podido conservar su posicin, se debe al
hecho de que, al contrario de la nobleza de otros pases, ha sido

alimentada de tiempo en tiempo, con la mejor sangre industrial


del pas, el verdadero hgado, corazn y cerebro de la Gran
Bretaa. Cual el Anteo de la fbula, ha sido vigorizada y renovada al tocar la tierra madre, y mezcldose, con la orden ms
antigua de la nobleza ; la orden del trabajo.

(1) Me either fears his too mitchy


Or hi8 deserta are small,
That dares not put it to the touch,
To gain or lose it alL

Mrqcis of Montrose.

(2) He hath put dowtk the mighty from their seats ; and exalted
them of low degree. St. Luke.

178 DECADENCIA DE FAMILIAS ANTIGUAS

La sangre do todos los hombres corre do fuentes igualmente


remotas ; y aunque algunos no pueden descubrir su lnea ascendente ms all de sus abuelos, todos estn justificados, sin embargo, poniendo al frente de su genealoga los grandes progenitores de la raza, como lo hizo lord Chostcrtield cuando
escribi : AdAn de Stanhope, Eva de Stanhope, Nunca una

clase es largamente estacionaria. Los poderosos caen, y los humildes son enaltecidos. Nuevas familias ocupan el lugar de las
antiguas, que desaparecen en las filas del pueblo comn. Las
Vicisituds de las familias de Burke, ponen de manifiesto de una
manera notable esta elevacin y decadencia cada de las familias, y ensean que los infortunios que alcanzan los ricos y
Jos nobles son mayores en proporcin que aquellos que agobian
los pobres. Este autor seala el hecho de que de los veinte y
cinco barones elegidos para compeler la observancia de la Magua
Carta, no hay ahora en la cmara de los pares ni un solo descendiente varn. Las guerras civiles y las rebeliones arruinaron
muchos de los de la antigua nobleza y dispersaron sus familias. Con todo, hay muchos de sus descendientes que viven y se
les encuentra en las filas del pueblo. FuUer escribi en sus Worthies^ que algunos que llevan con justicia los apellidos de Bohuns^
Morimer y Plantagenet, estn ocultos en la masa comn de los
hombres. As demuestra Burke que dos de los descendientes en
linea recta del conde de Kent, sexto hijo de Eduardo I, fueron
descubiertos en un carnicero y en un cobrador de peaje ; que el
biznieto de Margarita Plantagenet, hija del duque de Clarence,
descendi la condicin de zapatero de viejo en Newport, en
Shropshire ; y que entre los descendientes en lnea directa del
duque de Gloucester, lujo de Eduardo III, estaba el difunto sepulturero de San Jorge, Hanover Square. Se sabe que el descendiente directo de Simn de Montford, el primer barn de
Inglaterra, es un talabartero de la calle Tooley. Uno de los des-

cendientes de los orgullosos Percy^ pretendiente del ttulo de duque de Northumberland, era fabricante de bales en Dubln ; y no
hace muchas aos que uno de los pretendientes, tambin, del
ttulo de conde de Perth se present as mismo en la persona de
un operario en una mina de carbn del Northumberland. Cuando
Hugo Millcr trabajaba de albail cerca de Edimburgo, fu servido por un pen, que era uno de los numerosos cosolicitantes
del condado de Crauford ; lo nico que faltaba para legalizar su

NOBLEZA FUNDADA POU EL COMERCIO 179

peticin era un certificado de casamienlo que no se encontraba ;


y mientras tanto segua el trabajo, y se oa la voz que muchas
veces al da era repetida desde lo alto de las paredes : Juan,
conde Craufordy traednos otro balde de argamasa. Uno de los
biznietos de Oliverio Cromwell era un almacenero de comestibles en Snow Hill, y otros de sus descendientes murieron en la
mayor pobreza. Han perecida muchos barones de orgullosos
nombres y ttulos, como el perezoso sobre su rbol genealgico,
despus de haberse comido todas las hojas ; mientras que otros
han sido alcanzados por adversidades que no fueron capaces de
reparar, y al fin cayeron en la pobreza y la obscuridad. Tales
son las instabilidades del rango y de la fortuna.

La mayor parte de nuestra nobleza es relativamente moderna,


por lo que respecta ttulos; pero no es menos noble por haber
sido reclutada en tan gran cantidad entre las filas de la honroso
industria. En tiempos pasados era una fuente prolfica de ttulos
de nobleza la riqueza y el comercio de Londres, sostenidos por
hombres enrgicos y emprendedores. As, pues, el condado de
Cornwallis fu fundado por Toms Cornwallis, comerciante de
Cheapside; el de Essex, por Guillermo Capel, lencero; y el de
Graven, por Guillermo Graven, comerciante y sastre. El actual
conde de Warwick no desciende del Hacedor de reyes, sino de
Guillermo Greville, comerciante de lanas; mientras que los actuales duques de Northumberland tienen su origen, no en los
Percy, sino en Hugo Smilhsn, respetable boticario de Londres.
Los fundadores de las familias de Dartmouth , Radnor, Ducie y
Pomfret, eran respectivamente un peletero, un fabricante de sedas, un sastre, y un comerciante de Calais; y los fundadores
de los ttulos de los pares de Tankerville, Dormer y Coventry,
eran sederos. Los antecesores del conde Romney y lord Dudley
y Ward, eran orfices y joyeros; y lord Dacres era banquero
durante el reinado de Carlos I, como lord Overstone lo es en
el de la reina Victoria. Eduardo Osborne, fundador del ducado
de Leeds, fu aprendiz de Guillermo Hewetl, rico fabricante do
ropas en el Puente de Londres, cuya nica hija salv valerosamente de la muerte impidiendo que se ahogara, lanzndose al
Tmesis detrs de ella, y siendo su esposo despus. Entre otras
noblezas fundadas por el comercio estn las de Fitzwilliam,

Leigh, Petre, Cowper Darnley, Hill y Carringtn. Los fundadores de las casas de Foley y Normanby eran hombres notables

180 RICARDO FOLEY

por muchos conceptos, y la historia de sus vidas es digna de


couseiTarse, porque proporcionan notables ejemplos de la ener
ga del carcter.

El padre de Ricardo Foley, fundador de la familia, era un pequeo arrendatario que viva en las inmediaciones de Stourbridge en tiempo de Carlos I. Ese sitio era entonces el centro
de la fabricacin del hierro de los distritos centrales, y Ricardo
fu criado trabajando en uno de los ramos del negocio ; el de
hacer clavos. Era, pues, un observador diario del gran trabajo
y de la prdida del tiempo causado por el procedimiento pesado
adoptado entonces para dividir las varillas de hierro en la fbrica de clavos. Result que los fabricantes de clavos de Stourbridge perdan su comercio consecuencia de la importacin
de clavos de Suecia, que se vendan de segunda mano en el
mercado. Se supo que ios suecos podan hacer sus clavos mucho ms baratos, con el uso de herramientas para dividir el
hierro y de maquinaria que inutilizaban por completo el laborioso procedimiento de preparar las varillas para hacer los

clavos tal como se practicaba entonces en Inglaterra.

Habindose asegurado de esto Ricardo Foley, resolvi conocer bien el nuevo procedimiento. Desapareci de pronto de
Stourbridge, y no se oy hablar de l durante algunos aos.
Nadie saba donde haba ido, ni su misma familia ; pues no la
haba informado de sus propsitos, temeroso de fracasar. Poco
ningn dinero tena en el bosillo, pero consigui llegar Hull,
donde encontr un buque que se diriga un puerto sueco,
pagando con su trabajo el pasaje. El nico artculo de propiedad que posea era su violn, y una vez desembarcado en Suecia
hizo su camino mendigando y tocando el violn hasta las minas
de Dannemora, cerca de Upsala. Era un excelente msico, y
tambin un compaero agradable, y pronto se hubo captado
la simpatas de los trabajadores. Fu recibido en las obras,
teniendo acceso todas partes ; y aprovech la oportunidad que
as se le ofreca para conservar en su mente las observaciones,
y conocer bien, segn crea, el mecanismo de rajar el hierro.
Despus de haber permanecido por algn tiempo con este objeto,
desapareci de pronto de entre sus bondadosos amigos los mineros ; nadie saba donde haba ido.

De vuelta Inglaterra, comunic el resultado de sus viajes


id seor Knight y otra persona en Stourbridge, quienes tuvie-

FABRICANTE DE CLAVOS 181

ron suficiente confianza en l para adelantar los fondos suficientes con el fin de erigir edificios y maquinaria para rajar el
hierro por el nuevo procedimiento. Pero cuando se quiso hacer
trabajar la maquinaria, con gran enojo y contrariedad de todos,
y especialmente de Ricardo Foley, no anduvo bien, por lo
menos no rajaba las varillas de hierro. Foley desapareci otra
vez. Creyse que la vergenza y la mortificacin causadas por
el fracaso le haban hecho que se fuera para siempre. Pero no
era asi. Foley estaba resuelto conocer el secreto de rajar el
hierro, y aun haba de conseguirlo. Habase dirigido de nuevo
Suecia, acompaado como antes de su violn, y lleg las
manufacturas de hierro, donde fu saludado cariosamente por
los mineros; y para estar seguros de su violinista, le alojaron
esta vez en la misma fbrica de rajar el hierro. Haba, al parecer, tan escasa inteligencia en el individuo, escepto en el arte
de tocar el violn, que los mineros no abrigaron sospecha
alguna respecto del propsito de su trovador, quien por lo
. mismo proporcionaron ocasin y medios para realizar el verdadero fin y designio de su viaje. Examin cuidadosamente la
fbrica, y pronto descubri la causa de su fracaso. Hizo dibujos
diseos de la maquinaria lo mejor que pudo, aunque ste era
un ramo de arte que le era completamente desconocido, y despus de haber permanecido en el lugar el tiempo suficiente para

comprobar sus observaciones, y para grabar en su espritu clara


y vividamente el arreglo mecnico, abandon otra vez los
mineros, lleg un puerto sueco, y se embarc para Inglaterra.
n hombre de semejante resolucin no poda menos que alcanzar el xito. Una vez que hubo regresado entre sus sorprendidos amigos, complet sus arreglos, y los resultados fueron
completamente favorables. Con su habilidad y su laboriosidad
puso muy luego los cimientos de una gran fortuna, al mismo
tiempo que restauraba el comercio de un extenso distrito. Durante su vida continu trabajando en el negocio, ayudando y
estimulando toda obra de beneficencia en su pas. Fund y dot
una escuela en Stourbridge, y su hijo Toms (gran bienhechor
de Kidderminster) que era Jerif supremo de Worcestershire
en la poca de The Rump, fund y dot un asilo que an existe,
para la instruccin gratuita de nios en Od Swinford. Todos
los primeros Foley eran puritanos. Parece que Ricardo Baxter
tena relacin intima con varios individuos de la familia, y alude

TtJDTB I 11

132 GUILLERSIO PUIPPS

con frecuencia, ellos en su Vida y Tiempos, Cuando Toms


Foley fu nombrado /m/" supremo del condado, pidi Baxter

que predicara ante l el sermn acostumbrado, y Baxter habla


de l en su Vida como de un hombre t de una conduela tan justa
intachable, que todos los hombres con quienes haba tenido
que ver, ensalzaban su gran integridad y su honradez, que
nadie pona en duda. La familia fu ennoblecida durante el
reinado de Carlos II.

Guillermo Phipps, fundador de la familia Mulgrave Normanby, fu su manera un hombre tan notable como Ricardo
Folev. Su padre era armero, un robusto ingls establecido en
Woolwich, en Maine, que entonces formaba parle de nueslras
colonias inglesas de Amrica. Naci en 1651, perteneciendo
una familia compuesta de veinte y seis hijos (de los cuales veinte
eran varones,) y cuya nica fortuna estaba en sus intrpidos
corazones y robustos brazos. Parece que Guillermo hubiera tenido en sus venas una infusin de la sangre marina dinamarquesa, y no se avino con gusto la vida tranquila de pastor en
la que pas sus primeros aos. Atrevido y aventurero por naturaleza, ansiaba ser marino y correr el mundo. Trat de agre-^
garse un buque; pero no pudiendo encontrar uno, se puso
de aprendiz con un constructor de buques, con quien aprendi
perfectamente la profesin, y leer y escribir durante sus
horas desocupadas. Habiendo terminado su aprendizaje y trasladdose Boston, se cas con una viuda que tena alguna fortuna, despus de lo cual estableci un pequeo astillero para
construir buques. Construy uno, efectivamente, y, botndolo

la mar, se ocup con l en el trfico de maderas, que llev


adelante de un modo constante y laborioso por espacio de unos
diez aos.

Sucedi que un da que andaba por las tortuosas calles de la


antigua Boston, oy unos marineros una conversacin sobre un
naufragio ocurrido recientemente frente las Bahamas; el de un
buque espaol, del cual se crea que tena mucho dinero bordo.
En el acto se despert su espritu aventurero, y reuniendo sin
prdida de tiempo una tripulacin propsito, se hizo la vela
para las Bahamas. Estando el buque naufragado cerca de la
costa, lo encontr fcilmente, y consigui recobrar una gran
parte del cargamento, pero muy poco dinero ; y el resultado fu
que apenas cubri sus gastos. Sin embargo, su xito haba sido

motn contra phipps 183

tal, que estimul su espritu emprendedor, y cuando supo que


otro buque con mejor cargamento haba naufragado ms lejos,
cerca del puerto de la Plata, hacia ms de medio siglo, form
desde luego la resolucin de levantar el buque naufragado,
por lo menos sacarle su tesoro.

Siendo demasiado pobre, sin embargo, para emprender una

empresa semejante sin una ayuda poderosa, se hizo la vela


para Inglaterra con la esperanza de que podra obtenerla all.
La fama de su xito al haber sacado el buque naufragado cerca
de las Bahamas lo haba precedido. Acudi directamente al gobierno. Con su entusiasmo importuno, consigui vencer la inercia
propia de los espritus oficiales; y Garlos II, puso su disposi*
cin la Rose Algier, buque de diez y ocho caones y noventa y
cinco hombres, nombrndole para el mando en jefe.

Phipps se dio la vela para encontrar el buque espaol y lograr el tesoro. Lleg bien la costa de la Espaola; pero la
gran dificultad consista en encontrar el buque que estaba en el
fondo del mar. Haca ms de cincuenta aos que haba acontecido
el naufragio ; y Phipps slo conoca los rumores tradicionales del
acontecimiento sobre los cuales poder basar sus trabajos. Haba
una gran costa que explorar, y un extenso ocano, sin seal alguna del buque que estaba en su fondo. Pero el hombre era
de corazn intrpido, y lleno de esperanza. Puso sus marinos
dragar lo largo de la costa, y durante semanas enteras estuvieron pescando algas marinas, ripias, y pedazos de roca. Ninguna ocupacin poda ser ms cansada para los marineros, y
principiaron quejarse entre s, y murmurar de que el individuo que los mandaba les haba llevado para hacer el oficio de
tontos.

Finalmente se sobrepusieron los murmuradores, y la tripula-

cin se amotin abiertamente. Un grupo de ellos se abalanz un


da sobre el alczar, y pidieron que se abandonara ei viaje. No
era Phipps, sm embargo, hombre que se dejara intimidar;
aprision los cabecillas, y envi los otros sus quehaceres.
Hzose necesario poner el buque al ancla cerca de un islote para
hacerle algunas composturas; y, para aligerarlo fu llevada
tierra la principal parte de los abastecimientos. Aumentando el
descontento en la tripulacin, formse una nueva conspiracin
entre los marineros de tierra para apoderarse del buque, arrojar
la mar Phipps, y lanzarse un crucero de piratas contra los

184 su BUSCA DE UN TESORO

espaoles en los mares del Sud. Pero era necesario asegurarse


de los servicios del carpintero principal de abordo, quien en
consecuencia se le comunic privadamente la conspiracin. Este
individuo se mostr fiel, y en el acto comunic su pelig^ro al
capitn. Reuniendo su alrededor aquellos que sabia que eran
leales, hizo cargar Phipps los caones que dominaban la costa y
orden que se levantara el puente que comunicaba con el buque.
Cuando se presentaron los amotinados, el capitn les grit, dicindoles que hara fuego sobre ellos si se aproximaban los
abastecimientos que an estaban en tierra ; retirndose entonces
los amotinados, en seguida de esto volvi Phipps ordenar que

fuesen llevados bordo los vveres y provisiones resguardados por


el fuego de los caones. Temerosos ios amotinados de ser abandonados en la isla rida y desierta, depusieron las armas imploraron que se les permitiera volver sus puestos. La solicitud
fu concedida, y se tomaron las medidas convenientes para evitar
ulteriores daos. Sin embargo, Phipps aprovech la primera oportunidad para dejar en tierra la parte amotinada de la tripulacin,
y ocup otros marineros en su lugar ; pero, hacia el tiempo en
que poda volver emprender activamente sus exploraciones, se
encontr que le era absolutamente necesario regresar Inglaterra para hacer reparaciones en el buque. Ya haba adquirido,
sin embargo, informes ms precisos respecto del sitio en que
haba naufragado el galen espaol, y aunque burlado hasta
entonces, tena ms confianza que nunca en el xito seguro de su
empresa.

De regreso Londres, dio cuenta Phipps al Almirantazgo del


resultado desuviaje, y se manifest satisfecho con sus esfuerzos;
pero n haba tenido xito, y no quisieron confiarle otro buque
del rey. Jacobo II reinaba y el gobierno se hallaba en apuros ; as
es que Phipps y su proyecto de oro acudieron en vano ellos.
En seguida trat de levantar los recursos necesarios por subscripcin pblica. Al principio se rieron de l ; pero su incesante importunidad prevaleci al fin, y despus de haber estado trasegando
su proyecto durante cuatro aos en los odos de los grandes
influyentes durante cuyo tiempo viva en la pobreza sali

bien de su empeo por fin. Formse una compaa de veinte acciones, habiendo tomado el mayor inters en ello el duque de
Albermale, hijo del general Monke, que suscribi la mayor parto
de los fondos necesarios para la prosecucin de la empresa.

XITO DE PH1PP8 185

Lo mismo que Foley, fu ms afortunado Phipps en su segundo


viaje que en el primero. El buque lleg sin accidente al Puerto
de la Plata, en las inmediaciones de los arrecifes y rocas en que
se crea que haba tenido lugar el naufragio. Su primer acto fu
construir un slido bote capaz de llevar ocho diez remos, en
cuya construccin sola usar la azuela el mismo Phipps. Dicese
tambin que construy una mquina con objeto de explorar el
fondo del mar, algo parecida la que ahora es conocida por la
campana de buzo. De una mquina semejante se haba hecho
mencin en los libros, pero Phipps saba muy poco de libros, y
puede decirse que de nuevo invent el aparato para su propio
uso. Ocup tambin buzos indios, cuyas hazaas en zabullir en
busca de perlas, y en maniobras submarinas, eran notabilsimas. Habiendo sido llevados al arrecife el patache y el bote, se
puso al trabajo los hombres, fu sumergida la campana de
buzo, y durante muchas semanas fueron empleados continuamente diversos modos de dragar el fondo del mar, pero sin nin-

guna probabilidad de xito. Phipps, sin embargo, se sostena valerosamente, esperanzado casi contra la esperanza. Un da por
fin, en que un marino miraba por encima de la borda del bote
en el agua clara, obseiT una planta marina curiosa que creca de entre lo que pareca ser una hendidura de la roca, y
llamando un buzo indio le pidi que descendiera y se la trajera. Al volver con el alga el indio, inform que en el mismo
lugar estaban varios caones de buque. La noticia fu recibida al
principio con incredulidad, pero result ser exacta despus de
hacerse otras pesquizas. Se hicieron buscas y de pronto apareci
un buzo con una barra slida de plata en brazos. uando se le
mostr Phipps, exclam : Gracias Dios! todos somos ya
hombres! Se pusieron trabajar las campanas, los buzos y los
zabullidores con ardor, y en pocos das sacaron un tesoro por
valor de unas trescientas mil libras esterlinas, con el cual regres
Phipps Inglaterra. su llegada se insista con el rey para que
se apoderase del buque y del cargamento, bajo protexto de que
Phipps, no haba dado un informe exacto respecto del negocio
cuando solicit el permiso de Su Majestad. Pero el rey contest
que saba que Phipps era hombre honrado, que l y sus amigos
deban repartirse entre s todo el tesoro, aunque hubieran vuelto
con doble cantidad. La parte de Phipps fu como do veinte y
idos mil libras esterlinas, y el rey, para manifestar su aproba-

186 8IR GUILLERMO PETTT

cin por su energa y honradez en la direccin de la empresa, le


confiri el honor de la caballera. Fu nombrado tambin Jef
supremo de Nueva Inglaterra, y durante el tiempo que ocup el
empleo, prest buenos servicios la madre patria y las colonias contra los franceses, haciendo expediciones contra Port
Royal y Quebec. Tambin desempe el puesto de Gobernador
de Massachusetts, de donde regres Inglaterra, y muri en
Londres en 1695.

En toda la ltima parte de su vida no se avergonzaba Phipps


de mencionar lo humilde de su origen, y para l era tema de
honroso orgullo el haber subido desde la condicin de carpintero
de buque hasta los honores de la caballera y el gobierno de
una provincia. Cuando se hallaba perplejo en los asuntos pblicos, sola declarar que le seria ms fcil volver manejar su
hacha de carpintero. Dej tras s la reputacin de haber sido
probo, honrado y valiente, lo que no es por cierto el legado
menos noble de la casa de Normanby.

Guillermo Petty, fundador de la casa de Lansdowne, era un


hombre de igual energa y utilidad pblica en su tiempo. Hijo
do un paero de condicin modesta, de Romsey, Hampshire,
donde naci en 1623, en su niez recibi una educaein regular
en la escuela primaria de su pueblo natal ; despus de esto se

propuso adelantar estudiando en la universidad de Caen, en


Normanda. Estando all se mantuvo sin la ayuda de su padre,
ocupndose en un pequeo negocio de vendedor ambulante con
un pequeo capital de mercaderas. Habiendo regresado
Inglaterra, se contrat de aprendiz con un capitn que haca
la navegacin de altura, quien le arm caballero con el extremo
de una cuerda , por lo malo de su vista. Abandon la marina
con disgusto, entregndose al estudio de la medicina. Mientras
estuvo en Pars se dedic la anatoma, al mismo tiempo que
diseaba diagramas para Hobbes, quien escriba entonces su
tratado de ptica. Se vio reducido tal pobreza, que se aliment
durante dos tres semanas nicamente con nueces. Pero volvi
traficar en pequeo, ganando un honrado penique, y poco despus pudo regresar Inglaterra con algn dinero en el bolsillo.
Teniendo disposicin natural por la mecnica, le encontramos
sacando privilegio por una mquina de copiar cartas. Principi
escribir sobre artes y ciencias, y cultiv la qumica y la fsica
con tal xito, que muy pronto lleg ser grande su reputacin.

LABORIOSIDAD INVENaN DE PETTT 187

En sociedad con hombres de ciencia, discutise el proyecto de


formar una sociedad para su cultivo, y las primeras asambleas
de la naciente sociedad Real tuvieron lugar en su habitacin.

En Oxford ocup algn tiempo el puesto de sustituto del profesor


de anatoma, que tenia gran repugnancia la diseccin. En 1652
fu recompensada su laboriosidad con el nombramiento de mdico del ejrcito, en Irlanda, donde march ; y mientras estuvo
all fu el mdico de tres ordtenientes ; Lamber!, Fleetwood y
Enrique Cromwell sucesivamente. Habindoles sido otorgadas
grandes concesiones de tierras confiscadas los soldados puritanos, observ Petty que las tierras eran medidas muy incorrectamente ; y en medio de sus muchas ocupaciones se hizo cargo
de hacer la medicin por si mismo. Sus cargos fueron tan numerosos y lucrativos que los envidiosos le acusaron de corrupcin,
y se los quitaron todos ; pero recobr el favor durante la restauracin.

Petty era un infatigable inventor y organizador de la industria. Uno de sus inventos fu un buque de doble fondo, para
navegar contra viento y marea. Public tratados sobre el arle
de teir, sobre filosofa naval, sobre la fabricacin de gneros de
algodn, sobre aritmtica, poltica, y sobre otras muchas materias. Estableci fundiciones de hierro, abri minas de plomo, y
principi una pesquera de sardinas y arenques, y un negocio
de maderas ; en medio de todo esto encontraba tiempo para
tomar parte en las discusiones de la sociedad Real, la que
contribua considerablemente. Dej una gran fortuna sus hijos,
el mayor de los cuales fu creado barn Shelburne. Su testamento es un documento curioso, que claramente demuestra su

carcter ; conteniendo un detalle de los principales acontecimientos de su vida, y el adelanto gradual de su fortuna. Sus
sentimientos respecto al pauperismo son caractersticos : Por
lo que hace legados para los pobres, dice, estoy en la
incertidurabre ; por lo que hace los mendigos de oficio y por
eleccin propia, no les doy nada; en lo que respecta los imposibilitados por la mano de Dios, el pblico es quien debe mantenerlos ; en cuanto aquellos que han sido criados sin oficio
ni beneficio, deben ser puestos cargo de sus parientes; ...
por lo que estoy satisfecho de haber ayudado todos mis parientes pobres, y haber puesto muchos en camino de ganar
su pan, he trabajado en obras pblicas ; y por medio de inventos

138 JEDEDIAH STRUTT

he hallado verdaderos objetos de caridad; por eso conjuro


todos los que participen de mi fortuna, que de tiempo en tiempo
hagan lo mismo riesgo suyo. Sin embargo, de conformidad
con una costumbre y para ponerme del lado ms seguro, doy
veinte libras los ms necesitados de la parroquia en que muero.
Fu enterrado en la bella y antigua iglesia normanda de Romsey
pueblo en que haba nacido, hijo de un pobre y en el lado
sud del coro se ve an una losa sencilla, con la inscripcin
grabada por algn operario iliterato que dice : Aqu Ya$e sir

Guillermo Petty.

Otra familia, ennoblecida en nuestros das por las invenciones


y el comercio, es la de Strutt de Bolper. Su diploma de nobleza
fu asegiu-ado por Jedediah Strutt, en 1758, cuando invent su
mquina para hacer medias sin costuras, y con ello puso los
cimientos de una fortuna que los herederos del nombre han
aumentado grandemente y han empleado noblemente. 1 padre
de Jedediah era labrador y preparador de cebada para hacer la
cerveza ; hizo muy poco por la educacin de sus hijos ; pero
sin embargo, todos adelantaron. Jedediah era el hijo segundo, y
cuando nio, ayudaba su padre en el trabajo de la alquera.
Desde edad temprana manifest su gusto por la mecnica, introdujo varias mejoras en las toscas herramientas de agricultura
de la poca. la muerte de su to le sucedi en una alquera en
Blarkwall, cerca de Normanton, que haca mucho tiempo estaba
arrendada por la familia, y poco despus se cas con la seorita
Wollatt, hija de un mediero de Derby. Habiendo sabido por su
cuado que haban sido hechos varios ensayos infructuosos para
hacer medias sin costuras, so puso estudiar el asunto con la
mira de efectuar lo que otros no haban podido realizar. En
consecuencia se proporcion un telar de medias, y despus de
haber comprendido bien su manejo y modo de accin, comenz
introducir nuevas combinaciones, por cuyo medio consigui
efectuar el trabajo de la presilla simple del telar, y de ese modo
pudo producir medias sin costuras. Habiendo obtenido privilegio

por su mquina perfeccionada, se traslad Derby, y all comenz en grande escala la fabricacin de medias sin costuras,
en la que obtuvo gran xito. Despus se uni Arkwright, habindose asegurado completamente del mrito de su invencin,
y hall los medios de conseguir el privilegio como as mismo
de levantar una gran fbrica de tejidos de algodn en Granford,

GUILLERMO Y EDUARDO STRUTT 189

en Derbyshire. Despus de espirado el trmino de la sociedad


con Arkright, fundaron los Strutts grandes fbricas de algodn
en Milford, cerca de Belper, que tan dignamente da ttulo al jefe
actual de la familia. Los hijos del fundador, eran, al igual que
su padre, distinguidos por sus aptitudes mecnicas. Dicese de
Guillermo Strutt, el mayor, que invent una juanilla de hilar automtica, que no pudo tener xito nicamente porque la
habilidad mecnica de ese tiempo era inferior su fabrica.
Eduai'do, hijo de Guillermo, era un hombre de eminente genio
mecnico, habiendo descubierto, cuando joven, el principio de las
ruedas de suspensin para los carruajes : hizo construir dos
carretillas de mano y un carro sobre ese principio, y los hacia
usar en su alquera de Belper. Podemos agregar que los Strutls
se han distinguido siempre por el noble empleo de la riqueza
que su laboriosidad y habilidad les han proporcionado ; que por

todos los medios han tratado de mejorar la condicin moral y


social de los obreros que ocupaban ; y que han sido generosos
donantes en toda buena causa, y el presente hecho por Jos
Strutt, del hermoso parque de Arboretum en Deroy, como regalo
perpetuidad favor del pueblo, es tan solo uno de sus muchos
actos de generosidad. Las ltimas palabras con que terminaba el
breve discurso que pronunci al presentar este valioso regalo,
merecen ser transcritas y recordadas : Como el sol ha alumbrado sobre toda mi vida brillantemente, sera ingrato en m no
emplear parte de la fortuna que poseo en adelantar el bienestar
de aquellos entre quienes vivo, y con cuya laboriosidad he sido
ayudado en su organizacin.

No menos laboriosidad y energa han sido desplegadas por


los muchos hombres valerosos, tanto del presente como del
pasado, que han ganado su ttulo de nobleza con su valor ya en
tierra ya en el mar. Sin mencionar los antiguos lores feudales,
cuya tenencia dependa del servicio militar, y que tan amenudo
conducan la vanguardia de los ejrcitos ingleses en las grandes
contiendas nacionales, podemos sealar Nelson, San Vincent,
y Lyons; Wllington, Hill, Hardinge, Clyde, y muchos otros
de la poca moderna, que han ganado noblemente sus ttulos
con sus distinguidos servicios. Pero la perseverante laboriosidad
ha facilitado ms menudo camino la nobleza por medio de
la prosecucin honrosa en la profesin de las leyes, que cualquier otra. Setenta pares britnicos, cuando menos, incluyendo

lU

90 ABOGADOS AFORTUNADOS

dos ducados, han sido fundados por abogados afortunados. Es


verdad que Mansfeld y Erskine eran de familia noble, pero
ste ltimo acostumbraba dar gracias Dios de que su familia
no haba contado ningn lord. (1) Los dems han sido en su
mayor parte hijos de abogados, almaceneros, sacerdotes, comerciantes, y miembros muy estudiosos de la clase media. De esta
profesin han salido los pares Howard y Gavendish, habiendo
sido jueces los primeros pares de ambas familias; los de Aylesford, Ellenborough, Guildford, Shaftesbury, Rosslyn ; y otros
ms prximos nuestra poca, tales como Tenterden, Eldon,
Brougham, Denman, Truro, Lyndhurst. Saint Leonards, Granworth, Campbell, y Chelmsford.

El padre de lord Lyndhurst era pintor de retratos ; y el de


Saint Leonards perfumista y peluquero de la calle Burlington.
El joven Eduardo Sugden fu mandadero en el estudio del finado
seor Groom, de la calle Enriqueta, plaza de Gavendish, un escribano de traspaso inscrito, y all fu donde adquiri sus primeras
nociones de abogaca el futuro lord canciller de Irlanda. El

origen del finado lord Tenterden fu quiz el ms humilde de


todos, pero tampoco se avergonzaba de ello ; porque senta que
la laboriosidad^ el estudio y la aplicacin, por medio de Iqs
cuales haba alcanzado su eminente posicin, los deba en absoluto si mismo. Se refiere de l que en una ocasin condujo
su hijo Garlos un pequeo soportal, que entonces estaba frente
al lado oeste de la catedral de Ganterbury, y sealndoselo le
dijo : Garlos, mira esta pequea tienda, te he trado propsito para ensertela. En esa tienda acostumbraba afeitar tu
abuelo por un penique : esa es la reflexin ms orgullosa de mi
vida. Guando nio, era lord Tenterden cantor en la catedral,
y es curioso recordar que su destino en la vida fuese cambiado
por un contratiempo. Cuando l y el juez Richards iban juntos
una vez al tribunal, entraron en la catedral or el servicio ;

(1) Nada deba Hansfleld su noble familia, que era pobre y sin
intluciica alguna. Su xito fu merecido y legitimo resultado de los
medios que emple activamente para conseguirlo. Siendo nio cabalg en un petizo desde Escocia hasta Londres, empleando dos
meses en el viaje. Despus de un curso eii la escuela y otro en el
colegio, entr en la abogaca, y termin una carrera de trabajo, paciento incesante como lord juez principal de Inglaterra^ cuyas funciones reconocen todos que las llen con habilidad, justicia, y honor
no superados.

LORD TENTERDEN LORD ELDON 191

y al elogiar Richards la voz de un hombre que cantaba en el


coro, dijo lord Tenterden : i Ah ! ; ese es el nico hombre
quien ms he envidiado I i Guando estaba en la escuela de
este pueblo, ramos candidatos para un puesto de corista, y l
lo consigui 1

No menos notable fu la elevacin al mismo empleo distinguido de lord juez principal, del spei'o Kenyon y del robusto
Ellenborough ; ni fu un nombre menos notable el que ltimamente ocupaba ese mismo empleo; el astuto lord Campbell,
exlord canciller de Inglaterra, hijo de un sacerdote parroquial
en Fifeshire. Durante muchos aos trabaj mucho como reprter
de la prensa, mientras se preparaba activamente para la prctica de su profesin. Se dice de l, que al principio de su carrera
tenia la costumbre de ir pie de una cabecera de condado otra,
cuando haba sesiones en los tribunales, siendo demasiado pobre
para costearse la diligencia. Pero paso paso se levant lentamente y de un modo seguro esa eminente distincin que
siempre sigue una carrera de laboriosidad proseguida honrosa
y enrgicamente, en la profesin de abogado, como en cualquier
otra.

Ha habido otros ejemplos ilustres de lores cancilleres que han

subido trabajosamente la escarpada altura de la fama y de los


honores con igual energa y xito. La carrera del finado lord
Eldon es quiz uno de los ejemplos ms notables. Era hijo de
un acomodador de carbn en Newcastle, muchacho travieso ms
bien que estudioso ; poco asiduo la escuela^ y azotado muchaa
veces, porque el robo en las huertas era una de las ocupaciones favoritas del futuro lord canciller. Primero pens su padre
colocarle como aprendiz en algn almacn, y despus casi se
haba resuelto llevarle consigo en su misma ocupacin de acomodador de carbn. Pero por este tiempo escribi su padre
su hijo mayor Guillermo (despus lord Stowel), que haba ganado
una beca en Oxford, dicindole : Mandadme Juanucho ;
puedo hacer algo mejor para l. De acuerdo con esto fu enviado
Juan Oxford, donde con la influencia de su hermano y su
propia aplicacin, consigui obtener una beca. Pero estando en
su casa durante las vacaciones, fu tan desgraciado ms bien
tan afortunado, como lo probaron los resultados que se enamor; y huyendo al otro lado de la frontera con su novia, es
cas, y, segn lo crean sus amigos, se perdi para toda la vida.

192 CARRERA DE LORD ELDON

No tenia ni casa ni hogar cuando se cas, y aun no haba ganado


un penique. Perdi su beca, y al mismo tiempo se le cerr el

acceso todo ascenso en la Iglesia, la cual haba sido destinado. Dirigi, pues, su atencin al estudio de la abogaca. Escri
bi un amigo : Me he casado precipitadamente ; pero tengo
el firme propsito de trabajar con ardor para proveer la mujer
que amo.

Juan Scott lleg Londres, y tom una casita en Cursitor


Lae, donde se estableci para el estudio del derecho. Trabaj
con gran actividad y resolucin ; levantndose las cuatro todas
las maanas y estudiando hasta las altas horas de la noche,
alndose una toalla humedecida alrededor de su cabeza para no
dormirse. Demasiado pobre para estudiar con un abogado especial, copi tres volmenes en folio de una coleccin de precedentes manuscritos. Mucho despus, cuando era lord canciller,
pasando un da por Cursitor Lae, dijo su secretario : c Aqu
estaba mi primera alcndara; recuerdo haber bajado muchas
veces por esta calle con seis peniques en la mano para mi cena.
Cuando al fin fu admitido en el foro, tuvo que esperar mucho
tiempo antes de lograr ocupacin. Las ganancias de su primer
ao ascendieron nueve chelines nicamente. Durante cuatro
aos asisti asiduamente los tribunales de Londres y el distrito del Norte, con xito muy escaso. Hasta en su pueblo natal,
rara vez tenia otra causa que defender ms que de pobres de
solemnidad. En verdad, eran tan desconsoladores los resultados,
que ya casi se haba resuelto abandonar su suerte en Londres,
y establecerse en algn pueblo de provincia como abogado del

campo. Su hermano Guillermo escribi su casa : / Los neg*


cios estn muy tristes para el pobre Juanucho, realmente tristes !
Pero conforme se haba escapado de ser almacenero, acomodador de carbn, y prroco campestre, as se escap tambin de
ser abogado del campo.

Al fin se present una oportunidad que permiti Juan Scott


exhibir el gran conocimiento del derecho que haba adquirido
tan laboriosamente. En un asunto en que estaba empeado, provoc un punto legal contra los deseos del procurador y del cliente
que lo ocupaba. Decidi contra l el Master of the Rolls (1) pero
en la apelacin ante la cmara de los pares, lord Thurlow revoc

i La segunda dignidad judicial de Inglaterra.

ENRIQUE BIGKER8TETH 193

la sentencia sobre el mismo punto promovido por Scolt. Al salir


de la cmara ese da, le toc en la espalda un abogado y le
dijo ; <c Joven, el pan y la manteca os est cortado ya para
toda la vida. Y la profeca result cierta. Lord Mansfeld tenia
la costumbre de decir que no haba conocido un intervalo entre
ningn negocio y tres mil libras esterlinas al ao, y Scott ha
podido decir lo mismo; porque su progreso fu tan rpido, qua

en 1783, cuando slo tena treinta y dos aos, fu nombrado


abogado del Rey, estaba la cabeza del distrito Norte, y se sentaba en el parlamento por la ciudad de Woobley. El triste, pero
imprescindible trabajo para ganar el pan al principio de su carrera, fu lo que puso los cimientos de su xito posterior. Gan
sus espuelas con la perseverancia, el saber, y la habilidad cultivados diligentemente. Fu nombrado sucesivamente para los
empleos de agente y de procurador general, y se elev firmemente hasta el ms alto puesto que puede conceder la Corona ;
el de lord canciller de Inglaterra, que ocup durante un cuarto de siglo.

Enrique Bickersteth era hijo de un cirujano de Kirkby Lonsdale,


en Wesimoreland, y fu educado para esa misma profesin. En
Edimburgo se distingui como estudiante por la firmeza con que
trabajaba, y la aplicacin que consagraba la ciencia de la
medicina. De regreso Kirkby Lonsdale, tom una parte activa
en la prctica de su padre ; pero no tena aficin esa carrera y
se puso descontento con la obscuridad de un pueblo de campo.
Sin embargo, continu estudiando activamente y se dedic las
teoras de los ramos ms elevados de la fisiologa. De conformidad con su deseo, consinti su padre en enviarle Cambridge,
donde segn su intencin, quera graduarse como mdico con el
propsito de ejercer su profesin en la metrpoli. Una aplicacin
excesiva sus estudios le perjudic en su saiud ; sin embargo,
y teniendo en vista restablecer sus fuerzas, acept el nombra-

miento de mdico de lord Oxford. Estando en el continente aprendi el italiano, y adquiri una gran admiracin por la literatura
italiana, pero no mayor simpata por la medicina, de la que haba
tenido antes. Por el contrario, resolvi abandonarla, pero regresando Cambridge, se gradu ; y que trabaj con ardor se puede
inferir del hecho que fu el laureado de aquel ao. Contrariado en
su deseo de entrar en el ejrcito, se dedic al foro, y entr como
estudiante en el Inner Temple. Trabaj en el estudio del derecho

494 LORD LA rfODALE RECOMPENSA DB PERSEYERAKCIA

con tanto ardo.'como lo haba hecho con la medicina. Escribindole su padr3, le deca : <c Todos me dicen : Podis estar
seguro de que al fin teudris xito, perseverad tan solamente; y
aunque no comprendo bien cmo ha de acontecer esto, trato
de creerlo tanto como puedo, y no dejar de hacer todo lo que
est en mis facultades. i> los yeinte y ocho aos fu admitido
en el foro, y aun tena que andar todos los pasos de la vida. Sus
recursos eran limitados, y viva cargo de sus amigos. Durante
varios aos estudi y esper. Con todo, no llegaban los asuntos.
Cercenaba sus gastos de recreaciones, ropas, y hasta de las cosas
ms necesarias para la vida ; siguiendo luchando infatigablemente
travs de todo. Escribiendo su casa, confesaba que apenas saba como podra luchar hasta que tuviera una buena poca

y oportunidad para establerse. Despus de esperar tres aos,


sin tener an xito alguno, escribi sus amigos que antes
de continuar siendo una carga para ellos, estaba dispuesto abandonar el asunto y regresar Cambridge, donde estaba seguro
de la manutencin y alguna ganancia. Los amigos le enviaron
otra pequea remesa, y l persever. Los asuntos comenzaron
gradualmente. Habiendo desempeado con crdito asuntos
pequeos, le fueron confiados algunos de ms importancia. Era
hombre que nunca desperdiciaba una oportunidad, y no dejaba
que se le escapara ninguna ocasin legtima de adelantar. Su
inquebrantable laboriosidad principi hacerse sentir en la fortuna ; unos cuantos aos ms, y ya no solamente poda pasarlo
sin ayuda de su casa, sino que estuvo en aptitud de pagar con
intereses las deudas que haba contrado. Las nubes se haban
disipado, y la carrera ulterior de Enrique Bickersteth fu de honra,
de lucro y de distioguida celebridad. Termin su carrera como
Master of the Rolls, teniendo asiento en la cmara de los pares
como barn Langdale. Su vida es un ilustre ejemplo del poder
de la paciencia, la perseverancia y el trabajo concienzudo, al
elevar el carcter del individuo, y coronar sus trabajos con el
x/to ms completo.

Tales son algunos de los hombres distinguidos que han abierto


su camino honrosamente hasta la ms elevada posicin, que han
ganado las ms valiosas recompensas de su profesin por meclio
del ejercicio diligente de cualidades en muchos conceptos de un

carcter comn, pero convertidas en potentes por la fuerza de


la aplicacin y de la laboriosidad.

CAPITULO VIII

LA INERCIA Y EL VALOR

Para un corazn Taleroso, nada haj imposible.


Jacques Coedr (1).

El mundo es del valiente. Proverbio alemn (2).

En toda obraqae principiaba... lo haca con todo


corazn, y prosperaba. 2 Crnicas, XXXI, 21 (3).

Recuerda un clebre discurso de un antiguo normando, que


caracteriza por completo al teutn: No creo ni en dolos ni
en demonios, dice, pongo mi nica confanza en mi propia

fuerza del cuerpo y del alma. El antiguo crestn de un


pico, con el lema de : O encuentro camino me abro uno, era
una expresin de la misma independencia robusta que hasta
nuestros das distingue los descendientes de los hombres del
norte. Nada podra ser, en realidad, ms caracterstico de la mitologa escandinava, que el tener un dios con un martillo. El carcter de un hombre se conoce en las pequeneces, en los detalles, y hasta de una prueba tan insignificante como lo es el modo
como un hombre maneja un martillo, puedo inferirse, hasta cierto
punto, la clase de energa que tiene. De esa manera determin
un francs eminente con una sola frase la cualidad caracterstica

I?)

I A cceur vaillant rien dHmpossible, Jacques Coecr.


) Den Muthingen gehort die Welt. Germn Proterb.
(3) Ir every work that be beean... he did it wilh all his hearl
nd prospeied. 2 Ghron. XXXI, 21.

196 FUERZA DE PROPSITO

de los habitantes de un distrito particular, en donde un amigo


suyo se propona establecerse y comprar terrenos. Guardaos, le dijo, de hacer all compra alguna; conozco los
hombres de ese departamento , los discpulos que nos vienen de
all para la escuela de veterinaria de Pars no dan golpes recios
sobre el yunque; carecen de energa, y no conseguiris un inters conveniente por el capital que invertis all. Una sagaz y
justa apreciacin del carcter, acusaba al observador atento ; y
sorprendente ejemplo era del hecho, de que es la energa de los
hombres individualmente lo que da fuerza al Estado y valor hasta
la misma tierra que cultiva. Gomo lo dice el proverbio francs :
Tant vaut l'homme, tant vaut sa terre (1).

1 cultivo de esta cualidad es de la mayor importancia, porque


la determinacin resuelta en la prosecucin de dignos objetivos
es el fundamento de toda verdadera grandeza de carcter. La
energa pone al hombre en estado de abrirse paso travs de
las faenas cansadas y de los detalles ridos, y le lleva adelante
y hacia arriba en todo puesto en la vida. Realiza ms que el genio, con menos de la mitad de contrariedades y peligros. No es
tanto un talento eminente lo que se requiere para asegurar el
xito en cualquier empeo, cuanto un propsito firme; no solamente el poder de realizar, sino la voluntad de trabajar enrgica y perseverantemente. De ah que la energa de la voluntad
pueda ser definida como el verdadero poder central del carcter

del hombre; en una palabra, es el hombre mismo. Da impulso todos sus actos, y alma todos sus esfuerzos. La verdadera esperanza est basada sobre ella ; y la esperanza es la
que da el verdadero perfume la vida. En la abada de Battle
hay un bello lema herldico sobre un yelmo quebrado : Lespoir
est ma forc (2), que podra ser la divisa de la vida de todo
hombre. Guay de aquel que es pusilnime I dice el hijo de Sirach. En verdad, no hay favor del cielo que iguale la posesin
de un corazn animoso. Aun cuando un hombre falle en sus
esfuerzos, ser para l una satisfaccin tener la conciencia de
haber hecho todo cuanto ha podido. Nada puede alentar tanto ni
ser ms hermoso en la vida humilde, que ver un hombre que
combate al sufrimiento con la paciencia, triunfando en su inie-

(1) Lo que vale el hombre, lile su tierra%

(2) La esperanza es mi fuerza*

EL HBITO DE LA. APLICACIN 197

gridad, y que, cuando sus pies estn sangrando y sus piernas


laquean, sigue andando an, apoyado en su valor.

Los meros deseos y anhelos no engendran ms que una especie

de enfermedad fuera de razn en los espritus jvenes, no ser


que prontamente se les d cuerpo en la accin y en el hecho. Limitarse nicamente esperar, no puede ser provechoso, como
lo hacen tantos, hasta que llegue Blucher, sino que deben seguir luchando y perseverar al piismo tiempo, como hizo Wllington. una vez formado el buen propsito, debe llevarse adelante
con prontitud y sin desviarse. En la mayor parte de las situaciones de la vida, deben soportarse alegremente las faenas fastidiosas y las fatigas como la disciplina mejor y ms saludable.
En la vida, dijo Ary Scheffer, nada produce frutos sin el
trabajo del espritu del cuerpo. Esforzarse, y seguir esforzndose, tal es la vida; y en este concepto he cumplido con la ma;
pero me atrevo decir, con legtimo orgullo, que nada ha conmovido nunca mi valor. Con un alma fuerte, y un noble propsito puede uno hacer lo que quiera, moralmente hablando.

Hugo Miller dijo que la nica escuela en que haba sido enseado debidamente, era esa escuela inmensa en que la fatiga y
la penalidad son los maestros severos, pero nobles. Aquel que
permite que desfallezca su aplicacin, evite su trabajo por frivolos pretextos, est en camino seguro de un fracaso final. Emprndase una tarea como imposible de evitar, y muy pronto se
la llevar cabo con prontitud y contento. Garlos IX, de Sueca
era un firme creyente en el poder de la voluntad, hasta en la
poca de su juventud. Poniendo su mano sobre la cabeza de su
hijo menor cuando estaba ocupado en una tarea difcil, exclam :

Lo ha de hacer! lo ha de hacer! El hbito de la aplicacin


se hace fcil con el tiempo, como cualquier otro hbito. De ah
que algunas personas con facultades relativamente medianas puedan realizar mucho, si se aplican por completo y sin descanso
una sola cosa. Fowel Buxton pona su confianza en medios ordinarios y aplicacin extraordinaria, realizando el precepto de la
Escritura : Aquello que tu mano haya encontrado para hacer,
hazlo con todo tu poder; y atribua su propio xito en la vida
su hbito de ser todo un hombre para una sola cosa cuando la
hacia.

Nada que sea de valor real puede efectuarse sin un trabajo


valeroso. El hombre debe su adelanto principalmente ese em-

198 EL TRABADO PODEROSO

peo activo de la voluntad, que acomete la dificultad que nosotros llamamos esfuerzo ; y es sorprendente el ver como por ese
medio se hacen posibles tan menudo aquellos resultados que
aparentemente son imposibles. La misma anticipacin intensa
transforma la posibilidad en realidad; no siendo casi siempre nuestros deseos ms que precursores de las cosas que somos capaces
de ejecutar. El tmido y el vacilante, por el contrario, encuentran
imposibles todas las cosas, sobre todo porque asi se lo parecen.

Se refiere de un joven oficial francs, que tena la costumbre de


pasearse en su cuarto y exclamar : Quiero ser mariscal de
Francia, un gran general. Su ardiente deseo era el presentimiento de su xito ; pues el joven oficial lleg ser un jefe distinguido, y muri siendo mariscal de Francia.

El seor Walker, autor del Original^ tena una fe tan grande


en el poder de la voluntad, que l mismo refiere que una vez
determin resueltamente ponerse bueno, y asi lo consigui.
Esto puede servir una vez; pues aunque sea ms seguro que seguir muchas recetas medicinales, no siempre ha de dar un resultado favorable. No hay duda que es grande el poder del espritu
sobre el cuerpo, pero podr ser estirado tanto que el poder fsico
quede destruido por completo. Refirese de Muley Moluc, el
caudillo moro, que, estando enfermo y enteramente postrado
por una enfermedad incurable, tuvo lugar una batalla entre sus
tropas y los portugueses ; levantse de pronto de su litera en el
momento critico del combate, reuni su ejrcito, lo condujo la victoria, inmediatamente despus cay exnime y espir.

Es la voluntad, la fuerza de propsito, lo que pone un hombre en estado de hacer ser aquello que su espritu se empee
que sea que haga. Un santo hombre tena la costumbre de decir : Cualquier cosa que deseis, eso sois : pues tal os la
fuerza de nuestra voluntad, unida la divina, que cualquier

cosa que deseamos ser, seriamente y con verdadera intencin,


eso llegamos ser. Nadie que desee ardientemente ser sumiso,
paciente, modesto, liberal, deja de llegar ser lo que desea.
Se refiere la historia de un oficial carpintero, que fu observado
que cepillaba el banco de un juez que estaba componiendo con
un cuidado extremo; y cuando se le pregunt la razn de ese
celo, contest : Porque quiero hacerlo cmodo para el da
en que yo mismo venga sentarme en l. Y, lo singular del

EL PODER DE LA VOLUNTAD 199

caso es que efectiyamente lleg ocupar ese mismo banco como


magistrado.

Cualesquiera que sean las conclusiones tericas que hayan formado los lgicos respecto del albedrio de la voluntad, todo
individuo siente que prcticamente es libre de escoger entre el
bien y el mal; que no es una mera paja arrojada sobre el
agua para marcar y ensear la direccin de la corriente, sino
que tiene dentro de si la fuerza de un potente nadador, y que
es capaz de acometer por si mismo, de combatir con las olas, y
dirigir en gran parte su propio curso independiente. No hay
compulsin absoluta contra nuestras voliciones, y sentimos y
sabemos que no estamos ligados, como por encantamiento, con

referencia nuestras acciones. Si pensramos de otro modo, se


detendra en nosotros todo deseo y aspiracin de mejoramiento
de progreso. Todos los asuntos y la conducta de la vida, con sus
reglas domsticas, sus arreglos sociales, y sus instituciones pblicas, obran de acuerdo con la conviccin prctica de que
la voluntad es libre. Sin esto, dnde estara la responsabilidad? y cul sera la ventaja de ensear, aconsejar, sermonear,
amonestar, y castigar? Para qu serviran las leyes, sino
fuera la creencia universal, como es un hecho universal, que
los hombres las obedecen no, segn como lo determinan individualmente ? En todos los momentos de nuestra vida, est proclamando la conciencia que nuestra voluntad es libre. Es la nica
cosa absolutamente nuestra, y depende nicamente de nosotros individualmente, darle buena mala direccin. Nuestros
hbitos nuestras tentaciones no son nuestros amos, sino que
lo somos nosotros de ellos. Hasta en los casos en que cedemos
nos dice nuestra conciencia que podramos resistir, y que si estuvisemos resueltos vencerlos, no se necesitara para ello
mayor resolucin de la que somos capaces de ejercer.

Estis ahora en la edad, dijo una vez Lamennais dirigindose un joven alegre, en que debis formar una resolucin, un poco ms tarde tendi*is que gemir en la tumba que
vos mismo habris cavado, sin tener el poder de apartar de all
la piedra. Lo que en nosostros se convierte ms fcilmente en
un hbito es la voluntad. Aprended, pues, querer vigorosa y

decisivamente ; fijad de ese modo vuestra fluctuante vida, y no


dejis por ms tiempo que sea llevada de aqu para all como
una hoja seca, por cualquier viento que sople.

fSOO TOWELL BUXTON

Buxton tenia la conviccin de que un joven podra ser lo que


quisiese, en el supuesto de que se formara una fuerte resolucin y la sostuviera. Escribindole uno de sus hijos, le deca :
Ests ahora en ese periodo de la vida, en que debes girar la
derecha la izquierda. Ahora debes dar pruebas de principios,
determinacin y vigor de espritu ; tendidas que hundirte en la
ociosidad, y adquirir los hbitos y el carcter de un joven inconstante ineficaz; y si caes en ese extremo, no ser cosa fcil
volverte levantar. Estoy seguro que un joven puede llegar
ser lo que quiera. En mi caso ha sido as... Mucha parte de mi
felicidad, y toda mi prosperidad en la vida, ha resultado del
cambio que hice tu edad. Si te resuelves seriamente ser
enrgico y laborioso, est segui'o que tendrs motivo para alegrarte de ello durante toda tu vida por haber sido bastante sabio
para formar esa determinacin y obrar de conformidad con ella. >
Gomo la voluntad, considerndola sin tener en vista su direccin,
es simplemente constancia, firmeza y perseverancia, es obvio que
todas las cosas dependen de la direccin y mviles verdaderos.

Dirigida hacia el goce de los sentidos, puede ser un demonio la


voluntad firme, y la inteligencia, puramente su envilecida esclava ;
pero dirigida hacia el bien, es un rey la voluntad firme, y la inteligencia el ministro del ms elevado bienestar del hombre.

Donde hay una voluntad, hay un camino, dice un aforismo antiguo y cierto. Aquel que se determina hacer una
cosa, veces escala sus barreras con esa misma resolucin, y
se asegura de su realizacin. Creer quo podremos una cosa, es
casi poderla ; resolverse lograrla es frecuentemente la consecusin de lo que nos proponemos. De ah que una resolucin
formal haya parecido menudo tener en si algo que sabe
omnipotencia. La fuerza del carcter de Suwarrow estaba en el
poder de su voluntad, y como la mayora de las personas
resueltas, lo enseaba inculcaba como un sistema. Slo
podis querer medias, sola decir las personas que fracasaban. Gomo Richelieu y Napolen, quera ver borrada del
diccionario la palabra imposible. No s, no puedo, imposible^
eran las palabras que detestaba ms. Sola exclamar : / Aprended I i Haced I Intendad! Su bigrafo ha dicho de l que ha
proporcionado un ejemplo notable de lo que se puede efectuar
por el desarrollo enrgico y el ejercicio de las facultades, cuyo
gimen, por lo menos, se halla en todo corazn humano.

SUW ARROW NAPOLEN 201

Una de las mximas favoritas de Napolen era que : La


sabidura ms verdadera es una determinacin resuelta. Su
vida, ms all que muchas otras, ensea vivamente lo que puede
realizar una voluntad poderosa y sin escrpulos. Arroj toda
su fuerza fsica y moral directamente sobre su obra. Gobernantes imbciles y naciones por ellos gobernadas cayeron ante
l unas tras otras. Se le dijo que los Alpes estorbaban sus
ejrcitos. Que no haya Alpes, dijo, y fu construido el camino travs del Simpln, por un distrito que era antes casi
inaccesible. Imposible, dijo Napolen, es una palabra que
slo se encuentra en el diccionario de los tontos. Era un
hombre que trabajaba muchisimo, sabiendo ocupar y cansar
cuatro secrtanos la vez. ninguno consideraba cuando se
trataba del trabajo ; ni si mismo. Su influencia inspiraba los
otros, y les infiltraba nueva vida. Hice mis generales del barrOy
dijo. Pero de nada sirvi todo; porque el egosmo intenso
de Napolen fu su ruina, y la ruina de Francia, la que
dej presa de la anarqua. Su vida ense la leccin de que
el poder sin liberalidad, por enrgicamente que sea manejado,
es fatal su poseedor y sus subditos, y que el saber, la
habilidad, sin la bondad, no es ms que el principio encarnado
del mal.

Nuestro Wllington fu un hombre mucho ms grande. No

menos resuelto, firme y persistente, pero con ms abnegacin,


concienzudo, y verdaderamente patriota. El objetivo de Napolen era Gloria ;\aL consigna de Wllington, igual la de Nelson,
era Deber. Se asegura que la primera palabra no aparece ni una
vez en sus despachos; la ltima menudo, pero nunca acompaada por una declaracin altisonante. Nunca pudieron ni embarazar ni intimidar Wllington las mayores dificultades; su
energa creca invariablemente en proporcin los obstculos
que tena que vencer. La paciencia, la firmeza y la resolucin
con que soport los vejmenes exasperadores y las gigantescas
dificultades de las campaas de la Pennsula, son quiz una de
las cosas ms sublimes que se encuentran en la historia. Wllington manifest en Espaa no solamente el genio del general, sino tambin la sabidura comprensiva del hombre de Eslado. A pesar de que su ndole natural era irritable en extremo,
la tena en sujecin gracias su elevado sentimiento del deber ;
y aquellos que le rodeaban les pareca que su paciencia era

202 WLUOTON WABREN HASTINOB

inagotable. Su gran carcter no est empaado por la ambicin,


por la avaricia , por una pasin baja cualquiera. Aunque era
hombre de poderosa individualidad, manifest sin embargo una
gran variedad de disposiciones. Igual Napolen como apti-

tudes de general, era pronto, vigoroso, y osado como Glive;


estadista tan sabio como Gromwell; y lan puro y magnnimo
como Washington. El gran Wllington dej tras de si una reputacin duradera, basada sobre penosas campaas ganadas por
hbiles combinaciones, por la fortaleza que nada poda agolar,
por la osada sublime, y quiz por una paciencia ms sublime
an.

Generalmente se manifiesta la energa en la prontitud y en la


decisin. Cuando el viajero Ledyard fu preguntado por la so^
ciedad Africana cundo poda estar pronto para marchar al
frica, contest inmediatamente : Maana por la maana La
prontitud de Blchor le atrajo el sobrenombre de Mariscal adelante, dado por todo el ejrcito prusiano. Guando Juan Jervis,
que despus fu conde de Saint Yincent, fu preguntado cundo
estara pronto para embarcarse, contest : / Ahora mismo ! Y
cuando sir Colin Gampbell, nombrado para el mando del ejrcito de la India, fue preguntado cundo podra marchar, su
contestacin fu : Maana; prenda segura de su xito inmediato. Porque la decisin rpida, y una prontitud igual en la
accin, tal como tomar instantneamente ventaja de los errores
del enemigo, es lo que frecuentemente gana las batallas,
ff En Arcle, dijo Napolen, gan la batalla con veinte y cinco
hombres de caballera. Aprovech un momento de cansancio, di
cada individuo una trompeta, y gan el da con ese puado.
Dos ejrcitos son dos cuerpos que se encuentran y se esfuerzan

en asustarse el uno al otro : ocurre un momento de pnico, y


ese momento tiene que ser aprovechado. Todo momento perdido, dijo tambin en otra ocasin, da lugar para la desgracia ;
y declar que siempre venci los austracos porque nunca
conocan el valor del tiempo : mientras ellos gastaban el tiempo
charlando, l los destrufa.

Durante el ltimo siglo ha sido la India un campo vasto para


la manifestacin de la energa britnica. Desde Glive hasta Havelock y Glyde hay una larga y honrosa lista de nombres distinguidos en la legislacin y en la guerra de la India, tales
como Wellesley, Metcalfe, Outram, Edwardes, y los Lawrence.

SIR GARLOS NAPIER 203

Otro nombre grande, pero empaado, es el de Warren Hastngs,


hombre de voluntad intrpida y laboriosidad infatigable. Su
familia era antigua ilustre ; pero sus vicisitudes de fortuna y
mal recompensada lealtad la causa de los Estuardos la redujo
la pobreza, y la propiedad de la familia en Daylesford, de la
cual haban sido seores feudales durante siglos, sali al fn de
sus manos. Los ltimos Hastings de Daylesford haban regalado,
sin embargo, el cargo parroquial su segundo hijo, y fu en
esa casa donde naci muchos aos despus su nieto Warren

Hastings. El nio aprendi leer en la escuela de la aldea, en


el mismo banco de los hijos de los aldeanos, jug en los campos que haban pertenecido sus padres ; y lo que haban sido
los ieales y valientes Hastings de Daylesford, estaba siempre
presente en el espritu del nio. Su joven ambicin fu despertada, y se dice que un da de verano, cuando slo tena siete
aos de edad, y que estaba recostado orillas del arroyo que
corra travs del antiguo solar, form en su espritu a resolucin de recobrar y tomar posesin de las tierras de sus padres.
Era la visin romntica de un machado; sin embargo, vivi
para realizarla. El sueo se convirti en una pasin, que ech
races en lo ms profundo de su vida ; persigui su determinacin de la juventud la virilidad, con esa tranquila pero indomable fuerza de voluntad, que era la ms notable particularidad
de su carcter. El nio hurfano lleg ser uno de los hombres
ms poderosos de su tiempo ; restaur la fortuna de sus antepasados, compr la antigua propiedad, y reedific la mansin
de su familia. Guando bajo un sol tropical, dice Macaulay,
gobernaba cincuenta millones de aslsiicos, siempre se volvan
Daylesford sus esperanzas, en medio de los cuidados de la
guerra, de la hacienda, y de la legislacin. Y cuan4o hubo ter
minado su larga carrera pblica, tan singularmente matizada
con lo bueno y lo malo, con gloria y desvo, fu Daylesford
donde se retir para morir.

Sir Garlos Napier era otro de los jefes de la India de un va-

lor y determinacin extraordinarios. Hablando de las dificultades que le rodeaban en una de sus campaas, dijo una vez :
Slo hacen que mis pies penetren ms en la tierra. La batalla de Meeanee es una de las hazaas ms extraordinarias de la
historia. Gon dos mil hombres, de los cuales slo cuatrocientos
eran europeos, acometi un ejrcito de treinta y cinco mil be-

1204 EL JUGLAR DE LA INDIA

looches, intrpidos y bien armados. Aparentemente era un acto


de la ms atrevida temeridad, pero el general tena fe en si
mismo y en sus soldados. Carg al centro de los beloochees
por una cuesta alta que formaba su muralla al f'ente, y durante
tres horas mortales continu furiosa la batalla. Cada hombre de
esa pequea fuerza, inspirado por su jefe, se convirti en aquel
momento en un hroe. pesar de ser los beloochees veinte
contra uno, fueron rechazados, pero haciendo cara al enemigo.
Esta clase de arranque, de tenacidad y perseverencia resuella,
es la que gana las batallas de soldados, y tambin cualquiera
otra batalla. El largo de una cabeza basta para ganar la carrera
y mostrar la sangre; una marcha as, gana la campaa; los
cinco minutos ms de valor persistente son los que ganan el
combate. Aunque vuestra fuerza sea menor que la de otro, igualis y excedis en nmero vuestro contrario si continuis por

ms tiempo y la concentris ms. La contestacin del padre


espartano que dijo su hijo cuando este se quejaba de que su
espada era demasiado corta : Agrgal-e un paso, es aplicable
todas las cosas de la vida.

Napier escogi el verdadero mtodo para inspirar a sus soldados con su propio espritu heroico. Trabajaba tanto como
cualquier soldado. El gran arte de mandar, deca, es tomar
una parte equitativa del trabajo. El hombre que conduce un
ejrcito no puede tener buen resultado no ser que ponga
todo su espritu en su obra. Cuantas ms dificultades haya, tanto
ms trabajo debe darse; cuanto ms peligro, tienen que manifestarse ms arranques, hasta que todo esi vencido. Un joven
oficial que le acompa en su campaa por los collados de Cutchee, dijo una vez : Cuando veo ese anciano continuamente
caballo, cmo puedo permanecer ocioso, yo que soy joven y
fuerte? Me metera en la boca de un can cargado si me lo
mandase. Cuando esta observacin fu referida Napier, dijo
que era una recompensa grande de sus fatigas. La ancdota de
su entrevista con el juglar indio define admirablemente su valor
sereno lo mismo que su notable sencillez y honradez de carcter. Una vez, despus de las batallas indas, visit el campo un
celebrado juglar y ejecut sus hazaas ante el general, su
familia, y su Estado Mayor. Entre otras hazaas parta ese hombre en dos pedazos, de un corte de su sable, una lima limn
colocada en la mano de su ayudante. Napier crey que haba

energa britnica, en la. india 205

alguna inteligencia fraudulenta entre el juglar y su dependiente.


Dividir de un golpe de sable sobre la mano de un hombre un
objeto tan pequeo sin tocar la carne, le pareca imposible, aunque un incidente parecido refiere Scott en su novela El Talis^
man. Para asegurarse del hecho, ofreci el general su mano
para hacer el experimento, y extendi su brazo derecho. El juglar mir atentamente la mano y dijo que no haria la prueba.
^Bien creia, que os descubrira! exclam Napier. Esperady
agreg el otro, dejadme ver vuestra mano izquierda. La
mano izquierda fu examinada, y entonces dijo el hombre
con firmeza ; Si vais mantener firme vuestro brazo, har
la prueba. Pero, por qu la mano izquierda y no la derecha? Porque la mano derecha es hueca en el centro, y hay
peligro de cortar el pulgar; la mano izquierda es alta, y el peli"
gro es menor, Napier estaba sorprendido. Me asust, dijo,
vi que era efectivamente una hazaa de hbil manejo del sable^
y si no m hubiera burlado del hombre, como lo babia hecho
delante de mis ayudantes, y le hubiera desafiado hacer la
prueba, declaro francamente que me habra alejado del encuentro. Con todo, puse, la lima sobre mi mano, y extend con firmeza el brazo. El juglar se balance* y, con un rpido golpe

cort la lima en dos pedazos. Sent el filo del sable sobre mi


mano como si la hubiera atravesado un hilo fro. Esto, agregaba l, por lo que respecta los valientes esgrimidores de sable
de la India, quienes nuestros excelentes muchachos vencieron
en Meeanee.

La ltima lucha terrible en la India ha servido para poner de


manifiesto, quiz ms preeminentemente que cualquier otro suceso anterior en nuestra historia, la resuelta energa y confianza
propia del carcter nacional. Aunque el oficialismo ingls suele
embarcarse estpidamente en desatinos gigantescos, se sabcH manejar generalmente los hombres de la nacin de tal modo, que
salen de ellos con un herosmo que casi se aproxima lo sublime.
Guando en mayo de 1857 estall la revolucin de la Lidia, como
una tempestad furiosa, se haba dejado que las tropas inglesas
disminuyeran su menor nmero, y estaban esparcidas sobre una
vasta extensin de territorio, muchas de ellas en lejanos acantonamientos. Unos tras otros se sublevaron contra sus oficiales
los regimientos de Bengala, se dispersaron y fueron reunirse en
Delhi. Unas provincias tras otras fueron envueltas en el motn y

12

206 LA REBELIN INDIA

la rebelin ; y la voz de auxilio se levant de Oriente Poniente.


En todas partes estaban los ingleses en jaque con pequeos destacamentos, sitiados y rodeados, aparentemente incapaces de resistencia. La derrota pareca completa, ^ completa la ruina de
la causa inglesa en la India, tanto que entonces se pudo haber
dicho, como en otra ocasin : Estos ingleses nunca saben cuando
son vencidos. Lgicamente debieron haber sucumbido entonces
all su inevitable destino.

Mientras que an pareca incierto el trmino de la insureccin, consult Holkar, uno de los prncipes indgenas, su astrlogo pidindole informes. La contestacin fu : Si todos
los europeos son muertos excepto uno, ese uno quedar para
combatir y volver conquistar. En el momento ms sombro,
aun all, como en Lucknow, donde un puado de soldados
ingleses, particulares, y mujeres, se sostenan contra una ciudad
y la provincia que estaban en armas contra ellos, no hubo una
palabra de desesperacin, ninguna idea de rendii'se. pesar de
estar cortadas todas las comunicaciones con sus amigos durante
meses, jams dejaron de tener fe en el valor y en la abnegacin
de. sus conciudadanos. Saban que mientras se sostuviera en la
India un cuerpo de hombres de la raza inglesa, no serian abandonados para perecer. Nunca soaron en otro trmino de la
contienda que no fuera la reparacin de sus desgracias y el
triunfo fmal; y si llegaba el mal sus extremos, no podran

caer sino en sus puestos, y morir cumpliendo con su deber.


Necesitamos recordar al lector los nombres de Havelock, Inglis, Neill, y Outram? hombres de verdadera talla de hroes,
de cada uno de los cuales se podra decir con verdad que tena
el corazn de un caballero, el alma de un creyente y la ndole
de un mrtir ! Monlalembert ha dicho de ellos que honraban al
gnero humano, Pero en toda esa terrible prueba demostraron
todos ser igualmente grandes ; las mujeres, los particulares, y
los soldados, desde el general, bajando por todos los grados
hasta el corneta y el soldado raso. Los soldados no eran hombres escogidos, pertenecan al comn de individuos quienes
vemos diariamente en las calles, en los talleres, en los campos,
en los clubs ; sin embargo, cuando cay sobre ellos de sbito
el desastre, cada uno y todos, manifestaron abundantes recursos y energa personal, y se hicieron, por decirlo as, individualmente heroicos. Ni uno de ellos, dice Montalembert, se

LORD LAWRENCB 207

retir del peligro tembl, todos, los militares y los particulares, j\enes y ancianos, generales y soldados, resistieron,
combatieron, y perecieron con una tranquilidad intrepidez
que jams fallaron. En esos casos es cuando brilla el inmenso
valor de la educacin pblica, que estimula al ingls desde su

juventud hacer uso de su fuerza y de su libertad, asociarse,


resistir, no temer nada, no sorprenderse de nada, y
salvarse s mismo por su propio esfuerzo, de todo riesgo
penoso.

Se dice que Delhi fu tomada y salvada la India gracias al


carcter personal de sir Juan Lawrenco. El solo nombre de
Lawrence significaba poder en las provincias del noroeste. Su
dechado de deber, celo, y esfuerzo personal, era lo ms elevado; y todo hombre que serva sus rdenes pareca estar
inspirado por su espritu. De l se dijo que slo su nombre vala
un ejrcito. Lo mismo podra decirse de su hermano, sir Enrique, que organiz las fuerzas de Punjaub quo tomaron una parte
tan importante en la toma de Delhi. Ambos hermanos inspiraban aquellos que les rodeaban un perfecto amor y confianza.
Ambos posean esa ternura que es uno de los verdaderos elementos del carcter heroico. Ambos vivan entre el pueblo, y lo
influan poderosamente para el bien. Sobre todo , como dice el
coronel Edwardes ; eran modelos para el nimo de los jvenes, que cuando se iban los copiaban en sus diversas administraciones : bosquejaban una fe, y producan una escuela, que
son cosas que viven an en estos das. Sir Juan Lawrence
tena su lado hombres tales como Montgomery, Nicholson,
Cotton y Edwardes, tan prontos, decisivos, y magnnimos como
l mismo. Juan Nicholson era uno de los hombres ms cultos,
viriles y nobles ; un completo hakim, decan de l los ind-

genas ; una torre de fortaleza, como dijo lord Dalhousie.


Era grande en todo destino que ocupaba porque obraba con
todo su poder y toda su alma. Una hermandad de faquires
arrastrados por su entusiasta admiracin hacia el hombre
principiaron la adoracin de Nikkil Seyn ; hizo castigar algunos de ellos por su necedad, pero continuaron, sin embargo, en
su adoracin. Puede citarse un ejemplo de su tenaz energa y
persistencia, en su persecucin del amotinado regimiento nmero 55 de Gipayos, en la que estuvo montado caballo durante
veinte horas consecutivas, y viaj ms de setenta millas. Guando

208 EL SITIO DE DELHI LOS MISIONEROS

el enemigo hubo puesto su estandarte en Delbi, hicieron La^vrence


y Montgomery todo esfuerzo para conservar en perfecto orden
sus provincias, y confiando en el pueblo de Punjaub, y compeliendo su admiracin y confianza, pudieron enviar contra esa
ciudad todos los soldados tiles, europeos sikhs. Sir Juan
escribi al general en jefe : Aferraos las narices de los
rebeldes frente Delhi, mientras que las tropas se aproximaban marchas forzadas las rdenes de Nicholson, de quien
la pisada de su caballo de batalla poda orse millas de distancia, ) como despus dijo de l un rudo sikh que lloraba sobre su sepulcro.

El sitio y asalto de Delhi fu el hecho ms clebre que ocurri


durante esa lucha gigantesca, aunque ha despertado quiz un
inters ms intenso el campamento sitiado de Lucknow, en el
cual el regimiento ingls nmero 32!, que estaba en cuadro, se
sostuvo las rdenes del heroico Inglis durante seis meses contra doscientos mil enemigos armados. En Delhi tambin fueron
los ingleses realmente los sitiados, aunque aparentemente eran
los sitiadores; constituan meramente un puado de hombres al
descubierto apenas tres mil setecientas bayonetas europeas
indgenas y fueron asaltados da da por un ejrcito de
rebeldes que en un momento dado lleg tener setenta y cinco
mil hombres ejercitados en la disciplina europea por oficiales
ingleses, y provistos de todo menos de inagotables municiones
de guerra. Ah estaba el pequeo y heroico ejrcito establecido
delante de la ciudad bajo los ardientes rayos de un sol .tropical.
La muerte, las heridas y la fiebre no consiguieron desviarlos
de su propsito. Treinta veces fueron atacados por fuerzas abrumadoras, y treinta veces rechazaron al enemigo para refugiarse
detrs de sus defensas. Gomo lo refiere el capitn Hodson,
siendo l mismo uno de los ms valientes de all : Me atrevo
decir que ninguna otra nacin del mundo hubiera permanecido
all, habra podido evitar la derrota, si hubiese intentado hacerlo. .) Ni por un instante desfallecieron estos hroes en su
obra; se sostuvieron con sublime sufrimiento, continuaron combatiendo, y no cejaron nunca hasta que, arrojndose travs de

la brecha mortal^ fu tomada la plaza, y otra vez fu desplegada la bandera inglesa sobro los muros de Delhi. Todos fueron
grandes, soldados, oficiales y generales. Soldados rasos que
hablan sido acostumbrados una vida de fatigas, y oficiales

SAN FRANCISCO JAVIER 209

jvenes criados en suntuosos hogares, probaron igualmente su


virilidad, y salieron con honra igual de esa terrible prueba. La
fuerza y la salud naturales de la raza inglesa, y de nuestra educacin y disciplina viriles, jams se manifestaron de un modo tan
elocuente; y all se prob enfticamente que, despus de todo,
los hombres de Inglaterra son su producto ms grande. Pagse
un terrible precio por este gran captulo en nuestra historia,
pero si aquellos que sobreviven, y aquellos que vendrn despus, aprovechan de la leccin y el ejemplo, no habr sido comprado demasiado caro.

Pero una energa y un valor iguales han sido desplegados en


la India y en el Oriente por hombres de diversas naciones, en
otras esferas de accin ms pacificas y bencas que la de la
guerra. Y mientras que los hroes de la espada se tienen presentes, no deben ser olvidados los hroes del Evangelio. Desde
San Javier hasta Martyn y Williams, ha habido una sucesin

de ilustres obreros misioneros, que han obrado con un espritu


e sublime abnegacin, sin la menor idea de honra mundana,
inspirados nicamente por la esperanza de buscar por todos
lados y salvar los perdidos y cados de su raza. Sostenidos por
un valor invencible y una paciencia inagotable, estos hombres
han soportado privaciones, desafiando los peligros, han caminado
en medio de la peste, y sufrido todos los afanes, las fatigas
y los padecimientos, y sin embargo, han persistido en su tarea
contentos ; ms aun, se han glorificado de su mismo martirio. De stos ha sido uno de los primeros y ms ilustres San
Francisco Javier. Nacido de noble estirpe, y teniendo su
alcance el placer, el poder y los honores, prob con su conducta
que hay cosas en la vida que son ms elevadas que el rango,
y aspiraciones ms nobles que la acumulacin de la riqueza.
Era un verdadero caballero en las maneras y en los sentimientos; valeroso, honrado y generoso; fcilmente conducido, sin
embargo, capaz de mandar ; fcilmente persuadido, sin embargo,
persuasivo por s mismo; hombre pacientsimo , resuelto y
enrgico. la edad de veinte y dos aos ganaba su subsistencia como profesor de filosofa en la universidad de Pars.
All se hizo Javier ntimo amigo y asociado de Loyola, y
poco despus condujo la pequea peregrinacin de proslitos
Roma.

Cuando Juan III, de Portugal, resolvi establecer el cristianismo

12.

210 MISIONES DB JAVIER

en los territorios de la India, dependientes de su corona, eligi


primero fiobadilla como misionero; pero estando imposibilitado
k causa de una enfermedad, fu necesario hacer otra eleccin, y
Javier fu el escogido. Remendando su sotana rota, y sin ms
equipaje que su breviario, march inmediatamente Lisboa y se
embarc para el Oriente. El buque en que se dio la vela para
Goa tenia bordo al gobernador, con un refuerzo de mil hombres para la guarnicin de la plaza. Aunque haba sido puesto un
camarote su disposicin, durmi Javier sobre cubierta durante
todo el viaje con la cabeza sobre un rollo de sogas, comiendo
con los marineros.. Atendiendo sus necesidades, inventaba juegos inocentes para que se divirtieran, y atendindoles en sus
enfermedades, se gan completamente su corazn, y le miraban
todos con veneracin.

Una vez llegados Goa, qued consternado Javier por la depravacin de sus habitantes, tanto los colonos como los indgenas ; pues los primeros haban importado los vicios sin el freno
de la civilizacin, y los ltimos haban sido muy aptos para imitar
su mal ejemplo. Recorriendo las calles de la ciudad, y tocando

su campanilla conforme caminaba, suplicaba las personas para


que le mandasen sus hijos para instruirlos. Muy luego consigui
reunir gran nmero de discpulos, quienes enseaba cuidadosamente todos los das, visitando al mismo tiempo los enfermos, los leprosos y los desvalidos de todas clases, con el propsito de mitigar sus miserias y conducirlos la verdad. o era
desatendido ningn clamor del sufrimiento humano que llegara
su odo. Habiendo odo hablar de la miseria y degradacin de
los pescadores de perlas de Manaar, se fu visitarlos, y su campanilla volvi taer la invitacin de misericordia. Bautizaba y
enseaba, pero esto ltimo slo lo poda hacer por medio de
intrpretes. Su predicacin ms elocuente era su cuidado por las
necesidades y los sufrimientos de los desvalidos.

Sigui adelante, sonando su campanilla lo largo de la costa


de Camarn, entre los pueblos y aldeas, los templos y los bazares, llamando los indgenas para que se reunieran en torno suyo
para ser instruidos. Hizo hacer traducciones del catecismo, del
credo de los apstoles, los mandamientos, el padre nuestro^ y
algunos de los oficios y devociones de la Iglesia. Estudindolos
de memoria en su propio idioma se los recitaba los nios, hasta
que los saban tambin de memoria; despus de esto los mandaba

JUAN WILLUMt 211

para que fuesen ensear las palabras sus padres y sus vecinos. En el cabo Comorn nombr treinta maestros, que bajo su
direccin presidan treinta iglesias cristianas, aunque las iglesias
eran humildes, siendo en su mayor parte una choza con una cruz
encima. De all pas Travancore, campanilleando durante su camino de aldea en aldea, bautizando hasta que sus manos se caan
de cansancio, y repitiendo sus frmulas hasta que su voz se
extingua en la garganta. Segn su mismo relato, sobrepuj el
xito de su misin lamas grande esperanza. Su vida pura, seria
y hermosa, y la irresistible elocuencia de sus acciones, hacan
nefitos do quiera que iba ; y fuerza de simpata se apropiaban
parte de su celo aquellos que le vean y le escuchaban.

Oprimido con el pensamiento de que la cosecha es grande y


fucos los trahajadoreSy se dio Javier en seguida la vela para
Malaca y el Japn, donde se encontr entre razas enteramente
nuevas, que hablaban otros idiomas. Lo ms que poda hacer
all era llorar y orar, acomodar la almohada y velar junto al
lecho de los enfermos, mojando ^-eces en agua la manga de su
sobrepelliz, para estrujar de all algunas gotas y bautizar al moribundo. Esperando lodo y no temiendo nada, este valiente soldado de la verdad fu conducido siempre por la fe y la energa,
ff Cualquiera que sea la forma de muerte de tortura que me
espere, deca, estoy dispuesto sufrirla diez mil veces por la salvacin de una sola alma. Luch con el hambre, la sed, las

privaciones y los peligros de todas clases, siguiendo siempre


en su misin de amor, sin sosiego y sin cuidarse de lo que pudiera ocurrirle. Por fin, despus de once aos de labor, este
hombre grande y bueno, mientras se esforzaba en encontrar un
camino para entrar en China, fu atacado por la fiebre en la isla
Sanchiam, y all recibi su corona de gloria. Un hroe de ms
noble talla, ms puro, ms lleno de abnegacin y ms valiente,
no ha pisado probablemente nunca esta tierra.

Otros misioneros han seguido Javier en el mismo campo de


labor, tales como Schwartz, Carey y Mashman, en la India;
Gutglafif y Morrison, en China ; Williams, en los mares del Sud ;
Campbell, MaFat y Livingslone, en frica. Juan Williams, el
mrtir de Erromanga, fu primero aprendiz de quincallero. Aunque era considerado como un muchacho torpe, era listo en su
oficio, en el que adquiri tal destreza, que su patrn le confiaba
generalmente cualquier trabajo de herrera que requera el ejer-

S12 DR. UVINGSTONB

cicio de un cuidado ms especial. Tambin agradaba repicar las


campanas, y otras ocupaciones que le detenan fuera del almacn.
Un sermn que oy casualmente, dio su espritu un sesgo formal, y se hizo maestro de una escuela dominical. Habindosele

hablado en algunas de las asambleas de la Sociedad sobre la


causa de las misiones, se resolvi consagrarse esta tarea. Sus
servicios fueron aceptados por la sociedad Misionera de Londres; y sus patrones le permitieron dejar la quincallera antes de
haber terminado su contrato de aprendiz. Las islas del Ocano
Pacfico fueron la escena principal de sus trabajos, especialmente
Huahine en Tahili, Raiatea y Raratonga. Al igual que los apstoles, trabajaba con sus manos en herrera, jardinera y construccin naval ; y se eforz en ensear los isleos las artes de
la vida civilizada, al mismo tiempo que los instrua en las verdades de la religin. En medio del curso de sus fatigosas tareas le
asesinaron los salvajes en la costa de Erromanga ; nadie hay ms
digno que l de llevar la corona del martirio.

La carrera del doctor Livingstone es una de las ms interesantes de todas estas vidas de stos hroes; l mismo ha relatado su
historia de ese modo modesto y sin pretensiones que tanto le caracteriza. Sus progenitores eran montaeses pobres, pero honrados, y se refiere de uno de ellos, clebre en su distrito por su
sabidura y prudencia, que cuando estaba en su lecho de muerte,
llam junto si sus hijos y les dej estas palabras, nica
herencia que poda legarles : c En mi vida, dijo, he buscado
de la manera ms cuidadosa en todas las tradiciones que he
podido hallar de nuestra familia, y nunca pude descubrir que haya
habido un hombre picaro entre nuestros antecesores; si alguno
de vosotros vuestros hijos, pues, se metiera en malos pasos,

no ha de ser porque est corriendo en nuestra sangre ; no os


pertenece : dejo con vosotros este precepto : Sed honrados ! la edad de diez aos fu enviado Livingstone trabajar
en una fbrica de algodn cerca de Glasgow, en calidad de chafalln. Con parte de su salario semanal compr una gramtica
latina, y principi estudiar ese idioma, siguiendo ese estudio
durante algunos aos en una escuela de clases nocturnas. Sola
quedarse estudiando sus lecciones hasta las doce de la noche,
cuando no lo mandaba la cama su madre, porque tena que levantarse para trabajar en la fbrica las seis de la maana. De
esta manera estudi con aplicacin y empeo Virgilio y

ESTUDIOS DEL DR. IJVlNGSTONB 213

Horacio, leyendo tambin cuanto libro cala en sus manos, menos


novelas, pero en particular obras cientficas y libros de viajes.
Empleaba sus horas desocupadas, que eran pocas, en el estudio
de la botnica, recorriendo los alrededores para coleccionar plantas. Hasta haca su lectura en medio del bullicio de la maquinaria
de la fbrica, colocando su libro de tal modo sobre la juaniUa de
hilar en que l trabajaba, que poda coger una frase tras otra
conforme pasaba su vista. De este modo adquiri muchos conocimientos tiles el perseverante joven; y cuando tuvo ms
edad, se apoder de l el deseo de ser misionero entre los pa-

ganos. Con este fin se puso adquirir una educacin mdica,


para eslar en mejores condiciones de llenar aquella tarea. Economiz pues, lo que ganaba, y ahorr el dinero necesario para poderse mantener mientras asista las clases de medicina y de
griego durante algunos inviernos, trabajando como tejedor de
algodn durante el resto del ao. De esa manera se sostuvo toda
el tiempo de su carrera de estudiante, nicamente con sus ganancias como obrero, sin haber recibido jams un centavo de auxilio
de ningn otro origen. Mirando para atrs, dice francamente,
hacia esa vida de faena, no puedo sino sentirme satisfecho por
haber formado una parte material de mi primera educacin ; y,
si fuera posible, me agradara, volver comenzar la vida otra
vez del mismo modo lento, y pasar de nuevo por la misma
educacin vigorizadora. Por fin concluy con su curso de
medicina, escribi su tesis en latn, pas sus exmenes, y re<;ibi el ttulo de licenciado de la facultad de medicina y ciruja.
Primero pens en irse China, pero la guerra que entonces
tena lugar con aquel pas le impidi realizar su idea ; y habiendo
ofrecido sus servicios la sociedad Misionera de Londres, fu
enviado por ella al frica, donde lleg en 1840. Se haba propuesto ir China con sus propias fuerzas ; y dice que la nica
cosa que le mortificaba en ir al frica por cuerna de la sociedad
Misionera de Londres, era que no era muy agradable para quien
haba estado acostumbrado hacer su camino por s solo, llegar
-en cierta manera, depender de otros. Una vez llegado
frica se puso trabajar con gran celo. No poda soportar la idea

de entrar en las tareas de otros solamente ; as es que se abri


ona vasta esfera de labor independiente preparndose para ella,
emprendiendo trabajos manuales de construcciones y otras varias
ocupaciones, adems de ensear, las que, dice l, me deja-

tl4 aUAN HOWARD

ban generalmente tan fatigado incapaz para el estudio por las


noches, como nunca lo haba estado cuando era tejedor. Mientras trabajaba entre los bechuanas, cav canales, edific casas,
cultiv los campos, cri ganado, y ense los indgenas, no solamente trabajar, sino tambin la devocin. La primera vez que
sali pie con una partida de ellos para una jornada larga, oy
sus observaciones sobre su exterioridad y sus facultades : No
es fuerte, dijeron, es muy delgado, y slo parece robusto porque
te pone en esos sacos (pantalones) : pronto sucumbir. Esto hizo
que se rebelara la sangre montaesa del misionero, y le hizo
despreciar la fatiga de mantenerlos todo lo que daban el ardor
de ellos durante varios das, hasta que les oy ideas favorables
sobre sus facultades de andarn. Lo que hizo en frica, y cmo
trabaj, puede verse en sus Viajes Misioneros, uno de los libros ms fascinadores en su gnero, que jams se hayan dado
al pblico. Uno de sus ltimos hechos caracteriza perfectamente
al hombre. La lancha de vapor Birkenhead, que llev consigo

frica, result no servir, y envi Inglaterra la orden para la


construccin de otro buque de un costo de dos mil libras esterlinas. Esta suma se prepona satisfacerla de los medios que
haba dejado apartados para sus hijos, y que provenan de sus
libros de viaje. Los nios tendrn que precraselos por s mismos, fueron, en efecto, sus palabras al mandar la orden para
el empleo del dinero.

Toda la carrera de Juan Howard fu un sorprendente ejemplo del mismo poder de paciento propsito. Su vida sublime
prob que hasta la debilidad fsica puede remover montaas en
la prosecucin de un fin recomendado por el deber. La idea de
mejorar la condicin de los presos ocupaba por completo su imaginacin y se haba apoderado de l como una pasin ; mnguna
fatiga, ni peligro, ni sufrimiento fsico, pudo desviarle de ese
gran objetivo de su vida. Aunque no era un hombre de genio,
sino de modesto talento, tena un corazn puro y una voluntad
firme. Hasta en sus mismos das realiz un notable xito ; y su
influencia no muri con l, porque ha continuado afectando poderosamente hasta nuestros das, no solo la legislacin de Inglaterra, sino la de todas las naciones civilizadas.

Joas Hanway fu otro de los muchos hombres pacientes y


perseverantes que han hecho Inglaterra lo que es, contentos
simplemente de hacer con energa el trabajo que se les ha da-

JOAS HANWAT 215

do, y que yan al descanso agradecidos cuando est hecho

No dejando otro monumento conmemorativo ms que un


mundo mejorado por sus vidas. (1)

Naci en Porsmoulh en 1712, donde su padre, que era guarda


almacn en el arsenal, fu muerto casualmente, dejndole hurfano en edad temprana. Su madre se traslad con sus hijos
Londres, donde les puso en la escuela, y luchaba afanosamente
para criarlos decentemente. los diez y siete aos de edad fu
enviado Joas Lisboa para aprender el comercio, y su inteligencia para los negocios, su puntualidad, y su estricto honor
integridad, le captaron el respeto y la estimacin de todos los
que le conocan. De regreso en Londres, en 1743,.acept la oferta
de ser socio en una casa inglesa de comercio en SanPetersburgo,
que se ocupaba en el trfico del mar Caspio, entonces en su
principio. Hanway se fu Rusia con el propsito de dar extensin al negocio ; y poco despus do su llegada la capital se dirigi Persia con una caravana de fardos de pao ingls, que formaba una carga de veinte carros. De Astracn se dio la vela
para Astrabad, en la costa sudeste del mar Caspio ; pero apenas
haba desembarcado sus fardos, cuando estall una insurreccin,

sus mercancas fueron cogidas, y aunque despus recobr la


mayor parte de ellas, se haban perdido los frutos de la empresa.
Formse una conspiracin para apoderarse de l y de su partida ; asi es que se hizo la mar, y despus de haber pasado
muchos peligros, lleg salvo Ghilan. Su salvacin en esta ocasin le dio la primera idea do las palabras que despus adopt
como lema de su vida : Nunca deseperes. Despus residi
durante cinco aos en San Petersburgo, prosperando en su comercio. Pero habindole dejado algunos bienes un pariente suyo, y
siendo considerable ya lo que posea, abandon Rusia y lleg
su pas natal en 1750. El objeto que se propona al regresar
Inglaterra, era, segn sus propias palabras : afender su
salud, que era en extremo delicada, y hacer todo el bien que le
fuese posible, tanto si mismo como los dems. El resto de su
vida lo pas haciendo actos de caridad activa y de utilidad para
sus semejantes. Viva de una manera modesta, para poder emplear
una mayor cantidad de sus ingresos en obras de beneficencia.

(1) Leaving no memorial but a world Made better by their Uves*

%i filantropa de hanway

Una de las primeras mejoras pblicas que se consagr fu la


de los caminos reales de la metrpoli, en lo que tuvo xito hasta

cierto punto. Prevaleciendo el rumor de una invasin trancesa


en 1775, fij su atencin Hanway en el mejor modo de tener
siempre mano el mayor nmero de marineros. Convoc una
asamblea de comerciantes y propietarios de buques en la Bolsa
Real, y all les propuso que se constituyeran en una sociedad
para proveer de hombres y mozos voluntarios que sirviesen
bordo de los buques reales. La p|:oposicin fu recibida con entusiasmo : formse una sociedad y se nombraron las comisiones^
dirigiendo Hanway todas sus operaciones. El resultado fu la
creacin de la sociedad de Marina en 1776, institucin que ha
sido de gran provecho nacional, y hasta el da es de utilidad
grande y eficaz'. los seis aos de su establecimiento haban sido
enseados y provistos cinco mil cuatrocientos cincuenta y un
mozos y cuatro mil setecientos ochenta y siete hombres por la
Sociedad y agregados la marina, y hasta hoy sta fimciona y
coloca anualmente como grumetes, principalmente en la marina
mercante, unos seiscientos muchachos pobres, despus de una
educacin esmerada.

Hanway consagr el tiempo que le quedaba libre en mejorar


establecer institutos pblicos importantes en la metrpoli.
Desde muy atrs tom activo inters en el hospital de expsitos, que haba sido establecido por Toms Coram haca muchos
aos, pero el cual por estimular los padres abandonar sus
hijos al cuidado de la caridad pblica, amezaba producir ms dao
que bien. Se resolvi tomar medidas que detuviesen el mal

entrando en la tarea frente frente de la filantropa fashionable (1)


de la poca ; pero sostenindose en su propsito consigui al fin
traer otra vez la caridad su verdadero objeto ; y el tiempo y
la experiencia han probado que tenia razn. Tambin fu establecido el hospital Magdalena debido en gran parte los esfuerzos
de Hanway. Pero sus empeos ms laboriosos y perseverantes
fueron en favor de los nios pobres de las parroquias. La miseria y el abandono en que crecan los hijos de los pobres de las
parroquias, y la mortalidad que existia entre ellos, era espantosa; pero no haba en pie ningn movimiento fashionable para

(1) Elegante; de buen tono; perteneciente personas de la alta sociedad*

HANWAY Y LOS HOSPICIOS 217

disminuir el sufrimiento, como en el caso de los expsitos. Jons


Hanway reuni, pues, toda su energa para esta empresa. Solo
y sin ayuda, averigu primeramente por medio de su inyestiga, cin personal la extensin del mal. Explor los edificios de las
] clases ms pobres de Londres y visit las enfermeras de las
casas de pobres, con lo que se asegur de la administracin en
la metrpoli y sus inmediaciones. En seguida hizo un viaje
Francia y Holanda, visitando las casas asilos de pobres, y ano-

tando todo aquello que crea que podra ser adoptado con provecho en Inglaterra. De ese modo estuvo ocupado cinco aos,
y su regreso Inglaterra public los resultados de sus observaciones. La consecuencia fu que muchos hospicios fueron reformados y mejorados. En 1761 obtuvo un Auto que obligaba cada
parroquia de Londres llevar un registro anual de todas las criaturas recibidas, sacadas fallecidas; y cuid que el Auto fuera
cumplido debidamente, porque inspeccionaba su ejecucin con
infatigable vigilancia. Andaba de hospicio en hospicio por la
maana y de uno otro individuo del parlamento por la tarde,
da tras da, y un ao tras otro, soportando los desaires, contestando toda objecin y avinindose todo humor. Por fin,
despus de una perseverancia difcil de igualar, y despus de cerca
de diez aos de trabajo, consigui otro Auto, su sola costa
(7 Geo. III c. 39.) ordenando que todos los nios de las parroquias comprendidas en las listas relaciones de los muertos habidos en un tiempo determinado, no pudieran ser criados en los
hospicios, sino que deban serlo algunas millas de la ciudad,
hasta que tuvieran seis aos de edad, y esto al cuidado de guardianes elegidos trienalmente. La gente pobre llamaba esto,
El Auto para conservar la vida de los nios ; y los registros de
los aos subsiguientes su publicacin, comparados con los que
les haban precedido, demostraban que haban sido conservadas
miles de vidas gracias la juiciosa intervencin de este hombre
bueno y sensato.

Do quiera que hubiese que hacer una obra filantrpica en


Londres, era seguro que en ella estaba la mano de Jons Hanv^ay. Uno de los primeros Autos para la proteccin de los muchachos deshollinadores, se consigui por su influencia. Un incendio
destructor en Montreal, y otro en Bridgetown, en las Barbadas,
le dieron la oportunidad de levantar una subscripcin para el
socorro de las vctimas. Su nombre apareca en todas las listas,

IatcoatbI 13

18 PUREZA DE CARCTER DE HANWAY VALOR MORAL

y SU desinters y sinceridad eran reconocidos universalmente.


Pero no se le dej que gastara en servicio de otros toda sa
pequea fortuna. Cinco de los principales ciudadanos de Londres,
k cuyo frente Hoare, el banquero, sin conocimiento del seor
Hanway, fueron ver en corporacin lord Bute, entonces primer ministro, y en nombre de sus conciudadanos pidieron que
se tuvieran presentes los desinteresados servicios que este hombre
de bien prestaba su pas. El resultado fu su nombramiento,
poco despus, como uno de los comisionados para el abastecimiento de comestibles de la marina.

Hacia el fin de su vida se hizo muy delicada la salud del seor

Hanway, y aunque se vio en la necesidad de renunciar su emplea


en la Comisin proveedora, no poda estar ocioso ; y se ocup en
el eslablecimiento de escuelas dominicales ; movimiento que entonces comenzaba; en socorrer infelices negros, muchos de
los cuales erraban desprovistos de todo auxilio por las calles de
la metrpoli ; en aliviar las penalidades de alguna clase pobre
y abandonada de la sociedad. A pesar de su familiaridad con la
miseria bajo todas sus formas y aspectos, era uno de los seres
ms joviales, y si no hubiera sido por esa jovialidad, nunca hubiera podido realizar con su constitucin tan delicada tanto trabajo impuesto si mismo. Nada temfa tanto como la poca actividad. Aunque dbil, era intrpido infatigable ; y su valor moral
era de primer orden. Podr ser considerado como cosa demasiado
trivial para ser mencionado el que haya sido el primero que se
aventurara pasear por las calles de Londres con un paraguas.
Pero dejad que cualquiera comerciante de Londres se aventure
pasear a lo largo de Cornhill con un sombrero puntiagudo chino,
y se ver que se necesita cierto grado de valor moral para perseverar en ello. Despus de haber usado paraguas durante
treinta aos, vio por fin Hanway que la generalidad usaba tambin
ese articulo.

Hanway era hombre de escrupuloso honor, veracidad, integridad; y poda confiarse en cualquier palabra que diera. Tenia
un respeto tan grande, que rayaba en reverencia, por el carcter
del comerciante honrado; y era el nico asunto que alguna

vez le sedujo para expresar elogios. Practicaba estrictamente lo


que profesaba, su conducta fu inmaculada tanto como comerciante y ms tarde como comisionado provedor de la marina.
No aceptaba ninguna clase de obsequio por pequeo que fuera,

GRANVILLE SHARP 219

de ningn contratista; y cuando le era enviado algn regalo


mientras estuvo en la oficina de proveeduras, lo devolva cortesmente, contestando que se haba impuesto la regla de fio
aceptar cosa ninguna de persona alguna que tuviera tratos con la
oficina. Guando sinti que le iban faltando las fuerzas, se prepar
para la muerte con tanta jovialidad como si se hubiera preparado
para un paseo por el campo. Envi casa de sus mercaderes y
les pag, se despidi de sus amigos, arregl sus asuntos, hizo
que arreglaran bien su cuerpo, y dej la vida serena y tranquilamente los setenta y cuatro aos de edad. La propiedad que
dej no alcanzaba dos mil libras esterlinas, y como no tena
parientes que la necesitasen, la dividi entre varios hurfanos y
personas pobres quienes haba favorecido durante su vida. Tal
fu, brevemente, la hermosa vida de Jons Hanway ; hombre tan
honrado, enrgico, laborioso y sincero, como el mejor que haya
vivido.

La vida de Granville Sharp es otro ejemplo notable del mismo


poder de energa individual ; poder que despus fu traspasado
al noble grupo de trabajadores por la causa de la abolicin de
la esclavitud, entre los que eran prominentes Clarkson, Wilberforce, Buxton, y Brougham. Pero, aunque estos hombres fueron
gigantes en esta causa, Granville Sharp fu el primero, y quiz
el ms grande de todos ellos, en cuanto perseverancia, energa,
intrepidez. Principi la vida como aprendiz de un lencero en
Tower-Hill; pero, dejando ese negocio despus que hubo terminado 8u aprendizaje, entr primero de escribiente en el departamento de artillera ingenieros; y estando ocupado en ese humilde
empleo, segua sin embargo en su obra de la emancipacin de los
negros. Siempre estaba dispuesto, aun en la poca en que era
aprendiz, para hacerse cargo de cualquier trabajo voluntario que
tendiese un fn til. Estando aprendiendo el negocio de lencero,
le condujo frecuentes discusiones sobre puntos religiosos^ un
aprendiz compaero suyo, que viva en la misma casa, y era unitario. El joven unitario insista en que el equvoco concepto
trinitario de Granville sobre ciertos pasajes de la Escrituras,
emanaba de su falta de conocimiento del idioma griego; y
consecuencia de esto se puso trabajar inmediatamente por la
noche, y poco despus haba adquirido un conocimiento perfecto
del griego, una controversia parecida, con otro aprendiz compaero suyo, judo de religin, sobre la interpretacin de las pro*-

ttO EL ESCLAVO JONATN STRONG

fecias, lo llev tambin emprender y vencer las dificultades dd


hebreo.

Pero la circunstancia que preocup y dio direccin la labor


principal de su vida, provino de su generosidad y benevolencia.
Su hermano Guillermo, cingano en Mincing Lae, daba consultas
gratis los pobres, y entre los numerosos solicitantes que buscaban alivio en su estudio, fu un pobre negro africano llamado
Jonatn Strong. Resaltaba que el negro habla sido tratado brutalmente por su amo, abogado de las Barbadas que estaba entonces en Londres, y qued Usiado, casi ciego, incapaz para d
trabajo; visto lo cual por su amo, que ya no lo consideraba il
como ganado, lo ech k la ventura cruelmente para que se muriese de hambre en las calles. Este pobre hombre, con una cantidad
de achaques, se mantuvo por algn tiempo mendigando el pan,
hasta que dio con Guillermo Sharp, quien le dio algunos medicamentos, y poco despus hizo que le admitieran en el Hospital de
San Bartolom, donde fu curado. Al salir del hospital, mantuvieron al negro los dos hermanos para evitar que anduviese por
las calles, pero entonces no tenan la menor sospecha de que hubiera alguien que tuviese derecho sobre su persona. Hasta consiguieron una colacin para Strong en casa de un boticario,
en cuyo servicio permaneci dos aos ; y un da en que acom-

paaba su patrona sentado en el pescante de un coche de alquiler, le reconoci su antiguo amo, el abogado de las Barbadas,
y se determin a recobrar la posesin del esclavo, que haba recobrado valor al recobrar su salud. El abogado emple dos
dependientes del lord Mayor paraprender Strong, y fu alojado
en el Compter, hasta que pudiera ser embarcado para las Indias
Occidentales. Recordando el negro en su cautiverio los bondadosos servicios que Granville Sharp le haba hecho en su gran miseria algunos aos antes, le envi una carta pidindole proteccin.
Sharp haba olvidado el nombre de Strong, pero envi un mensajero para adquirir informes, el cual regres diciendo que los
alcaides negaban tenor semajante individuo bajo su custodia.
Despertronse sus sospechas, y en seguida se fu la prisin,
insisti en ver i Jonatn Strong. Fu admitido, y reconoci al
pobre negro, guardado all como esclavo. El seor Sharp encomend al alcaide principal de la prisin que no entregara Strong
persona alguna, bajo su ms estricta responsabilidad, hasta que
hubiera sido llevado ante el lord Mayor, donde fu inmediata-

LAS LEVAS PARA LA MARINA 221

mente el seor Sharp, y obtuvo una citacin contra las personas


que se haban apoderado y puesto en la crcel i Strong sm tener
un auto de prisin. Las partes comparecieron en efecto ante el

lord Mayor, y result del proceso que el amo anterior de Strong


lo haba vendido i otro, quien present el boletn de venta y
reclam el negro como propiedad suya. Como no haba ningn
cargo contra Strong, y como el lord Mayor era incompetente
para entender en la cuestin legal de la libertad de Strong de
otra cosa, lo absolvi, y el esclavo sigui fuera del Tribunal su
bienhechor no atrevindose nadie i tocarle. El dueo del negro
le notific inmediatamente Sharp que establecera accin para
recobrar la posesin del esclavo declarando que se lo haban
robado.

La libertad personal del ciudadano ingls, aunque acariciada


como una teora, estaba en esos tiempos (1767) sujeta transgresiones lamentables, y era violada casi diariamente. La leva de
hombres para el servicio de mar se practicaba constantemente, y
ms de las rondas de matrcula, haba verdaderas partidas de
ladrones, de hombres empleados en Londres y en todas las
grandes ciudades del reino, para apoderarse de personas para
el servicio de la Compaa do la India Oriental. Y cuando los
hombres no se necesitaban para la India, eran embarcados para
los hacendados de las colonias americanas. En los peridicos de
Londres y de Liverpool se anunciaba abiertamente la venta de
negros esclavos. Se ofrecan gratificaciones para recobrar y asegurar los esclavos fugitivos, y llevarlos ciertos buques indicados
ya en el ro.

La posicin del que era reputado como esclavo en Inglaterra


era indefinida y dudosa. Las decisiones judiciales que se haban
dado por los tribunales eran indecisas y diferentes, sin basarse
sobre ningn principio establecido. Aunque era creencia popular
de que ningn esclavo poda respirar en Inglaterra, haba hombres de toga eminentes que expresaban una opinin enteramente
contraria. Los abogados quienes recurri el seor Sharp como
consejo, para su defensa en la accin que haban entablado contra l en el caso de Jonatn Strong, concurran generalmente
en ese modo de ver, y supo adems, por el dueo de Jonatn
Strong, que el eminente lord juez principal, Mansfield, y todos
los principales abogados eran resueltamente de opinin que el
esclavo, por el hecho de venir Inglaterra, no adquirira su

222 POSICIN DE LOS ESCLAVOS EN INGLATERRA

libertad; y que poda ser legalmente obligado k volver la hacienda. Semejante informe habra hecho desesperar un espritu menos valeroso y formal que el de Granville Sharp ; pero
slo sirvi para estimularle en su resolucin de combatir por la
libertad de los negros, por lo menos en Inglaterra. Abandonado por mis defensores profesionales, dice, me vi obligado por
falta de ayuda legal regular hacer una tentativa de defensa
propia, aunque ignoraba completamente la prctica de las leyes

y sus fundamentos, no habiendo abierto nunca en mi vida un


libro de derecho (excepto la Biblia) hasta ese momento, cuando
con toda repugnancia emprend la tarea de investigar en una coleccin de obras de derecho que haba comprado recientemente
un librero.

Todo su tiempo estaba ocupado por el da con los asuntos del


departamento de ai*tillera ingenieros, donde tena el puesto
ms laborioso de su oficina ; estuvo, pues, en la necesidad de hacer sus nuevos estudios por la noche de maana. Confes que
l mismo se estaba convirtiendo en una especie de esclavo. Escribindole un sacerdote amigo disculpndose por la tardanza
de contestar una carta, le deca : Me declaro completamente
incapaz de sostener una correspondencia literaria. El poco tiempo
que he podido ahorrar del sueo en la noche, y temprano por la
maana, ha sido empleado necesariamente en el examen de algunos puntos de derecho, que no admitan tardanza, y que sin
embargo requeran las investigaciones y examen ms diligentes
en mi estudio.

Durante los dos aos siguientes dedic el seor Sharp todo


momento libre de que poda disponer, al estudio atento de las
leyes inglesas que se referan la libertad personal, caminando
por una inmensa masa de literatura rida y repulsiva, y haciendo
extractos de todos los ms importantes Autos del Parlamento,
resoluciones de los tribunales y opiniones de abogados emi-

nentes, conforme iba adelantando. En esta investigacin fastidiosa y prolongada, no tuvo ni instructor, ni ayudante, ni consejero. No pudo encontrar un solo abogado cuya opinin fuera
favorable su empresa. Los resultados de sus investigaciones
fueron, sin embargo, tan halageos para l como sorprendentes
para los seores del foro. Gracias sean dadas Dios, escribi, nada hay en ninguna ley estatuto ingleses, por lo menos que yo haya podido encontrar, que pueda justificar el es-

SIMPATA DE SHARP POR LOS ESCLAVOS 223

clavizar otros. Haba sentado su planta en firme, y


ahora de nada dudaba. Puso por escrito el resultado de sus
estudios en una forma sumaria ; era una exposicin llena, clara
y viril, titulada : Sobre la injusticia de tolerar la esclavitud
en Inglaterra, y numerosas copias hechas por l mismo,
fueron repartidas entre los abogados ms eminentes de la poca.
El amo de Strong, viendo la clase de hombre con quien tena que habrselas, invent varios pretextos para diferir el litigio contra Sharp, y al fin propuso un arreglo, que fu rechazado. Granville continu circulando su tratado manuscrito entre
los abogados, hasta que finalmente, aquellos que estaban empleados contra Jonatn Strong, se desanimaron para continuar el
proceso, y el resultado fu que el acusador tuvo que pagar el

triple de las costas y gastos por no llevar adelante la accin


entablada. El tratado fu impreso eni769.

En el nterin haban ocurrido otros casos de robar negros en


Londres, y de su embarque para ser vendidos en las Indias Occidentales. Donde quiera que Sharp poda echarle la mano uno
de esos casos, en el acto tomaba las medidas necesarias para
salvar al negro. Sucedi que la mujer de un tal Hylas, africano,
fu cogida y enviada las Barbadas ; consecuencia de lo cual
entabl Sharp demanda legal en nombre de Hylas, contra el
agresor, obtuvo una resolucin favorable, con daos y perjuicios,
y la mujer de Hylas fu trada otra vez libre Inglaterra.

Habiendo ocurrido en 1770 otra captura violenta de un negro,


acompaada de gran crueldad, se puso en el acto sobre la pista
de los agresores. Un africano llamado Lewis, fu cogido en una
noche obscura por dos boteros empleados por la persona que
reclamaba al negro como propiedad suya, fu arrastrado la
ribera, echado en un bote, donde fu amordazado y atadas sus
piernas ; y en seguida, remando ro abajo, le llevaron bordo
de un buque destinado Jamaica, donde iba ser vendido como
esclavo al llegar la isla. Sin embargo, los gritos del pobre negro haban llamado la atencin de algunos vecinos, uno de los
cuales se fu directamente casa del seor Granville Sharp, conocido ya como amigo de los negros, y le refiri el atentado.
Sharp obtuvo inmediatamente una orden del juez para volver

Lewis, y se dirigi Gravesend, pero al llegar all ya se haba


hecho el buque la vela para los Downs. Se obtuvo un mandamiento de habeos Corpus^ que fu enviado Spithead, y antes

2:^ PROTECCIN LOS NEGROS CAUSA DE JAIME SOMERSET

que el buque hubiese dejado las costas de Inglaterra habase


dado cumplimiento al mandamiento. El esclavo fu encontrado
encadenado al palo mayor, baado en lgrimas, dirigiendo
tristes miradas la tierra de que iba ser arrancado. Fu libertado inmediatamente, vuelto Londres, y un auto de prisin
expedido contra el autor del atentado. La prontitud de la cabeza,
del corazn, y del brazo, desplegada por el seor Sharp en esta
circunstancia, difcilmente podra ser superada, y sin embargo,
se acusaba s de lentitud. El caso fu juzgado ante lord Mansfield , cuya opinin, se recordar, que haba sido opuesta decididamente la que abrigaba Granville Sharp. El juez, sin embargo, evit llevar el caso una resolucin, ni dio opinin
alguna sobre la cuestin legal de la libertad personal del esclavo,
de otro modo, pero dio por libre al negro porque el demandado no pudo presentar testimonio de que Lewis era su propiedad, ni aun nominalmente.

Asi es que en Inglaterra quedaba sin decidirse la cuestin de

la libertad personal del negro; pero en el nterin continu el


seor Sharp firme en su empresa benvola, y gracias sus esfuerzos infatigables y prontitud de accin, fueron agregados
muchos otros la lista de los salvados ya. Al fin ocurri el caso
importante de Jaime Somerset: caso que fu escogido, segn el
mutuo deseo de lord Mansfield y el seor Sharp, para traer
un resultado legal y claro, la gran cuestin que envolva. Somerset haba sido trado Inglaterra por su amo, y dejado all.
Despus trat de prenderle su amo, para enviarlo Jamaica y
venderle. El seor Sharp, como de costumbre, tom en el acto
parte en inters del negro, y emple un abogado para defenderle. Lord Mansfield insinu que el caso era de una importancia
general tal, que iba pedir la opinin de todos los jueces respecto de l. El seor Sharp sinti que iba tener que contender
con toda la fuerza que pudieran reunir en contra su3ra, pero de
ninguna manera cambi de resolucin. Afortunadamente para
l en esta lucha formal, ya haban principiado hacerse sentir
sus esfuerzos : se tom mayor inters en la cuestin y muchos
hombres eminentes del foro declararon abiertamente que estaban
de su parte.

La causa de la libertad personal, en peligro entonces, fu juzgada equitativamente ante lord Mansfield, ayudado por tres
jueces, y juzgada sobre el principio amplio y claro del derecho

t^LTIMOS TRABAJOS DE SHARP 225

esencial y constitucional que tiene todo hombre en Inglaten*a


la libertad de su persona, menos de perderla por infraccin de
las leyes. Es innecesario entrar en ningn relato sobre este gran
Juicio ; los argumentos se extendieron mucho ; la causa fu dejada
para otro trmino siendo diferida y aplazada pero al fin fu
pronunciada la sentencia por lord Mansfield, en cuyo espritu
poderoso hablan operado un cambio tan gradual los argumentos
del abogado, basados principalmente sobre el tratado de Granville Sharp, que declar entonces que la Corte estaba lan unnime en su opinin, que no haba necesidad de enviar el caso
los dos jueces. Declar luego que la demanda de esclavitud en
ningn caso podra ser apoyada; que la facultad que se pretenda no haba estado nunca en uso en Inglaterra, ni haba sido
reconocida por la ley ; y por lo tanto, tena que ser absuelto el
individuo Jaime Somerset. Al conseguir Guillermo^ Sharp esta
sentencia aboli completamente el trfico de esclavos, que hastt
entonces se haba hecho pblicamente en las calles de Liverpool
y de Londres. Pero tambin estableci firmemente el glorioso
axioma de que, tan luego como un esclavo pone su pie sobre el
suelo ingls, es libre desde el mismo momento; y no puede dudarse de que esta resolucin de lord Mansfeld se debi principalmente la firme, resuelta intrpida prosecucin de la causa
hecha por el seor Sharp desde el principio hasta el fin.

Ya es innecesario seguir ms adelante la carrera de Granville


Sharp. Continu trabajando infatigablemente en todas las obras
buenas. Fu la causa de fundar la colonia de Sierra Leona como
un asilo para los negros salvados. Trabaj en mejorar la condicin de los indgenas en las colonias americanas. Agit la
ampliacin y extensin de los derechos polticos del pueblo ingls, y se esforz en realizar la supresin de las levas para la
marina. Sostena Sharp que el marino ingls, lo mismo que el
negro africano, tena derecho la proteccin de la ley ; y que el
hecho de que l escogiera la vida de mar, de ninguna manera
le privaba de sus derechos y privilegios de ingls, entre los
cuales pona l como el primero la libertad personal. El seor
Sharp se empe tambin, aunque sin resultado favorable, en
restablecer la amistad entre Inglaterra y sus colonos en Amrica ; y cuando estall la guerra fi'atricida de la revolucin americana, fu tan escinipuloso su sentimiento de integridad, que,
dispuesto no tener participacin alguna en un asunto tan con-

13.

226 TOMS GLARKSON

trario la naturaleza, renunci su empleo en el departamento

de artillera ingenieros,

Hasta el fin trabaj en el gran propsito de su vida, la


abolicin de la esclavitud. Para llevar adelante su obra, y organizar los esfuerzos do los crecientes amigos de la causa, fu
fundada la Sociedad para la abolicin de la esclavitud, y nuevos
hombres, inspirados por el celo del ejemplo de Sharp, salan y
ofrecan ayudarle. Su energa se hizo comn y la abnegacin con que haba trabajado solo por tanto tiempo, se transmiti finalmente la nacin misma. Su manto cay sobre Clarkson, sobre Wilberforce, sobre Brougham, y sobre Buxtoo,
quienes trabajaron como l lo haba hecho antes, con igual energa y firmeza de propsito, hasta que al fin fu abolida la esclavitud en todos los dominios britnicos. Pero aunque los nombres
mencionados puedan ser identificados ms frecuentemente con
el triunfo de esta gran causa, pertenece indudablemente el mrito principal Granville Sharp. No fu estimulado por ninguna
de las aclamaciones del mundo cuando puso manos la obra.
Estuvo solo, opuesto la opinin de los ms hbiles abogados
y las preocupaciones ms arraigadas de su tiempo, y solo
combati, con sus esfuerzos personales, y su costo particular,
la ms memorable batalla por la constitucin de este pas y la
libertad de los subditos britnicos, de que hagan mencin los
tiempos modernos. Lo que se consigui fu naturalmente consecuencia de su infatigable constancia. Encendi la antorcha
que ilumin otros espritus, y fu pasada de mano en mano

hasta que la luz se hizo completa.

Antes de la muerte de Gmnville Sharp, ya haba dirigido


Clarkson au atencin la cuestin de la esclavitud del ne^ro.
Hasta la haha escogido como tema de una conferencia de colegio , y su espritu se preocup tanto con ella que no poda desecharla ni por un momento. An se seala el lugar, cerca de
Wade Mili, en Hertfordshire, donde un da baj del caballo,
y sentndose desconsolado sobre el csped al lado del camino,
resolvi, despus de madura reflexin, consagrarse por completo
esa tarea. Tradujo su disertacin del latn al ingls, le agreg
nuevos ejemplos y la public. Entonces se agruparon en torno
suyo otros compaeros de trabajo. Ya haba sido formada la
Sociedad para la abolicin de la esclavitud, aunque l lo ignoraba; pero una vez que lo supo se uni ella* Sacrific todas

INMENSOS TRABAJOS DE GLARKSON 2^7

SUS esperanzas futuras en la vida para consagrarse esta causa.


Wlberforce fu elegido para dirigir el debate en el Parlamento;
pero le toc principalmente Clarkson la tarea de reunir y
arreglar la inmensa masa de pruebas presentada en apoyo de la
abolicin, a notable ejemplo de la especie de perseverancia
de perro perdiguero de Clarkson, puede citarse aqu. Los patro-

nizadores de la esclavitud, sostenan en el curso de su defensa


del sistema, que slo eran vendidos como esclavos aquellos negros cogidos en calidad de prisioneros de guerra, y que si no
eran vendidos as, les estaba reservada una suerte ms espantosa en su pas. Clarkson conoca la caza do esclavos hecha
por los traficantes, pero no tenia testigos para probarlo. Un
caballero con quien se relacion casualmente en uno de sus
viajes, le inform que haba un marinero joven, en cuya compaa estuvo haca como un ao, que efectivamente haba estado
ocupado en esas expediciones de caza de esclavos. El caballero
no sabia su nombre, y apenas pudo dar imperfectamente su
filiacin. No sabia dnde estaba, sino que perteneca un buque
de guerra en actual servicio, pero no saba en qu puerto. Con
esta escasa parte de informes, se resolvi Clarkson presentar
este individuo como testigo. Visit personalmente todos los
pueblos puertos de mar en que haba buques en actual servicio ;
visit y examin todos los buques sin resultado favorable, hasta
que lleg al ltimo puerto, y encontr al joven, su premio, en
el ltimo buque que quedaba por visitar. El joven result ser
uno. de sus ms valiosos y eficaces testigos.

Durante varios aos tuvo Clarkson correspondencia con ms


de cuatrocientas personas, viajando en busca de pruebas, ms
de treinta y cinco mil millas. Al fin qued imposibilitado y agobiado por una enfermedad, producida por sus continuos esfuerzos :
pero no abandon el campo basta que su celo hubo despertado

por completo el espritu pblico, y animado las ardientes simpatas de todos los hombres buenos en favor del esclavo.

Despus de varios aos de prolongada lucha, fu abolido el


trfico de esclavos. Pero faltaba an que llevar cabo otra
gran hazaa ; la abolicin de la esclavitud en todos los dominios de la Gran Bretaa. Y en ello gan otra vez el triunfo la
energa resuelta. De los corifeos de la causa, nadie era ms distinguido que Fowell Buxton, que tom la posicin ocupada antes
por Wilberforce en la cmara de ios comunes. Buxton fu un

228 FOWELL BUXTON

joven tardo y falto de espritu, que se distingua por su terquedad^ al principio manifestada en una obstinacin violenta, dominante, y testaruda. Su padre muri siendo l aun nio ; pero
afortunadamente tena una madre discreta, que educ su voluntad
con gran cuidado, obligndole obedecer, pero estimulndole
en el hbito de decidir y obrar por si mismo en asuntos que se
le podan encargar con seguridad. Su madre crea que una
voluntad fuerte, dirigida hacia objetos dignos, era una cualidad
valiosa y viril si la guiaban convenientemente, y obr de conformidad con esto. Cuando otros comentaban la terquedad del nio, se
limitaba ella decir : No importa ahora es terco ya veris

como despus ha de cambiar favorablemente. Fowell apreodi


muy poco en la escuela, y era considerado como un zote y un
holgazn. Haca que otros nios le hiciesen sus ejercicios, mientras andaba retozando y riendo por otras partes. Regres
su casa los quince aos de edad, hecho un mchachn, crecido y desairado ; gustando nicamente andar remando por el
rio, cazando, correteando caballo, y de todo entretenimiento
de caza, pasando su tiempo principalmente con el guarda del
coto, hombre que tena un buen corazn, y que era observador
inteligente de la vida y de la naturaleza, aunque no saba
leer ni escribir. Buxton tenia en si excelente materia primera, pero careca de cultura, de educacin y de adelantos. En
esta sazn de su vida, cuando sus hbitos se estaban formando
para el bien para el mal, entr afortunadamente en la sociedad de la familia Gurney, distinguida por sus bellas cualidades
sociales no menos que por su cultura intelectual y filantropa
decidida hacia todos. Este trato con los Gurney dio colorido
su vida, segn lo deca despus. Estimularon sus esfuerzos por
su cultura propia ; y cuando fu la universidad de Dubln y
gan los primeros premios, constituy la pasin alentadora de
su espritu, segn l poderles llevar los premios que ellos me
haban estimulado ganar. Se cas con una de las hijas de la
familia, y comenz su vida como dependiente de sus tos Hambury, fabricantes de cerveza en Londres. Su fuerza de voluntad,
que lo haca ser tan difcil de manejar cuando era muchacho,
formaba entonces la espina dorsal de su carcter, y le hizo ser

infatigable y enrgico en todo lo que emprenda. Ech toda su


fuerza y su peso sobre el trabajo ; y el gran gigante, le llamaban el elefante Buxton, pues tena seis pies, cuatro pulgadas de

ENERGA DE CARCTER DE BUXTON 229

altura lleg ser uno de los hombres ms vigorosos y prcticos. Poda, dice hacer cerveza en una hora, hacer
matemticas en la inmediata, y cazar en la siguiente, y cada una
de estas cosas con todo mi corazn y voluntad. En todo lo
que haca haba energa invencible y determinacin. Recibido
en calidad de socio, fu el administrador activo de la empresa ; y
el vasto negocio que diriga senta su influencia en todas sus
fbras, y prosper mucho ms all de lo que hasta entonces. Ni
tampoco dej que su espritu permaneciera ocioso, pues ocupaba sus. noches activamente en el cultivo intelectual, estudiando Blackstone, Montesquieu, y slidos comentarios de las
leyes inglesas. Sus mximas de lectura eran : No principiar
nunca un libro sin concluirlo ; no considerar que se ha concluido de leer un libro hasta que no est uno bien posesionado
del contenido^ y estudiar todas las cosas con el mayor propsito
de atencin.

Buxton entr en el parlamento cuando no tena ms que treinta

y dos anos, y en el acto tom all esa posicin de influencia que


todo hombre honrado, formal instruido, est seguro de obtener al entrar en aquella asamblea compuesta de los primeros
caballeros del mundo. La primer cuestin que se consagr fu
la emancipacin completa de los esclavos en las colonias britnicas. Acostumbraba atribuir el inters que desde un principio
haba experimentado por esta cuestin, la influencia de Priscila Gurney, de la familia de Earlham, mujer de inteligencia
superior y ardiente corazn, conjunto de ilustres virtudes. Cuando
estaba en su lecho de muerte^ en 1821, mand llamar repetidas
veces Buxton, y le peda con vehemencia que hiciera de
la causa de los esclavos el gran propsito de su vida. Su
ltimo acto fu el intento de reiterar el encargo solemne, y
muri en medio de un esfuerzo ineficaz. Jams olvid Buxton su
consejo ; dio una de sus hijas el nombre de Priscila ; y
el da en que se cas y sali de su casa, el .^ de agosto
de 1834 da de la emancipacin de los negros despus
que su Priscila haba sido manumitida de su servidumbre filial,
y haba dejado la casa de su padre en compaa de su esposo,
sentse Buxton y escribi un amigo : | La novia acaba de
irse ; todo ha tenido lugar admirablemente , y no hay un solo
esclavo en las colonias britnicas I

Buxton no era un genio; ni un gran poder intelectual, ni un

30 DETERMINACIN DE BUXTON

descubridor, sino un hombre virilmente serio, recto, resuelto,


y enrgico. Todo su carcter est expresado del modo ms enrgico en sus propias palabras, que los jvenes deberan tener
grabadas en su alma : f Cuanto ms vivo, dijo, tanto ms me
convenzo de que la gran diferencia entre los hombres, entre el
el dbil y el fuerte, el grande y el pequeo, es la energa invencible determinacin un propsito fijado una vez, y despus la
muerte la victoria ! Esa cualidad realizar cualquier cosa que
pueda hacerse en este mundo; y sin ella ningn talento, ninguna circunstancia, ninguna oportunidad, harn de una criatura
bpeda un hombre.

CAPITULO IX

LOS HOMBRES DE NEGOCIOS

Vesi an hombre activo en sus negocios? estari

de pie, ante los reyes. Proverbios de Salo-

El hombre que no est educado en los negrocios,


pertenece slo la parte inferior de la sociedad.
OWBR Felthm (2j.

Hazlitt, en uno de sus notables ensayos, representa al hombre


de negocios como una clase de persona ruin tirando de una carretilla, uncida aun trfico profesin; sosteniendo que toda su obligacin es no salirse de su camino trillado, limitndose dejar
que sus asuntos sigan su propio curso. El gran requisito, para
el manejo prspero de los negocios ordinarios, dice, es la falta
de imaginacin ; de alguna idea fuera de aquellas de la costumbre y del inters en la escala ms limitada. (3.) Pero nada
puede ser ms injusto ni menos verdadero, que semejante
definicin. Por supuesto que hay hombres de negocios de
pocos alcances, como hay hombres cientficos de entendimiento
limitado, literatos, y legisladores ; pero tambin hay hombres de
negocios de espritu vasto y comprensivo, capaces de una accin
llevada su ms vasta escala. Gomo ha dicho Burke en su dis-

(1) Seest tho a man diligent in h businesi ? he ghall stand befare


' kings. Proterbs of Salomn .

(2) That man is but of the lower part of the world that isn$
brought up to business and affairs, Owen Felthah.

(3) El pensamiento y la accin.

232 GENIO T NEGOCIOS

curso sobre el proyecto de ley de la India, que conoca hombres


de Estado que eran mercachifles, y comerciantes que obi*aban
con la inteligencia de estadistas.

Si tomamos en consideracin las cualidades necesarias para


la conduccin afortunada de cualquier empresa importante que
requiera aptitud especial, prontitud de accin en las circunstancias, capacidad para organizar los quehaceres, yeces de un
nmero grande de personas, gran tacto y conocimiento de la
naturaleza humana, constante educacin propia, y creciente experiencia de los asuntos prcticos de la vida creemos que
debe ser obvio que la escuela de los negocios no es tan mezquina como algunos escritores querran darlo entender. El
seor Helps se ha aproximado ms la verdad al decir que los
consumados hombres de negocios son casi tan raros como los
grandes poetas, quiz ms raros que verdaderos santos y
mrtires. la verdad, de ninguna otra carrera se puede decir

tan enfticamente como de sta, que los negocios forman los


hombres.

Sin embargo, ha sido un sofisma &vorito de los tontos de todas


las pocas, que los hombres de genio son incapaces para los negocios, como asi mismo que las ocupaciones de los negocios, inutilizan los hombres para las carreras del ingenio. El desgraciado joven que se suicid hace unos cuantos aos porque haba
nacido para ser un hombre y estaba condenado ser un almacenero, prob con este hecho que su alma no estaba ni la
altura siquiera de la droguera. Porque no es la profesin lo que
degrada al hombre, sino el hombre quien degi^ada la profesin. Todo trabajo que produce ganancia honrada es honroso, ya
sea del espritu manual. Los dedos podrn mancharse ; sin embargo quedar puro el corazn ; porque no es tanto la suciedad
material como la moral la que mancha, la codicia mucho ms
que la mugre, y el vicio ms que el cardenillo.

Los ms grandes no han desdeado trabajar honrada y tilmente para ganarse la vida, aunque al mismo tiempo tenan en
vista cosas ms elevadas. Thales, el primero de los siete sabios,
Soln, el segundo fundador de Atenas, Hyperates, el matemtico, eran negociantes. Platn, llamado el divino causa de la
excelencia de su sabidura, pag sus gastos de viaje por Egipto,
con las ganancias sacadas del aceite que venda en sus jornadas.
Espinoza se mantena puliendo vidrios mientras prosegua en sus

GRANDES HOMBRES DE NEGOCIOS 233

investigaciones filosficas. Linneo, el gran botnico, prosegua


sus estudios y martillaba cuero para hacer calzado. Shakspeare
fu un afortunado empresario de teatro, enorgullecindose quiz,
ms de sus cualidades prcticas en ese oficio que de sus escritos
dramticos y poseas lricas. Pope era de opinin que el principal
objeto en Shakspeare al cultivar la literatura era asegurarse una
honrada independencia. En verdad, parece haber sido completamente indiferente la gloria literaria. No se sabe que haya
dirigido la publicacin de un solo drama, ni que siquiera haya
autorizado su impresin ; y la cronologa de sus escritos es aun
un misterio. Es cierto, sin embargo, que adelant en sus negocios, y realiz lo suficiente para permitirle retirarse con un capital su pueblo natal, en Stratfor-upon-Avon.

Ghaucer fu soldado en sus primeros aos, y despus vista de


aduana, inspector de bosques y tierras pblicas. Spenser fu
secretario del virey de Irlanda, despus fu Jerif de Cork, y se
dice que era sagaz y atento en materia de negocios. Milton,
maestro de escuela al principio, fu elevado al puesto de secretario del consejo de Estado durante la Comuna ; y el Libro de
rdenes existente del Consejo, lo mismo que muchas cartas de

Milton que se conservan, dan abundante testimonio de su actividad y utilidad en ese empleo. Sir Isaac Newton prob que era
un eficaz director de la Casa de Moneda, habindose ejecutado
la nueva acuacin en 1694, bajo su inmediata vigilancia personal. Cowper se enorgulleca de su puntualidad comercial, aunque
confes que nunca haba conocido un poeta, exceptundose
l mismo, que fuera puntual en cosa alguna. Pero contra esto
podremos oponer las vidas de Wordsworth y de Scott ; el primero
distribuidor de sellos, y el segundo escribiente de un tribunal
de seccin, quienes aunque eran grandes poetas, fueron hombres de negocios eminentemente puntuales y prcticos. David
Ricardo, en medio de sus ocupaciones como agente de cambio en
Londres, en cuyo negocio hizo una gran fortuna, pudo concentrar
su espritu en su tema favorito sobre el cual ha dado mucha
luz los principios de economa poltica ; por que una en s el
sagaz hombre de comercio y el profundo filsofo. Baily, el astrnomo eminente, era otro agente de cambio ; y Alien, el qumico, era un fabricante de sederas.

Tenemos abundantes ejemplos en nuestros das, del hecho de


que la ms elevada facultad intelectual no es incompatible en el

234 EL XITO DE LOS NEGOCIOS

cumplimiento activo y eficaz de las obligaciones de la rutina.


Grote, el gran historiador de Grecia, era un banquero de Londres. Y no hace mucho que Juan Stuart Mili, uno de nuestros
pensadores ms grandes actuales, se retir del departamento de
revisin de la Compaa de las Indias Orientales, llevando consigo la admiracin y el aprecio de sus compaeros de empleo, no
causa de sus elevadas concepciones filosficas, sino por la
eficiencia que haba establecido en su oficina, y el modo completamente satisfactorio como haba conducido los negocios de
su departamento.

La senda del xito en los negocios es generalmente la senda


del sentido comn. En esto son tan necesarias la paciente labor
y la aplicacin como en la adquisicin del saber en la prosecucin de la ciencia. Decan los antiguos griegos : Para
llegar ser un hombre hbil en cualquier profesin se requieren
tres cosas : naturaleza, estudio, y prctica. En los negocios
la prctica es el gran secreto del xito, cuando es mejorada sabia
y diligentemente. Algunos podrn hacer lo que se llama golpes
de fortuna, pero al igual del dinero ganado en el juego, esos
golpes quiz no sirvan sino para llevar uno la ruina. Bacon
tena la costumbre de decir que en los negocios como en los
caminos, el camino ms corto era comunmente el ms sucio, y
que si un hombre quera ir por el mejor tena que andar rodeando
un poco. La jornada podr ocupar ms tiempo, pero el placer
del trabajo que ello se une y el goce de los resultados produ-

cidos, sern ms genuinos y sin mezcla. Tener que hacer determinada tarea diaria aunque sea de la clase ms comn, hace
ms grato el resto de la vida.

La fbula de los trabajos de Hrcules es el tipo de toda obra


y xito humanos. Debiera hacerse que todo joven sintiera que
esta felicidad y prosperidad de la vida tienen necesariamente que
contar principalmente con l mismo y en el empleo de sus propias energas, ms bien que sobre la ayuda y la proteccin de
los otros. El difunto lord Melbourne dio cuerpo un consejo
til en una carta que escribi lord Juan Russell, en contestacin una solicitud de un empleo para uno de los hijos del
poeta Moore : Mi querido Juan, deca, te devuelvo la carta
de Moore. Estar dispuesto hacer lo que quieras sobre
ello cuando tengamos los medios. Creo que cualquier cosa que
se haga deber serlo para Moore mismo. Esto es ms distinto,

EFECTOS DE LABORIOSIDAD PRCTICA 235

directo, inteligible. Es difcil justificar el hacer pequeas provisiones para los jvenes ; y entre todas las cosas es la ms perjudicial para ellos mismos. Creen que lo que tienen es ms de lo
que en realidad es, y no nacen esfuerzos. Los jvenes jams
debieran or otro lenguaje que este : Tenis que abriros vues-

tro propio camino, y depende de vuestros esfuerzos el que hayis


de perecer de hambre no. Creme, etc. Melbournb.

La laboriosidad prctica, sabia y vigorosamente aplicada, siempre produce sus debidos resultados. Eleva un hombre, pone
de manifiesto su carcter individual, y estimula la accin de
otros. Puede ser que todos se eleven igualmente; sin embargo,
cada uno lo har conforme sus merecimientos. Aunque todos
no pueden vivir en la plaza, dice el proverbio toscano, cada
uno puede disfrutar del sol.

En conjunto no es bueno que la naturaleza humana tenga hecho el camino muy igual. Es mejor estar en la necesidad de
trabajar recio y andar virilmente, que tener todo hecho al alcance de la mano, y una almohada de plumas para descansar. Es
verdad, emprender la vida con medios comparativamente pequeos, parece ser tan necesario eomo un estimulo para trabajar,
que casi se le podra establecer como una de las condiciones
esenciales del xito en la vida. De aqu que contestara un juez
eminente cuando se le pregunt qu era lo que ms contribua
al xito en el foro : Algunos lo tienen por su gran talento, por
sus altas relaciones; otros varios por milagro^ pero la mayor
parte por comenzar sin un chelin.

Hemos odo de un arquitecto de distinguidas dotes hombre


que se haba educado con largo estudio, y con los viajes por los

clsicos pases de Oriente que volvi Inglaterra para principiar trabajar en su profesin. Se resolvi comenzar donde
quiera, con tal de estar empleado : y de conformidad con esto
emprendi un negocio enlazado con el derribo de casas viejas
una de las ramas ms nfimas y menos remunerativas de la profesin de ingeniero. Pero tena el buen sentido de no ponerse
ms arriba de su oficio, y tenia la determinacin de abrirse paso
adelantando con su trabajo, de modo que slo tuvo un principio
modesto. Un da caluroso de julio le encontr un amigo sentado
con las piernas abiertas sobre el techo de una casa, ocupado en
su negocio de derribo. Pasndose la mano por la cara, exclam :
He aqu un lindo negocio para un hombre que ha andado por

236 LA NECESIDAD DEL TRABAJO

toda la Grecia. Sin embargo, hizo su trabajo, tal cual enif


completo y bien ; persever basta que adelant por grados de
ocupacin ms remuneradoras, y por fin lleg las ms elevadas sendas de su profesin.

La necesidad del trabajo, en verdad, puede ser considerada


como la principal raz y resorte de todo lo que llamamos progreso en los individuos, y civilizacin en las naciones ; y es dudoso que se pudiera imponer una maldicin ms pesada sobre el

hombre que la satisfaccin de todos sus deseos sin esfuerzos de


su parte, no dejando nada para sus esperanzas, deseos, luchas.
El sentimiento de que la vida carece de motivo necesidad para
la accin, debe ser entre todos el ms desesperador insoportable para un ser racional. Preguntndole el marqus de Espinla
sir Horacio Ver, de qu haba muerto su hermano, le contest sir Horacio : / Muri, seor, de no tener nada que hacer!
jAyl-^ dijo Espinla, eso es bastante para matar cualquiera general de todos nosotros.

Aquellos que fracasan en la vida son, sin embargo, muy aptos


para asumir un tono de inocencia ofendida, y deducen precipitadamente de- que todos, excepto ellos mismos, han tenido una
parte en sus infortunios personales. Un escritor eminente public
ltimamente un libro, en que describe sus numerosos fracasos
en los negocios, admitiendo ingenuamente al mismo tiempo, que
ignoraba la tabla de multiplicar, y llegaba la conclusin de
que la causa real de su mal xito en la vida, era el espritu
adorador del dinero de la poca presente. Lamartine no titube
tampoco, en confesar su desprecio por la aritmtica ; pero, si
ste hubiese sido menor, no hubiramos presenciado probablemente el indecoroso espectculo de ver ocupados los admiradores de se personaje distinguido, recogiendo subscripciones
para su sustento en la ancianidad.

Adems, consideran algunos que han nacido con mala suerte,

y se forman la idea fija de que el mundo anda invariablemente


contra ellos sin que por su parte tengan la ms mnima culpa.
Hemos odo decir una persona de esta clase ; que s hubiera
sido sombrerero, habran nacido las personas sin cabeza 1 Hay,
sin embargo, un proverbio ruso que dice que el infortunio es
vecino de la estupidez ; y se encontrar menudo que aquellos
hombres que continuamente se lamentan de su suerte, estn
cosechando de un modo de otro las consecuencias de su pro*

INFORTUNIO, MALA SUERTE WASHINGTON EN EL DETALLE 237

pi descuido, mal manejo, imprevisin, falta de aplicacin. El


doctor Johnson que lleg Londres con una sola guinea en el
bolsillo, y que una vez se describi exactamente en su firma, en
una calata dirigida un noble lord, como impransus, falto de
comida, ha dicho honradamente : c Todas las quejas que se
dirigen contra la sociedad son injustas ; jams he conocido un
un hombre de mrito que haya sido desatendido ; si no ha tenido
xito, ha sido casi siempre por su propia culpa.

Washington Irving, el clebre autor americano, tena las mismas ideas sobre este punto. Por lo que hace al dicho de que
las personas de mrito modesto son desatendidas, deca es
menudo una jerigonza, por la cual tratan los hombres indolen-

tes irresolutos de poner su falta de xito la vista del pblico.


El mrito modesto es, sin embargo muy apto de ser inactivo,
negligente, mrito sin educacin. El talento bien maduro y
bien disciplinado siempre est seguro de tener un mercado; en el
supuesto de que se esfuerce ; pero no debe acurrucarse en su
casa y esperar que le vayan buscar. Hay mucho de jerigonza,
tambin sobre el xito de los hombres entrometidos impudentes, mientras que los hombres de valer y humildes se les deja
con abandono. Pero sucede generalmente que esos hombres
entrometidos tienen la valiosa cualidad de la prontitud y actividad sin las cuales el valer no es ms que una mera propiedad
improductiva. Un perro ladrador es menudo ms til que
un len dormido.

La atencin, la aplicacin, la exactitud, el mtodo, la puntualidad y la prontitud, son las principales cualidades requeridas
para la conducta enciente de los negocios de cualquiera clase
que sean. Estas pueden parecer primera vista que son pequeneces ; y con todo, son de importancia esencial para la felicidad,
el bienestar, y la utilidad humana. Son pequeas cosas, es cierto;
pero la vida humana est formada relativamente de pequeneces.
La repeticin de pequeos actos es lo que constituye no solamente
la suma del carcter humano, smo lo que determina el carcter
de las naciones. Y all en donde los hombres las naciones han
cado, se encontrar invariablemente que el descuido de las cosas pequeas ha sido la roca en que se han estrellado. Todo ser

humano tiene deberes que llenar, y por eso, tiene necesidad de


cultivar la capacidad necesaria para cumpUrlos; sea que la
esfera de accin la constituya el manejo de una casa de familia,

238 ACCIN EN EL DETALLE

la administracin do un negocio, la conducta en su profesin,


bien el gobierno de una nacin.

Los ejemplos que bemos dado ya de grandes trabajadores en


los varios ramos de la industria, las artes y la ciencia, bacen
innecesario que sigamos insistiendo sobre la importancia de la
aplicacin perseverante en cualquier condicin en la vida. 1
resultado de la experiencia diaria, demuestra que la firme atencin asuntos de detalle est en el fondo mismo del progreso
humano ; y que la diligencia sobre todo, es la madre de la buena suerte. La exactitud es tambin de mucha importancia, invariablemente es una seal de buena educacin en un hombre,
la exactitud en la observacin, exactitud en el lenguaje y exactitud en la transaccin de los negocios. Lo que se haga en los negocios debe ser bien hecho, porque es mejor ejecutar perfectamente una pequea cantidad de trabajo, que medio hacer diez
veces ms. Un sabio tena la costumbre de decir : ^- Aguardad
un poco, para que concluyamos ms pronto.

Demasiado poca etencin se presta, sin embargo, la importante cualidad de la exactitud. Gomo nos lo observaba hace poco
un hombre eminente en la ciencia prctica : es sorprendente
cuan pocas personas he encontrado yo en el curso de mi experiencia, que puedan definir exactamente un hecho. Sin embargo, en asuntos de negocios, la mamera en que se ajustan
hasta los pequeos detalles, es menudo lo que decide en favor
en contra de un hombre. Con virtud, capacidad, y buena conducta en otros conceptos, no se puede confiar en la persona que
generalmente es inexacta ; su trabajo tiene que repasarlo otra
vez, y causa de ese modo una infinidad de molestias, vejaciones,
y dificultades.

Una de las cualidades caractersticas de Garlos Jaime Fox era


que se tomaba el mayor cuidado en todo lo que hacia. Cuando
fu nombrado secretario de Estado, se pic de una observacin
que se le hizo respecto de su letra, y tom un maestro de escritura, y escribi copias como un nio de escuela hasta que hubo
adelantado lo suficiente para que su escritura fuese mejor.
pesar de ser un hombre corpulento, era admirablemente activo
en detener la pelota en el juego de raquetas, y cuando se le
pregunt cmo lo consegua, contest en tono de broma:
Porque soy un hombre que me esmero mucho. La misma
exactitud que manifestaba en asuntos insignificantes manifestaba

NECESIDAD DE EXACTITUD EN LOS NEGOCIOS 239

en las cosas de mayor importancia ; y adquiri su fama, lo mismo que el pintor, por no descuidar nada.

El mtodo es esencial, y facilita el que se pueda concluir satisfactoriamente mayor cantidad de trabajo. El mtodo dijo
el reverendo Ricardo Cecil, es lo mismo que empaquetar cosas
en UQ cajn : un buen embalador meter la mitad ms que uno
malo. Era extraordinaria la expedicin de asuntos de Cecil,
siendo su mxima esta : a El camino ms corto para hacer
muchas cosas es hacer una sola la vez ; y nunca dejaba una
cosa sin terminarla teniendo el propsito de volver ello en un
momento ms desocupado. Guando apuraban los negocios, prefera ocuparse en las horas de la comida y. del descanso antes
que dejar de hacer alguna parte de su trabajo. La mxima de
De Witt era igual la de Cecil : Una sola cosa la vez.
Si tengo que hacer algunas comunicaciones necesarias,
deca, no pienso en otras cosas hasta que las he terminado ;
si algunos asuntos domsticos requieren mi atencin, me
entrego por completo ellos hasta que estn puestos en orden.

Un ministro francs, que era igualmente notable por su prontitud en los asuntos y su constante presencia en las diversiones

pblicas, fu preguntado cmo se arreglaba para combinar ambas cosas, y contest : Muy sencillamente; nunca dejo para
maana lo que debe ser hecho hoy. Lord Brougham ha dicho que ciero estadista ingls inverta el procedimiento, y que su
mxima era, no despachar hoy un negocio que poda dejarse
para maana. Desgraciadamente, tal es la costumbre de muchos, adems del ministro, ya casi olvidado ; esa prctica es la
de los indolentes y poco afortunados. Esas personas tambin tienen inclinacin confai* en agentes , en quienes no siempre se
puede confiar. Si queris que vuestros asuntos sean hechos,
dice el proverbio, id y hacedlos ; si no queris que se hagan,
mandad otro.

Un indolente caballero del campo, tenia un feudo franco que


le produca como quinientas libras esterlinas al ao. Comprometido en deudas vendi la mitad del feudo, y alquil el resto un
labrador industrioso, por veinte aos. Hacia el fin del contrato se
present el labrador para pagar su renta, y le pregunt al dueo si quera vender la granja. Queris comprarla ? pregunt sorprendido el dueo. S, siempre que nos arreglemos en el precio. Es muy extrao observ el caballero;

240 LA PRONTITUD

hacedme el gusto de decirme, cmo se hace que, mientras qae


yo no poda vivir con el doble de tierra por la que no tena que
pagar arrendamiento, vos me pagis con exactitud doscientas
libras ai ao por la granja, y los pocos aos podis comprarla ? > La razn es muy clara, le contest; vos estabais tranquilamente sentado y decais : Andady y yo me levanto y digo :
Venid ; vos permanecais en la cama y disfrutabais de vuestro feudo, yo me levanto muy temprano y atiendo mi negocio.

Escribiendo sir Waller Scott un joven que habia obtenido


una colocacin y le peda consejo, le dio el siguiente sano aviso :
Tened cuidado de no tropezar contra una propensin que
fcilmente os acosa por no tener vuestro tiempo completamente
ocupado, me refiero lo que las mujeres llaman desperdicio
de tiempo en pamplinas. Vuestro lema debe ser, Hoc age. Haced inmediatamente lo que tiene que hacerse, y tomad las horas
de recreo despus de los negocios, y nunca antes. Guando un
regimiento est en marcha, sucede veces que la retaguardia
es puesta en desorden causa de que la cabeza de la columna
no marcha asentadamente y sin interrupcin. Lo mismo sucede
con los negocios. Si aquello que est primero en la mano no es
despachado inmediata, asentada, y regularmente, se acumulan
detrs otras cosas, hasta que los asuntos principian apurar
juntos, y no hay cerebro humano que pueda resistir la confusin.

La prontitud en la accin puede ser estimulada por una consideracin oportuna del valor del tiempo. Un filsofo italiano
tena la costumbre de llamar al tiempo su propiedad : propiedad
que no produce cosa alguna de valor sin el cultivo, pero, convenientemente mejorada, nunca deja de recompensar la labor
del diligente. Si se la deja permanecer inculta, slo sern sus
productos hierbas nocivas y vegetacin viciosa de todas clases.
Una de las ventajas menores de la ocupacin constante es que
lo preserva uno de hacer cosas malas, porque realmente, un
cerebro desocupado es el taller del diablo, y un hombre haragn es el almohadn del demonio. Estar ocupado es estar en
posesin de un arrendador, mientras que estar ocioso es estar
desocupado; y cuando se abren las puertas de la imaginacin
encuentra fcil entrada la tentacin, y penetran en tropel los
malos pensamientos. Se observa en alta mar, que los hombres

EL VALOR DEL TIEMPO LA PUNTUALIDAD 241

nunca estn ms dispuestos murmurar y amotinarse que


cuando estn menos ocupados. De aqu que un viejo capitn,

^cuando no habla nada ms que hacer, sola dar la orden de fre^

Zs^T el ancla. ~

Los hombres de negocios estn acostumbrados citar la mxima de que el tiempo es dinero; pero es algo ms; el adelanto
conveniente de l es la cultura propia, el mejoramiento propio,
y el desarrollo del carcter. Una hora mal gastada diariamente
en pequeneces en la indolencia, hara en pocos aos un hombre instruido de uno ignorante^ si fuese consagrada al adelanto
propiOy y empleada en buenas obras, hara fructfera su vida, y
la muerte dejara una cosecha de buenas acciones. Quince
minutos cada da consagrados al adelanto propio, se dejarn
sentir al n de un ao. No ocupan lugar los buenos pensamientos y la experiencia reunida cuidadosamente, y pueden ser
llevadas de aqu para all como compaeros nuestros todas
partes, sin gasto ni molestia. Un uso econmico del tiempo es
el verdadero modo de asegurarse horas desocupadas y de descanso : nos pone en condicin de llenar nuestras ocupaciones y
adelantarlas, en vez de vernos impelidos por ellas. Por otra
parte, el mal clculo del tiempo nos envuelve en un perpetuo
apuro, confusin y dificultades ; y la vida se convierte en un
mero descenso expedientes, seguido generalmente por el desastre. Nelson dijo una vez : Debo todo el xito de mi vida
haber esledo sobre cubierta siempre una hora antes de lo que
deba.

Algunos no reflexionan sobre el valor del dinero hasta que

se han quedado sin l, y muchos hacen lo mismo con su tiempo.


Se deja que corran las horas sin ocupacin alguna, y despus,
cuando la vida mengua rpidamente, recapacitan sobre el deber
de hacer un uso ms discreto de l. Pero quiz ya se habr
adquirido el hbito de la negligencia y de la ociosidad, y ya no
pueden romper los lazos con que ellos mismos se han dejado
atar. La riqueza perdida puede ser restaurada por la laboriosidad, el saber perdido por el estudio, la salud perdida por medio
de la templanza de la medicina, pero el tiempo que ha pasado
est perdido para siempre.

Una consideracin propia del valor del tiempo inspirar tambin los hbitos de la puntuaUdad. La puntualidad, deca
Luis XIV, * es la cortesa de los reyes. Es tambin el deber de

14

842 GRANDES GENERALES HOMBRES DE NEGOCIOS

los caballeros, y la necesidad de los hombres de negocios. Nada


consigue ms pronto la confianza en un hombre que la prctica
de sta virtud, y nada destruye tanto la confianza como la falta
de ella. Aquel que es exacto en sus citas y no os hace esperar,
demuestra que tiene miramientos por vuestro tiempo lo mismo

que por el suyo propio. La puntualidad es uno de los modos


por el cual demostramos nuestro respeto personal hacia aquellos con quienes tenemos que tratar en los asuntos de la vida.
Es asi mismo rectitud de conciencia hasta cierto punto ; porque
una cita es un contrato, expreso implcito, y cuando no se
cumple falta su palabra, como asi mismo usa indebidamente el
tiempo de otra persona, y de esa manera pierde incontestablemente su reputacin. Llegamos deducir naturalmente de la
persona que es descuidada con respecto los negocios, que
no es propia para que se le pueda confiar el arreglo de asuntos
importantes. Guando el secretario de Washington se disculp
por haber llegado tarde y ech la culpa su reloj, dijo su patrn tranquilamente : Entonces tendris que buscaros otro
reloj, yo otro secretario.

La persona negligente para con su tiempo y con su empleo


ser casi siempre un perturbador general de la paz y tranquilidad
de los dems. Dijo con mucha gracia lord Ghesterfeld hablando
del anciano duque de Northumberland : Su Gracia pierde una
hora por la maana, y la anda buscando iodo el resto del da.
Todo aquel que tenga que hacer algo con el hombre que no es
puntual, es seguro que se pondr febril de vez en cuando : sistemticamente llega siempre tarde; exacto tan slo lo es en su
irregularidad. Conduce su desperdicio de tiempo en pamplinas
como sobre un sistema; llega la cita despus de la hora; llega
la estacin del ferrocarril despus que ha salido el tren ; pone

al buzn sus carias cuando ya ha sido cerrada la balija. De ese


modo todo es confusin, y todo aquel quien le concierna algo,
se exaspera, naturalmente. Sq ver generalmente que los hombres que estn atrasados de tiempo estn igualmente casi siempre atrasados en el xito; y la sociedad los pone un lado
generalmente para que engruesen las filas de los murmuradores
y de los maldicientes contra la fortuna.

Adems de las cualidades de trabajo ordinarias, requiere el


hombre de negocios de elevada clase, una rpida percepcin,
^ firmeza en la ejecucin de sus planes. 1 tacto es tambin

NAPOLEN BONAPARTB 243

importante ; y aunque ste es en parte un don de la naturaleza,


puede sin embargo ser cultivado y desarrollado por la observacin y la experiencia. Los hombres de esta clase son rpidos
para percibir el verdadero modo de obrar, y si tienen decisin
de propsito, son prontos para llevar cabo sus empresas
con xito favorable. Estas cualidades son valiosas especialmente,
y en realidad indispensables, en aquellos que dirigen la accin
de otros hombres en grande escala, como por ejemplo, en el
caso de un general en jefe de un ejrcito en campaa. No es
necesario que el general sea grande como guerrero, sino tam-

bin debe serlo como hombre de negocios. Debe poseer gran


tacto, mucho conocimiento del carcter, y habilidad para organizar los movunientos de una gran masa de hombres, quienes
tiene que alimentar, vestir, y proveer de todo lo necesario para
que puedan hacer la campaa y ganar la batalla. En este concepto eran Napolen y Wllington dos hombres de negocios de
primera clase.

Aunque Napolen tena un amor inmenso por los detalles,


tenia tambin una facultad vivida de imaginacin, que le pona
en condicin de ver extensas lineas de accin, y tratar esos detalles en grande escala, con criterio y rapidez. Tena tal conocimiento del carcter, que le habilitaba para escoger, casi infaliblemente, los mejores agentes para la ejecucin de sus propsitos.
Pero confiaba lo menos posible en agentes en asuntos de trascendencia de que dependieran importantes resultados. Este rasgo
de su carcter est comprobado en grado notable por la Correspondencia de Napolen, que se est publicando, y particularmente por el contenido del volumen dcimo quinto, (i) que
incluye las. cartas, rdenes, y despachos escritos por el emperador en Finkenstein, pequeo castillo de la frontera de Polonia
en el ao 1807, poco despus de la victoria de Eylau.

El ejrcito francs estaba acampado entonces lo largo del rio


Passarge, con los rusos su frente, los austracos por su flanco
derecho, y los prusianos, vencidos, su retaguardia. Tena que

sostenerse con Francia una larga linea de comunicaciones, travs de un pas enemigo; pero esto estaba previsto tan cuidadosamente, que se dice que Napolen nunca perdi un correo. Los

(1) Correspondance do Napolen !' publie par ordre de TEiiPEREUR Napolen ui. ( Pars, 1864 ).

^44 GORRESPONDBNGU DE NAPOLEN

movimientos de los ejrcitos, la conduccin de refuerzos desde


lejanos puntos en Francia, Espaa, Italia y Alemania, la apertura de canales y la nivelacin de caminos que facilitaran el pronto
transporte de los productos de Polonia y de Prusia hasta sus
campamentos, ocupaban incesantemente su atencin, hasta en sus
menores detalles. Le encontramos dando la direccin de donde
se podran encontrar caballos, haciendo arreglos para una provisin adecuada de monturas, ordenando botas para los soldados,
y especificando el nmero de raciones de pan, galleta, y aguardiente que deban ser llevados al campo, guardados en los almacenes para el uso de las tropas. Al mismo tiempo le vemos
escribiendo Pars, dando instrucciones para la reorganizacin
del Colegio Francs, formando un proyecto de instruccin pblica, dictando boletines y artculos para el Monitor^ revisando los
detalles del presupuesto, dando instrucciones los arquitectos

con respecto de los cambios que se haban de hacer en las Tuneras y en la iglesia de la Magdalena, intercalando algn sarcasmo contra madame de Stal, y los periodistas franceses, interviniendo para aplacar una pendencia en, la grande pera,
sosteniendo una correspondencia con el sultn de Turqua y el
shah de Persia, de modo que mientras su cuerpo estaba en Finkenstcin pareca que su espritu se hallaba trabajando en cien
lugares diferentes, en Pars, en Europa y por todo el mundo.

Lo hallamos preguntando Ney, en una carta, si ha recibido


oportunamente los fusiles que le han sido enviados ; en otra da
instrucciones al principe Jernimo respecto de las camisas, capotes, mantas, botines, chacos, y armas, que deban ser entregados los regimientos de Wurlemberg, en otra ocasin recomienda seriamente Cambacres que enve al ejrcito doble
cantidad de grano. Los si y los pei'o dijo estn ahora
fuera de lugar, y sobre todo tiene que hacerse con prontitud.
En seguida informa Dar, que el ejrcito necesita camisas, y
que stas no llegan. Massena le escribe : Macedme saber si ya
estn terminados vuestros arreglos sobre el pan y las galletas.
Al gran duque de Berg le da instrucciones relativas al equipo
de los coraceros. <r Se quejan de que los soldados les faltan
sables ; enviad un hombre Posen para conseguirlos. Se dice
tambin que necesitan cascos, ordenad que sean hechos en
Ebling... Durmiendo no es como se puede llegar realizar
algo. De ese modo ningn detalle era descuidado, y eran esti-

WLLINOTON 24&

muladas para la accin las energas de todos con extraordinario


poder. Aunque muchos de los das del emperador estaban ocupados en la inspeccin do sus tropas y sola cabalgar algunas veces de treinta cuarenta leguas en un da con revista,
recepciones, y asuntos del Estado, dejando muy poco tiempo
para los negocios, nada descuidaba, sin embargo, sino que consagraba la mayor parte de sus noches, cuando ora necesario,
examinar los presupuestos, dictar los despachos y atender los
mil asuntos de detalle en la organizacin y la marcha del gobierno imperial, cuya maquinaria estaba en su mayor parte concentrada en su cabeza misma.

Al igual que Napolen, era el duque de Wllington un hombre de negocios de primera fuerza ; y quiz no es decir demasiado,
el declarar que causa de su misma posesin de una facultad
especial para los negocios que rayaba en genio, el duque nunca
perdi una batalla.

Guando era subalterno se disgust con la lentitud de sus ascensos, y habiendo pasado dos veces de la infantera la caballera, y otra vez la primera sin haber ascendido, solicit de

lord Camden, entonces virey de Irlanda, que le diera un empleo


en la tesorera en la comisin de rentas. Si hubiera conseguido lo que deseaba, no hay duda que hubiera llegado ser un
jefe de departamento de primer orden, como haba podido ser un
comerciante fabricante de primer orden tambin. Pero su peticin no fu atendida, y qued en el ejrcito para llegar ser el
ms grande de los generales britnicos.

El duque principi su activa carrera militar las rdenes del


duque de York y del general Walmoden, en Flandes y en Holanda, donde aprendi, en medio de las desgracias y las derrotas,
cuanto sirven para abatir la pujanza de un ejrcito los malos
arreglos de los negocios y un mal general en jefe. Dos aos despus de haber entrado en el ejrcito, le encontramos como coronel en la India, dando sus superiores, informes sobre l, como
de un oficial de infatigable energa y aplicacin. Se informaba de
los menores detalles del servicio, y trataba de levantar la disciplina de sus soldados al ms perfecto dechado. El regimiento del coronel Wellesley escribi el general Harris en
1799, es un regimiento modelo; y est sobrje todo elogio en
lo que respecta porte militar, disciplina, instruccin, y conducta ordenada. Hacindose as idneo para puestos de mayor

14.

216 wLLINOTON EN LA INDIA

confanza, fu nombrado poco despus gobeniador de la capital


de Mysore. En la guerra con los Mabratas fu llamado por primera vez probar su habilidad como general; y los treinta y
cuatro aos de edad gan la memorable batalla de Assaye, con
un ejrcito compuesto de 1,500 ingleses y 5,000 cipayos, contra 20,000 infantes de Mahrata y 30,000 de caballera. Pero una
victoria tan brillante no perturb en lo ms mnimo su impasibilidad, ni afect la honradez perfecta de su carcter. Poco despus
de este acontecimiento se present la oportunidad de manifestar
sus admirables cualidades prcticas de administrador. Encargado del mando de un distrito importante inmediatamente despus
de la toma de Seringapatam, fu su primer cuidado establecer
entre sus mismos soldados un orden y una disciplina severa.
Engredas con la victoria, se hicieron las tropas bulliciosas y
desordenadas. Enviadme al preboste dyo y ponedle
mis rdenes : basta que algunos de los merodeadores sean colgados, es imposible esperar orden seguridad. Esta rgida severidad de Wllington en campana, aunque era el terror, result
ser la salvacin de su ejrcito en muchas campaas. Su siguiente medida fu la de restablecer los mercados y volver abrirlas
fuentes de provisiones. El general Harris escribi al gobernador
genei*al, recomendando fuertemente l coronel Wellesley por la
perfecta disciplina que haba establecido, y por sus arreglos

sensatos y hbiles con respecto de las provisiones, pues abran


un mercado libre y abundante, inspiraban confanza entre los
traficantes de toda clase. La misma atencin aplicada los
detalles y el dominio sobre ellos, le caracterizaron en toda su
carrera en la India; y es notable que uno de los ms hbiles
despachos lord Clive, lleno de informacin prctica relativo
la manera de conducir la campaa, fu escrito mientras que la
columna que l mandaba cruzaba el Toombuodra, en presencia
del ejrcito muy superior en nmero de Dhoondiah, colocado en
la ribera opuesta, y mientras millares de asuntos del mayor inters acosaban el espritu del comandante en jefe. Pei^o era uno
de sus rasgos caractersticos ms notables el de poder prescindir temporalmente de asuntos que tena mano, y poner todas
sus facultades sobre la consideracin de asuntos completamente
distintos, no pudiendo embarazarle intimidarle en esas ocasiones ni las circunstancias ms difciles.
De regreso Inglaterra con la reputacin de hbil general,

WLLINGTON EN LA PENNSULA 247

sir Arturo Wellesly encontr empleo inmediatamente. En 1808

fu puesto sus rdenes un cuerpo de 10,000 hombres destinados libertar Portugal. Desembarc, pele y gan dos batallas, y firm el convenio de Cintra. Despus de la muerte de sir
Juan Moore se le confi el mando de una nueva expedicin
Portugal. Pero durante todas sus campaas peninsulares tuvo
Wllington un nmero muy inferior al de sus enemigos. Desde
1809 hasta 1813 nunca tuvo ms de 13,000 soldados ingleses
sus rdenes, en una poca en que haba en la Pennsula 350,000
franceses contra l, en su mayor parte veteranos, mandados por
algunos do los ms hbiles generales de Napolen. Cmo haba
de luchar contra tan inmensa fuerza con una apariencia halagea de xito ? Su juicio claro y fuerte sentido comn le ensearon que tena que adoptar un proceder distinto del de los
generales espaoles, que eran infaliblemente vencidos y dispersos cada vez que se atrevan presentar batalla en campo
abierto. Not que tena que crear an el ejrcito que haba de
luchar contra los franceses con una apariencia razonable de
xito. Conforme con esto, despus de la batalla de Talavera en
1809, cuando se vio asediado por todas partes por fuerzas superiores de los franceses, se retir Portugal, para llevar cabo
all el plan que ya haba resuelto en s. Este era, organizar un
ejrcito portugus las rdenes de oficiales ingleses, y ensearles obrar en combinacin con sus propias tropas, evitando en
el nterin el peligro de una derrota declinando todo encuentro.
Crea que de este modo destruirla la pujanza de los franceses,
que no poda existir sin victorias ; y cuando su ejrcito estuvo

preparado para la accin, y desmoralizado el enemigo, caa entonces sobre l con todo su poder.

Las cualidades extraordinarias desplegadas por lord Wllington en todas estas campaas inmortales, slo pueden ser apreciadas despus de una lectura de sus despachos, que contienen
la relacin, sin adorno, de los variados caminos y medios por los
que estableci los cimientos de su xito. Nunca ha habiJo un
hombre que haya sido ms probado por la dificultad y la oposicin
que originaban tanto la imbecilidad, falsedades, intrigas del
gobierno britnico de entonces, como el egosmo, cobarda, y
vanidad del pueblo quien iba salvar (1). Puede decirse de l,

(i) Aun respetando, como respetamos, sinceramente, el talento, el

2i8 GENIO DE WLLINGTON PARA LOS NEGOCIOS

que sostuvo la guerra en Espala con individual firmeza y confianza en si mismo, que nunca le faltaron, ni aun en medio de
sus mayores desalientos. Tenia que combatir no solamente los
veteranos de Napolen, sino que tener en jaque las juntas espaolas y la regencia portuguesa. Tenia las mayores dificultades para conseguir provisiones y ropa para sus tropas ; y apenas
se creer que mientras estaba combatiendo al enemigo en la ba-

talla de Talavera, los espaoles, que buyeron del campo, se lanzaron sobre el equipaje del ejrcito ingls, i y los muy bandoleros,
lo saquearon completamente ! Estas y otras vejaciones soport
el duque con sublime paciencia y dominio de s mismo, y sigui
su camino, en presencia de la ingratitud, la perfidia y la oposicin, con indomable firmeza. Nada descuidaba, y atenda personalmente todo detalle importante de los asuntos. Cuando vio
que no se podran obtener de Inglaterra alimentos para su tropa,
y que tena que atenerse sus propios recursos para alimentarlos, principi en el acto un negocio en grande escala como comerciante en granos, en sociedad con el ministro ingls en
Lisboa. Creronse cdulas de comisara, con las que se compraron granos en los puertos del Mediterrneo y en la Amrica del
Sur. Cuando por ese medio hubo llenado sus almacenes, vendi
el sobrante los portugueses, que estaban muy necesitados de
provisiones. Nada absolutamente dejaba la casualidad y provea toda contingencia. Fijaba su atencin hasta en los menores detalles del servicio, y estaba acostumbrado concentrar
todas sus energas, de tiempo en tiempo, sobre cosas que en
apariencia no lo merecan, tales como el calzado de los soldados,
las ollas y calderas, las galletas, y forraje de invierno para los

carcter y la individualidad aniversalmente apreciados de Samuel


Smiles, un deber patritico, tanto como de justa imparcialidad, nos
impide dejar pasar sin correctivo y sin una enrgica protesta las calificaciones de egosmo, cobarda y vanidad con las cuales pretende

el escritor ingls gratificar gratuitamente al pueblo espaol, precisamente en la gloriosa epopeya de su lucha por la independencia.

Injustos y absolutamente inexactos son esos insultos. Por otra parte,


lodos aquellos que conocen la filosofa de la historia y se dedican
seriamente los estudios de crtica histrica, saben hoy que Inglaterra fu la Pennsula mucho ms para vengar propios agravios y seguir all su poltica contra Napolen que para prestar un noble y
desinteresado apoyo Espaa, y que esta casi sufri ms daos materiales de los ejrcitos de Wllington que de las tropas francesas.

{Nota del traductor.)

HONRADEZ DE WLLINGTON 249

caballos. En todas partes se sentan sns magnficas cualidades


para los negocios; y no cabe duda que, gracias al cuidado con
que atenda toda contingencia, y la atencin personal que prestaba cada detalle, puso los cimientos de su gran xito (1). Por
estos medios transform un ejrcito de reclutas en los mejores
soldados de Europa, con los cuales, declar que podra ir donde
quiera y hacer lo que quisiera.

Ya hemos hecho referencia la notable facultad que tena

para abstraerse del trabajo que tena entre manos, por mucho
que llamase su atencin, y de concentrar sus energas sobre los
detalles de un asunto completamente diferente. As es que Napiok^
. refiere que, mientras l se preparaba para dar la batalla de Salamanca tena que demostrar al ministro en Inglaterra lo ftil
que era confiar en un emprstito ; en las alturas de San Cristbal,
sobre el mismo campo de batalla, fu donde demostr lo absurdo
de tratar de establecer un banco portugus ; en las trincheras de
Burgos donde estudi el plan financiero de FunchaJ, y vituper
la locura de querer vender los bienes de la iglesia, y en toda
ocasin se mostr tan enterado sobre estos asuntos como de los
detalles ms minuciosos del mecanismo de los ejrcitos.

Otro de los rasgos de su carcter que mostraba al hombre de


negocios recto, era su perfecta honradez. Mientras que Soult
saqueaba y llevaba consigo de Espaa numerosos cuadros de
gran valor, Wllington no se apropi ni el valor de un centavo
de propiedad. En todas partes pag todo, aun estando en pas
enemigo. Cuando hubo atravesado la frontera francesa, seguido
por cuarenta mil espaoles, que trataron de enriquecene con el
robo y el saqueo, reprendi primero los oficiales, y despus,
viendo que sus esfuerzos para contenerlos eran vanos, los hizo
regresar su pas. jEs un hecho notable que, aun en Francia,
huan los paisanos de sus propios conciudadanos, y llevaban sus
prendas de ms valor ponerlas bajo la proteccin de las lneas
inglesas I En ese mismo tiempo escriba Wllington al ministro

ingls : Estamos agobiados por las deudas, y apenas puedo

(1) La eorrespondencia recientemente publicada de Napolen con su


hermano Jos, y las Memorias del duque de Ragusa, confirman am-

fliamente este modo de ver. El duque venci los generales do Napoen con la superioridad de la rutina suya. Tena la costumbre de
decir que, si algo haba que supiera bien, era que conoca cmo se
alimentaba un ejrcito.

%oO LA HONRADEZ ES LA MEJOR POLTICA

moverme fuera de mi casa causa de los acreedores pblicos


que estn esperando para pedir el pago de lo que se les debe.
Dice Julio Maurel en su juicio sobre el carcter del duque :
Nada puede ser ms grande ni ms noblemente original que esta
admisin. Este viejo soldado, despus de treinta aos de servicios, este hombre de hierro y general victorioso, establecido en
pas enemigo y la cabeza de un ejrcito inmenso i tiene miedo
de sus acreedores 1 Este es una especie de miedo que rara vez ha
preocupado el espritu de los conquistadores y de los invasores;
y dudo que los anales de la guerra puedan presentar algo comparable esta sublime sencUlez. Pero el duque mismo, si el
asunto le hubiera sido presentado, es muy probable que hubiese

negado cualquier intencin de obrar en el caso, ni grande ni


noblemente; considerando nicamente el pago puntual de sus
deudas como el modo mejor y ms honroso de dirigir sus asuntos.
La verdad de la antigua y buena mxima, de que : La honradez es la mejor poHticaj est sostenida por la experiencia diaria de la vida, vindose que la rectitud y la integridad tienen
tanto xito en los negocios como en cualquier otra cosa. Gomo
sola aconsejar Hugo Miller su digno to : En todos tus tratos dale tu vecino la oportunidad de juzgar buena medida,
montn alto, y que reboce, y con eso no has de perder la
larga. Un fabricante de cerveza muy conocido atribua su xito
la liberalidad con que usaba la cebada preparada para la cerveza. Iba la tina y probando del contenido, deca : Aun est
muy delgada, muchachos; echadle otro poco de cebada preparada. El cervecero puso su carcter en su cerveza, y result por
consiguiente generosa, adquiriendo fama en Europa, en la India,
y en las colonias, con lo que puso los cimientos de una gran
fortuna. La integridad en la palabra y en el hecho debiera ser la
piedra angular de toda transaccin en los negocios. Para el traficante, el comerciante, y el manufacturero, debiera ser lo que es
el honor para el soldado, y la caridad para el cristiano. En la
ms humilde posicin siempre se hallar lugar para el ejercicio
de esta rectitud de carcter. Hugo Miller habla del albail con
quien sirvi durante su aprendizaje, como que fijaba su conciencia en cada piedra que colocaba. De este modo se sentir
satisfecho el verdadero mecnico de la bondad y solidez de su

obra, y el contratista de noble espritu sobre el honrado cumplimiento de su contrato en todos sus pormenores. El fabricante

RECTITUD EN LOS NEGOCIOS 251

recto encontrar, no solamente honra y provecho, y provecho


efectivo^ en la legitimidad del artculo que produzca, y el comerciante en la honradez de aquello que yenda, y de que sea realmente lo que parece ser. Hablando el barn Dupin de la probidad general de los ingleses, que consideraba como principal
causa de su xito, observaba : Podremos tener xito por algn
tiempo con el fraude, la sorpresa, la violencia, pero solamente
podemos tener un xito permanente por medios que sean diametralmente opuestos ellos. No es slo el valor, la inteligencia,
y la actividad del comerciante y del fabricante lo que sostiene la
superioridad de sus productos y el carcter de su pas; son
mucho ms su sabidura, su economa, y sobre todo, su probidad.
Si alguna vez perdiera esta virtud el ciudadano til en las islas
Britnicas, podemos estar seguros que, para Inglaterra lo mismo
que para cualquier otro pas, seran rechazados de toda costa
los buques de un comercio degenerado, desapareciendo pronto
de esos mares cuyas superficies cubren ahora con los tesoros del
universo, cambiados por los tesoros de la industria de los tres
reinos.

Debe admitirse que el comercio experimenta el carcter quiz


ms severamente que cualquier otra ocupacin en la vida.
Somete las ms severas pruebas la honradez, la abnegacin,
la justicia y la verdad; y aquellos hombres de negocios que
pasan inmaculados por esas pruebas, son quiz tan dignos de una
distincin grande como los soldados que prueban su valor en
medio del fuego y de los peligros de la batalla. Y para crdito
de las multitudes de hombres ocupados en los varios ramos del
comercio, creemos que debe admitirse que en conjunto pasan
por sus pruebas noblemente. Si reflexionamos, aunque solo sea
por un momento, sobre la inmensa cantidad de riqueza confiada
diariamente hasta dependientes, quienes probablemente ganan
apenas para vivir el cambio suelto que est pasando constantemente por las manos de almaceneros, agentes, corredores, y
dependientes en casas de banca y vemos cuan pocos son los
abusos de confianza, comparativamente, que ocurren en medio de
tanta tentacin, se conceder probablemente que esta constante
honradez de conducta diaria es lo ms honroso para la naturaleza
humana, si es que no llega tentarnos para sentirnos orgullosos
de ello. El mismo crdito y confianza que se tienen mutuamente
los hombres de negocios, como lo implica el sistema de crdito

t52 CONSTANTE HONRADEZ DE CONDUCTA

que est basado especialmente sobre el principio del honor, seria


sorprendente si no fuera un asunlo comn de prctica diaria en las
transacciones comerciales. El doctor Chalmers ha dicho perfectamente que es sin duda el ms hermoso acto de homenaje que
un hombre puede rendir otro, la confianza implcita con que
los comerciantes estn acostumbrados encargar agentes lejanos, separados de ellos, quiz por la mitad del globo, consignando veces grandes riquezas personas recomendadas nicamente por su carcter, y quienes quiz nunca han visto.

Aunque la honradez comn est afortunadamente en el ascendiente, en la generalidad de las personas, y aun est sana en el
corazn de la comunidad comercial de Inglaterra, poniendo su
carcter honrado en sus ocupaciones respectivas, hay desgraciadamente, como lo ha habido en todo tiempo, demasiados ejemplos de flagrante picarda y fraude, exhibidos por los que no
tienen escrpulos, los especuladores por dems, y los egostas,
en su deseo inmoderado de enriquecerse. Hay negociantes que
adulteran, contratistas que ponen los pies en polvorosa^ fabricantes que nos dan borra en vez de lana, liencecillo en vez de
algodn, herramientas de hierro fundido en vez de acero, agujas
sin ojos, navajas de afeitar hechas nicamente para venderlas^
y fabricacin estafadora bajo muchas formas. Pero estos debemos tenerlos por los casos excepcionales de hombres ruines y
usurpadores, que aunque puedan ganar riquezas, que probable-

mente no podrn disfrutar, jams adquirirn una reputacin de


honrados, ni podrn conseguir aquello sin lo cual la riqueza
nada es un corazn tranquilo. El muy bribn no me ha
engaado m, sino su propia conciencia, dijo el obispo
Latimer de un cuchillero que le hizo pagar dos peniques por un
cuchillo que no valla ni uno. El dinero que se gana sonsacndolo
con astucia y maa, engaando y estafando, puede deslumhrar
por un tiempo los ojos de la persona irreflexiva; pero las burbujas sopladas por bribones sin conciencia, cuando estn completamente hinchadas, brillan tan solo para reventar. Los Sadlier,
den Paul, y Redpath , llegan en su mayor parte mal fin, aua
en este mundo ; y aunque los estafadores afortunados no puedan
ser descubiertos, y el lucro de sus fechoras quede en su poder
ha de ser como una maldicin y no como una bendicin.

Es posible que el hombre escrupulosamente honrado no se


haga rico tan pronto como el picaro que no tiene concienci&*

EL LUCRO DESHONROSO 253

pero el xito ser ms verdadero, ganado sin fraude injusticia.


Y aun cuando un hombre no llegara tener xito durante cierto
tiempo, debe ser honrado de todos modos : ms vale perderlo todo
y salvar la reputacin. Porque la reputacin es en s misma una

fortuna ; y si el hombre de elevados principios se propone seguir


su camino valerosamente, ha de venir con seguridad el xito y
no le ser negada la ms alta recompensa. Wordswortt describe
bien al Guerrero afortunado, como aquel,

' Quo^comprende su misin do confianza, y que se


mantione fiel la misma con un solo proposito sin
doblez; y por eso no se humilla, ni espera riquezas,
honores, ni mundana posicin ; que le seguirn, y sobre cuya cabeza caern cual lluvia de man, si llegan
venir. (1)

Como un ejemplo del hombre mercantil de espritu elevedo y


educado dentro de rectos hbitos de negocios, y notado por la justicia, la veracidad, y la honradez de sus tratos en todas las cosas,
puede referirse brevemente la cancera del conocido David Barclay, nieto de Roberto Barclay, de ry, autor de la celebrada
Apologa de los Cukeros, Durante muchos aos estuvo la cabeza de una gran casa en Gheapside, que se ocupaba principalmente del comercio con Amrica ; pero, lo mismo que Granville
Sharp, abrigaba una opinin tan firme contra la guerra con nuestras colonias americanas, que resolvi retirarse completamente
del negocio. Mientras fu comerciante era tan distinguido por sus
talentos, saber, integridad, y poder, como despus lo fu por su
patriotismo y munfica filantropa. Era un espejo de veracidad y
de honradez ; y, como corresponde al buen cristiano y al verda-

dero caballero, su palabra era considerada siempre como un contrato. Su posicin y su carcter indujeron los ministros de
aquellapoca solicitar su consejo en muchas ocasiones; y cuando
fu examinado en la cmara de los comunes el asunto de la
contienda americana, sus ideas fueron expresadas tan clara-

(!) Who comprehends his trusts and to the same


Keeps faithful with a singleness of aim ;
And therefore does not stoop, or lie in wait
For wealttif or honofy or for worldly state ;
Whom they mus foUoWy on whose head must falU
Like shower of manna, if they come at alL

atdateI 15

254 DAVID BARCLAY UN DECHADO DE HONRADEZ

mente, y su consejo fu tan justificado por las razones que expona, que lord North reconoci pblicamente que haba obtenido
ms informes de David Barclay que de todos los dems al este
del colegio de abogados, Al retirarse de los negocios no lo hizo
para descansar en ociosidad lujosa, sino para entrar en nuevas
tareas de utilidad para otros. Con medios abundantes, sinti que
an deba la sociedad la contribucin de un buen ejemplo.

Fund una casa de industrias cerca de su residencia de Walthamstow, que sostuvo con grandes desembolsos durante algunos aos, hasta que al fin consigui convertirla en fuente de bienestar y de independencia para las familias de los pobres de las
inmediaciones. Cuando hered una hacienda en la Jamaica, dispuso, aunque con prdida de diez mil libras esterlinas, poner en
inmediata libertad todos los esclavos de aquella propiedad*.
Envi un agente, que flet un buque, y transport la pequea
comunidad esclava uno de los Estados libres americanos,
donde se establecieron y prosperaron. Se haba asegurado a)
seor Barclay que los negros eran demasiado ignorantes y demasiado brbaros para merecer la libertad, v as quiso demostrar prcticamente la falacia de la asercin. En el manejo de sus
acumulados ahorros, se hizo albacea de su propio testamento, y
en vez de dejar una gran fortuna para ser dividida entre sus parientes su muerte, extendi hasta ellos durante su vida una
ayuda generosa ; los observaba y los ayudaba en sus respectivas
carreras, y de esa manera puso, no solamente los cimientos, sino
que vivi para ver la madurez, de algunos de los ms grandes y
prsperos negocios en la metrpoli. Creemos que hasta hoy hay
algunos de nuestros ms eminentes comerciantes tales como
los Gurney, Hambury, y Buxtn que tienen orgullo en reconocer con gratitud la obligacin que deben David Barclay por
los medios que les faciUt para su adelanto en la vida, y por los
beneficios de sus consejos y de su apoyo en los primeros pasos
de sus carreras. Un hombre semejante ser siempre un dechado

de honradez integridad mercantil de su pas, y un modelo y


excelente ejemplo que ofrecer los hombres de negocios del por
venir.

CAPTULO X

EL DINERO SU USO Y SU ABUSO

No para esconderlo en nn hnerto, ni para nsar lojoso tren, sino para tener el glorioso privilegio Ueser independiente. ~ Bbpis (1).

Ko seas ni prestamista ni deudor; poes lo prestado snele perderse y con ello tambin al amigo;.
y el pedir prestado entorpece el manejo de la casa. Shrspere (2).

Manca tratis ios asuntos de dinero con ligereza ; el


dinero es la reputacin. Sir . L. Bulwer.
Ltttor (3).

La manera cmo un hombre emplea su dinero lo gaia, lo-

ahorra, y lo |[asta es quiz una de las mejores pruebas que se


puedan hacer de la sabidura prctica. Aunque el dinero nunca
debe considerarse como el objetivo principal de la vida del hombre, no es tan insignificante asunto que haya de ser tenido en.
filosfico desprecio, ya que representa, en tan vasta escala, los
medios de comodidad fsica y de bienestar social. Realmente,
algunas de las mejores cualidades de la naturaleza humana estn
ligadas intimamente con el uso conveniente del dinero ; talescomo la generosidad, la honradez, la justicia, y la abnegacin ;
lo mismo que las virtudes prcticas de economia y de previsin.
Pero en otro concepto se ve lo contrario, como 1.a avaricia, el,

(1) Not for to hide t in a hedge^


or for a train attendanU
But for the gloriom privilege
Of being independent. Burns.
(2) NeilJier a barrofier or a tender be :
For loan oft loses both ttself and friend ;
And borrotuing dulls the edge of husbandry. -^ Suakspeare.
(3) Never reat money affairs with levity. Money is diaracter, .
SiB E. L. BuLWEB Ltttok.

256 LA ABNEGACIN

fraude, la injusticia y el egosmo, segn lo manifestan los desordenados amantes del lucro ; y los vicios de despilfarro, prodigalidad, imprevisin, de parte de aquellos que malgastan y
abusan de los medios de que disponen. Asi es que, como
observa sabiamente Enrique Taylor en sus bien pensadas Notas
tomadas en la vida : Una justa medida y seoHo en adquirir,
ahorrar, gastar, dar, temar, prestar, pedir prestado, y legar,
casi probaria un hombre perfecto.

Las comodidades en la vida social, son algo que todo hombre est
en el derecho de alcanzar por todos los medios dignos. Asegura
esa satisfaccin fsica que es necesaria para la cultura de la mejor parte de su naturaleza ; y la habilita para proveer aquellos
de su misma casa, sin lo cual, dice el apstol, es un hombre
peor que un infiel. Ni debe sernos menos agradable el deber,
para que el respeto que nuestros semejantes sienten por nosotros
dependa en mucho de la manera como empleamos las oportunidades que se nos presentan para nuestro honroso adelanto en la
vida. El mismo esfuerzo requerido para salir bien en la vida con
este objeto, constituye en s mismo una educacin ; estimulando
el sentimiento de respeto propio en un hombre, poniendo de manifiesto sus cualidades prcticas, y disciplinndole en la prctica
de la paciencia, de la perseverancia, y otras virtudes del mismo
gnero. El hombre previsor y atento tiene que ser necesariamente
un hombre reflexivo, pues no vive slo para el presente, sino que
con previsora penetracin hace arreglos para lo futuro. Debe ser

tambin hombre sobrio, y practicar la virtud de la abnegacin,


puesto que nada es tan apr opsito para dar vigor al carcter.Juan Sterling dice con verdad, que : la peor educacin que
ensena la abnegacin, es mejor que la primera que ensea cualquier otra cosa. Los romanos empleaban con justicia la misma
palabra {virtus) para designar el valor, que es en sentido fsico
lo que la otra en sentido moral ; siendo la ms elevada de todas
las virtudes, la victoria sobre nosotros mismos.

De aqu que la leccin de la abnegacin, el sacrificio de una


gratificacin presente por un bien futuro, sea una de las ltimas que se aprenden. Debiera suponerse naturalmente que aquellas clases que ms trabajan son las que en ms aprecio debieran
tener al dinero que ganan. Sin embargo, la facilidad con que
tantos estn acostumbrados comer y beber sus ganancias segn
viven, los hace hasta cierto punto desvalidos y dependientes de

LA ABNEGACIN 237

los frugales. Hay entre nosotros gran nmero de personas que,


pesar de gozar de suficientes comodidades independencia, se
las ve menudo que caminan apenas con un da de adelanto la
necesidad efectiva cuando llega el tiempo de los apuros ; y de
ah una gran causa de desemparo y de sufrimientos. Cierta vez

se present una diputacin lord Juan Russell, con moiivo de


un impuesto recaudado sobre las clases trabajadoras del pas, y
el noble lord aprovech la oportunidad para decirle : Podis estar seguros que el gobierno de este pas no se atreve
imponer contribuciones las clases trabajadoras en nada que se
parezca lo grande de las contribuciones que ellas mismas se
imponen en sus gastos] en bebidas espirituosas tan solamente!
De todas las grandes cuestiones pblicas no hay quiz ninguna
ms importante que esta ninguna obra grande de reforma que
clame con ms fuerza por adeptos. Pero tiene que concederse
que la abnegacin y la ayuda propia haran pobre reunin
para las mesas electorales, y hay que temer que el patriotismo de hoy en da tenga poca consideracin por unas cosas
tan comunes como son la economa individual y la previsin,
aunque nicamente practicando esas virtudes es como puede
asegurarse la independencia de las clases industriales. La
prudencia, la verdadera frugalidad, y la buena administracin,
deca Samuel Drew, el zapatero filsofo, son excelentes artistas para remendar los malos tiempos : ocupan poco lugar en
cualquier habitacin, pero proporcionarn un remedio ms eficaz
para los males de la vida que cualquier ley de reforma que
jams hayan dado las cmaras del parlamento. Scrates dijo :
El que quiera mover el mundo debe moverse primero. O como
dice la antigua copla ;

Si reformarse primero

Cada cual pusiera atencin,


Gomo cosa fcil veo
Poder reformar muy luego
Por completo una nacin. (1)

Sin embargo, se comprende generalmente que es cosa ms

(1) // every one would see

To his own reformation.


How very casily
You night reform a nation.

ftoS EL USO DEL DINERO

fcil reformar la Iglesia y el Estado que reformar el menor de


nueslros vicios ; y en esas materias es ms agradable nuestro
gusto, como es prctot comn, ver principiar nuestros vecinos
ms bien que hacerlo nosotros mismos.

Cualquier clase de hombres que viva al da ser siempre nna


clase inferior. Tendr que permanecer impotente y desvalida,
pegada la falda do la sociedad, y juguete del tiempo y de las
estaciones. No teniendo respeto por si misma, dejar de asegu-

rarse del respeto de los dems. En las crisis comerciales tienen


esos hombres que estrellarse inevitablemente. Careciendo de
aquel poder de sobriedad que les da un acopio de economas,
por pequeas que sean, estarn merced de cualquier hombre,
y si se hallan animados de legtimos sentimientos, debern mirar
<;on miedo y temblando hacia la probable suerte futura de sus
mujeres y sus hijos, c La sociedad, dijo una vez Cobden las
clases obreras de Huddersfield, ha estado dividida siempre en
dos clases la de los que han ahorrado, y la de aquellos que
han gastado los econmicos y los prdigos. La constniccin
de las casas, las fbricas, los puentes, y los buques, y la ejecucin de todas las grandes obras que han hecho civilizado y feliz
al hombre, han sido realizadas por los que ahorran, los econmicos ; y aquellos que han derrochado sus recursos han sido
siempre sus esclavos. Es ley de la naturaleza y de la providencia que as sea ; y yo seria un impostor si prometiera una
clase su adelanto siendo imprevisora, irreflexiva, y ociosa.

Igualmente sano fu el consejo dado por Bright una reunin


de obreros en Rochdale, en 1847^ cuando despus de haber expresado su creencia de que, por lo que hace la honradez^ se en^
contraba casi por igual en todas las clases^ emple las siguientes palabras : No hay ms que un camino seguro para
cualquier hombre, cualquier nmero de hombres, por el cual
puedan sostener su actual posicin si es buena, levantarse
sobre ella si es mala ; esto es, por la prctica de las virtu-

des de la laboriosidad, la frugalidad, la templanza, y la honradez. No hay camino real por el cual puedan elevarse de una
posicin que es incmoda y poco satisfactoria por lo que respecta su condicin intelectual fsica, ms que por la prctica de esas virtudes, con las cuales encuentran muchos de ellos
que adelantan continuamente y mejoran en todo.

No hay razn para que la condicin del promedio do obrera

DINERO SU USO Y SU ABUSO 259

no haya de ser til, honrosa, respetable, y feliz. La totalidad de


las clases obreras podra ser (con pocas excepciones) tan frugal,
virtuosa, instruida, y bien establecida como ya lo son, y lo estn
muchos individuos de la misma clase. Lo que son algunos hombres, lo podran ser todos sin dificultad. Emplead los mismos
medios, y se obtendrn los mismos resultados. El que haya una
clase de hombres que viven de su trabajo diario en todo estado,
es la ley de Dios, indudablemente es sabia y justa, pero que
esta clase no sea frugal, satisfecha, inteligente, y feliz, no puede
entrar en los designios de la providencia, y emana nicamente
de la debilidad, y la perversidad del hombre mismo. El espritu
sano de la ayuda propia creado entre los trabajadores servira
ms que cualquier otra medida para elevarlos como clase, y

esto, sin echar abajo otros, sino nivelndolos en un dechado


ms perfecto y siempre progresivo de religin, inteligencia, y
virtud. Toda filosofa moral, dice Montaigne, es apreciable una vida comn y privada lo mismo que la ms
esplndida. Todo hombre lleva consigo la forma completa de la
condicin humana.

Guando un hombre mira hacia adelante, encuentra que las


tres contingencias temporales principales para las que tiene que
proveer son, la falta de ocupacin, la enfermedad, y la muerte.
Sm embargo, es deber del hombre prudente vivir de tal modo,
y arreglarse de tal manera, que la presin del sufrimiento en el
caso de que ocurriese cualquiera de esas contingencias, se vea
mitigada tanto cuanto sea posible, no solamente para l mismo,
sino tambin para aquellos que dependen de l para sus comodidades y subsistencia. Mirado desde este punto de vista son de
la mayor importancia el lucro honrado y el uso frugal del dinero. Ganado honradamente, es el representante de la laboriosidad paciente y del incansable esfuerzo, de la tentacin que ha
resistido y de la esperanza recompensada, y usado debidamente,
da pruebas de prudencia, previsin y abnegacin; la verdadera base del carcter viril. Aunque el dinero representa un
montn de objetos sin ningn valor y utilidad reales, representa tambin muchas cosas de gran valor, no solamente alimento, ropas, y bienestar casero, sino tambin el respeto propio
y la independencia. De esa manera, una provisin de ahorros

es para el obrero como una barricada contra la necesidad, y le


asegura donde hacer pie, y le habilita para esperar, quiz con

260 NECESIDAD DE LA ECONOMA

alegra y esperanza, hasta que vuelvan mejores das. El mismo


esfuerzo para obtener una posicin ms firme en la sociedad
tiene cierta dignidad en s, y tiende hacer ms fuerte y mejor
ai hombre. Sea lo que fuere, le da mayor libertad de accin, y
le permite economizar su fuerza para un esfuerzo futuro.

Pero el hombre que siempre est rondando al borde de la


necesidad se halla en un estado prximo la esclavitud. En ningn sentido es dueo de s mismo, pues est en constante peligro de caer en la servidumbre de otros, y tener que aceptar las
condiciones que le impongan. No puede dejar de ser hasta cierto
punto servil por que no se atreve mirar con valor la cara de
la sociedad, y en los tiempos adversos tiene que recurrir la
caridad las limosnas parroquiales. Si el trabajo le falta completamente, no tiene los medios para trasladarse otro campo
en busca de empleo; est clavado su parroquia como una
lepada su roca, y no puede ni emigrar ni transmigrar.

Todo lo que se requiere para asegurarse la independencia es

la prctica de una simple economa. La economa no requiere ni


valor superior ni virtud eminente ; basta la energa ordinaria, y
la capacidad de una mediana inteligencia. En el fondo la economa no es ms que el espritu de orden aplicado la administracin de los asuntos domsticos : significa, destreza, regularidad
prudencia, y nada de despilfarro. El espritu de economa fu
expresado por nuestro Divino Maestro en las palabras : Recoged los pedazos que quedan para que nada sea perdido. Su
omnipotencia no desdeaba las pequeas cosas de la vida, y
aun en el momento en que reclamaba su poder infinito la multitud, ense la leccin, fecunda en consecuencias, del cuidado,
de que tanto necesitan todos.

La economa significa tambin el poder de resistir lo superfino del presente con el fin de asegurar un bien futuro, y bajo
este aspecto representa el ascendiente de la razn sobre los instintos animales. Es coiDpletanionte diferente de la tacaera :
porque la economa es lo que siempre puede hacer que uno sea
generoso. No hace un dolo del dinero, sino que lo considera
como un agente til. Gomo observa el den Swift : Debemos
Uevar el dinero en la cabeza y no en el corazn. La economa
puede ser llamada hija de la prudencia, hermana de la templanza, y madre de la libertad. Es evidentemente conservadora;
conservadora del carcter, de la felicidad domstica, y del

LUCROS Y AHORROS 201

bienestar social. Es, en una palabra, la exhibicin de la ayuda


propia en una de sus mejores formas.

El padre de Francisco Homer le dio el siguiente consejo al


entrar en la vida : Deseando que tengas toda clase de comodidad, no puedo inculcarte demasiado la economa. Es una
virtud necesaria para todos; y de cualquier modo que la desprecie la parte trivial de la humanidad, es indudable que conduce la independencia, que constituye un gran bien para todo
hombre de espritu elevado. Los versos de Bums citados la
cabeza de este captulo, contienen la verdadera idea ; pero desgraciadamente la armona de su canto era ms elevada que su
prctica; su ideal, mejor que su hbito. Guando estaba en el
lecho de muerte escribi un amigo : i Ay 1 Clarke, principio
sentir lo peor. La pobre viuda de Bums, y media docena de
chiquillos queridos como hurfanos desvalidos ; en esto soy dbil como la lgrima de una mujer. Basta de esto; es la mitad de
mi enfermedad.

Todo hombre debe arreglarse de modo que pueda vivir con


sus recursos. Esta costumbre pertenece la esencia misma de la
honradez. Porque si un hombre no se arregla honradamente
vivir con sus recursos, tiene que vivir necesariamente de un

modo deshonroso sobre los recursos de algn otro. Aquellos que


son descuidados en sus gastos personales, y solo tienen en vista
su goce personal, sin consideracin las comodidades de los
dems, conocen generalmente, cuando ya es demasiado tarde, el
verdadero uso del dinero. Estas personas despilfarradoras, aunque generosas por naturaleza, se ven arrastradas menudo
hacer cosas muy despreciables. Malgastan su dinero como malgastan su tiempo; giran letras sobre el porvenir, adelantan sus
ganancias ; y de ese modo estn bajo la necesidad en arrastrar
tras de s una carga de deudas y obligaciones que afectan seriamente su accin de hombres libres independientes.

Era mxima de lord Bacon, que cuando era necerario econo*


mizar, valia ms cuidarse de pequeas economas que bajar
pequeos lucros. El cambio pequeo que muchas personas tiran
intilmente, y algo peor, formara menudo una base de fortuna independencia para toda la vida. Estos malgastadores son
sus peores enemigos, aunque generalmente se les encuentra
entre aquellos que injurian de palabra la injusticia del mundo,
Pero si un hombre no quiere ser su propio amigo, cmo puede

15.

2G2 PELIGROS DE PEDIR PRESTADO

esperar que otros lo quieran ser? Hombres arreglados, de recursos modestos, siempre tienen algo en sus bolsillos para ayudar
otros ; mientras que vuestros prdigos y descuidados que gastan todo, nunca encuentran una oportunidad para ayudar
otros. Sin embargo, es muy pobre economa la de ser tacao.
La avaricia en el vivir y en la manera de tratar es generalmente
de corto alcance, y conduce la bancarrota. El alma penique^
se dice, que jams alcanz dos peniques. La generosidad y la
liberalidad, lo mismo que la honradez, resultan ser siempre y
pesar de todo el mejor proceder. Aunque Jenkinson, en el Vicario de Wakefieldy trampeaba su bondadoso vecino Flamborough durante todo el ao, ya de un modo de otro, Flamborough, deca : ha estado aumentando sus riquezas regularmente, mientras que yo he llegado caer en la miseria y en la
crcel. > Y la vida prctica abunda en casos de brillantes resultados debidos una conducta generosa y honrada.

Dice el proverbio que una bolsa vaca no se puede parar ;


ni tampoco lo puede un hombre que est endeudado. Es tambin
difcil que pueda ser veraz un hombre que est endeudado ; por
eso se dice que el mentir anda caballo sobre el lomo de la deuda.
El deudor tiene que forjar excusas para su acreedor, para diferir
el pago del dinero que le debe, y probablemente que inventar falsedades tambin. Es muy fcil para un hombre que quiere practicar una sana resolucin, evitar el incurrir en la primera obliga-

cin ; pero la facilidad con que se ha incurrido es, con frecuencia,


la tentacin para una segunda ; y muy luego el infortunado deudor
se ve tan enredado que ningn esfuerzo ulterior de laboriosidad
lo puede libertar. El primer paso en las deudas es igual al primer paso en la falsedad; implicando casi la necesidad de continuar
en el mismo curso, siguiendo una deuda otra, como una mentira sigue otra. El pintor Haydon fechaba su decadencia desde
el da en que por primera vez pidi dinero prestado. Hizo efectiva la verdad del proverbio : Quien pide prestado, tiene que
andarse lamentando. En su diario figura la siguiente nota :
tt Aqu principi la deuda y la obligacin, de las cuales nunca he
salido y jams me podr librar mientras viva. Su autobiografa
pone de manifiesto muy dolorosamente de qu modo los embarazos en materia de dinero producen acerbas congojas en el espritu, completa incapacidad para el trabajo, y constantes humillaciones que se repiten de continuo. El consejo por escrito que

EVITAR LAS DEUDAS 263

dio un joven cuando ingresaba en la marina, fu el siguiente :


Jams compris un goce si solo podis procurroslo pidiendo
prestado. Nunca pidis dinero prestado : es degradante. No digo
que nunca prestis, pero no prestis nunca si con prestar os imposibilitis para pagar lo que debis; pero en ningn caso pidis

prestado. Fichte, siendo un pobre estudiante, rehus aceptar


hasta regalos de sus padres que eran ms pobres an.

El doctor Johnson sostena que las deudas tempranas eran la


ruina. Sus palabras sobre este punto tienen peso, y son dignas de
ser retenidas en la memoria. No os acostumbris, dijo considerar la deuda como un inconveniente nicamente ; encontraris
que es una calamidad. La pobreza quita muchos medios de hacer
el bien, y produce tanta imposibilidad de resistir el mal, tanto
fsico como moral, que es necesario evitarla por todos los
medios lcitos... Que sea, pues, vuestro primer cuidado, no estar
en deuda con ningn hombre. Determinaos no ser pobre : gastad menos de lo que tengis. La pobreza es un gran enemigo de
la felicidad humana; destruye la libertad, y hace impracticables
algunas virtudes, y otras extremadamente difciles. La frugalidad
no es nicamente la base de la tranquilidad, sino tambin de la
beneficencia. Ninguno que necesite ayuda para s mismo puede
ayudar otros ; debemos tener lo suficiente antes de que podamos ahorrar.

En todo hombre es un deber obligatorio ver de frente sus asuntos, y llevar cuenta de sus entradas y salidas en materia do dinero. Se ver que es de gran valor la prctica de un poco de
aritmtica sencilla en este punto. La prudencia requiere que establezcamos nuestra escala de vivir un grado ms bajo que nuestros recursos, ms bien que uno ms alto. Pero esto slo puede

hacerse llevando efecto fielmente un plan de vida por el cual


puede hacerse que los dos extremos se toquen. Juan Lockc aconsejaba con vehemencia este camino : Nada, deca, es ms
probable que pueda guardar un hombre en equilibrio que el
hecho de tener constantemente ante sus ojos el estado de sus
negocios en un curso regular de contabilidad. El duque de
Wllington conservaba una cuenta exacta y detallada do todo
dinero que reciba y que gastaba. Hago asunto formal, dijo
al seor Gleig, el pagar mis cuentas personalmente, y aconsejo
todos que hagan lo mismo ; antes tena la costumbre de confiar
el pago un sirviente de confianza, pero me cur de esa

^64 EL ALMIRANTE JERVI8

tontera el haber recibido una maana, con gran sorpresa ma,


la yisila de importunos acreedores de ms de un ao dos. 1
individuo haba especulado con mi dinero, y haba dejado sin
pagar mis cuentas. Hablando de deudas, era de opinin que
hacen esclavo al hombro. He sabido ms de una vez lo que era
estar necesitado por falta do dinero, pero nunca me envolv en
una deuda. Washington era tan escrupuloso como Wllington
en materia de detalles de negocios ; y es un hecho notable que
no desdeaba escudriar los menores gastos de su casa resuelto
como estaba vivir honradamente y conforme sus medios

aun en la poca en que ocupaba el alto puesto de Presidente de


los Estados Unidos del Norte de Amrica.

1 almirante Jervis, conde do San Yinccnte, ha referido la historia de sus primeras luchas, y entre otras cosas, su determinacin de no contraer deudas. Mi padre tenia una familia muy
dilatada, dijo, con limitados recursos. Me dio veinte libras esterlinas al principiar mi carrera, y eso fu todo lo que jams me
haya dado. Despus que hube estado bastante tiempo en la estacin naval, gir por veinte libras ms, pero la letra volvi protestada. Me mortific este rec^bazo, hice la promesa^ que he
cumplido siempre, que nunca firmara un cheque sin tener la
seguridad de que sera pagado. n el acto cambi mi modo de
vivir, dej mi comida escote, viv solo, y tom el rancho que
daba el buque, que encontr suficiente; lavaba y remendaba mi ropa ; hice un par de calzoncillos del cotn de mi cama;
y habiendo economizado por estos medios tanto dinero como necesitaba para redemir mi honra, cancel mi cheque, y desde ese
momento hasta ahora, he tenido cuidado de conservarme la
altura de mis recursos. Durante seis aos sufri Jervis extremadas necesidades y privaciones, pero conserv su integridad,
estudi su profesin con xito, y gradual y firmemente ascendi
por su mrito y valor al ms elevado rango.

1 seor Hume acert cuando declar una vez en la cmara de


los comunes, aunque sus palabras causaron risa^ que el pie

de la vida en Inglaterra era demasiado elevado. .Las personas de


la clase media tienen predisposicin vivir gastando todas sus
entradas, si no es ms todava, afectando cierto grado de estilo
que es lo ms perjudicial en sus efectos sobre la sociedad en
general. Hay deseo de educar los muchachos como caballeros,
aunque slo consiguen hacerlos elegantes. Adquieren el gusto

VIVIR DEMASIADO ALTO 2G5

del traje, el estilo^ el fausto, y las diversiones, que nunca formarn ningn fundamento slido para un carcter viril cabarlleresco ; y el resultado es que tenemos arrojados la sociedad
un nmero enorme de jvenes con aifes de grandes seores^ no
siendo sino unos cualquieras, y que nos recuerdan esos cascos
que suelen ser recogidos en el mar, y que bordo nicamente
queda un mono.

Hay una espantosa ambicin fuera del pas para aparecer caballeros. Mantenemos las apariencias, demasiado frecuentemente
expensas de la honradez ; y, aunque no seamos ricos, tenemos
sin embargo que aparentarlo. Tenemos que ser respetables, aunque
slo en el sentido ms indigno, en el de la mera ostentacin
vulgar. No tenemos el valor de seguir pacientemente adelante
en la condicin de vida en que Dios ha tenido bien colocamos,

sino que necesitamos vivir en un centro de grandeza en que ridiculamente nos complacemos en colocarnos, y para halagar la
vanidad de esa insustancial sociedad seoril de que formamos
parte. Hay una lucha y aprieto constante por los asientos de primera fila en los anfiteatros sociales ; en medio de los cuales es
pisoteado todo noble propsito de abnegacin y muchas buenas
naturalezas quedan destruidas. El despilfarro, la miseria, y la
bancarrota que salen de toda esta ambicin para deslumhrar
otros con el brillo de un aparente xito social, no necesitamos
describirlos. Los resultados perniciosos se manifiestan por s
mismos de mil modos en los fraudes insignes cometidos por
hombres que se atreven ser picaros, pero que no se atreven
parecer pobres; y en los asaltos desesperados la fortuna, en
que la piedad no es tanto para I09 que faltan, como para los
centenares de familias inocentes que tan menudo quedan en*
vueltas en si ruina.

El difunto sir Carlos Napier, al despedirse de su mando en


la India, hizo una cosa osada y buena al publicar su enrgica
protesta, incorporada en su ltima orden general para los oficiales del ejrcito de la India, contra la vida frisa que llevaban tantos jvenes de ese servicio, y que les envolva en ignominiosos compromisos. En ese clebre documento insista fuertemente sir Carlos, en lo que casi se haba perdido de vista,
y es que la honradez es inseparable del carcter de un cumplido
caballero ; y que beber champagne y cervexa y no pagar-

los y montar caballos cuyo precio no se ha satisfecho, es ser

266 SIR NAPIER SOBRE DEUDAS

un tramposo y no un caballero. Hombres que vivan fuera de


lo que sus recursos les permitan y que eran llevados por sus
propios sirviente., inte los jueces por deudas contraidas causa
de su modo de vivir prodigio, podan ser oficiales en virtud de
sus despachos, pero no eran caballeros. El hbito deestar constamente endeudados, deca el general en jefe, haca que los
hombres se hiciesen insensibles los sentimientos propios de un
caballero. No era suficiente que un oficial supiera pelear ; pues
eso lo poda hacer cualquier perro de presa. Pero mantena inviolable su palabra ? pagaba sus deudas ? Esto era un punto
de honor, deca, que iluminaba la carrera del verdadero caballero
y soldado. Como lo haba sido Bayardo antiguamente, asi quera
sir Carlos Napier que fuesen todos los oficiales ingleses. Saba
que no tenan miedo^ pero quera tambin que fuesen sin tacha.
Hay, sin embargo, muchos jvenes valientes, tanto en la India
como en Inglaterra, capaces de peneti*ar por una brecha en un
caso dado en medio del ms mortfero fuego, y llevar cabo los
actos ms desesperados de valor, y que sin embargo, no pueden uo quieren poner en prctica el valor moral necesario que
los coloque en condicin de resistir la despreciable tentacin

presentada en sus sentidos. No pueden pronunciar su valiente


no, no puedo soportarlo, las instancias del placer y de la
fruicin ; y se les ve ms dispuestos desafiar la muerte que
el ridculo ante sus compaeros.

Al atravesar la vida camina el joven en medio de una larga


fila de tentadores alineados ambos lados ; y el efecto inevitable
de ceder es la degradacin en un grado mayor menor. El
contacto con ellos tiende insensiblemente arrancarle una parte
del divino elemento elctrico con que su naturaleza est cargada ;
y su nico modo de resistirlos es pronunciar y efectuar viril y
resueltamente su \No\ Debe resolverse de una vez, y no ponerse
deliberar y calcular las razones : por que el joven lo mismo
que la mujer que delibera, estn perdidos. Muchos deliberan
sin decidir; pero no resolver, es resolver. Hay un conocimiento perfecto del hombre en la plegaria : No nos dejes caer
en la tentacin. Pero la tentacin vendr para probar la fortaleza del joven ; y una vez que se haya cedido, se hace cada vez
ms dbil el poder resistirla. Ceded una vez, y una parte de la
virtud se habr ido. Resistid virilmente, y la primer decisin
dar fuerza para siempre ; si es repetida, se convertii* en h-

RESISTENCIA CONTRA LA TENTACIN 267

bitos. En las obras exteriores de los hbitos formados en la primera edad es en lo que debe estar la verdadera fuerza de defensa,
porque ha sido sabiamente ordenado que la maquinaria de la
existencia moral deba ser mantenida principalmente por el medium de los hbitos, de modo que se evite el desmejoramiento
de los grandes principios que tiene en si. Los buenos hbitos que
se insinan en los mil actos pequeos de la vida, son lo que realmente constituyen la mayor parte de la conducta moral del
hombre.

Hugo Miller ha referido cmo, por un acto de resolucin juvenil, se salv de una de las fuertes tentaciones tan peculial-es
una vida de fatigosa labor. Cuando estaba ocupado como albail, era costumbre entre sus conpaeros de trabajo tomar su
copa de licor, y un da le tocaron en suerte dos copas de wisky,
las que bebi. Guando lleg su casa, encontr al abrir su libro favorito : Los ensayos de Bacoriy que las letras bailaban ante
sus ojos, y que ya no poda comprender el sentido. El eslado en que yo mismo me haba puesto, dice comprend
que era una degradacin. Haba descendido, por un acto propio
y por un tiempo dado, un nivel intelectual ms bajo del que era
mi privilegio disfrutar; y aunque ese estado poda muy bien no ser
favorable para formar una resolucin, resolv en aquel momento
que jams sacrificara mi capacidad de gozo intelectual las cos^
lumbres de beber ; y, con la ayuda de Dios he podido sostenerme en ese propsito. Estas resoluciones son las que menudo

forman puntos decisivos en la vida de un hombre, y establecen


la base de su carcter futuro. Y esta roca sobre la cual pudo
haberse estrellado Hugo Miller, si en el momento oportuno no
hubiera empleado su fuerza moral para separarse de ella, es una
de aquellas contra las cuales tienen necesidad de ponerse siempre en guardia, tanto los jvenes como los hombres de edad
viril. Es una de las tentaciones peores y ms graves, as como
costosas, que se encuentran en el camino de la juventud. Sir
Walter Scott acostumbraba decir que de todos los vicios^ el
ms incompatible con la grandeza era la embriaguez. No slo
eso, sino que es incompatible con la economa, la decencia, la
salud, y el vivir honesto. Cuando un joven no se puede contener,
se debe abstener. El caso del doctor Johnson ocurre muchos.
Refirindose sus propios hbitos dijo : Seor ^ puedo abstenerme , pero no puedo ser moderado

^68 UN ALTO DECHADO PROVERBIOS PARA HACER DINERO

Para luchar vigorosamente y con xito contra un hbito vicioso, no debemos estar meramente satisfechos con combatir
en el bajo terreno de la discrecin social, aunque sea til sino
que debemos colocarnos sobre una elevacin moral ms alta.
Los auxiliares mecnicos, tales como las promesas, pueden servir algunos, pero la gran cosa es establecer un elevado, un

noble pensar y obrar; y tratar de fortalecer y purificar los principios, lo mismo que reformar los ttulos. Para este fin debe estudiarse un joven s mismo, vigilar sus pasos, y comparar sus
pensamientos y sus actos con sus reglas. Cuanto ms conocimiento adquiera de si mismo, ser tanto ms humilde, y quiz
tanto menos confiado en su fortaleza. Pero siempre se encontrar que la disciplina ms valiosa es aquella que se adquiere
resistiendo pequeas goces para asegurar una perspectiva ms
grande y ms elevada. Esta es la ms noble tarea en la ^u;acin
propia^ por que

La verdadera gloria humana brota de la silenciosa


conquista sobre nosotros mismos, lo cual, sin el conquistador, sera slo el primer esclavo, (i)

Se han escrito muchos libros con el propsito de comunicar al


pblico el gran secreto de hacer dinero. Pero sobre este punto no
hay secreto alguno, como lo atestiguan abundantemente los proverbios de todos los pases. Cuidad de los peniques y las libras
se cuidarn por si solas. La diligencia es la madre de la
suerte. Trabaja y tendrs. El mundo es del que tiene
paciencia y laboriosidad. Mejor es ir la cama sin cenar,
que no levantarse con deudas. Esas son muestras de la
filosofa de los refranes que contienen la experiencia atesorada de
muchas generaciones, sobre los mejores medios para prosperar
en el mundo. Eran moneda corriente en boca del pueblo mucho

antes que fueran inventados los libros; y lo mismo que otros


proverbios populares fueron los prhneros cdigos de la moral
popular. Adems, han resistido la prueba del tiempo, y aun de la
experiencia, testimonio de su exactitud^ de su fuerza y su pureza. Los proverbios de Salomn estn llenos de sabidura por

(i) Meal glory


Springs from the silent conquest ofourselves^
And without that the conqueror is nought
But the first slave.

LABORIOSIDAD HONROSA Sl69

lo que hace la fuerza de la laboriosidad, y del uso y abuso


del dinero : Aquel que es perezoso en el trabajo es hermano
del que despilfarra Ve donde est la hormiga, holgazn,
observa su modo de ser, y s sabio. La pobreza, dice el predicador, vendr sobre el haragn, como uno que viaja, y necesita un hombre armado ; pero el industrioso y recto hace rico
la mano del laborioso. El ebrio y el glotn llegarn pobres, y la indolencia vestir un hombre con andrajos. Ves
un hombre diligente en sus negocios ? estar de pie delante
de los reyes. Pero sobre todo : Es mejor adquirir sabidura
que oro ; por que la sabidura es mejor que los rubes, y todas

las cosas que se puedan deseair no pueden ser comparadas con


ella.

La simple laboriosidad y el ahorro, irn lejos para hacer


comparativamente independiente en sus medios cualquiera persona de ordinarias facultades de trabajo. Hasta un obrero puede
ser asi, en el concepto de que ahorrar cuidadosamente sus
recursos, y vigilar las pequeas salidas de gastos mutiles. Un
penique es bien poca cosa, sin embargo, las comodidades de
miles de familias dependen del modo conveniente de gastar y
de ahorrar los peniques. Si un hombre deja que se escapen de
sus manos los pequeos peniques, obtenidos con su trabajo penoso algunos para ir la cantina, otros por este camino y al
gunos por aquel hallar que su vida es poco ms que mera
faena vil y animal. Por el contrario, si cuida de los peniques
poniendo algunos semanalmente en una sociedad de ahorros en
un fondo de seguros, otros en un banco, y confiando el resto
su mujer para que los gaste discretamente, teniendo en vista las
comodidades y la educacin de su familia hallar pronto que
su atencin por las pequeas cosas le recompensar con creces,
aumentando los recursos y las comodidades en la casa, dejando
su espritu comparativamente libre de temores para el porvenir.
Y si un obrero tiene noble ambicin y posee riqueza en su espritu clase de riqueza que con mucho sobrepuja todas las
posesiones puramente mundanas no solamente podr ayudarse
s mismo, sino que tambin podr ser un auxiliar provechoso

de otros en su camino travs de la vida. De que esto no es


imposible ni siquiera para un obrero comn de un taller, puede
demostrarse por la notable carrera de Toms Wright, de Manchester, quien no solamente intent sino que realiz la correccin

270 FILANTROPA DE TOMS WRIOHT

de muchos criminales mientras trabajaba por nn salario semanal


en una fundicin.

La casualidad fu lo que primeramente dirigi la atencin de


Toms Wright hacia la dificultad que encontraban los convictos,
cuya condena haba terminado para volver los hbitos de una
honrada laboriosidad. Muy luego se apoder este asunto de su
espritu, y su remedio constituy el propsito de su vida. Aunque
trabajaba desde las seis de la maana hasta las s^is de la tarde,
tenia, sin embargo, momentos francos que poda llamar suyos
ms especialmente las domingos y estos los ocupaba en servicio de los criminales convictos, clase que entonces estaba
muchsimo ms desatendida que ahora. Pero unos cuantos minutos al da, bien empleados, pueden realizar mucho ; y apenas
se creer que este obrero consigui salvar en diez aos con su
insistencia en su propsito, ms de trescientos reos de delitos y
crmenes, de su continuacin en una vida de infamia ! Lleg

ser considerado como el mdico moral de la cantigua crcel de


Manchester ; y all donde fracasaba el capelln, y muchos otros,
consegua su objeto muy menudo Toms Wright. De ese modo
devolvi hijos hijas sus casas y sus padres, que de otro
modo se habran perdido ; y muchos reos consigui que se
establecieran en trabajos honrados y laboriosos. La tarea no era
por cierto muy fcil. Requera dinero, tiempo, energa, prudencia, y sobre todo, carcter, y la confianza que inspira invariablemente el carcter. Lo ms notable es que Wright socorri
muchos de estos pobres perdidos con los salarios comparativamente pequeos que ganaba en una fundicin. Todo esto lo hizo
sobre un ingreso que en trmino medio no pas de cien libras
esterlinas al ao, durante toda su carrera de trabajo ; y con todo,
mientras poda dar ayuda efectiva los criminales, quienes no
deba ms que el servicio de bondad que todo ser humano debe
otro, mantena tambin su familia con comodidad, y gracias
su frugalidad y cuidado, pudo hacer ahorros para su ancianidad.
Cada semana divida su entrada con prudente cuidado ; tanto
para las necesidades indispensables del vestir y del alimento,
tanto para el dueo de la casa, tanto para el maestro de escuela,
tanto para los pobres y necesitados ; y las lneas de distribucin
eran observadas resueltamente. Por estos medios prosigui este
humilde obrero su grande obra, con los resultados que hemos
descrito brevemente. En verdad, su carrera presenta uno de los

ENERGA PARA HACER DINERO 271

ejemplos ms notables y sorprendentes de la fuerza del propsito en un hombre, de la eficacia de los pequeos recursos aplicados con criterio y cuidadosamente, y sobre todo, del poder
que ejerce siempre un carcter enrgico y recto sobre la vida
y conducta de otros.

No hay descrdito, sino honra, en toda senda honesta de trabajo, ya sea arando la tierra, fabricando herramientas, tejiendo
telas, vendiendo los productos detrs de un mostrador, n
joven puede manejar una vara de medir, medir una pieza de
cintas, y no habr descrdito en ello, menos que permita
que su espritu no tenga mayor alcance que la vara la cinta;
sea tan corto como la una y tan angosto como la otra. Que
no se sonrojen los que tienen^ dijo Fuller, sino aquellos que
no tienen ninguna profesin ocio. Y el obispo Hall dijo :
Grato es el destino de todas las ocupaciones, ya sean corporales intelectuales. Los hombres que se han elevado desde
ocupaciones humildes no tienen de qu abochornarse, sino
por el contrario, deben enorgullecerse causa de las dificultades que han vencido. un Presidente americano fule preguntado cul era su escudo de armas, y recordando que en su
juventud haba sido leador, contest : Un par la mangas de
camisa, n doctor francs bromeaba una vez con Flechier,

obispo de Nimes, quien en su juventud haba sido velero ,


causa de lo bajo de su origen, lo cual contest Flechir : Si
vos hubierais nacido en la misma condicin en que yo naci, i]un
estarais haciendo velas de sebo.

Nada es tan comn como la energa para hacer dinero, completamente independiente de cualquier objeto ms elevado que
8u acumulacin, n hombre que se consagra esta tarea con
cuerpo y alma, difcilmente puede dejar de llegar ser rico.
Basta para ello poca inteligencia : gastad menos de lo que ganis ; agregad una guinea otra ; recoged con afn y guardad ;
y el montn de oro aumentar gradualmente. Osterwald, el banquero de Pars, principi su carrera siendo pobre. Tena la costumbre todas las noches de beber en su cena un cuartillo de
cerveza en una tavema que frecuentaba, y en esos momentos,
recoga y echaba en sus bolsillos todos los corchos que poda.
En ocho aos haba reunido tantos corchos que pudo venderlos
por ocho luises de oro. Esa suma fu la base de su fortuna,
ganada en su mayor parte con el agio, dejando al morir unos

272 MERO HAGER DINERO

tres millones de francos. Juan Foster ha citado un sorprendente


ejemplo de lo que puede hacer esa especie de determinacin

para ganar dinero. Un joven que haba derrochado su patrimonio, gastndolo en una vida desenfrenada, qued reducido
finalmente la mayor necesidad y desesperacin. Salise de sa
casa con el intento de poner fin su existencia, y se par al
llegar una eminencia de la cual se vean todas las propiedades
que haban sido suyas. Se seni, medit por algn tiempo, y se
levant haciendo resolucin de recobrarlas. Volvi la calle,
vio una carga de carbn que acababa de ser arrojada de un
carro al suelo frente de una casa, se ofreci llevarlo adentro, y
fu ocupado. De ese modo gan unos cuantos peniques, pidi
como gratificacin un poco de carne y de beber, lo que le fu
dado, y los peniques fueron guardados. Continuando en este trabajo servil, gan y ahorr algunos peniques ms ; acumul los
suficientes para comprar algunos animales, cuyo valor conoca,
y los vendi ganando. Prosigui gradualmente emprendiendo
transacciones ms grandes, hasta que al fin se hizo rico. El resultado fu que recobr ms de lo que valan sus propiedades
anteriores, y muri siendo un avaro inveterado. Cuando le enterraron, mera tierra, volvi la tierra. Con un espritu ms
noble, pudo la misma determinacin haber hecho que ese hombre
fuera bienhechor de otros y tambin de s mismo. Pero en este
caso su vida y su fin fueron igualmente srdidos.

La accin de proveer para otros y para nuestro mismo bienestar independencia en la edad anciana, es honrosa y muy
digna de recomendacin ; pero atesorar puramente por amor

la riqueza, es caracterstico de hombres innobles y miserables.


Contra el desarrollo de este hbito de ahorro desordenado es
contra lo que ms cuidadosamente debe guardarse el hombre
discreto : pues de lo contrario aquello que en la juventud era
sencilla economa, puede convertirse en avaricia en la vejez, y
lo que era un deber en un caso, puede llegar ser un vicio en
el otro. Es el amor al dinero no el dinero en s mismo lo que
constituye la raiz del mal, amor que limita y estrecha el
alma, y la cierra la vida y accin generosas. De ah que sir
Waller Scott haga que uno de sus personajes declare que,
a el mentecato acumulador de peniques ha muerto ms almas
que la espada desnuda ha muerto cuerpos. Uno de los defectos
Je los negocios seguidos demasiado exclusivamente, es que tiea-

PODER DEL DINERO 273

den insensiblemente materializar el carcter. El hombre de


negocios penetra en un sendero, y menudo no ve ms all. Si
vive para s nicamente, se inclina ver los otros seres humanos slo en aquello en que pueden sirvir sus fines. Tomad
una hoja del libro mayor de semejantes hombres y tendris su
vida.

El xito social, medido por la acumulacin de dinero, no hay

duda que es deslumbrador ; y todos los hombres son naturalmente ms menos admiradores del xito social. Pero aunque
los hombres de hbitos perseverantes, perspicaces, diestros, y
sin escrpulos, y que siempre estn espiando el momento de
aprovechar las oportunidades, puedan progresar y progresen^
en el mundo ; con todo es posible que no posean la ms ligera
elevacin de carcter ni un tomo de verdadera bondad. Aquel
que no reconoce lgica superior la del cheln, puede llegar
ser un hombre riqusimo, y sin embargo, no dejar de ser una
muy pobre criatura. Por que de ningn modo son las riquezas
una prueba de valor moral ; y su brillar no sirve menudo ms
que para llamar la atencin la falta de mrito de su posesor,
como la luz de la lucirnaga descubre el gorgojo.

La manera como muchos se dejan sacrificar por su amor la


riqueza, hace recordar la concupiscencia del mono, caricatura
de nuestra especie. En Argelia, atan los campesinos de la Kabylia
una calabaza fuertemente un rbol, y le ponen dentro un poco
de arroz. La calabaza tiene una abertura apenas bastante grande
para que pueda pasar la mano de un mono. El animal va por la
noche al rbol, mete la mano, y coge su botn. Trata de sacarla,
pero la tiene cerrada en el puo, y no se le ocurre abrirla. As
queda hasta por la maana, en que le dan caza, mirando estpidamente asombrado.^ pero estrechando siempre el botn en su
puo. La moral de esie cuento es de aplicacin muy extensa en
la vida.

En general se aprecia en demasa el poder del dinero. Las


cosas ms grandes que se han hecho en bien de la sociedad no
ban sido realizadas por hombres ricos, ni por listas de susbcripcin, sino generalmente por hombres de cortos recursos pecuniarios. El cristianismo ha sido propagado en la mitad del mundo
por hombres de la clase ms pobre ; y los ms grandes pensadores, descubridores, inventores y artistas, han sido hombres
de modesta fortuna, muchos de ellos poco ms que trabaja-

274 RIQUEZA NO ES PRUEBA DE VALER

dores manuales en cuanto posicin social. Y as ha de ser


siempre. Las riquezas son ms menudo un impedimento que
un estimulo para la accin, y en muchos casos son lo mismo
una desgracia que un beneficio. El joven que hereda una fortuna
est en condiciones de que la vida le sea fcil y pronto queda
harto de ella, porque nada tiene que desear. No teniendo ningn objeto especial por el cual tenga que luchar, encuentra que
el tiempo se le hace pesado ; permanece dormido fsica intelectualmente, y su posicin en la sociedad no es menudo ms
elevada que la del plipo sobre el cual flota la marea.

Su nica ocupacin es matar el tiempo, ocupacin

horrenda, y fastidiosa calamidad. (1)

Empero, el hombre rico inspirado por un espritu justo, despreciar la ociosidad como indigna de un hombre ; y si reflexiona sobre las responsabilidades que estn unidas la posesin
de la riqueza y de la propiedad, sentir un deseo ms elevado
aun hacia el trabajo, que los hombres de suerte ms humilde.
Esto, sin embargo, debe confesarse que no es por cierto lo comn en la vida. El dorado medio de la oracin perfecta de Agur
es quiz lo mejor de todo, si tan solo pudiramos conocerlo :
a No me deis ni pobreza ni riqueza ; alimentadme con alimento
conveniente para m. El difunto Jos Brotherton, miembro del
parlamento, dej un bello lema para ser puesto sobre su sepulcro en el parque Peel en Manchester, siendo estrictamente cierto
su concepto : JIfi riqueza constia, no en la grandeza de mis
posesiones^ sino en lo limitado de mis necesidades. Se elev
desde la condicin ms humilde, la de mozo de taller, hasta una
posicin de utilidad, con la simple prctica de una honradez
llana, laboriosidad, puntualidad, y abnegacin. Hasta el fin de
su vida, cuando no asista ya al parlemento, haca el servicio
como sacerdote en una pequea capilla de Manchester, la que
estaba agregado ; y en todo caso haca ver aquellos que le
conocan en la vida privada, que la gloria que buscaba no era la
de sel* visto por los hombres, ni conseguir sus elogios, sino el
ganar el sentimiento interior de llenar las obligaciones diarias
de la vida, hasta la ms pequea y humilde de ellas, con nimo

honrado, recto, veraz, y amante.

(1) His only labor is to kill the time,


And labor dir it is, and weary woe.

LEGTIMA RESPETABILIDAD 275

La respetabilidad, en su mejor sentido, es buena. El hombre


respetable es digno de consideracin, literalmente digno de que
uno se vuelva para verle. Pero la respetabilidad que consiste en
guardar nicamente las apariencias, no es digna de ser mirada en
ningn sentido. Mucho mejor y ms respetable es el hombre pobre,
pero bueno, que no el hombre rico, pero malo ; mejor es el hombre
humilde y callado, que no el bribn agradable, bien vestido y
que arrastra coche, n espritu equilibrado y bien provisto, una
vida llena de altos designios, cualquiera que sea la posicin que
se ocupe en ella, es de muchsima ms importancia que la mayora
de la respetabilidad social. Creemos que el ms elevado objeto
de la vida es formar un carter viril, y realizar el mejor desarrollo
posible del cuerpo y del espritu, de la inteligencia, la conciencia,
el corazn, y el alma. Este es el fin : todo lo dems debe ser
considerado como medios. De consiguiente, la vida de ms xito
no es aquella en que un hombre adquiere mayores placeres, ms
dinero, mejor poder empleo, honor fama ; sino aquella en que

un hombre adquiere ms virilidad, y realiza mayor trabajo t y


cumple mayor deber humano. El dinero es poder su modo, es
cierto ; pero la inteligencia, el espritu pblico, y la virtud moral,
son tambin poderes, y mucho ms nobles. Dejad que otros
aboguen por pensiones, escriba lord Collngwood un
amigo; yo puedo ser rico sin dinero, esforzndome en ser
superior toda cosa pobre. Quiero que mis servicios mi pas
no estn manchados por ningn mvil interesado ; y el viejo Scott,
(1) y yo podemos ir nuestra huerta sin mucho mayor gasto que
antes. En otra ocasin dijo : Tengo mviles para mis acciones
que no los dara cambio de cien pensiones.

El haber hecho fortuna no hay duda que habilitar algunas


personas para entrar en la sociedad^ como se dice ; pero para
ser estimadas all, deben poseer cualidades de espritu, maneras
y corazn, pues de lo contrario no son sino meros individuos, y
nada m&s. Hay hombres en la sociedad ahora, tan ricos como
Creso, quienes no se les otorga consideracin alguna, y no
inspiran respeto. Por qu ? Por que no son sino como bolsas de

(1) Su viejo jardinero. La diversin favorita de Gollingwood era la


iardinena. Poco despus de la batalla de Trafalgar fu visitarle un
hermano almirante, y despus de haber bascado su seora por todo
el jardn, le hall por fin con el viejo Scott, en el fondo de una zanja
profunda que estaan ios dos muy ocupados en cavar.

276 VERDADEROS HOMBRES DE NOTA

dinero : todo su poder est en sus gabetas. Los hombres de nota


en la sociedad los guas y directores de la opinin los hombres verdaderamente de xito y tiles no son hombres necesariamente ricos, sino de carcter puro, de experiencia disciplinada,
y de bondad moral. Hasta el hombre pobre, como Toms Wright,
aunque posea poco de las riquezas de este mundo, pero que est
en el goce de una naturaleza cultivada, de oportunidades usadas y
no abusadas de una vida empleada del medo mejor dentro de sus
medios y aptitudes, puede mirar sin la menor envidia la persona de mero xito social, al hombre de sacos^ de dinero y de
acres de tierra.

CAPITULO XI

CULTURA PROPIA FACILIDADES Y DIFICULTADES

Toda persona tiene dos educaciones, ana qae recibe


de otros, y otra ms importante, que el mismo se
d. GiBBON. (i;

Hay ilgano quien desaminan las dificultades y que


se dobla ante la tormenta ? Ese har poco. Hay
alguno que quiera vencer? Esa ciase ae hombres
siempre triunfa. Juan Hunter. (2)

El discreto y activo vence las dificultades, con slo


atreverse ellas : el perezoso y el tonto tiemblan
y huven A la vista del trabajo y del peligro, y hacen la imposibilidad que temen. Rowe. (3;

La parte ms importante de la educacin del hombre, dijo sir


Waller Scott, es aquella que l mismo se d. El difunto sir
Benjamn Brodie se gozaba en repetir este dicho, y acostumbraba
congratularse por haberse enseado por si mismo. Pero esto es
necesariamente lo que ocurre con todos los hombres que se han
distinguido en las letras, la ciencias, las artes. La educacin
que se recibe en la escuela no es ms que un principio, y es valioso principalmente por cuanto ejercita el espritu y lo habita
una aplicacin y un estudio continuados. Aquello que penetra en
nosotros por instruccin de otros es siempre mucho menos nuestro

(1) Every person has two educations, one whieh he reccives from
others, and one more important, which he gives to himself. Gibbon.

(2) l8 there one whom di/ficulties dishearten who bends to the


storm f Ite will do little. Is there one who tuill conquer? That kind
of man never fails. John Hunter.

(3) The wise and active conquer dif/iculties,


By darmg to attempt them : sloth and folly
Shiver and shrink at sght of toil and, danger^
And make the impossibUity they fear, Rowe.

10

278 IMPORTANCIA DE LA CULTURA PROPIA

que aquello que adquirimos por nuestro propio esfuerzo diligente


y perseverante. El saber ganado por el trabajo se convierte en
posesin, en una propiedad completamente nuestra. Se asegura
mayor vivacidad y perseverancia de impresin ; y hechos adquiridas
asi quedan grabados en la mente de un modo que jams puede
efectuarse por una instruccin comunicada por agentes ms objetivos que subjetivos. Esta especie de cultura propia produce el

poder y educa la fortaleza. La solucin de un problema ayuda


saber bien el otro, y de ese modo el saber se convierte en facultad. Nuestro propio esfuerzo activo es lo esencial; y ningunas
facilidades, ningunos libros, ningunos maestros, ninguna cantidad
de lecciones aprendidas por rutina, nos habilitarn para prescindir
de l.

Los mejores maestros han sido los primeros en reconocer la


importancia de la cultura propia^ y en estimular al estudiante
para que adquiriese saber por medio del ejercicio activo de su
propias facultades. Ellos han confiado ensear mediante la prctica y el ejercicio ms que hacer aprender y saber, y han tratado
de que sus discpulos fuesen partes activas en la tarea en que
estaban ocupados; haciendo de esa manera ala enseanza mucho
mas elevada que la mera recepcin pasiva de los fragmentos y
detalles del saber. Este fu el espritu con que trabaj el gran
doctor Arnold ; se esforz en ensear sus discpulos que conliasen en s mismos, y en desarrollar sus facultades por sus propios esfuerzos activos, mientras que l no haca ms que guiarlos,,
dirigirlos, estimularlos, y animarlos.. Preferira con mucho,^
dijo, mandar un nio la tierra de Van Diemen, donde tuviera
que trabajar para ganar su subsistencia, que mandarle Oxford
para que viviera con lujo, sin tener en su espritu ningn deseo
de aprovechar las ventajas que se le presentan. Si hay
algo en la tierra, observ en otra ocasin, que sea verdaderamente admirable, es ver la sabidura de Dios bendecir L

una inferioridad de facultades naturales, cuando han sido cultivadas honradamente, con verdad y con celo. Hablando de un
discpulo de este carter, dijo : Yo sostendra ese hombre
con mi sombrero en la mano. Estando una vez enseando en
Laleham un nio algo torpe, le habl Arnold con viveza, lo
cual le mir la cara el discpulo, y le dijo : Por qu hablis con enojo, seor ? en verdad creed que estoy haciendo lomas que puedo. Aos despus cont Arnold esta historia sus

uso DE OCUPACIN ACTIVA 279

hijos, y agreg : En toda mi vida he sentido tanto como en


ese momento; esa mirada y esas palabras no las he olvidado
nunca.

De los numerosos ejemplos ya citados de hombres de humilde


condicin que se han elevado en las ciencias y en la literatura,
puestos distinguidos, se desprende que el trabajo no es incompatible con la cultura intelectual ms elevada. El trabajo hecho
con moderacin es sano lo mismo que agradable la constitucin humana. El trabajo educa el cuerpo, como el estudio educa
la mente ; y el mejor estado de la sociedad es aquel en que hay
algn trabajo para el ocio, y algn ocio para el trabajo de todo
hombre. Hasta las clases desocupadas estn en cierto modo com-

pelidas trabajar, algunas veces como alivio contra el fastidio,


pero en la mayor parte de los casos para satisfacer un instinto
que no pueden resistir. Algunos van cazar zorros por las campias inglesas, otros van cazar gallinas silvestres Escocia,
mientras que muchos peregrinan todos los veranos para trepar
las montaas de la Suiza. De aqu las regatas de boles, las carreras, las partidas de criket, y los juegos atlticos de las escuelas pblicas, en los que nuestros jvenes cultivan al mismo
tiempo su fuerza fsica y sus facultades intelectuales. Dcese del
duque de Wllington, que una vez que estaba mirando jugar
los nios en la plaza de juego, en Eton, donde l mismo tiaba
pasado tantos de sus primeros das, hizo la observacin siguiente : All es donde se gan la batalla de Waterlool

Daniel Malthus instaba su hijo, que estaba en el colegio,


que fuese diligente en el cultivo del saber, pero tambin le encargaba que se aplicara en juegos varoniles como uno de los
mejores medios para conservar todo el poder trabajador de su
espritu, lo mismo que el goce de los placeres de la inteligencia.
Toda clase de saber dijo todo conocimiento con la
naturaleza y el arte, divertir y fortalecer vuestro espritu, y
estoy contentsimo que el cricket haga lo mismo con vuestras
piernas y brazos; me gusta veros sobresalir en los ejercicios del
cuerpo, y tengo para m que la mitad mejor, y con mucho la
ms agradable de los placeres del espritu se disfruta mejor
mientras que existen las fuerzas materiales. Pero un uso an ms

importante del empleo activo, es al que se refiere el gran telogo


Jeremas Taylor. Evita la ociosidad dice y llena todos
los huecos de tu tiempo con una ocupacin severa y til; porque

280 IMPORTANCIA DE LA SALUD FSICA

la incontinencia penetra arrastrndose en esos huecos vacos


donde el alma est desocupada y el cuerpo con desahogo; porque
ninguna persona acomodada, sana, y- ociosa, fu nunca casta,
si pudo ser tentada ; pero de todas las ocupaciones la ms iil
es el trabajo corporal, y del mayor provecho para ahuyentar al
demonio.

El xito prctico en la vida, depende ms de la salud fsica de


lo que generalmente se cree. Hodsn, de Hodson's Horse, dijo
escribiendo un amigo de Inglaterra : Creo que si sigo
bien en la India, lo deber, hablando fsicamente, una sana
digestin. La aptitud para hacer un trabajo continuo en cualquiera ocupacin, tiene que depender necesariamente en gran
parte de esto ; y de aqu la necesidad de atender la salud,
hasta como un medio de trabajo intelectual. Se debe quiz al
descuido del ejercicio fsico el que encontremos tan frecuentemente entre los estudiantes una tendencia hacia el descontento,
la desdicha, la inaccin, y la inercia, que se manifestan con

un desdn por la vida real y disgusto de los senderos trillados


por los hombres, tendencia que en Inglaterra ha sido llamada
Byronmo y en Alemania Wertherismo. El doctor Channing
not esa misma tendencia en Amrica, lo que le hizo observar
que : muchos de nuestros jvenes se crean en una escuela
de desesperacin. El nico remedio para esta clorosis en la juventud es el ejercicio fsico; la accin, el trabajo, y la ocupacin corporal.

El uso de labor temprana en ocupaciones mecnicas impuestas


por si mismo ofrece un ejemplo ilustre en la juventud de sir
Isaac Newton. Aunque comparativamente torpe como discpulo,
era muy asiduo en el uso de la sierra, el martillo y el hacha ;
golpeando y martillando en su alojamiento haciendo modelos de molinos de viento, carruajes y mquinas de todas clases; y conforme creca encontraba grandsimo placer en hacer
mesitas y alacenas con anaqueles para sus amigos. Smeaton,
Watt, y Stephenson fueron igualmente diestros con las herramientas cuando eran an nios ; y si no hubiese sido por esa
clase de cultura propia en su juventud, es dudoso que hubieran
podido realizar tanto en su edad viril. Tal fu tambin la primera educacin de los grandes inventores y mecnicos descritos
en las pginas anteriores, cuyos artificios inteligencia eran
adiestrados prcticamente por el uso constante de sus manos en

EDUCACIN EN LA MECNICA 281

edad temprana. Hasta en donde los hombres peitenecientes la


clase de trabajo manual se han elevado sobre l, y se han hecho
trabajadores ms puramente intelectuales, han visto las ventajas
de sus primeros pasos en este sentido. Dice Elihu Burritt que
hall necesario el trabajo fuerte para ponerle en estado de poder
estudiar con xito; y ms de una vez dej de ensear en la escuela y de estudiar, para tomar otra vez su delantal de cuero, y
volver la fragua y yunque del herrero para la salud de su
cuerpo y distraccin de su espritu.

l adiestra los jvenes en el uso de herramientas, al mismo


tiempo que los educara en cosas comunes, les enseara emplear sus manos y sus brazos, los familiarizara con el trabajo
sano, ejercitarla sus facultades en cosas tangibles y efectivas,
dndoles algunos conocimientos prcticos de la mecnica, inculcndoles la habilidad de ser tiles, y el hbito de un perseverante esfuerzo fsico. Esta es una ventaja que las clases trabajadoras, llamadas asi estrictamente, poseen ciertamente sobre las
clases desocupadas pues desde temprana edad estn en la
necesidad de dedicarse una otra ocupacin mecnica adquiriendo as destreza manual y el uso de sus facultades fsicas.
La principal desventaja unida la ocupacin de las clases trabajadoras, no es que esin empleadas en trabajos fsicos, sino

que estn demasiado exclusivamente ocupadas as, veces con


descuido de sus facultades intelectuales y morales. Mientras que
los jvenes de las clases desocupadas, quienes se ha enseado
asociar el trabajo con la servidumbre, lo han evitado y se les
ha dejado crecer prcticamente ignorantes, las clases pobres,
limitndolas al crculo de sus laboriosas ocupaciones, se las ha
dejado crecer sin estudios literarios, en la mayor parte de los
casos. Sin embargo, parece imposible evitar ambos males si se
combina el trabajo fsico con la cultura intelectual; y existen varios precedentes en el Continente que parecen marcar la adopcin gradual de este sistema de educacin ms saludable y adelantada.

El xito, hasta en individuos que tienen profesiones, depende


en un grado no pequeo, de su salud fsica; y un escritor pblico ha llegado decir que la grandeza de nuestros grandes
hombres es un asunto tanto corporal como intelectual. (1). n

(1) Artculo del Times.

10.

282 8ALUD DE GRANDES HOMBRES

aparato respirntorio sano es tan indispensable al abogado


al poltico afortunado, como una inteligencia bien cultivada. La
completa ventilacin de la sangre por la libre exposicin una
gran superficie respiratoria en los pulmones, es necesaria para
conservar ese completo poder vital del cual depende en tan gran
parte el operar vigoroso del cerebro. El abogado tiene que ascender las alturas de su profesin travs de tribunales cerrados y calentados, y el hombre poltico tiene que soportar la fatiga
y la excitacin de largos y curiosos debates en una cmara atestada de personas. De aqu que el abogado y el orador parlamentario estn llamados desplegar facultades fsicas de sufrimiento
y actividad, ms extraordinarias an que las intelectuales, facultades que faan exhibido en grado tan notable los Brougham,
Dyndhurst, y Campbell; los Peel, Graham, y Palmerston, todos
hombres de pecho sumamente desarrollado.

Aunque sir Walter Scott tena el sobrenombre de el tonto


griego^ cuando estaba en el colegio de Edimburgo, era un joven
de una salud notable, pesar de su cojera : poda matar con el
arpn un salmn como el mejor pescador en el Tweed y montar
un potro como cualquier cazador de Yarrow. Cuando en aos
posteriores se consagr las ocupaciones literarias, no perdi
nunca sir Walter Scott sus gustos por los sports del campo; y
mientras escriba su Waverley por la maana, corra liebres por
la tarde. El profesor Wilson era un atleta verdadero, tan grande
en arrojar el martillo como en los vuelos de la eloeuencia y de

la poesa ; y cuando Burns era joven aun, fu notable por sus


saltos y sus luchas brazo partido. Algunos de nuestros telogos ms grandes se distinguieron en su juventud por sus fuerzas
fsicas. Cuando Isaac Carrow estaba en la escuela de Charterhouse, se le conoci por sus luchas y pugilatos, en que sali
muchas veces con la nariz sangrando; cuando Andrs FuUer
trabajaba como mozo cacharrero en Soham, era celebrado particularmente por su habilidad en el boxear; y Adam Clarke,
cuando nio, slo era notable por la fuerza que desplegaba en
rodar grandes piedras de un lado para otro, secreto, probablemente de algunas de las facultades que despleg despus para
hacer rodar grandes pensamientos en su edad viril.

Mientras es necesario, pues, asegurar en primer lugar el slido cimiento de la salud fsica, debe observarse tambin que el
cultivo del hbito de aplicacin mental, es igualmente indis-

APLICACIN CONSTANTE TRABAJO BIEN DIRIGIDO 283

pensable para la educacia del estudiante. La mxima do que


et trabajo lo vence iodOy es verdadera cuando se va la con-

quista del saber. El camino del estudio est igualmente abierto


todos los que quieren poner el trabajo requerido para recogerlo : y no hay dicultades tan grandes que un estudiante de
propsito resuelto no pueda escalar y vencer. Era una de las
expresiones caractersticas de Ghatterton, decir que Dios haba
enviado sus criaturas al mundo con brazos suficientemente largos para alcanzar cualquiera cosa si queran tomarse el trabajo
necesario para ello. En el estudio lo mismo que en los negocios,
la gran cosa es la energa. Debe haber el fervet opus ; debemos
batir el hierro, no solamente cuando est caliente, sino que debe-'
mos batirlo hasta calentarlo. Es sorprendente cunto se puede
realizar en la cultura propia por los enrgicos y perseverantes,
que tienen cuidado de aprovechar las oportunidades, y no desperdician ni los fragmentos de tiempo libre que los ociosos
dejan que se pierdan intilmente. As fu como Ferguson aprendi astronoma, envuelto en una piel de camero en los collados
de las tierras altas. As fu como Stone aprendi matemticas mientras trabajaba de pen jardinero ; as aprendi Drew
la ms elevada filosofa en los intervalos que le dejaba libre su
oficio de zapatero remendn ; y as se ense Miller s mismo
la geologa mientras trabajaba jornal en una cantera como
pen.

Sir Joshu Reynolds, como ya lo hemos observado, era un


creyente tan fervoroso en la fuerza de la laboriosidad, que sostenia que todos los hombres podan llegar sobresalir si tan

slo quisieran poner en ejercicio la facultad de trabajar asidua


y pacientemente. Sostena que la faena penosa estaba en el camino del genio, y que no haba lmite para el progreso de un
a<*tista, excepto el lmite del trabajo que quisiera tomarse. No
crea en lo que se llama inspiracin, sino en el estudio y la labor.
La perfeccin deda es concedida al hombre slo como
recompensa del trabajo. ~ Si tenis grandes talentos, los har
mejores la laboriosidad; si no tenis ms que aptitudes modestas, suplir su deficiencia la laboriosidad. Nada le es negado al
trabajo bien dirigido; nada se obtiene sin l. Sir Fowell
Buxton crea igualmente en el poder del estudio ; y abrigaba la
modesta idea de que poda hacerlo tan bien como los dems
hombres si consagrase la prosecucin de ello doble tiempo y

284 HACER LAS COSAS POR COUPLETO

trabajo de lo que ellos hacan. Pona gran confianza en los medios ordinarios y en una aplicacin extraordinaria.

He conocido varios hombros en mi vida dice el doctor


Ross que en das venideros podrn ser reconocidos como hombres de genio, y todos eran personas muy aplicadas, laboriossimas, y atentas. El genio es conocido por sus obras; el genio sin
obras es una fe ciega, un orculo mudo. Pero las obras merito-

rias son el resultado del tiempo y del trabajo, y no pueden ser


ejecutadas por una intencin un deseo... Toda obra grande es
el resultado de grandes preparaciones anteriores. La facilidad
viene ^on la labor. Nada parece fcil, ni el caminar, que no haya
sido difcil en su principio. El orador cuya mirada relampaguea
fuego instantneo, y de cuyos labios brota un torrente de nobles
pensamientos, que sorprenden por lo inesperado y que elevan
por su sabidura y su verdad, ha estudiado su secreto por medio de la paciente repeticin, y despus de muchos desengaos
amargos (1).

Dos puntos principales que debe aspirarse en el estudio, son


hacer las cosas por completo y con exactitud. Al establecer
Francisco Horner las reglas para el cultivo de la inteligencia, dio
gran importancia al hbito de la aplicacin continuada un objeto, con el propsito de dominarle por completo; para este fin
se limit unos pocos libros, y resisti con la mayor firmeza
toda aproximacin de un hbito de lectura variable. 1 valor del
saber para cualquier hombre no consiste en la cantidad, sino
principalmente en el buen uso que puede aplicarla. De aqu
que un conocimiento pequeo, de carcter exacto y perfecto, sea
siempre ms valioso para los fines prcticos que cualquier magnitud de saber superficial.

Una de las mximas de Ignacio de Loyola era: El que hace


bien un trabajo la vez, hace ms que todos, Al extender nues-

tros esfuerzos sobre una superficie demasiado dilatada debilitamos inevitablemente nuestra fuerza, estorbamos nuestro progreso,
y adquirimos un hbito de irregularidad y de trabajo ineficaz.
Lord St. Leonards le comunic una vez sir Fowell Buxton el

(1) Self'Developmenty pltica dirigida los estudiantes, por Jorge


Ross, M. D. pginas 1-20^ lomada del Medical Circular. Esta pltica,
la que estamos reconocidos, contiene muchos pensamientos admirables sobre la cultura propia, es completamente sana en su tono, y
merece ser publicada de nuevo y aumentada.

DECISIN Y PRONTITUD 285

modo cmo haba seguido sus estudios, y expresaba as el secreto


de su xito : Cuando principi estudiar leyes deca
resolv hacer completamente mo todo lo que adquiriese, y nunca pasar otra cosa hasta que no hubiese terminado bien la
primera. Muchos de mis competidores lean en un da tanto como
yo en una semana ; pero al n de los doce meses estaba mi saber
tan fresco como en el da en que lo haba adquirido, mientras
que el de ellos haba huido de su memoria.

No es por la cantidad de estudio por lo que se lleva cabo


una cosa, la suma de lectura lo que hace sabio un hombre;

sino la adaptacin del estudio al propsito para el cual es seguido; la concentracin del espritu durante el tiempo en aue
se considera la materia ; y la disciplina habitual por la cual es
arreglado todo el sistema de aplicacin mental. Abernethy era
de opinin que haba un punto de saturacin en su espritu, y
que si tomaba en l algo ms de lo que poda contener, solo
tena el efecto de empujar otra cosa afuera. Hablando del estudio de la medicina, dijo : Si un hombre tiene una idea clara
de lo que desea hacer, rara vez dejar de escoger los medios
convenientes para efectuarlo.

El estudio ms provechoso es el que se sigue con una mira y


objeto definidos. Conociendo perfectamente cualquiera rama de
saber, la hacemos ms eficaz para emplearla en cualquier momento. Por eso no basta tener nicamente libros, saber donde
hemos de leer para adquirir conocimiento cuando los necesitamos. La sabidura prctica, para los fines de la vida, tiene que
ir con nosotros, y estar pronta para usarse cuando se requiera.
No basta que tengamos un capital en casa, ni un solo ochavo
en el bolsillo: tenemos que llevar con nosotros una provisin de
moneda corriente de saber, dispuesta para el cambio en toda
ocasin; de lo contrario somos comparativamente desvalidos
cuando ocurre la oportunidad de usarla.

La decisin y la prontitud son tan necesarias en la cultura


propia, como los negocios. El desarrollo de estas cualidades pue-

de ser estimulado acostumbrando los jvenes que confen en


sus propios recursos, dejndoles que disfruten tanta libertad de
accin en la edad temprana como sea posible. Demasiada direccin y sujecin estorban para la formacin de hbitos de ayuda
propia. Son como vejigas atadas debajo de los brazos de alguien
quien no se ha enseado nadar. La falta de confianza es

286 . PERNICIOSO AHORRO DE TRABAJO

quiz un obstculo ms grande para el mejoramiento de lo que


generalmente s6 cree. Se ha dicho que la mitad de los fracasos
en la vida nacen de que uno tira de la rienda en el momento en
que salta el caballo. El doctor Johnson tenia la costumbre de
atribuir su xito la confianza en sus propias facultades. La verdadera modestia es perfectamente compatible con una equitativa
estimacin de los mritos de uno mismo, y no exije la abnegacin de todo mrito. Aunque hay quienes se engaan s mismos poniendo nmeros falsos delante de sus cifras, la falta de
confianza, la falta de fe en s mismo, y la falta de prontitud en
la accin, es un defecto del carcter que se ve que est estorbando en el camino del progreso individual ; y la razn de que
se haga poco, es generalmente porque tambin se intenta poco.

Generalmente no hay falta de deseo por parte del nmero

mayor de personas para llegar los resultados de la cultura


propia^ pues existe una grande aversin pagar el inevitable
precio que por ello pide el trabajo fuerte. El doctor Johnson sostena que, la impaciencia del estudio era la enfermedad mental de la generacin actual ; y la observacin es an aplicable.
No creeremos que haya un camino real para aprender, pero
aparentamos creer firmemente en el popular. En la educacin
inventamos procedimientos de ahorro de trabajo, buscamos parajes cortos para la ciencia, aprendemos francs y latn en doce
lecciones, sin maestro. Nos parecemos la seora la moda^
que tom un maestro para que la enseara, condicin de que
no la mortificaran con verbos y participios. De la misma manera obtenemos nuestra tintura de ciencia; aprendemos qumica
escuchando un corto curso de lecturas animadas, y por experimentos, y cuando hemos inhalado prolxido de nitrgeno, cuando
hemos visto aguas verdes trocadas en coloradas, y el fsforo
quemado en oxigeno, tenemos ya nuestra tintura, de la cusd lo
ms que se puede decir es que, aunque sea mejor que nada, no
sirve sin embargo para nada. De esa manera creemos, veces,
que nos estamos educando, cuando solamente nos estamos divirtiendo.

La facilidad con que los jvenes son inducidos as adquirir


conocimientos, sin estudio y sin trabajo, no es educacin. Ocupa pero no enriquece el espritu. Por el momento comunica un
estmulo y produce una especie de agudeza y de sagacidad inte-

lectual ; pero, sin un propsito implantado y un objeto ms ele-

DISIPACIN INTELEl

vado que el mero placer, no traer contfg^Hfiitrgjna ventaja


slida. En semejantes casos no produce el conocimiento ms que
una impresin pasajera; una sensacin, pero no oira cosa; es
en realidad, el mero epicurismo de la inteligencia sensual^ pero
no intelectual, por cierto. De ese modo duermen el ms profundo sueo las mejores cualidades de muchos espritus, aquellas que son evocados por el esfuerzo vigoroso y la accin independiente ; y casi nunca vuelven la vida, sino por el brusco
despertar de una sbita calamidad sufrimiento, que en seme
jantes casos es como una bendicin, si viene despertar un espritu valeroso, que no ser por eso, continuara durmiendo.

Acostumbrados adquirir conocimientos en forma de diversin, rechazarn los jvenes aquello que se les presente bajo la
faz del estudio y de la labor. Aprendiendo como quien juega, sus conocimientos y la ciencia, estarn muy dispuestos
servir de recreo ambos; mientras que el hbito de disipacin intelectual engendrado de ese modo, no puede dejar de producir
en el transcurso del tiempo, un efecto enervador tanto sobre el

entendimiento como sobre el carcter. La lectura mezcladay

dijo Robertson de Brighton debilita el entendimiento, como l fumar y y es una excusa para estar durmiendo. Es la ms
perezosa de todas las ociosidades^ y deja ms impotencia que
cualquier otra.

El mal es una de aquellas cosas que se desarrolla y obra de


varios modos. Su menor dao es la ligereza; el mayor, la aversin que induce hacia un estudio formal, y el tono bajo y dbil de espritu que alienta. Si quisiramos ser realmente sabios,
debemos aplicamos diligentemente, y cotejar la misma aplicacin
continuada que usaron nuestros antecesores : porque el trabajo
es an, y siempre ser, el premio puesto inevitablemente cada
cosa digna de aprecio . Debe satisfacernos el trabajar con un
propsito, y esperar con paciencia los resultados. Todo progreso, de buena clase, es lento; pero el que trabaja con lealtad y
celo recibir indudablemente la recompensa en su da. El espritu de laboriosidad^ incorporado en la vida diaria de un hombre,
le conducira gradualmente ejercitar sus facultades sobre objetos fuera de s mismo, de mayor dignidad, y utilidad ms extensa. Y aun tendremos que continuar trabajando, porque el
trabajo de la cultura propia nunca se termina. Estar ocupado

dijo el poeta Gray, es ser feliz, E$ mejor gastarse que en^

288 VERDADERO USO DEL SABR

mohecerse^ dijo el obispo Gumberland . No tenemos toda la


eternidad para tescansar' exclam Amauld. Rpos ailleurs (1)
era el lema de Marnix d St. Aidegonde, el amigo siempre enrgico y siempre ocupado de Guillermo el Taciturno.

El uso que hacemos de nuestras facultades es lo que constituye nuestro nico titulo legitimo al respeto. Aquel que emplea su
nico talento acertadamente merece tanta honra como aquel
quien le han sido dados diez talentos. No hay realmente ms
mrito personal enlazado la posesin de facultades inleleciuales superiores, que los que hay en la herencia de grandes fortunas. Cmo se emplean esas facultades? cmo se emplean
esas fortunas? 1 entendimiento puede acumular grandes provisiones de conocimientos sin un propsito til, pero el saber
debe estar unido la bondad y la sabidura, incorporado en
un carcter recto, de otra suerte no es nada. Pestalozzi lleg
hasta sostener que la enseanza intelectual por s misma era perniciosa; insistiendo en que las raices de todos los conocimientos
deben penetrar y alimentarse en el terreno de la voluntad debidamente gobernada. Es cierto que la adquisicin de conocimientos podr proteger un hombre contra las viles felonas de la
vida, pero en ningn modo contra sus vicios egostas, menos

de estar fortalecido por principios y hbitos sanos. De aqu que


encontremos en la vida diaria tantos casos de hombres que son
de inteligencia bien formada pero de un carcter diforme; llenos
de estudios de la escuela, poseyendo sin embargo poca sabidura prctica, presentando ejemplos de amonestacin ms bien
que de imitacin. Una expresin citada frecuentemente en nuestros das, es que saber es poder^ pero tambin lo son el fanatismo y la ambicin. El saber en si mismo podra hacer ms peligrosos los hombres malos, no ser que sea dirigido sabiamente, y sera un verdadero pandemonio la sociedad en que
fuera considerado como el ms preciado bien.

Puede ser que hoy en da hasta exageremos la importancia


de la cultura literaria. Estamos dispuestos imaginamos que
porque poseemos muchas libreras, institutos, y museos, hacemos grandes progresos. Pero esas facilidades pueden ser frecuentemente un estorbo k) mismo que una ayuda para la cultura
propia de la clase ms elevada. La posesin de una biblioteca,
el libre acceso ella, no constituye saber, como la posesin de

(I) Descanso en otra i arte.

SABER Y PRUDENCIA SABER Y CARCTER 289

ana fortuna no implica generosidad. Aunque poseemos indudablemente grandes facilidades, no es menos ciei'lb, como antiguamente, que la sabidura y los conocimientos no pueden llegar
ser propiedad del hombre, individualmente, sino viajando por el
viejo camino de la observacin^ de la atencin, de la perseverancia, y de la laboriosidad. La posesin de los meros materiales del saber es cosa muy diferente de la sabidura, de la prudencia y de los conocimientos que se alcanzan por medio de
una clase de disciplina ms elevada que la de la lectura, que
muchas veces es slo una mera recepcin pasiva de los pensamientos de otros hombres, habiendo muy poco ningn esfuerzo activo del cerebro en ella. Adems, \ cunta parte de
nuestra lectura no es- ms que la satisfaccin de una especie de
bebida intelectual de licores espirituosos, que comunica una excitacin agradable por el momento, sin el menor efecto de mejora en el entendimiento posibilidad de seguir formando el
carcter! De ese modo se lisonjean muchos en la presuncin de
que estn cultivando sus inteligencias, cuando slo estn ocupados en la tarea ms humilde de matar el tiempo, de lo cual lo
mejor que quiz se pueda decir, es que los preserva de hacer
cosas peores.

Es necesario tambin tener presente que el conocimiento recogido en los libros, aunque con frecuencia precioso, slo es de
la naturaleza de la erudicin, mientras que el conocimiento adquirido de la vida real pertenece la naturaleza de la sahidu^

ra^ y una pequea provisin de esta ltima es de muchsimo


ms valor que cualquier depsito de la primera. Lord Boliogbroke dijo con mucha verdad que : Cualquier estudio que no
tienda directa indirectamente hacernos mejores como hombres y como ciudadanos, es, cuando ms, una especie de trivialidad especiosa ingeniosa, y el saber que adquirimos con l no
pasa de ser una clase de ignorancia estimable pero nada ms.

A pesar de lo til instructivo que pueda ser la buena lectura, no es sin embargo ms que un modo de cultivar el espritu,
y es mucho menos influyente que la experiencia prctica y el
buen ejemplo en la formacin del carcter. Hablan sido educados en Inglaterra hombres sabios, valientes y leales, mucho
antes de la existencia de un pblico acionado la lectura. La
Magna Carta fu asegurada por hombres que firmaron el instrumento autntico con seales. Aunque completamente inhbiles

ATPATlI 17

<290 RESPETO PROPIO

en el arte de descifrar los signos de escritura con los cuales se


fijaban sobre el papel los principios, comprendan y apreciaban,
con todo, y luchaban atrevidamente por las cosas mismas. De

esa manera fueron puestos los cimientos de la libertad inglesa,


por hombres que, aunque ileteratos, eran sin embargo, del ms
elevado carcter. Y debe admitirse que el principal objeto de la
cultura, no es llenar meramente el entendimiento con los pensamientos de otros hombres, y ser el recipiente pasivo de sus impresiones de las cosas, sino ensanchar la inteligencia individual,
y hacernos trabajadores ms tiles y eficaces en cualquiera esfera
do la vida que podamos ser llamados. Muchos de nuestros
obreros ms enrgicos y tiles han sido lectores muy limitados.
Brindley y Stephenson no aprendieron leer y escribir hasta que
ya eran hombres, y sin embargo, hicieron grandes trabajos y
tuvieron existencias viriles. Juan Hunter apenas poda leer y escribir cuando tenia veinte aos de edad, aunque poda competir
en hacer mesas y sillas con cualquier carpintero. Jams leo

dijo el gran fisilogo dando una conferencia en su dase,


esta aadi sealando una parte del sujeto que tena delante

esta es la obra que debis estudiar si deseis llegar ser eminentes en vuestra profesin. Guando se le dijo que uno de los contemporneos le echaba en cara el ignorar las lenguas muertas,
dijo : Yo me encargara de ensearle sobre un cadver^ aquello
que jams ha sabido en ningn idioma, vivo 6 muerto.

No consiste, pues, en lo que puede saber un hombre, lo importante, sino el fin y propsitos para que lo sabe. 1 objeto del

saber debiera ser madurar la sabidura y mejorar el carcter,


para hacernos mejores, ms felices, y ms tiles; ms benvolos, ms enrgicos, y ms eficaces en la prosecucin de todo
propsito elevado de la vida. Cuando las personas llegan
caer en el hbito de admirar y estimular la habilidad como tal^
sin referencia del carcter moral, y las opiniones polticas y religiosas son la forma concreta del carcter moral, estn en el
camino real que conduce toda clase de degradacin (1). Nosotros mismos debemos ser y hacer, y no estar satisfechos solo
con leer y meditar sobre lo que otros hombres han sido y han
hecho. Nuestra mejor ilustracin debe convertirse en vida, nuestro mejor pensamiento en accin. Por lo menos debiramos po

(1) Saturday Review.

ADELANTAR 291

der decir, como lo hizo Richter : He hecho de mi todo lo que daba


de si la tela^ y nign hombre se le debe exigir ms ; porque
es deber de todo hombre disciplinarse y dirigirse, con la ayuda
de Dios, conforme sus responsabilidades y las facultades con
que ha sido dotado.

La disciplina y la sujecin propias son los rudimentos de la

sabidura prctica, y tienen que tener sus races en el respeto


propio. La esperanza emana de ella, la esperanza, que es la
compaera del poder, y la madre del xito ; porque aquel que
as espera tiene en s el don de los milagros. El ms humilde
puede decir : Respetarme m mismo, desenvolver en mf
mismo las facultades fsicas intelectuales, es mi verdadero
deber en la vida. Siendo parte ntegra y responsable en el gran
sistema de la sociedad, debo esta sociedad y su Autor, el no
degradar destruir ni mi cuerpo, ni mi entendimiento, ni mis
instintos. Al contrario, estoy obligado hacer todo lo que est
en mi poder para dar esas partes de mi constitucin el ms
alto grado de perfeccin posible. No solamente debo suprimir
el mal, sino que debo tambin evocar en mi naturaleza los buenos elementos que posea. Y as como yo me respeto, asi estoy
obligado respetar los otros, como ellos estn por su parte
obligados respetarme. De aqu el respeto mutuo, la justicia,
y el orden, de los cuales la ley se hace monumento escrito y garanta.

El respeto propio es la ms noble vestidura con que un hombre puede ataviarse, el sentimiento ms elevado de que puede
ser inspirado un espritu. Una de las mximas ms sabias de
Pitgoras en sus Versos de Oro^ es aquella en que encarga sus
discpulos que se reverencien si mismos. Sostenido por esta
elevada idea, no corromper sn cuerpo con la sensualidad, ni su
inteligencia con pensamientos bajos. Este senthniento, llevado

la vida diaria, se encontrar en la raz de todas las virtudes, la


limpieza, la sobriedad, la castidad, la moralidad, y la religin.

La pia y justa estimacin de nosotros mismos dijo Milton

puede considerarse como punto y origen radical de donde


emana toda empresa laudable y digna. Pensar bajamente de uno
mismo, es descender en la estimacin propia lo mismo que en la
estimacin de los dems. Y conforme son los pensamientos as
han de ser las acciones. El hombre no puede tener aspiraciones
si mira para abajo; si quiere elevarse tiene que mirar haca

^92 EL SABER ES UN MEDIO PARA ELEVARSE

arriba. El ms humilde puede ser sostenido por la propia satisfaccin de este sentimiento. La pobreza misma puede ser levantada y aligerada por el respeto propio^ y es verdaderamente un
noble espectculo ver un hombro pobre mantenerse firme en
medio de sus tentaciones, y rehusar envilecerse con acciones
bajas.

Pero la cultura propia puede ser degradada, cuando se la considera demasiado exclusivamente como un medio de adelantar.
Mirada desde este punto de vista, es incuestionable que la edu-

cacin es uno de los mejores empleos del dinero y el trabajo.


En cualquiera lnea de la vida habilitar la inteligencia de un
hombre para adoptarse ms fcilmente de las circunstancias, le
sugerir mtodos perfeccionados para trabajar, y en todos conceptos le har ms apto, ms hbil y eficaz. Aquel que trabaja
con su cabeza con sus manos, llegar ver los asuntos con
mirada ms clara; y adquirir la conciencia de su creciente poder, quiz el conocimiento interior ms firme que puede acariciar el espritu humano. La facultad de la ayuda propia se desarrollar gradualmente, y en proporcin del respeto propio de un
hombre, estar armado contra la tentacin de las bajas satisfacciones. La sociedad y su accin sern consideradas con un inters completamente nuevo, sus simpatas se ensancharn y agrandarn, y de ese modo ser inducido trabajar para otros lo
mismo que para s.

Sin embargo, puede ser muy bien que la cultura propia no


concluya siempre en eminencia, do un modo tan brillante, como
en los numerosos casos citados ms adelante. En todos tiempos
la gran mayora de los hombres, por ilustrada que sea, tiene
necesariamente que estar ocupada en las distracciones ordinarias
de la laboriosidad ; y ningn grado de cultura que pueda concederse la comunidad en general podr nunca ponerlos en condicin aun cuando fuera de desear, que fuese as de librarse del trabajo diario de la sociedad,' que tiene que hacerse. Pero
creemos que esto tambin podr llevarse cabo. Podemos elevar

la condicin del trabajo unindolo nobles pensamientos, que


confieren una gracia la esfera ms baja, lo mismo que la ms
elevada. Pues por muy pobre y muy humilde que sea un hom*
bre, puede ser que vengan los grandes pensadores de este y otros
das y se sienten con l, y sean sus compaeros por el momento, aunque su residencia sea la choza ms ruin. De ese modo es

POBRE IDEA DE LA CULTURA PROPIA 293

como el hbito de una lectura bien dirigida pueda llegar ser


la fuente del mayor placer y del mejoramiento de uno mismo, y
ejercer una coercin benigna, con los resultados ms benficos,
sobre todo la constitucin del carcter y la conducta del hombre. Y aun cuando la cultura propia no traiga la fortuna, le
dar uno de todos modos la compaa de pensamien'os elevados. Una vez le pregunt despreciativamente un noble un
sabio : Qu habis sacado de toda vuestra filosofa^ r Por
lo menos tengo sociedad dentro de m mismOy fu la respuesta del sabio.

Pero hay muchos aptos sentirse desalentados, y se desaniman en la tarea de la cultura apropia, porque no adelantan en
la sociedad tan pronto como creen que lo merecen. Habiendo
plantado su bellota, esperan verla crecer y convertirse en el

acto en un roble. Quiz han mirado sobre el saber la luz de


una ventaja comercial, y porque no se vende, como haban esperado poder hacerlo, se sienten mortificados. El seor Tremcnheere, en uno de sus Informes sobre la educacin (para 1840-41),
refiere que el maestro de escuela, en Norfolk, vio que su escuela
disminua mucho, averigu la causa, y fu informado que la razn dada por la mayora de los padres respecto del motivo que
tenan para haber retirado sus hijos era que, haban esperado
que la educacin los iba hacer mejores de lo que eran anteSj
pero que habiendo visto que no les haba hecho ningn bien^ ha'
oan sacado sus hijos de la escuela^ y no queran darse ninguna molestia ms sobre educacin!

La misma idea pobre en la cultura propia prevalece demasiado


en otras clases, y es estimulada por las erradas apreciaciones
de la vida que siempre son ms menos corrientes en la sociedad. Pero considerar la cultura propia ya como un medio de
adelantar otros en la sociedad, como un medio de disipacin
y de diversin intelectuales, ms bien que como un poder para
elevar el carcter y ensanchar la naturaleza espiritual, es colocarla en un nivel muy bajo. Empleando las palabras de Bacon :
El saber no es un almacn para ganancias y ventas y sino un
rico depsito para la gloria del Creador y el consuelo de la condicin del hombre. Trabajar para elevarse y mejorar su condicin en la sociedad, es indudablemente honrossimo para el hombre, pero esto no debe hacerse con sacrificio de s mismo. Hacer

del espritu el mero gana pan del cuerpo, es colocarlo en uu

294 NUESTRA. LITERATURA POPULAR

USO muy servil ; y andar lamentndose y deplorando nuestra detestable suerte, porque no realizamos ese xito en la vida que
despus de todo, depende ms bien de los hbitos de laboriosi*
dad y atencin hacia los detalles de los negocios que del saber,
y es la seal de un espritu limitado, y veces agrio. Una ndole
semejante no puede ser mejor descrita que en las palabras de
Roberto Soutbey, quien escribi asi un amigo que le pedia
consejo : Os dara el consejo si pudiera servir ; pero no hay
cura para aquellos que prefieren no curarse. Un hombre bueno
y un hombre sabio pueden veces enojarse con el mundo, quizs
agraviados por l ; pero tened la seguridad de que nunca ha estado un hombre descontento con el mundo, si en l cumpla con
su deber. Si un hombre de educacin, que tiene salud, manos, y
tiempo desocupado, carece de objeto, es nicamente por que
Dios Todopoderoso ha otorgado todas esas bendiciones un
hombre que no las merece.

Otro de los modos de que la educacin pueda ser prostituida


es emplendola como un medio de disipacin y diversin intelectuales. Muchos son los ministros de este gusto en nuestros

das. Hay casi una mana por la frivolidad y la excitacin, que


se manifiesta en muchas formas en nuestra literatura popular.
Para satisfacer el gusto pblico, tienen que ser ahora nuestros
libros y peridicos fuertemente sazonados cor especias, divertidos, cmicos, sin desdear la germana, y con ejemplos de los
quebrantamientos de todas las leyes humanas y divinas. De esta
tendencia dijo Douglas Jerrold una vez : Estoy convencido
de que el mundo se va cansar (por lo menos as lo deseo) de
esta eterna carcajada estrepitosa sobre todas las cosas. Despus
de todo, la vida tiene algo de serio en s. No puede ser toda ella
una historia cmica de la humanidad. Creo que no faltaran
hombres que quisieran escribir un sermn cmico sobre el
Monte. Imaginaos una Historia Cmica de Inglaterra; la bufonera de Alfredo, la broma de sir Toms More, la farsa de su
hija pidiendo la cabeza del muerto y estrechndola en su atad
contra su pecho. Seguramente, la sociedad se ha de hastiar de
esla blasfemia. En el mismo sentido dijo Juan Sterling :
Los peridicos y las novelas son para todos en esta generacin, pero ms especialmente para aquellos cuyas inteligencias
aun no estn formadas en el progreso de su formacin, un
sustituto nuevo y ms eficaz de las plagas de Egipto, bichos que

PROSECUCIN DEL PODER 295

corrompen las saludables aguas infestan nuestras viviendas. >


Gomo un descanso de la fatiga y una distraccin de tareas
ms graves, es un elevado placer intelectual la lectura de una
historia bien escrita por un autor de ingenio; y es una literatura
que atrae como por un poderoso instinto toda clase de lectores,
viejos y jvenes, y no quisiramos privar ninguno de ellos de
sus goces en una medida razonable. Pero hacerlo exclusivo alimento literario, como algunos^ devorar las menudencias de que
estn llenos los estantes de las bibliotecas ambulantes, y ocupar
la mayor parte de las horas Ubres en estudiar los descabellados
cuadros de la vida humana que presentan tantos de ellos, es
peor que desperdiciar el tiempo : es positivamente pernicioso.
El lector habitual de novelas se entrega tanto sentimientos
ficticios, que hay gran peligro de que sea pervertido dejado
yerto todo sentimiento puro y sano. Nunca voy oir una tragedia, dijo una vez un hombre alegre al arzobispo de York,
me fatigan el corazn. La compasin literaria evocada por la
ficcin no conduce una accin correspondiente; las susceptibilidades que excita no implican ni inconveniencia ni abnegacin ;
de modo que el corazn frecuentemente conmovido por la ficcin, puede al fin hacerse insensible la realidad. El acero va
desapareciendo gradualmente del carcter, insensiblemente
pierde su elasticidad vital. Disear bellos cuadros de virtud
en el espritu de uno, dijo el obispo Butler, est tan lejos
de ser necesario de conducir con seguridad formar un hrbita de ello en aquel que ocupa si mismo de ese modo, que

hasta puede empedernir el espritu en un sentido contrario, y


hacerlo gradualmente ms insensible.

El recreo usado con moderacin es saludable, y muy recomendable ; pero el recreo usado con exceso vicia toda la naturaleza, y es una cosa contra la que hay que precaverse. Es citada menudo la mxima de que : Mmho trabajo y ningn
juego hacen de Juanucho un zopenco; pero puro juego y ningn
trabajo hacen de l algo peor todava. Nada puede ser ms daino para un joven que tener el alma desbordndose en los placeres. Las mejores cualidades de su espritu se echan perder;
los placeres comunes se hacen inspidos ; su apetito por gustos
de clase ms elevada se vicia; y cuando llega encarar el trabajo y los deberes de la vida, ve que el resultado es generalmente la aversin y el disgusto. Los hombres, que viven aprisa^

296 VIVIR APRISA BBNJAMN C0N8TAKT

derrochan y agotan las facultades de la vida, y secan las


fuentes de la felicidad verdadera. Habiendo anticipado su primavera, no pueden dar ningn producto sano ni de carcter ni de
la inteligencia. Un nio sin candor, una nia sin inocencia, un
muchacho sin veracidad, no son espectculos ms lastimosos que
el hombre que ha gastado y despilfarrado su juvenlud en los

goces propios. Mirabcau dijo* de s : Mis primeros aos han


desheredado en mucha parte los siguientes, y desperdiciado
gran cantidad de mis facultades vitales. As como el mal que
hacemos hoy otro vuelve sobre nosotros maana, tal asi se
levantan los pecados de nuestra juventud para castigarnos en
nuestra edad madura. Guando lord fiacon dice que : el vi
gor de la naturaleza en la juventud pasa por sobre muchos excesos que queda debiendo el hombre para cuando es viejo, i expone un hecho fsico y moral, que no debe dejarse de considerar
demasiado en la marcha de la vida. Os aseguro, escribi el italiano Giusti un amigo, que pago un precio caro
por mi existencia. Es evidente que nuestras vidas no estn
nuestra disposicin. La naturaleza pretende darla gratis al principio, 7 despus manda la cuenta. La peor de las indiscreciones
de los jvenes, no es que destruyan la salud, sino que manchan
la virilidad. El joven disipado llega ser un hombre incionado ;
y muchas veces no puede ser puro, aunque lo quiera. Si puede
haber cura, slo podr ser hallada en la inoculacin del alma
con un ferviente espritu del deber, y en la aplicacin enrgica
al trabajo til.

Uno de los franceses mejor favorecidos por la naturaleza respecto grandes dotes intelectuales, fu Benjamn Constant ; pero,
gastado y hastiado los veinte aos de edad, su vida fu tan
solo un prolongado lamento, en vez de la cosecha de grandes
hechos que hubiera sido capaz de realizar con ordinaria diligen-

cia y dominio sobre s mismo. Se determin hacer tantas co


sas, que nunca hizo, que las personas llegaron hablar de l
como de Constant el inconstante. Era un escritor fcil y brillante, y acariciaba la ambicin de escribir obras que el mundo
no dejai'a perecer en el olvido de buen grado, Pero mientras
Constant afectaba el ms elevado pensar, practicaba, desgraciadamente, el ms bajo vivir ; ni tampoco compensaba el trasccndentalismo de sus libros la desgradacin de su vida. Frecuentaba las casas de juego mientras estaba ocupado en preparar

AGUSTN THIERRT 297

SU libro sobre reb'gin, y llevaba adelante una intriga deshonrosa mientras escriba su Adolfo. pesar de todas bus facultades intelectuales, no tena poder, porque no tena fe en la virtud.
Bahl dijo, qu son el honor y la dignidad^ Cuanto ms
vivo veo tanto ms claramente que no hay nada en ellos. Era
el alarido de un hombre misero. Se describi s mismo diciendo que no era nada ms que ceniza y polvo. Paso como
una sombra sobre la tierra^ dijo acompaado por la miseria y el fastidio. Deseaba tener la energa de Voltaire, y hubiera querido poseer ms que su genio. Pero no tena fuerza de
propsito, nada ms que deseos : su vida agotada permaturamente, se haba convertido en un montn de eslabones que-

brados. Habl de si mismo cmo de una persona que estaba con


un pie en el aire. Reconoca que no tenia principios, ni constancia moral. De ah que con su esplndido talento no logr hacer
nada ; y, despus de vivir miserablemente muchos aos, muri
gastado y desventurado.

La carrera de Agustn Thierry, autor de la Historia de la conquista Normanda^ ofrece un contraste admirable con la de
Constant. Toda su vida presenta un ejemplo sorprendente de
perseverencia, diligencia, cultura propia, infatigable consagracin al saber. En la prosecucin perdi la vista, perdi la
salud, pero nunca perdi su amor la verdad. Cuando estaba
tan dbil que era llevado de una pieza otra en brazos de una
enfermera, como un nio imposibilitado, no le falt nunca su
valiente espritu ; y ciego y desvalido como estaba, termin su
carrera literaria con las siguientes nobles palabras : Si, como
creo, el inters de la ciencia figura en el nmero de los grandes
intereses nacionales, he dado mi pas todo lo que le da el
soldado mutilado en el campo de batalla. Cualquiera que sea la
suerte de mis trabajos, espero que este ejemplo no se perder.
Deseara que sirviese para combatir esa especie de debilidad
moral que es la enfermedad de la generacin presente ; para
yolv.r llevar al recto sendero de la vida algunas de esas
almas enervadas que se quejan de no tener fe, que no saben qud
hacer, y que buscan en todas partes sin encontrarlo, un objeto
de adoracin y de admiracin. Porque decir con tanta amargura

que en el mundo constituido como est, no hay aire para todos


los pulmones, ni ocupacin para todas las inteligencias ? No
existe el estudio tranquilo y serio ? y no es eso un refugio, una

17.

298 GOLERIDOB, 80UTHET, NIGOLL

esperanza, un campo al alcance de todos nosotros ? Con l se


pasan los malos das sin que se sienta su poso. Cada uno
pnede formarse su propio destino cada uno puede emplear
noblemente su vida. Esto es lo que he hecho, y volverla 4 hacerlo
si tuviera que comenzar de nuevo mi carrera ; escogera aquello
que me ha trado donde ahora estoy. Ciego, y sufriendo sin esperanza, y casi sin intermisin, doy este testimonio, que viniendo
de m no parecer sospechoso. Hay algo en el mundo que es
mejor que los goces sensuales, mejor que la fortuna, mejor que
la misma salud, es el consagrarse al saber.

En muchos conceptos se pareca Coleridge Constant. Posea


facultades igualmente brillantes, pero era igualmente inestable en
sus propsitos. Con todas sus grandes dotes intelectuales, careca
del don de la laboriosidad, y era contrario al trabajo continuado.
Careca tambin del sentimiento de independencia, y no consi-

der una degradacin dejar que su mujer y sus hijos fuesen


mantenidos por el trabajo intelectual del noble Southey, mientras que l mismo se retir Highgate Grove para conversar
sobre trascendentalismo con sus dicpulos, mirando con desprecio el trabajo honrado que se haca debajo de l en medio de
la niebla y el humo de Londres. Teniendo su disposicin una
ocupacin lucrativa, se bajaba aceptar la caridad de los amigos,
y, pesar de las elevadas ideas de su filosofa, se someta humillaciones ante las cuales se hubieran retrocedido muchos jornaleros. I Cuan diferente en espritu era Southey ! Trabajando no
solamente en labor de su propia eleccin, sino en tareas veces
fastidiosas y desagradables, y ^buscando y atesorando instruccin incansablemente y con el mayor anhelo, puramente por
amor ella. Todo da, toda hora tena su ocupacin trazada requiriendo puntual cumplimiento los compromisos con los editores; haba que proveer debidamente los gastos corrientes de
una casa grande, y Southey no tena cosecha que le creciera
mientras permaneciera ociosa su pluma. MU senderos, deca
veces, son tan anchos como el camino real, y mis recursos
estn en un tintero.

Roberto NicoU escribi un amigo, despus de haber ledo


los Recuerdos de Coleridge: Qu inteligencia tan poderosa se
perdi en ese hombre por carecer de un poco de energa, de un
poco de determinacin ! El mismo NicoU era un espritu leal y
valeroso; muri joven, pero no sin haber encontrado y ven*

LAS DIFICULTADES FORMAN AL HOMBRE 299

cido grandes difcultades en la vida. Al principiar su carrera,


mientras se ocupaba de un pequeo negocio de librera, se vio
agoviado por una deuda de veinte libras esterlinas nicamente,
la que segn dijo senta que le pesaba como una piedra de
molino sobre el cuello y que cuando la hubiera pagado no
volvera nunca pedir prestado ningn mortal. Escribiendo
por esta poca su madre, le deca : no temis por m, querida
madre, porque me siento crecer en firmeza diariamente y tengo
ms esperanza en mi nimo. Cuanto ms pienso y reflexiono
y pensar, y no leer, es ahora mi ocupacin siento que, sea
que me baga no me haga ms rico, me estoy haciendo un
hombre ms discreto, lo cual es mucho mejor. La pesadumbre,
la pobreza, y todos los otros anhnales salvajes de la vida que
tanto asustan otros, soy bastante atrevido para creer que podra mirarlos de frente sin retroceder, sin perder el respeto por
m mismo, la fe en los altos destinos del hombre, la confianza
en Dios. Hay un punto que cuesta mucho trabajo y lucha mental para ser obtenido, pero que una vez ganado puede un hombre mirar do all para abajo, como lo hace un viajero desde una
elevada montaa, sobre las tormentas que hacen destrozos abajo,
mientras que el se pasea tranquilo al sol. No dir que haya ga-

nado an ese punto en la vida, pero me siento ms cerca de l.

No es el reposo, sino el esfuerzo, no la facilidad, sino la


dificultad, lo que hace un hombre. Quiz no hay una posicin
en la vida, en que haya dificultades contra las que hay que luchar y vencerlas antes que se consiga alcanzar una medida determinada de xito. Esas dificultades, sin embargo, son nuestros
mejores instructores, como nuestros errores forman menudo
nuestra experiencia mejor. Carlos Fox tenia la costumbre de
decir que esperaba ms de un hombre que erraba y segua adelante pesar de su fracaso, que de la boyante carrera del afortunado. Todo est bien, dijo al decirme que un joven
se ha distinguido con un brillante primer discurso. Puede continuar, quedar satisfecho de su primer triunfo ; pero mostradme un joven que no haya tenido xito al principio y que pesar
de eso ha seguido adelante, y apostar favor de ese joven, de
que era mejor que la mayor parte de aquellos que han tenido
xito en el primer ensayo.

Aprendemos la sabidura mucho ms del fracaso que del xito.


Descubrimos menudo lo que es apropsito^ hallando aquello

300 UTILIDAD DE LAS DIFICULTADES

que no lo es ; y probablemente nunca ha hecho un descubrmiento aquel que nunca ha cometido un error. El fracaso de la
tentativa de hacer trabajar una bomba aspirante de agua, cuando
el cubo estaba ms de treinta y tres pies sobre la superfcio
del agua que haba que levantar, fu lo que indujo hombres
observadores al estudio de las leyes de la presin atmosfrica,
y abri un nuevo campo de investigacin al genio de Galileo,
Torrecelli, y Boyle. Juan Hunter acostumbraba observar que el
arte de la cirujia no adelantara hasta que los hombres de la
profesin no tuvieran el valor de publicar sus fracasos lo mismo
que sus xitos. El ingeniero Watt dgo que lo que ms falta haca en la ingeniera mecnica era una historia de los fracasos :

Necesitamos, dijo un libro de borrones. una vez


que se mostr sir Humphry Davy un experimento hbilmente
manipulado, dijo : Doy gracias Dios por no haber sido
hechp un hbil manipulador, porque mis descubrimientos ms
importantes, me han sido sugeridos por los fracasos. Otro investigador distinguido en las ciencias fsicas ha dejado expuesto
que, cada vez que en el curso de sus investigaciones encontrab
algn obstculo aparentemente insuperable, se hallaba generalmente inmediato de algn descubrimiento. Las cosas ms grandes los grandes pensamientos, descubrimientos, invenciones

han sido generalmente alimentadas en la penalidad, muchas


veces fueron examinadas con madurez en medio de los sinsabo-

res, y por fin establecidas con dificultad.

Beethoven dijo de Rossini que tena en s el material para haber sido un buen msico, coa slo que le hubieran azotado bien
cuando muchacho ; pero que se haba echado perder por la
facilidad con que produca. Los hombres que sienten en s sus
fuerzas no deben temer tropezar con opiniones opuestas ; tienen
razones muchsimo ms grandes para temer el elogio inmerecido y una crtica demasiado amistosa. En el momento en que
Mendelssohn iba entrar en la orquesta de Birmingham, en la
primera ejecucin de su Elijah, dijo rindose uno de sus amigos y crticos : / Clavadme vuestras uas I j no me digis lo
que os gusta, sino aquello que no os gusta !

Se ha dicho, y con verdad, que la derrota y no la victoria es


lo que prueba mejor un general. Washington perdi ms batallas que las que gan ; pero al fin tuvo xito. Los Romanos
principiaban sus ms victoriosas campaas casi siempre con de-

ADVERSIDAD T PROSPERIDAD 301

rrotas. Moreau era comparado por sus compaeros una caja


de tambor, que nadie oye sino cuando se la golpea. El genio
militar de WlUngton fu perfeccionado por los tropiezos coa

las dificultades aparentemente de un carcter lo ms insuperable,


pero que slo servan para impeler su resolucin, y poner mejor
de manifiesto sus grandes cualidades como hombre y como general. As el hbil marino obtiene su mejor prctica en medio de
las tormentas y de las tempestades, que lo amaestran en la confianza en s mismo, el valor, y la ms elevada disciplina ; y nosotros debemos probablemente nuestros mares tempestuosos y
las noches obscurecidas por la neblina, el mejor perfeccionamiento de nuestra raza inglesa de marinos, quienes seguramente
no tienen quien los supere en el mundo.

La necesidad podr ser una maestra de escuela muy rgida,


pero se ve que es generalmente la mejor. Aunque la ordalia de
la adversidad nos hacer etroceder naturalmente, tenemos, sin
embargo, que salirla al encuentro valerosamente cuando llega.
Burns dice con verdad :

Auque las prdidas y las penalidades son lecciones sevorisimas, hay all ingenio, qae slo en ellas eucontrafis, y que en ninguna otra parte podris hallar. (1)

Suaves, en verdad, son los modos de la adversidad. Nos


descubren nuestras facultades, y despiertan nuestra energa. Si
existe verdadero valor en el carcter, al igual de olorosas hierbas, darn sus ms suaves fragancias cuando sean exprimidas.

Las cargas j dice el antiguo proverbio, son las escaleras que conducen al dlo, Que es hasta la pobreza misma^

pregunta Richter, para que un hombre murmure de ella't


No es ms que el dolor que causa el abrir la oreja una nia^
y le colgis preciosas alhajas en la herida. En la experiencia de
la vida se ve que la saludable disciplina de la adversidad en
las naturalezas fuertes lleva consigo generalmeme una influencia conservadora. Se advierte que muchos son capaces de soportar con valor las privaciones, y que tropiezan y luchan alegrc-

(1) Though losser and erosses


Be lessons right seoere,
Thers wit tliere, you* il get there^
You' Vfind no other where.

302 LA DIFICULTAD ES N INSTRUCTOR

mente con las dicultades, pero que despus son incapaces de


resistir las influencias ms peligrosas de la propiedad. nicamente un hombre dbil despoja el viento de su capa ; un hombre de mediana fuerza est en ms peligro de perderla cuando
le hieren los rayos de luz de un sol demasiado genial. De ah
que menudo se necesite una disciplina ms elevada y un ca-

rcter ms fuerte para resistir durante la buena suerte que en


la adversidad. Algunas naturalezas generosas se vigorizan con
la prosperidad, pero hay muchos en quienes la fortuna no (iene
tal influencia. A los corazones ruines no hace sino endurecerlos,
y convierte en bajos y orgullosos aquellos que eran viles y
serviles. Pero mientras que la prosperidad es apta para endurecer
el corazn en el orgullo, servir la adversidad para madurarlo en
fortaleza, en un hombre de resolucin. Segn deca Burke :
La dificultad es un preceptor severo, puesto sobre nosotros por
el supremo mandato de un guardin instructor paternal, que
nos conoce mejor de lo que nosotres mismos nos conocemos,
como que nos ama tambin mejor. Aquel que lucha contra nosotros fortifica nuestros nervios, y aguza nuestra habilidad ;
nuestro antagonista es nuestro auxiliar. Sin la'necesidad de combatir con las dificultades podra ser ms fcil la vida, pero los
hombres valdran menos, porque las pruebas mejoradas prudentemente muestran el carcter, y ensean la ayuda propia; por
eso es como la misma penalidad puede resultar sernos de disciplina saludable, aunque no la reconozcamos. Guando el valiente
joven Hodsn, fu separado injustamente de su mando en la India, se sinti abatido por la calumnia y la inmerecida injusticia,
pero conserv sin embargo el valor para decir un amigo :
Lucho por mirar atrevidamente de frente lo peor, como lo
hara con un enemigo en un campo de batalla, y he de cumplir
resueltamente el trabajo que me est asignado y del mejor modo que pueda, satisfecho de que nay una razn para todo ; y que

hasta los deberes enfadosos bien cumplidos llevan consigo su


propia recompensa, y que an no siendo asi son de todos modos deberes.

La batalla de la vida se combate cuesta arriba, en la mayora


de los casos ; y ganarla sin lucha sera ganarla quiz sin honra.
Si no existieran dificultades no habra xitos; si no hubiese
nada porque luchar, no habra nada que realizar. Las dificultades podrn intimidar los dbiles, pero obran como un estmulo

LA ESCUELA DE LA DIFICULTAD 303

saludable sobre los hombres de resolucin y de valor. En verdad,


toda experiencia de la vida solo sirve para probar que los impedimentos arrojados en el camino del progreso humano pueden
ser vencidos en su mayor parte por una conducta firme y constante, un celo honrado, actividad y perseverenda, y sobre todo,
por una resolucin determinada para superar las dificultades, y
mantenerse de pie virilmente contra el infortunio.

La escuela de la dificultad es la mejor escuela de disciplina


moral, tanto para las naciones como para los individuos. La historia de todas las cosas grandes y buenas que hasta ahora han
ejecutado los hombres. Es difcil decir cunto deben las naciones

del norte su clima comparativamente rudo y variable, y un


suelo estril, en su origen, que es una dlas necesidades de su con
dicin, que envuelve una lucha perenne con dificultades tales
de las que los naturales de climas ms favorecidos por el sol no
tienen idea. Y quiz esto se debe que aunque son exticos
nuestros mejores productos, la habilidad y la laboriosidad que
han sido necesarias para crearlos, han dado por resultado la
produccin de una raza de hombres que no tiene superior en e
globo.

Do quiera que haya dificultad, tiene que salir el hombre individual mejor peor. La lucha con ella adiestrar su fuerza, y
disciplinar su habilidad, vigorizndole para el esfuerzo futuro
como el% andarn al ser amaestrado correr cuesta arriba, llega
despus hacer con focilidad su carrera. El camino del xito
puede ser escarpado para subirlo, y pondr prueba la energa
de aquel que quiera llegar la cspide. Pero el hombre aprende
muy luego por la prctica, que los obstculos tienen que ser vencidos yndose alas manos con ellos; que la ortigase pone suave
como la seda cuando se la coge sin miedo ; y que 1 ayuda ms
eficaz para realizar el objeto que uno se propone, es la conviccin moral de que podemos y queremos llevarlo cabo, de ese
modo desaparecen por si mismas las dificultades ante la determinacin de vencerlas.

Mucho se har con solo intentarlo. Nadie sabe lo que puede

hacer hasta que lo ha probado ; y pocos intentan hacer todo lo


que pueden hasta que se ven obligados efectuarlo. Si yo
pudiera hacer tal cual cosa, suspira el desalentado joven.
Pero nada se har si se limita desear. El deseo debe convertirse en propsito y esfuerzo ; y una enrgica tentativa vale ms

304 DiriCULTAD Y xiTO

que mil deseos vehementes. Estos espinosos si son los clamores


de la impotencia y de la desesperacin los que tan menudo
cercan el campo de la posibilidad^ impiden que se haga algo,
6 que siquiera se intente hacerlo. Una dificultad, dijo lord
Lyndhurst, es una cosa que hay que vencer, lucha de una vez
brazo partido con ella ; la facilidad llegar con la prctica, y el
vigor y la fortaleza con el esfuerzo repetido. De ese modo puede
ser adiestrada la inteligencia y el carcter en una disciplina casi
perfecta, y puestas en aptitud de obrar con gracia, espritu, y
libertad, casi completamente incomprensibles para aquellos que
no han pasado por una experiencia semejante.

Todo lo que aprendemos es ya dominar una dificultad, y el


dominio de una ayuda para el dominio de otras. Cosas que primera vista pueden aparecer de poco valor comparativamente para
la educacin, tales como el estudio de las lenguas muertas, y

las relaciones de las lineas y de las superficies que llamamos


matemticas, son realmente del mayor valor prciico, no tanto
por la instruccin que ellas dan, cuanto por el desarrollo que
compelen. El dominio de. estos estudios evoca el esfuerzo, y cultiva la facilidad de la aplicacin, que de otro modo pudo haber
quedado aletargado* De esa manera conduce una cosa hacia la
otra, y asi continua la obra travs de la vida combatiendo con
la dificultad que slo concluye cuando la termina la vida y la
cultura. Pero entregarse al sentimiento del desaliento nunca ayud
persona alguna para vencer una dificultad, y jams lo har. El
consejo de D'Alembert al estudiante que se lamentaba de falta de
xito en dominar los primeros elementos de las matemticas, era
verdadero : Seguid , seor ^ y la fe y la fuerza irn vos.

La bailarina que hace una pirueta, el violinista que toca una


sonata, han adquirido su destreza con la [paciente repeticin, y
despus de muchos fracasos. Guando Garissime fu elogiado por
la soltura y la gracia de sus melodas, exclam : ; Ah! poco os
imaginis con cunta dificultad ha sido adquirida esta soltura!
Una vez que se le pregent sir Joshu Reynolds cunto tiempo
haba empleado en la pintura de cierto cuadro, contest : Toda mi
vida. Enrique Glay, el orador americano, al dar consejos unos
jvenes, les describa as el secreto de su xito en el cultivo de
su arte : Debo mi xito en la vida, dijo principalmente 4
una circunstancia, que la edad de veinte y siete aos priacipi, y continu por muchos aos, la tarea de leer y hablar dia*

ENRIQUE CLAY CURRAN 305

mente sobre el contenido de algn libro histrico cientfico.


Estos esfuerzos de improvisacin eran hechos algunas veces en
un sembrado, otras en un bosque, y muy frecuentemente en un
galpn lejano, teniendo al buey y al caballo por auditorio. esta
temprana prctica del arte de las artes debo los impulsos primeros y capitales que me estimularon seguir adelante y han dado
forma y modelado mi destino subsiguiente.

Curran, el orador irlands, tenia un fuerte defecto de articulacin cuando era joven, y en la escuela era conocido por el tartarmudo Juanucho Curran. Mientras se dedicaba al estudio del
derecho, y luchando an para vencer aquel defecto, fu aguijoneado hacia la elocuencia por los sarcasmos de un individuo de
un club de discusin, quien le seal como el orador sen^
cioso; porque, lo mismo que Cowper, cuando se puso de pie en
una ocasin anterior, no haba podido Curran pronunciar ni una
palabra. La mofa le hiri y contest en un discurso triunfante.
Este descubrimiento casual de si mismo sobre el don de la elocuencia, le estimul para continuar en sus estudios con renovada
energa. Corrigi su enunciacin leyendo alto, enftica y distintamente, los mejores pasajes de literatura durante varias horas

cada da, estudiando su fisonoma ante un espejo, y adoptan i o


un mtodo de accionar conveniente su cara bastante tosca y sin
gracia. Tambin se pona casos s mismo, que contradeca con
tanto cuidado como si hubiera estado dirigindose un jurado.
Curran principi su carrera con la calificacin que lord Eldon
manifest que era el primer requisito para alcanzar fama, esto
es : no poseer ni un cheln siquiera. Mientras haca laboriosamente su camino en el foro, oprimido aun por el defecto que lo
haba agovado en su club de discusin, fu provocado en una ocasin por el juez (Robinson) quien le pag una frase descorts con
otra mucho ms fuerte. En el caso que se discuta, observ Curran:
que nunca haba encontrado la ley como la presentaba su teora, en ninguna biblioteca. Es posible, seor, dijo el juez con
tono desdeoso, pero sospecho que vuestra biblioteca es muy
pequea. Era notorio que su seora era un partidario poltico
furioso, autor de varios folletos annimos caracterizados por una
violencia y un dogmatismo inusitado. Curran, excitado por la
alusin hecha sus circunstancias limitadas, contest asi : c Es
cierto, lo que dice su seora, de que soy pobre, y esta circunstancia ha hecho que sea limitada mi biblioteca ; mis libros no son

306 CURRAN Y EL JUEZ ROBINSOIf

numerosos, pero son selectos y creo que han sido ledos con dis-

posiciones convenientes. Me be pr< parado para esta difcil profesin con el estudio de algunas buenas obras, ms bien que con
Ja composicin de muchas malas. No me avergenzo de mi pobreza, pero si me avergonzara de mi fortuna, s me hubiera po. dido doblegar para adquirirla por el servilismo y la corrupcin.
Si no consigo elevarme en rango, he de ser por lo menos honrado, y si alguna vez dejara de serlo, hay muchos ejemplos que
me ensean que una elevacin mal ganada, al hacerme ms conspicuo, slo me hara despreciable, ms universal y ms notoriamente.

La extrema pobreza no ha sido obstculo en la senda del


hombro consagrado al deber de la cultura propia. El profesor
Alejandro Murray, el lengista, aprendi escribir garrapateando
sus letras sobre una vieja cardencha con el extremo de un palito
de brezo quemado. El nico libro que posea su padre, que era
un pobre pastor, era un catecismo de un penique, pero siendo
considerado ste demasiado valioso para el uso comn, era guardado cuidadosamente en una alacena para el examen del domingo.
El profesor Moor era demasiado pobre cuando joven para poderse comprar los Principia de Newton, pidi prestado el libro, y
copi por su mano todo el libro. Muchos estudiantes pobres, mientras trabajan diariamente para ganarse la vida, slo han podido
arrebatar un tomo de saber aqu y all en intervalos, cmo cogen
su alimento los pjaros en invierno cuando los campos estn
cubiertos de nieve. Han seguido luchando, y la fe y la esperanza

han venido ellos. Un autor y editor muy conocido, Guillermo


Chambers, de Edimburgo, hablando ante una asamblea de jvenes
en aquella ciudad, describales brevemente el humilde principio
de su carrera, para que les sirviera do estmulo : Estoy ante
vosotros, dijo como hombre educado por s mismo. Mi educacin es aquella que se d en las humildes escuelas parroquiales
de Escocia ; y slo cuando fui Edimburgo, muchacho pobre,
consagr mis noches, despus do las faenas del da, al cultivo
de esa inteligencia que el Todopoderoso me ha dado. Desde las
siete las ocho de la maana hasta las nueve las diez de la
noche estaba yo en mi ocupacin como aprendiz de librero, y
solamente en las horas despus de stas que yo robaba al sueo,
era cuando me poda consagrar al estudio. No lea novelas : mi
atencin estaba consagrada las ciencias fsicas, y otras mate-

LUCHAR CON LA POBREZA GUILLERMO COBBETT 307

ras tiles. Me ense tambin el francs. Recuerdo esos tiempos


con gran placer, y casi siento no tener que pasar por esa experiencia otra vez; porque recoga ms placer cuando no tenia
medio cheln en mi bolsillo, estudiando en una guardilla, en
Edimburgo, que el que ahora puedo encontrar sentado en medio
de todas las elegancias y comodidades de una sala.

1 relato de Guillermo Gobbett de cmo aprendi gramtica


inglesa est lleno de inters instruccin para todos los estudiantes que trabajan en medio de dificultades. Estudi gramtica, dice cuando era soldado raso con un sueldo de medio
cheln por da. El borde de mi cama era mi asiento para estudiar; mi mochila era mi caja de libros; y una tablita puesta
sobre mis rodillas, formaba mi escritorio ; y la tarea no necesit
menos de un ao. No tena dinero para comprar velas ni aceite ;
en el invierno rara vez poda conseguir ms luz por la noche
que la del fuego, y de esa nicamente mi tumo. Y si yo, en circunstancias semejantes, y sin padres amigos que me aconsejaran estimularan, realic esta empresa, qu escusa puede haber
para cualquier joven, por pobre que sea, por ocupado que se
halle con asuntos, por cualquier motivo de alojamiento otros
inconvenientes? Para comprar una pluma un pliego de papel
estaba obligado renunciar parte de mis alimentos, aunque me
hallaba en un estado casi medio muerto de hambre : no tena un
momento que pudiera llamar mo ; y tena que leer y escribir en
medio de la conversacin, la risa, el canto, los silbidos, y la
gritera de una docena por lo menos de los hombres ms atolondrados, y esto, adems, en las horas de su libertad de toda
>igilancia. No pensis ligeramente del ochavo que tena que
dar, de vez en cuando, por tinta, pluma, papel! Ese ochavo era,
ay I una gran suma para m ! Era tan alio como lo soy ahora ; y
tena buena salud. Todo el dinero que no se gastaba para nosotros en el mercado, eran dos peniques la semana para cada

soldado. Recuerdo, y bien I que en una ocasin, despus de mil


medios para lograrlo, tena un da medio penique en reserva,
despus de haber hecho todos los gastos necesarios, el cual haba
destinado para la compra de un harenque colorado, en la maana siguiente; pero, cuando me saqu la ropa por la noche,
tan hambriento entonces que apenas poda soportar la vida, me
encontr con que haba perdido mi medio penique I Enterr mi
cabeza debajo de la miserable sbana y frazada, y llor como

308 EL BIIIORADO FRANCS

un nio ! T vuelvo decirlo, si yo, en semejantes circunstancian,


pude luchar y vencer esta tarea, puede haber hoy, en todo el
mundo, un joven que encuentre una disculpa para no hacerlo?

Tenemos noticia de un ejemplo igualmente sorprendente de la


perseverancia y de la aplicacin para aprender en un desterrado
poltico en Londres. Su ocupacin primera fu la de albail, en
la que encontr empleo durante cierto tiempo; pero habiendo
disminuido el trabajo, perdi su colocacin, y la miseria se le
ech encima. En su dificultad, se dirigi un compaero de destierro ocupado ventajosamente en ensear el francos, y le consult sobre lo que deba hacer para ganarse la vida. La contestacin fu : Haceos pro fesor I Profesor? contest el alba-

il /ya, que no soy ms que un obrero^ que no hablo sino. un


dialecto ! Seguramente os estis burlando, Muy ai contrario^
lo digo formalmente^ repuso el otro, y vuelvo aconsejaros ;
haceos profesor : colocaos bajo mi direccin^ y yo me ocupar en
ensearos cmo habis de ensear otros, No, no! contest el albail, es imposible; soy demasiado viejo para aprender; tengo muy poco de hombre instruido; no puedo ser profe^
sor! Fuese, y procur conseguir trabajo en su oficio. De
Londres se fu las provincias, y viaj varios centenares de
millas en vano; no pudo encontrar un patrn. Regresando
Londres, se fu directamente casa de su consejero anterior y le
dijo : t He buscado trabajo en todas partes, y he fracasado ;
voy intentar ahora ser profesor! Psose inmediatamente al
estudio ; y siendo hombre de atenta aplicacin, de rpida concepcin, inteligencia vigorosa, se posesion muy luego de los ele
mentes de la gramtica, las reglas de construccin y de composicin, y (lo que aun tena que aprender en gran parte) la pronunciacin del francs clsico. Guando su amigo instructor le
consider suficiente competente para poder principiar la enseanza, fu pedido y obtenido un empleo vacante anunciado en
los peridicos ; i y he ah de profesor nuestro artesano ! Dio la
casualidad que el seminario en que fu colocado estaba situado
en un suburbio de Londres donde anteriormente haba trabajado
como albail; y la primer cosa con que tropezaban sus ojos
todas las maanas al dirigir su mirada fuera, por la ventana de
su dormitorio, era una fila de chimeneas de cabanas que l mismo

haba construido ! Por algn tiempo tuvo miedo de ser reconocido en la villa por el obrero de antao, y con ese motivo causai

8IR SAMUEL ROUILLT 309

descrdito al Seminario, que era de alto rango. Pero no necesitaba tener semejante aprensin, porque demostr ser un maestro
competente, y sus discpulos fueron felicitados pblicamente en
ms de una ocasin por sus conocimientos del francs. n el
nterin obtuvo el respeto y la amistad de todos los que le trataban, tanto de los colegas como de los discpulos; y cuando
supieron la historia de sus luchas, sus dificultades y su pasado,
le admiraron ms que nunca.

Sir Samuel Romilly no fu menos infatigable en la enseanza


de si mismo. Hijo de un joyero, descendiente de un refugiado
francs, recibi corta educacin en sus primeros aos, perof
venci todas estas desventajas con una incansable aplicacin, y
con sus esfuerzos dirigidos constantemente hacia el mismo fin.
Me determin, dice en su autobiografa, cuando tena
quince diez y seis aos de edad, aplicarme seriamente al
estudio del latnj del que en aquella poca slo conoca poco
ms que algunas de las ms conocidas reglas de la gramtica.
En el transcurso de tres cuatro aos, eh los cuales me apliqu

mucho, haba ledo casi todos los prosistas de la buena poca


de la literatura latina, excepto aquellos que slo trataban puramente asuntos tcnicos, tales como Yares, Columella y Celso.
Haba ledo tres veces Livio, Salustio y Tcito. Haba estudiado las oraciones ms celebradas de Cicern, y traducido
mucho de Horacio. A Terencio, Virgilio, Horacio, Ovidio y
Juvenal, los haba ledo varias veces. Estudi tambin geografa, historia natural, y filosofa natural, y adquiri basiante conocimiento del saber en general. los diez y seis aos fu admitido como escnbiente de la Cancillera : trabaj mucho ; ingres
en el foro; y su laboriosidad y perseverancia aseguraron el
xito. Lleg ser procurador general durante la administracin
de Fox en 1806, y se abri firmemente camino hasta la ms
alta celebridad en su profesin. Sin embargo, siempre estaba
perseguido por un sentimiento penoso y casi opresivo de su falta
de destreza, y nunca cesaba de trabajar para remediarla. Su
autobiografa es una leccin de hechos instructivos, que valen
volmenes de sentimientos, y que bien merece una lectura atenta.

Sir Walter Scott sola citar el caso de su joven amigo Juan


Leyden como uno de los ejemplos ms notables del poder de la
perseverancia que hubiera conocido. Hijo de un pastor en uno
de los valles ms salvajes de Roxburghshire, casi educse si

310 ^UAN LETDBN

mismo. Al igual de muchos hijos de pastores escoceses como


Hogg, que aprendi escrbir copiando las letras de un libro
impreso mientras se hallaba vigilando su rebano en la cuesta
de la colina como Gaims, que despus de cuidar ovejas en
los terrenos pantanosos de Lammer se elev fuerza de aplicacin y de laboriosidad la silla de profesor que tan dignamente
ocupa ahora cmo Murray, Ferguson, y muchos ms, fc
inspirado Leyden en temprana edad por la sed del saber. Guaneo
era un pobre muchacho, caminaba descalzo seis ocho millas
diariamente travs de los terrenos pantanosos, para aprender
leer en la pequea escuela de la aldea de Kirkton; y esta fu
toda la educacin que recibi; lo dems lo adquiri por s
mismo. Busc medios para ir Edimburgo y asistir al colegio,
desaando la pobreza ms extrema. Fu descubierto primero
como parroquiano de una pequea tienda de libros de que era
dueo Arquibaldo Gonstable, conocido despus tan ventajosamente como editor. Sola pasarse hora tras hora trepado sobre
una escalera en medio de la tienda, con algn gran infolio en
su mano, olvidado por completo de la escasa comida de pan y
agua que le esperaba en su miserable alojamiento. Tener acceso
los libros y las conferencias era todo lo que aspiraban sus
deseos. As luch y combati las puertas de la ciencia hasta
que su invencible perseverancia lodo lo venci. Antes de haber
cumplido sus diez y nueve aos haba sorprendido todos los

profesores en Edimburgo con su profundo conocimiento del


griego y del latn, y los conocimientos que haba adquirido sobre
diversos ramos. Habiendo dirigido sus mii*as sobre la India, trat
de obtener un empleo civil, pero no lo logr. Se le dijo, sin embargo, que el puesto de ayudante de cirujano estaba su disposicin. Pero no era cirujano, y saba tanto de esa profesin
como un nio. Gon todo, poda aprender. (Djosele que deba
estar dispuesto para examinarse dentro de seis meses! No se
asust, y se puso trabajar para adquirir en seis meses, lo que
generalmente requiere tres aos. Al fin de los seis meses se gradu con aplauso. Scott y algunos amigos le ayudaron equiparse, y se embarc para la India, despus de publicar su hermoso poema : Escenas de la infancia. En la India prometa
llegar ser uno de los ms grandes eruditos orientales, pero
desgraciadamente lo impidi una fiebre que le sobrevino, y
muri en edad temprana.

EL PROFESOR LEE ^ 311

La vida del difunto doctor Lee, profesor de hebreo en Cambridge, proporciona uno de los ejemplos ms notables en los tiempos modernos, del poder de la paciente perseverancia y el propsito resuelto de formarse una carrera honrosa en la literatura.
Recibi educacin en una escuela de caridad en Lognor, cerca

de Shrewsbury, pero all se distingui tan poco, que su maestro


lo declar por uno de los nios ms negados que hubieran
estado bajo su direccin. Fu puesto de aprendiz con un carpintero, y trabaj en ese oficio hasta que lleg hombre. Para
ocupar sus horas libres se dedic leer, y teniendo citas latinas
algunos de los libros, se despert en l el deseo de averiguar lo
que significaban. Compr una gramtica latina, y principi
estudiar latn. Como lo dijo mucho antes Stone, jardinero del
duque de Argyle : Necesitaba uno saber algo ms que las
veinte y cuatro letras del alfabeto para poder aprender todo
lo dems que se desee? Lee se levantaba temprano y trabajaba hasta tarde, y consigui aprender bien el latn antes que
hubiese concluido su aprendizaje. Estando trabajando un da en
un lugar de devocin, vio una copia del Antiguo Testamento en
griego, y en el acto se apoder de l el deseo de aprender ese
idioma. Con este objeto vendi algunos de sus libros latinos, y
compr una gramtica y un diccionario griego. Teniendo inclinacin al estudio, pronto aprendi el idioma. Entonces vendi
sus libros griegos y compr otros hebreos, y aprendi ese
idioma, sin ayuda de maestro, sin esperanza de fama ni de recompensa, siguiendo pura y sencillamente la inclinacin de su
genio. En seguida se puso estudiar los dialectos caldeo, asidos y samartanos. Pero sus estudios principiaron daar su
salud, y le acarrearon una enfermedad en los ojos causa de
sus largas veladas. Habindolos abandonado por un tiempo y
recobrado su salud, continu luego con su trabajo diario. Teniendo

excelente reputacin como artesano, adelant su negocio, y sus


recursos le permitieron casarse, lo que hizo la edad de veinte
y ocho aos. Resolvi consagrarse al sostn de su familia, y
renunciar al lujo de la literatura; y con este fin vendi todos sus
libros. Hubiera continuado siendo toda su vida un oficial carpintero si la caja do herramientas de que dependa para la subsistencia no hubiese sido destruida por el fuego, y la miseria no le
hubiera hecho frente. Era demasiado pobre para comprar nuevas
herramientas, asi es que se propuso ensear los chiquillos el

ESTUDIANTES TARDOS

alfabeto, profesin que requera el menor capital' fosible.


Pero aunque haba aprendido bien muchos idiomas, eia tan
defectuoso y defciente en los ramos comunes del saber, que al
principio no pudo ensearles. Siendo de propsito resuelto, sin
embargo, se puso trabajar asiduamente, y aprendi la aritmtica y escribir, de tal modo que pudo ensear estos ramos
nios pequeos. Su carcter ingenuo, sencillo, y bello le atrajo
gradualmente amigos, y los conocimientos del carpintero intruido
se divulgaron en todas direcciones. El doctor Scott, sacerdote de la
vecindad, obtuvo para l el nombramiento de maestro de una
escuela de caridad en Shrewsbury, y le present un distinguido
orientalista. Estos amigos le proporcionaban libros, y Lee apren-

di sucesivamente el rabe, el persa, y el indostn. Continu en


sus estudios mientras serva como soldado en la milicia local del
condado, adquiriendo gradualmente mayor progreso en los idiomas. Al fm, el doctor Scott, su bondadoso protector, puso Lee
en condicin de poder entrar en el Colegio de la Reina, en Cambridge; y despus de an curso de estudio en el que se distingui por
sus adelantos en las matemticas, y habiendo ocurrido la vacante
de la ctedra de rabe y de hebreo, fu dignamente elegido para
llenar ese empleo honoroso. Adems de llenar hbilmente sus
obligaciones como profesor, daba voluntariamente mucho de su
tiempo la instruccin de misioneros que marchanban predicar el Evangelio las tribus orientales, en sus mismos idiomas.
Tambin hizo traducciones de la Biblia en varios dialectos asiticos; y habiendo aprendido el vocabulario del idioma de Nueva
Zelandia, arregl una gramtica y un vocabulario para dos jefes
de Nueva Zelandia que estaban entonces en Inglaterra; cuyos
libros son ahora de uso comn en las escuelas de Nueva Zelandia. Tal es, en pocas palabras, la historia notable de Samuel
Lee, que slo es la imagen de numerosos ejemplos igualmente
instructivos del poder de la perseverancia en la cultura propia^
como est de manifiesto en la vida de muchos de nuestros hombres ms distinguidos en la literatura y en las ciencias, {i) [
Hay muchsimos otros nombres ilustres que pudieran ser ci- '
tados par^ probar la verdad del dicho comn de que nunca es
tarde para aprender. Hasta en edad avanzada pueden hacer

f 1) Vase el libro admirable y bien conocido : La prosecucin del


taber en medio de las dificullades.

LOS NIOS PROOIOIOSOS 313

mucho los hombres, si quieren resolverse pnncipiar. Sir Enrique Spelmn no comenz el estudio de las ciencias sino cuando
ya andaba entre los cincuenta y sesenta aos de edad ; Franklin
tenia cincuenta antes que hubiera entrado de lleno en el estudio
de la filosofa natural. Dryden y Scott no fueron conocidos como
autores hasta los cuarenta. Boccaccio tenia treinta y cinco aos
cuando principi su carrera literaria, y Alferi tenia cuarenta y seis
cuando principi el estudio del griego. 1 doctor Arnold aprendi el alemn en una edad avanzada, con el propsito de leer
Niebuhr en el original; y as mismo Jaime Watt cuando tena
unos cuarenta aos, y estaba trabajando en su profesin de
fabricante de instrumentos en Glasgow, aprendi el francs, el
alemn y el italiano, para ponerse en aptitud de leer las valiosas
obras sobre filosofa mecnica que existan en esos idiomas.
Toms Scott tena cincuenta y seis aos cuando principi
estudiar el hebreo. A Roberto Hall se le encontr una vez acostado en el suelo, atormentado por el dolor, estudiando el italiano
en su ancianidad, para poder juzgar del paralelo hecho por Macauley entre Miltou y Dante. Haendel tena cuarenta y ocho aos

y no haba publicado an ninguna de sus grandes obras. Pueden


citarse cientos de ejemplos de hombres que han penetrado en
un sendero nuevo, y que han entrado con xito en nuevos estudios, en una edad comparativamente avanzada. Slo los frivolos
y los indolentes dirn : Soy demasiado viejo para aprender.

Aqu repetiremos lo que hemos dicho antes, que no son los


hombres de genio los que mueven la sociedad y toman la delantera, sino ms bien los hombres de firmeza, de propsitos
y laboriosidad infatigables. pesar de los muchos casos innegables de la precocidad de los hombres de genio, es verdad, sin
embargo, que la temprana destreza no da idea de la altura
que alcanzar el hombre maduro. La precocidad es veces un
sntoma de enfermedad ms bien que de vigor intelectual. Qu
se hacen tantos nios inteligentsimos? Dnde estn los prodigios y los primei'os premios 1 Seguidles travs de su vida, y se
hallar con frecuencia que los nios pesados, que eran vencidos
en la escuela, han pasado delante de ellos. Los nios vivsimos
son recompensados, pero los premios que ganan por su mayor
prontitud y facilidad no siempre resultan ser un bien para ellos.
Lo que debiera recompensarse ms bien es el esfuerzo, la lucha,
y la obediencia; porque el joven que hace todo lo que puede^

18

314 ILUSTRES TONTOS

aunque dotado de una iaferioridad de facultades naturales, al


que se debe estimular sobre todos los. dems.

Podra escribirse my bien un captulo interesante sobre el


tema de ilustres tontos^ nios negados, pero hombres brillantes. Tenemos lugar, sin embargo, para unos cuantos ejemplos.
Pietro di Cortea, el pintor, era tenido por tan estpido que se le
llamaba Cabeza de burro cuando era muchacho ; y Toms Guidi
era conocido generalmente por Tomasen (Massaccio, Tomasaccio,)
aunque despus se elev la ms encumbrada eminencia fuerza
de actividad. Newton, cuando estaba en la escuela, era el penltimo del ltimo banco. Habindole dado un puntapi el muchacho que estaba ms arriba de Newton, mostr su atranque el
zote, desafiando al otro para pelear, y le venci. En seguida se
puso trabajar resuelto vencer su antagonista como discpulo, lo que consigui, subiendo hasta ser el primero de su clase.
Muchos de nuestros telogos ms grandes no han sido tampoco
precoces. Isaac Barrow, cuando muchacho, y en la escuela de
Gharterhouse, era afamado por su genio fuerte, sus hbitos y aficiones al pugilato ; y haraganera proverbial como discpulo ; y
causaba tal pena sus padres, que sola decir el suyo que, si Dios
le haba de llevar alguno de sus hijos, esperaba que fuese
Isaac, el que menos prometa de todos. Cuando era muchacho

Adn Clarke, declar su padre que era un zote lastimoso,


pesar de que poda hacer rodar piedras de un lado para otro. El
den Swift fu reprobado en la universidad de Edimburgo, y
solo consigui su recomendacin para Oxford speciali gratia.
Los bien conocidos doctores Chalmers y Cook (1 ] eran nios que
estuvieron juntos en la escuela parroquial de San Andrs; y se
les consideraba tan estpidos y traviesos, que el maestro, exasperado ms no poder, los expuls como tontos incorregibles.

El brillante Sheridn mostr tan poca capacidad cuando muchacho, que fu presentado un tutor por su madre con el elogio cumplido de que era un zote incorregible. Walter Scott era
poco menos que un zote cuando muchacho, siempre ms dispuesto
para cualquier ria, que para estudiar sus lecciones. En la universidad de Edimburgo pronunci contra l el profesor Dalzell
la sentencia de que era un zote, y un zote seria siempre, Chatterton fu devuelto su madre como un zopenco, de quien nada '

(1) ltimamente profesor de filosofa moral en San Andrs.

GLIVE GRANT JACKSON 313

se poda hacer. Burns era un muchacho negado, y solo sobresala


en los ejercicios corporales. Goldsmith habl de si mismo como

de una planta tarda en florecer. Alferi sali de la escuela conforme haba entrado, y no principi los estudios en que tanto se
haba de distinguir, hasta que hubo recorrido la mitad de Europa. Roberto Clive era un zote cuando muchacho, ms bien un
diablo; pero siempre lleno de energa, hasta en la maldad misma.
Muy contenta con librarse de l lo embarc su familia para Mairs; y vivi para poner los cimientos del poder ingls en la
india. Napolen y Wllington fueron muchachos tardos, no
distinguindose de ningn modo en la escuela. Del primero dice
la duquesa de Abrantes : Tena buena saluda pero en otros
conceptos era igual los dems muchachos (1).

Ulises Grant, el comandante en jefe de los ejrcitos de los


Estados Unidos, era llamado seless Grant (^)y por su madre
porque era incapaz y torpe cuando muchacho; y Stonewall
Jacksn, el ms grande de los tenientes de Lee, era en su juventud, conocido principalmente por su torpeza de entendimiento.
Estando de cadete en la academia militar de West Point, fu
sin embargo, igualmente notable por su infatigable aplicacin y
perseverancia. Guando se lo daba una tarea, nunca la dejaba
hasta no haberla estudiado bien; ni jams aparentaba tener un
conocimiento, del que no se hubiese posesionado completamente.
Una vez y otra, escribi uno que le conoca, cuando se
le hacan preguntas en la leccin del dio, contestaba : Aun
no la he visto; he estado ocupado en estudiar la leccin de ayer
del da anterior. El resultado fu que gradu como dcimo

sptimo en una clase de setenta. Quiz no habia en toda la clase


un solo muchacho quien al principiar la partida, Jacksn no
hubiera sido inferior en saber y habilidades ; pero al terminar la
carrera solo tena quince delante de s, y haba dejado atrs
nada menos que cincuenta y tres. Solan decir de l los compa-

(i) Un escritor observa en la Edimburgh Review (julio, 1859) que :


< parece que los talentos del duque nunca se desarrollaron hasta que
fu puesto corea de l un cuerpo activo y prctico para su desarrollo.
Durante mucKo tiempo lo clasiucaba su madre, que era una espartana,
como carne de can por considerarle un zote. No alcanz distinffuirse en Elon ni en el colegio militar francs de Angers. Es proBable que en on examen de competencia hoy da, no ingresara en
el ejrcito.

(2) Grant, el intil.

316 aUAN HOWARD SIR H. DAVT

eros, que si el curso hubiera sido de diez alos en vez de cuatro, se habra graduado Jacksn li cabeza de su clase. (1)

1 filntropo Juan Howard fu otro ilustre zote, habiendo aprendido poco menos que nada en los siete aos que estuvo en la

escuela. Stephensn, como joven, se distingua principalmente


por su habilidad en canchar, y por su contraccin al trabajo. El
brillante sir Humphry Davy no fu ms precoz de cualquier otro
muchacho; una vez dijo de l su maestro, el doctor Cardew :
Mientras estuvo conmigo no vude notar las aptitudes que tanto
le han distinguido despus. A la verdad, el mismo Davy se consideraba despus muy afortunado por que le haba sido permitido
disfrutar tanta holgazanera en la escuela. Watt era un discpulo
pesado, pesar de las historias que se refieren sobre su precocidad ; pero fu, y esto es mejor, paciente y perseverante, y
por estas cualidades, y por cualidades inventivas tan cuidadosamente cultivadas, es por lo que pudo perfeccionar su mquina
de vapor.

Lo que dijo el doctor Amold de los muchachos, es igualmente


aplicable los hombres, que la diferencia entre un muchacho
y otro consiste, no tanto en el talento como en la energia. Una
perseverancia y energa dadas pronto se hacen habituales. Si el
zote tiene persistencia y aplicacin, pasar inevitablemente al
muy inteligente que no tenga esas cualidades. El tardo, pero seguro, gana la carrera. La experiencia explica cmo la posicin de
los muchachos en la escuela es tan menudo trastocada en la
vida real ; y es digno de observarse cmo algunos que entonces
eran tan vivos se han hecho de entonces ac tan comunes, mientras que otros, muchachos pesados, de quienes nada se esperaba,
tardos en sus facultades, pero seguros en su andar, han tomado

la posicin de directores de los hombres. El autor de este libro,


cuando era muchacho estaba en la misma clase con uno de los
ms grandes zotes. Un maestro tras otro haba probado su habilidad con l, y todos fracasaban. 1 castigo corporal, las orejas
de burro, las burlas, y la formal solicitud, fueron igualmente infructuosos. Algunas veces se ensay la prueba de ponerlo la
cabeza de su clase, y era cosa curiosa ver la rapidez con que
gravitaba hacia el inevitable fondo. El joven fu abandonado por
sus profesores como zote incorregible, declarando uno de ellos quo

(i) Corresponsal del The Tintes^ 11 de Junio de 1803.

HISTORIA DE UN ZOTE 317

era un estupendo bobo. Con todo, tardo como era este tonto, tena
una especie de pesada energa de propsito en s, que creca con
sus msculos y su virilidad ; y, cosa extraa, cuando finalmente
tom parte en los asuntos prcticos de la vida, se le vio adelantar
sus compaeros de colegio, y al fn dejar muy atrs gran
nmero de ellos. La ltima vez que ha sabido el autor algo respecto de l, es que estaba de primer magistrado en su pueblo
natal.

La tortuga en el verdadero camino ganar un listo en el malo.

No importa que un joven sea pesado, con tal que sea diligente.
La facilidad puede resultar ser un defecto, por cuanto un muchacho que aprende rpidamente olvida veces igualmente pronto
y tambin por que no encuentra necesidad de cultivar esa cualidad
de aplicacin y perseverancia que el joven ms tarde est obligado practicar, y que resulta ser un elemento tan valioso en la
formacin de todo carcter. Davy dijo ; Lo que soy, me lo he
formado yo mismo, y esto se reputa verdadero por todo el
mundo.

Para terminar : la mejor cultura no se obtiene de los maestros


cuando se est en la escuela en el colegio, tanto como por
nuestra misma diligente educacin propia, cuando hemos llegado
hombres. Por eso no necesitan apurarse mucho los padres para
ver que los talentos de sus hijos sean obligados florecer. Que
vigilen y esperen pacientemente, dejando que hagan su obra el
buen ejemplo y el tranquilo trabajo encargando lo dems la
providencia. Que vean que el joven sea provisto de una buena
salud fsica por el ejercicio de sus fuerzas fsicas ; poncdle bien
en el camino de la cultura propia, educad cuidadosamente sus
hbitos de aplicacin y de perseverancia ; y conforme tenga ms
aos, si existe en l materia legtima y buena, estar en aptitud
de educarse si mismo vigorosa y eficazmente.

.8

CAPTULO XII

EL EJEMPLO. LOS MODELOS

Siempre se levantan ante nosotros los espectros de


nuestros bermaoos ms ilustres, excepto ano ensangrentado en el lecho y en la mesa dominando sobre
nosotros con miradas de belleza y palabras de bondad. Juan SteulWg. (1)

Los nifios podrn ser ahogados, pero los hechos nanea,


porque tienen una vida indestructible tanto dentro
como fuera de nuestras conciencias. Jorgb
Eliot. (2)

En esta vida no hay accin alguna del hombre, qne


no sea el principio de una larga cadena de consecas, que ninguna providencia humana es btante

elevada para podernos dar una idea de su fin.


Toms de Malmesburt. (3J

El ejemplo es uno de los instructores ms poderosos, aunque


ensea sin palabras. Es la escuela prctica de la humanidad,
obrando por la accin, que siempre prevalece ms que las pala-

Ever their phantoms rise befare us,


Our loftier hrotherSy but oite in blood;
Bj hed and table they lord it er us,
With look of beauty and words of good.

John Sterlicg.
Children may be strangled, but Deeds nevkr; they have an
ndestructible Ufe, both in and out of our consciousness.

George Eliot.
(3) There is no action of man in this Ufe, whicn is not the beginning of so long a chain of consequenceSy as that no human providettce
s high enough to give us a prospect to the end,

Thouas of Malmesbdrt.

LA INFLUENCIA DEL HOGAR 319

bras. El precepto puede sealarnos el camino, pero lo que nos


gua es el ejemplo silencioso y continuado, transmitido por los
hbitos y viviendo con nosotros en el hecho. El buen consejo
tiene su peso ; pero sin el acompaamiento de un buen ejemplo,
es de influencia relativamente pequea, y se ver que el dicho
comn : de Haced lo que os digOy y no lo que yo haga, generalmente se trueca en la prctica real de la vida.

Todas las personas son ms menos susceptibles de aprender


por la vista ms bien que por el odo ; y, aquello que es visto en
forma de hecho, causa una impresin mucho ms profunda que
cualquier cosa leda oda. Este ocurre especialmente en la edad
temprana, cuando la vista es la principal entrada del saber. Sea
lo que fuere aquello que ven los nios, lo imitan inconscientemente. Insensiblemente llegan parecerse aquellos que estn
en torno suyo, como los insectos toman los colores de las hojas
de que se alimentan. De ah la grandsima importancia d la
educacin domstica. Porque sea la que fuere la eficacia de las
escuelas, siempre tienen que ser de una influencia muchsimo
mayor en formar el carcter de nuestros futuros hombres y
mujeres los ejemplos dados en nuestros hogares. El hogar domstico es el cristal de la sociedad, el ncleo del carcter nacional;
y de esa fuente, sea pura turbia, brotan los hbitos, los princi-

pios, y las mximas que gobiernan la vida pblica lo mismo que


la privada. La nacin sale de las habitaciones de los nios pequeos. La misma opinin pblica no es en su mayor parte sino lo
que crece en el hogar domstico ; y la mejor filantropa sale de
all. Amar al pequeo grupo que pertenecemos en la sociedad,
dice Burke, es el germen de todos los afectos pblicos. De
este pequeo lugar central, pueden extenderse las simpatas humanas en un crculo que siempre se ensancha, hasta que el mundo
queda dentro de l; porque aunque la verdadera filantropa lo
mismo que la caridad, principia por la casa propia, seguramente
no termina all.

El ejemplo en la conducta, pues, hasta en asuntos aparentemente triviales, no es de insignificante importancia, por cuanto
constantemente se entrelaza con la vida de otros, y contribuye
formar sus naturalezas para el bien para el mal. As es que el
carcter de los padres est repetido constantemente en sus hijos;
y los actos de afeccin, disciplina, laboriosidad, y dominio sobre
s mismo, que diariamente sirven de ejemplo, viven y obran

S20 EL EJEMPLO PATERNO

cuando ya ba sido olvidado hace tiempo todo lo dems que se


aprendi de odo. Por eso un hombre sabio acostumbraba hablar

de sus hijos como de su estado futuro. Hasta la callada accin y


la mirada inconsciente de un padre puede dar al carcter un sello
que jams se borra ; y quin puede decir cunta mala accin ha
sido contenida por el recuerdo de algn buen padre, cuya memoria no quieren manchar sus hijos con la ejecucin de un hecho
indigno, de un pensamiento impuro? De ese modo hasta las
meras pequeneces se hacen importantes al inuir en el carcter
de los hombres. Un beso de mi madre^ -^ dijo West, me
hizo pintor, Sobre la direccin de esas aparentes pequeneces,
cuando nios, depende principalmente la felicidad futura y el xito
de los honibres. Fowell Buxton, estando ocupando una posicin
elevada y llena de influencia, escribi su madre : Siento
constantemente los efectos de los principios implantados en mi
espritu por vos, especialmente en la accin y esfuerzos para los
dems. Buxton tena tambin la costumbre de recordar con
gratitud las obligaciones que deba un hombre iliterato, un
guarda de un coto, llamado Abrahn Plastow, con quien jugaba,
montaba caballo, iba de caza ; hombre que no sabia leer ni
escribir, pero que estaba lleno de buen sentido natural y de ingenio, c Lo que le haca especialmente valioso, dice Buxton,
eran sus principios de integridad y de honor. Nunca dijo
hizo una cosa en ausencia de mi madre que ella hubiera desaprobado. Siempre mantuvo firme el ms elevado dechado de integridad, y llen nuestros jvenes espritus con sentimientos tan
puros y tan generosos como pudieran ser hallados en los escritos
de Sneca de Cicern. Tal fu mi primer preceptor, y, debo

agregir, que el mejor.

Lord Langdale, volviendo su mirada sobre el admirable ejemplo


que le haba dado su madre, declar : Si todo l mundo fuera
puesto en una balanza j y mi madre en la otra, todo el mundo
tendra menos peso. La seora Schimmelpennick tenia la costumbre de recordar en su ancianidad la influencia personal ejercida
por su madre sobre la sociedad en cuyo medio se mova. Cuando
entraba en una sala produca el efecto de elevar inmediatamente
el tono de la conversacin, y como si purifcase la atmsfera
moral todos parecan respirar ms libremente y estar ms
erectos. En su presencia, dice su hija, me senta transformada por el momento en otra persona. Tanto depende la salud

ACTOS T CONSECUENCIAS 321

moral de la atmsfera moral que se respira, y tan grande es la


influencia ejercida diariamente por los padres sobre sus hijos por
vivir ante sus ojos, junto ellos, que el mejor sistema de instruccin paterna podr quiz ser resumido en estas palabras :
Mejrate.

Hay algo solemne y terrible en el pensamiento de que todo acto


toda palabra pronunciada por un ser humano lleva consigo un

cortejo de consecuencias, cuyo fin quiz nunca podremos descubrir. Hasta cierto punto, pues, no hay uno que no d color
nuestra vida, insensiblemente influya las de los que estn en
torno nuestro. El buen hecho la buena palabra vivirn, aun
cuando no Jos veamos fructificar, pero lo mismo ser con los
malos ; y ninguna persona es tan insignificante, para estar segura
de que su ejemplo no har bien por una parte, mal por la otra.
1 espritu de los hombres no muere ; sigue viviendo y anda entre
nosotros. Fu un pensamiento bello y verdadero el que expres
Disraeli en la cmara de los comunes cuando acaeci la muerte
de Ricardo Cobden, que era uno de esos hombres que,
aunque no estaban presentes, continuaban siendo miembros de
esa cmara, estando libres de la disolucin de los caprichos de
los electores, y hasta del curso del tiempo.

Hay en verdad una esencia de inmortalidad en la vida del


hombre, hasta en este mundo. Ningn individuo est solo en el
universo ; es parte componente del sistema de mutuas dependencias, y por sus diferentes actos aumenta disminuye la suma
de bien humano ahora y siempre. Como el presente est arraigado en el pasado, y las vidas y los ejemplos de nuestros antepasados nos influyen an hasta cierto grado, contribumos nosotros
del mismo modo, con nuestros actos diarios, formar la condicin
y el carcter de lo futuro. El hombre es un fruto formado y
madurado por la cultura de todos los siglos anteriores ; y la generacin que vive continua la corriente magntica de accin y

ejemplo destinado unir el pasado ms remoto con el porvenir


ms lejano. Ningn acto del hombre muere completamente; y
aunque su cuerpo pueda deshacerse en polvo y aire, sus buenas
malas acciones seguirn dando frutos segn su clase, influyendo
en las generaciones venideras para siempre. En este hecho importante y solemne existe el gran peligro y la responsabilidad de
la existencia humana.

1 seor Babbrge ha expresado tan poderosamente esta idea

322 INMORTALIDAD DE LOS ACTOS HUMANOS

en un noble pasaje de uno de sus escritos, que aqu nos atrevemos citar sus palabras : c Cada tamo, dice, impreso
con el bien con el mal, retiene en el acto el movimiento que le
han impuesto los filsofos y los sabios, mezclado y combinado de
diez mil modos con todo lo que es indigno y bajo ; el mismo aire
es una vasta biblioteca, en cuyas pginas est escrito para siem^
pre todo lo que alguna vez haya dicho susurrado el hombre.
AUi, con sus caracteres inmutables infalibles, mezclados con
los primeros lo mismo que con los ltimos suspiros de la mor*
talidady estn por siempre anotados los votos no redimidos, las
promesas no cumplidas ; perpetuando en los movimientos unidos
de cada partcula, el testimonio de la variable voluntad del hom-

bre. Pero si el aire que respiramos es el infalible historiador de


los sentimientos que hemos expresado, la tierra, el aire, y el
ocano, son de igual modo los eternos testigos de los actos que
hemos cometido, convinindoles el mismo principio de la igualdad de accin y de reaccin. Ninguna mocin impresa por causas naturales por intermedio humano, se borra jams. Si el
Todopoderoso grab sobre la frente del primer asesino la seal indeleble y visible de su culpa, tambin ha establecido leyes por las
cuales todo criminal posterior es encadenado irrevocablemente
al testimonio de su crimen ; porque todo tomo de su cuerpo
mortal, sean cuales fueren los cambios porque pasen sus diversas partculas, tendr siempre pegado l, travs de toda combinacin, algn movimiento sacado de ese mismo esfuerzo muscular con que el crimen mismo fu perpetrado.

As, pues, todo acto que cometemos toda palabra que pronunciamos, lo mismo que todo acto que presenciamos toda
palabra que omos, lleva consigo una influencia que se extiende,
y da color, no solamente sobre toda nuestra vida futura, sino que
se hace sentir sobre todo el cuerpo de la sociedad. Quiz no podremos, es muy posible que no podamos rastrear la influencia
al hacerse sentir en accin en sus diversas ramificaciones entre
nuestros hijos, nuestros amigos, asociados ; sin embado, es
evidente que all est, continuando en sus efectos por siempre.
Y en esto est el gran significado de dar un buen ejemplo, enseanza silenciosa que hasta la persona ms pobre y ms insigni-

ficante puede practicar en su vida diaria. No hay uno, por humilde que sea, que no deba los otros esta instruccin, sencilla
pero inestimable* Hasta la condicin ms baja puede ser til de

INMORTALIDAD DEL BUEN EJEMPLO 323

ese modo ; porque la luz, colocada en un sitio bajo, alumbra con


tanta firmeza como la que se coloca en una colina. En todas
partes, y casi bajo todas las circunstancias, por muy adversas
que sean exteriormente en las chozas de los eriales, en las
cabanas de las aldeas, en las estrechas callejuelas de las grandes
ciudades puede crecer el hombre leal. Aquel que cultiva un
pedazo de tierra apenas mayor que el que se necesita para su
sepulcro, puede trabajar tan lealmente, y con un propsito tan
bueno, como el heredero de millones. De ese modo puede ser el
ms pobre taller una escuela de laboriosidad, de ciencias y buena
moral, por una parte; de holgazanera, de locura, y depravacin, por la otra. Todo depende del hombre individualmente, y
del uso que hacen de las oportunidades que se les presenten para
el bien.

Una vida bien empleada, un carcter sostenido con rectitud,


no es un legado insignificante para nuestros hijos, y para la sociedad; porque es la leccin ms elocuente de la virtud y el

reproche ms severo contra el vicio, mientras que continua


siendo fuente inagotable de la mejor clase de riqueza. Bien por
aquellos que pueden decir como lo hizo Pope, en contestacin a
sarcasmo de lord Hervey : Considero suficiente que mis padres, tales como fueron, nunca me han causado un rubor, y que
su h^o, tal como es, jams les ha costado una lgrima.

No es bastante decir otros lo que tienen que hacer, sino que


es necesario presentar el ejemplo efectivo de la accin. Lo que
]a seora Chisholm describa la seora Stowe como el secreto
de su xito, puede aplicarse todas las vidas. Encuentro,
dijo, que si queremos que algo sea hecho^ tenemos que ponemos
trabar, y hacerlo : de nada sirve la mera conversacin, para
nada absolutamente. Es elocuencia muy pobre aquella que slo
muestra cmo puede hablar una persona. Si la seora Chisholm
86 hubiera dado por satisfecha con dar conferencias, es evidente
que su proyecto nunca habra pasado de la regin de la conversacin ; pero cuando vieron las personas lo que estaba haciendo
y lo que efectivamente haba realizado, aceptaron sus miras y
salieron en su ayuda. Por esto el trabajador ms benfico no es
aquel que dice las ms elocuentes cosas, ni aun aquel que piensa
lo ms elevadamente, sino el que obra ms elocuentemente.

Los individuos sinceros que son enrgicos trabajadores, aun


en las posiciones ms humildes de la vida, pueden dar de es

324 DR. 6UTHRIE Y JUAN POUNDS

modo impulso las obras buenas que, aparentemente, se bailan


fuera de toda proporcin su posicin presente en la sociedad.
Toms Wright hubiera podido hablar sobre el mejoramienlo de
los criminales, y Juan Pounds sobre la necesidad de las escuelas
de los pobres, y no haber hecho nada ; en vez de esto se pusieron sencillamente trabajar, sin ms idea en su mente que la de
obrar, y no hablar. Y de cmo puede hacerse sentir sobre la sociedad hasta el ejemplo del individuo ms pobre, oigamos lo que
dice el doctor Guthrie, el apstol del movimiento de las escuelas
de pobres, repecto de la influencia que ejerci sobre su propia
carrera de labor, el ejemplo de Juan Pounds, el humilde zapatero remendn de Portsmouth :

a El inters que me ha movido tomar parte en esta causa es


un ejemplo de como en la providencia, puede ser determinado
y afectado el destino de un hombre su carrera en la vida, al
igual del curso de un rio por circunstancias muy triviales.
Es bastante curioso por lo menos me es interesante recordarlo
que causa de un cuadro fui impulsado al principio tomar
inters en las escuelas de pobres, por un cuadro que haba en
una villa antigua, obscura, y en decadencia, que est orillas
del Frith of Forth, en donde naci Toms Chalmers. Fui ver

este lugar hace muchos aos; y entrando en una fonda para


tomar un refresco, encontr la sala cubierta con cuadros de
pastoras con sus cayados, y marineros vestidos con sus trajes
domingueros, todo ello de poco inters. Pero sobre la chimenea
haba un impreso grande, ms respetable que sus vecinos, que
representaba el cuarto de un zapatero remendn. All estaba el
mismo zapatero, los anteojos sobre la nariz, con una bota vieja
entre las piernas, indicando gran determinacin de carcter
la slida frente y frme boca, y debajo de sus espesas cejas,
brillaba la benevolencia sobre un nmero de nios y nias andrajosos que estaban en sus lecciones alrededor del atareado
remendn. Despertse mi curiosidad, y le en la inscripcin, que
Juan Pounds, zapatero remendn de Portsmouth, compadecindose de la multitud de criaturas andrajosas que, abandonadas
por los sacerdotes y los magistrados, y damas y caballeros, marchaban la ruina por las calles cmo un buen pastor, reuna
estos mseros parias cmo los haba educado para Dios y
para la sociedad y cmo, mientras ganaba el pan de cada dia
con el sudor de su frente, haba recobrado de la miseria y sal-

BUENOS MODELOS DEL CARCTER 3Sl5

vado para la sociedad ms de quinientos nios. Sent vergenza


por mi mismo. Me dirig reconvenciones por lo poco que haba

hecho. Mis sentimientos estaban heridos. Estaba sorprendido con


lo que este hombre haba realizado, y recuerdo muy bien, que
en el entusiasmo del momento, dye mi compaero (y en mis
momentos ms tranquilos no he encontrado razn para desdecirme) : o Ese hombre honra la humanidad, y merece el ms
elevado monumento que jams se haya levantado en las costas
de la Gran Bretaa. Me inform de la historia de ese hombre,
y encontr que estaba animada por el espritu de Aquel que luvo
compasin de la multitud, Juan Pounds era adems un hombre
sagaz ; y, al igual de San Pablo, si no poda atraerse un muchacho de otro modo, le catequizaba con arte. Se le sola ver
caza de algn muchacho harapiento por esas callejuelas, y compelindole que fuera la escuela, no con el auxilio de la polica, sino por el poder de una patata caliente. Sabia muy bien
todo el amor que profesa un irlands una patata ; y podase
ver Juan Pounds corriendo, sosteniendo debajo de la nariz de
un muchacho una patata muy caliente, y como irlands, con una
levita tan harapienta como 61 mismo. Cuando llegue el da en
que se honre quien honra se debe, puedo imaginarme la multitud de aquellos cuya fama han cantado los poetas, y cuyas
memorias se han levantado monumentos, abrindose cual la ola,
y, pasando delante de los grandes, los nobles, y los poderosos del
pas, este pobre y obscuro anciano adelantndose y recibiendo
la atencin especial de Aquel que dijo : / Todo lo que habis
hecho por el ltimo de stos, lo habis hecho por mi !

La educacin del carcter es en gran parte una cuestin de


modelos; tan inconscientemente nos amoldamos al carcter,
maneras, hbitos, y opiniones de aquellos que estn en torno
nuestro. Las buenas reglas pueden hacer mucho, pero mucho
ms los buenos modelos; porque en los ltimos tenemos instruccin en accin, la sabidura en los hechos. Bueno^ consejos y malos ejemplos slo construyen con una mano para destruir con la otra. De aqu la gran importancia de tener el mayor
cuidado en la eleccin de compaeros, especialmente en la
juventud. Hay una afinidad magntica en las personas jvenes
que tiende insensiblemente asimilarse mutuamente con sus parecidos. El seor Edgeworth estaba tan fuertemente convencido
de que por simpata involuntariamente imitaban tomaban el

I AYDATE 1 19

326 LA INFLUENCIA PERSONAL

tono de la compaa que frecuentabao, que sostena que era de


la mayor importancia que fuesen enseados escoger los mejores modelos. Ninguna compaa, buena compaa^ era su
lema. Escribiendo un joven amigo, dijo lord COilinwood :
Tened como mxima, que estaris mejor solo que en compaa.
Haced de modo que vuestros compaeros sean vuestros iguales

6 vuestros superiores; porque el valer de un hombre siempre


ha de ser estimado por el de su compaa. El clebre doctor Sydenham observ que toda persona, ms tarde ms temprano, sera mejor peor por haber hablado un hombre
bueno uno malo. As como sir Pedro Lely tena como regla
no mirar nunca una mala pintura si lo poda evitar, creyendo
que toda vez que lo hacia cog^a su pincel, al^n colorido de ella,
lo mismo es para quien prefiera mirar frecuentemente un modelo degradado de la especie humana, y frecuentar su sociedad,
no puede menos que asimilarse gradualmente esa especie de
modelo.

Por eso. debe aconsejarse los jvenes que busquen el compaerismo de los buenos, y que siempre aspiren un dechado
ms elevado que ellos mismos. Hablando Francisco Horner de
las ventajas que sacaba para si mismo de la frecuentacin personal directa con hombres de elevado espritu inteligentes,
dijo : < No puedo titubear en declarar que he obtenido ms
mejoramiento intelectual de ellos que de todos los libros que he
recorrido. Guando lord Shelburne era joven (1), hizo una
visita al venerable Malesherbes, y qued tan impresionado coa
ello, que dijo : He viajado mucho, pero nunca he sentido
ms influencia por el contacto personal de otro hombre; y si
alguna vez realizo algo bueno en el curso de mi vida, estoy
seguro que el recuerdo del seor Malesherbes animar mi alma.
Del . mismo modo estaba Forvvell Buxton siempre dispuesto

reconocer la influencia poderosa ejercida sobre la formacin de


su carcter en sus primeros aos por el ejemplo de la familia
Gurney : Ha dado colorido mi existencia; tena costumbre
de decir. Hablando de su xito en la universidad de Dublin, confes : nada puedo atribuirlo ms que mis visitas EarIham. De los Gurney fu de quienes cogi la infeccin del
mejoramiento propio.

(1) Despus marqus de Laasdowne.

HAYDN HiE.NDEL SCARLATTI 327

El contacto con los buenos nunca deja de producir el bien, y


llevamos con nosotros algo de ese bien, como las ropas del viajero retienen las fragancias de las flores y de los arbustos por
donde ha pasado. Aquellos que conocan intimamente al difunto
Juan Sterling, han hablado de la influencia benfica que ejerca
sobre lodos los que llegaban tener contacto personal con l.
Muchos le deban su primer despertar una manera de ser ms
elevada; do l aprendieron lo que eran, y lo que deban ser. El
seor Trench dice de l : Era imposible estar en contacto
con su noble naturaleza sin sentirse uno en cierto grado enno^
blecido y elevado una regin ms alta de asuntos y propsitos que aquella en que uno est habitualmente tentado vivir en

ella, como lo senta yo toda vez que de l me separaba. De


esa manera es como obra siempre el carcter noble ; insensiblemente somos elevados por l, y no podemos dejar de sentir
como l lo hace, y adquirir el hbito de ver las cosas desde el
mismo punto de vista. Tal es la mgica accin y reaccin mutua
de los espritus.

Los artistas, tambin, se sienten elevados por el contacto con


otros artistas ms notables que ellos. De ese modo fu animada
el genio de Haydn por el de Hendel. Habindole odo tocar, se
despert de pronto el ardor de Haydn por la composicin musical, y no ser por esta circunstancia, cree l mismo que jams hubiera escrito la Creacin. Hablando de Haendel, dijo ;
Cuando quiere hiere como el rayo; y en otra ocasin : No
hay en l una nota que no atraiga la sangre, Scarlaiti era otro
de los admiradores ardientes de Haendel, siguindole por toda
Italia; cuando hablaba despus del gran maestro, se persignaba
en seal de admiracin. Los verdaderos artistas nunca dejan de
reconocer generosamente la grandeza de cada uno. Por eso fu
real la admiracin de Beethoven por Cherubini, y salud ardientemente al genio de Schubert : En verdad, dijo, en
Schuberi reside un (uego^ un estro divino. Cuando Northcote era
joven an, tena tai admiracin por Reynolds, que una vez que el
gran pintor estaba presente en un gran meeling pblico en
Devonshire, se esforz e atravesar la masa de la concurrencia,
y consigui aproximarse Reynolds de modo que pudo tocarle

el faldn de la levita, h que hice^ dice Northcote, con gran sa*


tisfaccin para mi espiritu^ rasgo ingenuo do un entusiasmo
juvenil en su admiracin por el genio.

328 EJEMPLO DE LOS VALIENTES

El ejemplo de los valientes es una inspiracin para los timi*


dos, conmoviendo su presencia todo nervio. De ah los milagros
de valor realizados por hombres vulgares bajo el mando de los
heroicos. Hasta el recuerdo de las acciones de los valientes avivan la sangre de los hombres, como el sonido de la trompeta.
Ziska leg su pellejo para que fuera usado como tambor para
inspirar el valor de los Bohemios. Cuando hubo muerto Scanderbrg, prncipe de Epiro, desearon los turcos poseer sus huesos para que cada uno de ellos pudiera llevar un pedazo junto
su corazn, esperando asegurarse as de alguna parte del valor
que l haba desplegado mientras viva, y que tan menudo
haban experimentado en las batallas. Cuando el valiente Douglas llevaba el corazn de Bruce Tierra Santa, vio uno de
los caballeros rodeado y penosamente oprimido por los sarracenos, y quitndose del cuello la cajita de plata que contena el
legado del hroe, la arroj en medio de lo ms compacto de sus
enemigos exclamando : Pasa primero en el combate, como
tenias costumbre de hacerlo, y Douglas te seguir morir;

y diciendo esto, se lanz al lugar donde haba cado, y all fu


muerto.

La principal ventaja de la biografa est en los nobles modelos de carcter en que abunda. Nuestros grandes antecesores
^n viven en nosotros en la historia de sus vidas, lo mismo que
en los actos que cometieron, que tambin vi^en ; an se sientan
nuestra mesa, y nos tienen de la mano ; proporcionan ejemplos para beneficio nuestro, que an podemos estudiar, admirar,
imitar. En verdad, cualquiera que haya dejado tras de si la
historia de una vida noble, ha legado la posteridad una fuenie
duradera de bienes, porque sirve de modelo otros para formarse s mismos segn ella en lo futuro, inoculando siempre
savia nueva en los hombres, ayudndoles reproducir de nuevo
su vida, y ilustrar su carcter en otras formas. Por eso el libro
que contiene la vida de un hombre sincero se halla lleno de
preciosa simiente. Es una voz que an vive : es una inteligencia.
Valindonos de las palabras de Milton : Es la preciosa sangre
de la vida de un espritu superior embalsamado y guardado
con cuidado propsito para una existencia ms all de la
vida Un libro semejante no deja nunca de ejercer una influencia que eleva y ennoblece. Pero sobre todo, ah est el libro
que contiene el ms elevado ejemplo que se nos presenta pai'a

VIDAS INFLUIDAS POR BIOGRAFAS 329

que arreglemos nuestra vida conforme l en este mundo el


ms propio para todas las necesidades de nuestro espirilu y de
nuestro corazn ejemplo que solo podemos seguir y sentir
despus :

Cual plantas vias que nunca vieron el sol, pero


que suean con l y se imaginan donde esl, y hacen
todo lo que pueden para subir y llegar donde se halla (1).

Lo repetimos, ningn joven puede levantarse despus de la


lectura de las vidas de Buxton y de Arnold sin sentir que su
espritu y su corazn son mejores y ms vigorizados sus propsitos. Biografas semejantes aumentan la confianza en si mismo
de todo hombre, al ensearle lo que pueden ser los hombres, y
lo que pueden hacer, fortaleciendo sus esperanzas y elevando
sus propsitos en la vida. Algunas veces se descubre un joven
en una biografa, como Correggio sinti en s el germen del
genio al contemplar las obras de Miguel ngel : Yo tambin
soy pintor I exclam. Sir Samuel Romilly, en su autobiografa declar que haba estado bajo el influjo poderoso que
ejerci sobre l la vida del grande y magnnimo canciller francs Daguesseau : a Las obras de Thoms cayeron en mis
manos, dice y haba Jedo con admiracin su Elogio de DagueS"
seau ; y la carrera de honor que haba recorrido aquel ilustre

magistrado, excit en extremo mi estusiasmo y mi ambicin, y


abri mi imaginacin nuevas sendas para la gloria.

Fraliklin tena costumbre de atribuir su utilidad y eminencia


haber ledo en temprana edad los Ensayos para hacer el bien,
de Gotton Malher, libro que tuvo su origen en la misma vida
de Mather. Y ved como el buen ejemplo arrastra tras de si
otros hombres, y se propaga por s mismo travs de las
generaciones futuras en todos los pases. Porque Samuel Drew
reconoce que arregl su vida, y especialmente sus hbitos de
negocios, segn el modelo que dej Benjamn Franklin. Por eso
no es fcil poder decir donde podr llegar un buen ejemplo, donde concluir, si es que puede tener fin. De ah la
ventaja, en literatura lo mismo que en la vida, de frecuentar

(l) Like plas or vines which never saw ihe sun,


But dream of him and guess where he may be;
And do their best to climb and get to hitn.

330 LIDROS QUE INSPIRAN LA ALEGRA

la mejor sociedad, leer los mejores libros, y admirar imitar


sabiamente las mejores cosas que encontramos en ellas. ln
literatura, dice lord Dudley, me agrada limitarme la

mejor compaa, que consiste principalmente en mis antiguos


conocidos, con quienes deseo estrechar ms mis relaciones: y
sospecho que nueve veces sobre diez, es ms provechoso si no
ms agradable, leer otra vez un libro viejo, que la lectura de
uno nuevo por vez primera.

Algunas veces se ha sabido que un hbro que contiene un


ejemplo noble de la vida, tomado al acaso sm ms objeto que
leerlo como un pasatiempo, ha ' despertado resoluciones cuya
existencia no haba sido ni siq^uiera sospechada antes. Lo que
'primero arrastr con pasin Alfieri hacia la literatura, fu la
lectura de las Vidas de Plutarco, Cuando Loyola servia como
militar en el sitio de Pamplona, y estuvo postrado causa de
una herida grave en la pierna, pidi un libro para distraerse :
se le dio la Vida de los Santos, y su lectura inflam de tal rna*
era su espritu, que desde entonces resolvi consagrarse la
fundacin de una orden religiosa. Lulero se inspir de igual
modo para emprender la gran tarea de su vida en la lectura de
la Vida y escritos de Juan Huss. El doctor Wolff fu estimulado
para emprender la carrera de misionero por la lectura do la
Vida de San Francisco Javier ; y el libro aviv su joven corazn
. con una pasin la ms sincera y ardiente para consagrarse la
empresa que fu de toda su vida. Guillermo Carey, tambin, fu
movido entrar en su sublime tarea de misionero por la lectura
de los viajes del capitn Cook.

Francisco Horner tena costumbre de anotar en su diario y


cartas los libros que ms le mejoraban influan de un modo
ms favorable en su espritu. Entre estos estaba el Elogio de HaUer,
por Condorcet, los Discursos j de sir Joshu Reynolds, los escritos de Bacon, y la Narracin de sir Mateo Hale, por Burnet. La
lectura de este ltimo el retrato de un prodigio de trabajo
dice Horner que le llen de entusiasmo. Del Elogio de Haller^
por Condorcet, dice : Nunca dejo de leer la narracin de ese
hombre sin una especie de extremecimiento conmovedor en mi
ser, que no s si he de llamar admiracin, ambicin, desesperacin. j> Y hablando de los Dicursos de sir Joshu Reynolds,
dijo : Despus de los escritos de Bacon, no hay libro que me
iiaya impelido ms hacia la cultura propia. Es uno de los pri-

EL DR. ARNOLD 331

meros hombres de genio que han condescendido en informar


la sociedad de les pasos con que se logra la grandeza. La confianza con que afirma que la omnipotencia del trabajo humano
tiene el efecto de familiarizar al lector con la idea de que el
genio es ms bien una adquisicin que un don ; mientras que
all est entrelazada tan natural y elecuentemente la ms ebevada
y apasionada admiracin de la bondad, que en conjunto no hay
un libro de un efecto ms entusiasta. Es notable que el mismo

Reynolds atribuya su primer impulso apasionado hacia el estudio


del arle, la lectura de la narracin de un gran pintor hech
por Richardsn; y Haydn se entusiasm despus del mismo
modo para seguir igual carrera por la lectura de la carrera de
Reynolds. De ese modo la digna inspiradora vida, de un hombre enciende una llama en los espritus de otros que tienen
iguales aptitudes impulso ; y donde hay esfuerzo igualmente
vigoroso, igual distincin y xito tendr que producirse forzosamente. De ese modo es llevada la cadena del ejemplo travs
del tiempo en una interminable sucesin de eslabones ; la admiracin estimula la imitacin, y perpeta la verdadera aristocracia
del genio.

Uno de los ejemplos ms valiosos y uno de los ms contagiosos que puede presentarse ante los jvenes, es el del trabajo
hecho alegremente. La alegra da elasticidad al espritu. Los
espectros huyen de ella ; las dificultades no causan desesperacin, porque se les sale al encuentro con la esperanza, y el
espritu adquiere esa feliz disposicin para mejorar las oportunidades que rara vez dejan de producir el xito. El espritu
ferviente es siempre un nimo sano y feliz ; trabajando alegremente, y estimulando los dems al trabajo. Confiere dignidad
hasta las ocupaciones ms vulgares. El trabajo ms eficaz,
tambin es generalmente el ms lleno de confianza, el que pasa
por las manos la cabeza de aquel cuyo corazn est contento.
Hume sola decir que prefera poseer una ndole jovial siem-

pre inclinada ver el lado brillante de las cosas ser con


nimo sombro dueo de una propiedad que produjera diez mil
libras esterlinas al ao. En medio de sus infatigables tareas
favor de los esclavos, se solazaba Granville Sharp por las noches,
tomando parte en los cantos y conciertos instrumentales en casa
de su hermano, cantando, tocando la flauta, el clarinete, el
oboe : y en los Oratorios de los domingos por la noche, cuando

332 SIR JUAN 8INCLAIR

se ejecutaba msica de Haendel, tocaba los timbales. Tambin se


distraa, algunas veces, en dibujar caricaturas. Fowell Ruxton era
tambin hombre eminentemente jovial ; encontrando especial
placer en las caceras, en andar caballo por el campo con sus
hijos, y en mezclarse en todas sus diversiones domsticas.

En otra esfera de accin, era el doctor Arnold un trabajador


noble y jovial, empleando toda su alma y todo su corazn en la
gran labor de su vida, la educacin instruccin de los jvenes.
Se refiere en su admirable biografa, que : la cosa ms
notable del crculo de Laleham era la admirable pureza de tono
que prevaleca all. Era un lugar en que cualquier recien llegado
senta en el acto que se llevaba adelante una obra grande y
formal. Hacase que todo discpulo sintiera que all haba ua

trabajo que tena que hacer; que su felicidad y su deber, descansaban sob)*e ese trabajo que deba hacerse bien. De ah que
se comunicase un indescriptible gusto los sentimientos de
un joven respecto de la vida ; descenda sobre l un extrao
placer al notar que tena los medios de ser til, y los de ser
feliz, y nacan un profundo respeto y un ardiente afecto por
aquel que le haba enseado de ese modo evaluar la vida,
su propio ser, su trabajo y su misin en la vida. Todo esto
estaba basado sobre la amplitud y comprensibilidad del carcter
de Arnold, lo mismo que sobre una verdad y realidad soi-prendentes ; en la consideracin verdadera por toda clase de trabajo,
y el sentimiento que tena de su valer, tanto por el agregado
complejo de la sociedad como por el crecimiento y la proteccin
del individuo. En todo esto no haba excitacin ; ninguna predileccin por una clase de trabajo especial ; pingn estusiasmo
por un objeto de miras estrechas ; sino un conocimiento interior,
humilde, profundo, y religiossimo de que el trabajo es el destino del hombre en la tierra, para cuyo fin se le han dado las
facultades que tiene el elemento en que se ha ordenado su
naturaleza qua se desarrolle por s misma, y en que ha de estar
su adelanto progresivo hacia el cielo. Entre los muchos
hombres educados por Arnold para la vida y la utilidad pblica,
se hallaba el valiente Hodsn, de Hodson*s Horse, quien escribiendo su casa desde la India muchos aos despus, hablaba asi
de su reverenciado maestro : La influencia que produjo ha
sido muy duradera y sorprendente en sus efectos. Aun se la

nota en la India ; no puedo decir ms que eso,

TRABAJOS DE SIR JUAN SINCLAIR 333

La influencia que puede ejercer un hombre de corazn recto


y de energa y laboriosidad, entre sus vecinos y los que de l
dependen, y lo que puede realizar en bien de su pas, quiz no
podr tener mejor ejemplo que la carrera de sir Juan Sinclair,
caracterizado por el abate Gregoire, como el hombre ms infatigable de Europa, Era un noble del campo, nacido dueo de una
propiedad considerable, situada cerca de John-o -Groat's House,
casi fuera del dominio de la civilizacin, en un pas rido y
salvaje frente al tormentoso mar del Norte. Habiendo muerto
su padre cuando era an un joven de diez y seis aos, se
hizo cargo de la administracin de la propiedad de la familia, y los diez y ocho aos principi grandes y vigorosas mejoras en el condado de Caithness, que al tin se extendieron
por toda Escocia. La agricultura estaba entonces en el estado
del mayor atraso ; los campos sin cercados, las tierras no tenan
drenaje, los pequeos labradores de Caithness eran tan pobres
que apenas podan mantener un caballo un potro ; el trabajo
pesado se haca principalmente por las mujeres, que soportaban
todas las cargas, y si un rstico perda un caballo, no era
extrao que se casara para encontrar en la mujer un sustituto

ms barato. El pas no tena ni caminos ni puentes, y los arrieros


que conducan ganado hacia el sud tenan que pasar nado los
ros al igual de sus animales. El sendero principal que conduca
Caithness estaba lo largo de un banco de arena junto al
costado de una montaa, estando el camino una altura perpendicular de unos cien pies sobre el mar que all azotaba.

Sir Juan, pesar de su juventud resolvi hacer un camino


nuevo sobre el collado de Ben Cheilt, considerando esta empresa
con incredulidad y mofa los viejos campesinos rutinarios. Pero
l mismo marc el camino y reuni temprano, en una maana
de verano, unos mil doscientos obreros, los puso trabajar
simultneamente, vigilando sus trabajos, y animndolos con su
presencia y ejemplo; y antes que llegara la noche, lo que haba
sido una peligrosa huella para ovejas, en unas seis millas de
largo, en que difcilmente podan pasar caballos, llevados la
mano, fu hecha practicable para carruajes como por encanto.
Admirable ejemplo de energa y de trabajo bien dirigido, que
no poda dejar de ejercer la ms saludable influencia sobre la
poblacin vecina. En seguida comenz hacer otros caminos,
edificar molinos, construir puentes, y cercar y cultivar las

19.

334 ES ENVIADO AL PARLAMENTO

tierras incultas. Introdujo mtodos perfeccionados de cultura, y


la roturacin regular de las siembras, distribuyendo pequeos
premios para estimular la industria, y de ese modo dio vida .
toda la sociedad que estaba al alcance de su influencia, inocul un espritu completamente nuevo entre los trabajadores de
la tierra. Despus de ser uno de los distritos ms inaccesibles
del norte el mismsimo ultima thula do la civilizacin * se
hizo Caithness un condado modelo por sus caminos, su agricultura, y sus pesqueras. En la juventud de Sinclair se llevaba la
correspondencia por un correo pie una vez por semana, y el
joven barn declar que' no haba de descansar hasta que una
diligencia llegara diariamente Thurso. Las gentes del pas no
podan creer en cosa semejante, y se hizo un proverbio en el
condado para expresar una cosa completamente imposible.
a Oh, si ! eso suceder cuando sir Juan vea la diligencia diaria
^n Thurso ! Poro sir Juan vivi para ver reaUzado su
sueo, y establecida la diligencia diaria Thurso.

El crculo de sus operaciones benvolas se ensancharon gradualmente. Observando el deterioro que haba sufrido ea su
calidad la lana britnica uno de los principales artculos del
-comercio del pas se consagr desde luego su mejoramiento,
aunque era slo un noble del campo, particular y poco conocido.
Para ese fin estableci con su slo esfuerzo, la Sociedad Lanur

Britnica^ y l mismo ense el camino del mejoramiento prctico importando su costo ochocientas ovejas de todos los
pases. El resultado fu la introduccin en Escocia de la clebre
raza Cheviot. Los ganaderos de ovejas trataban con desprecio
la idea de que majadas de pases del sud pudieran prosperar en
el lejano norte. Pero sir Juan persever, y los pocos aos
haba ms de trescientos mil chevioles en los cuatro condados
del norte solamente. De ese modo aument mucho el valor de
todas las tierras de pastos, y propiedades escocesas que antes
tenan muy escaso valor, principiaron rendir grandes arrendamientos.

Enviado al parlamento por Caithness, perteneci treinta y cinco


aos la Cmara, faltando rara vez las sesiones ; le dio su posicin mayores facilidades para ser til, las que no dej de aprovechar. Habiendo observado Pitt su energa perseverante en
lodos los proyectos pblicos de utihdad, le mand llamar la
<ialle Dovvning, y le ofreci voluntariamente su ayuda en cual -

SIR JUAN SINCLAIR 335

quier asunto que pudiera tener en proyecto. Otro hombre podra


haber pensado en s mismo y en su adelanto ; pero sir Juan
contest caractersiicamente, qne no deseaba favor alguno para

s mismo, pero indic que la. recompensa ms grata para sus


sentimientos sera la ayuda del seor Pitt en el establecimiento
de un consejo nacional de agricultura. Arturo Young hizo una
apuesta con el barn de que su proyecto no se realizara nunca,
aadiendo : / Vuestro consejo de agricultura estara en la
luna! Pero poniendo vigorosamente manos la obra, despert
la atencin pblica sobre este asunto, atrajo su lado una
mayora en el parlamento, y al fin estableci el consejo, del que
fu nombrado presidente. Los resultados de su accin no necesitan ser descritos, pero el estmalo que dio la agricultura y
la cra de ganado, se not muy luego en lodo el Remo Unido,
y decenas de miles de acres de tierra fueron redimidas de la
aridez por sus operaciones. Era igualmente infatigable en estimular, el establecimiento de pesqueras ; y la creacin prspera
de estas grandes ramas de la industria britnica en Thurso y en
Wick, fu debida principalmente sus esfuerzos. Durante muchos aos pidi con insistencia, y al fin consigui, el cercado de
un i)uerto para este ltimo lugar, que es quiz el pueblo pescador ms grande y prspero del mundo.

Sir Juan pona toda su energa personal en cualquiera obra


en que tomaba parte, avivando los inertes, estimulando los
perezosos, los que tenan esperanzas, y trabajando con lodos.
Cuando cundi la amenaza de una invasin francesa, ofreci
Pitt que levantara un regiment en sus mismas propiedades, y
fu tan bueno como su palabra. March al norte, y levant un

batalln de seiscientas plazas, aumentado despus mil, y fu


reconocido como de los mejores regimientos de voluntarios que
jaiyis se formara, completamente inspirado por su mismo espritu noble y patriota. Estando de comandante en jefe del campamento do Aberdeen, desempeaba los puestos de director del
Banco de Escocia, presidente de la Sociedad lanar britnica,
Preboste de Wick, director de la sociedad de pesquera, Comisionado para la emisin de billetes del Tesoro, miembro del
parlamento por Caithness, y presidente del Consejo de Agricultura. En m^dio de esta labor mltiple impuesta voluntaria
mente, tena tiempo para escribir libros, por s mismo, que bastaban para crear una reputacin. Cuando el seor Rush, emba-

336 ENERGA DE SINCLAIR

jadop americano, lleg Inglaterra, se refiere que, preguntando


al seor Coke de Holkham, cul era la mejor obra de agricultura,
ste le indic la de sir Juan Sinclair; y cuando pregunt despus
al seor Vansittart, ministro de Hacienda, cul era la mejor obra
sobre la hacienda britnica, ste le indic tambin una obra
de sir Juan Sinclair, .su Historia de las rentas pblicas. Pero
el gran monumento de su infatigable laboriosidad, obra que
hubiera asustado otros hombres, pero que slo sirvi para
avivar y sostener su energa, fu su Relacin Estadstica de Es-

cocia, en veinte y un volmenes, una de las obras ms prcticamente valiosas que jams se hayan publicado en cualquiera
poca pas. En medio de una porcin de otras ocupaciones,
emple cerca de ocho aos de penoso trabajo, durante el cual
recibi y contest ms de veinte mil cartas sobre el asunto. Fu
una empresa puramente patritica, de la cual no sacaba absolutamente ningn provecho personal, fuera del honor de haberla
terminado. Todas las utilidades que pudiera producir las haba
cedido la sociedad para los hijos del clero en Escocia. La
publicacin de la obra motiv muchas grandes mejoras pblicas ;
fu seguida por la inmediata abolicin de varios derechos feudales opresivos, los que haba llamado la atencin ; los sueldos
de los maestros de escuela y de los sacerdotes fueron aumentados en muchas parroquias ; y se dio estmulo creciente la
agricultura en toda la Escocia. Entonces se ofreci pblicamente sir Juan para emprender el trabajo mucho ms grande
de reunir y publicar una relacin estadstica de Inglaterra igual
la de Escocia; pero desgraciadamente el entonces arzobispo
de Canterbury rehus la sancin de ello, no fuesen que chocara
con los diezmos del clero, y la idea fu abandonada por completo .

Un ejemplo notable de su prontitud enrgica fu la manera


con que en una gran necesidad provey al alivio de los distritos
manufactureros. La crisis producida en 1793 por la guerra, condujo innumerables quiebras, y muchas de las primeras casas

de Manchester y de Glasgow estaban amenazando ruina, no


tanto por la falta de capital como por estar cerradas por entonces
las fuentes acostumbradas de los negocios y del crdito. Pareca
inminente un perodo de intensa calamidad, cuando sir Juan
pidi con insistencia en el Parlamento que se emitieran inmediatamente vales de tesorera por valor de cinco millones de

ENRGICA PRONTITUD DE SINCLAIR SUS HIJOS 337

libras esterlinas como prstamo aquellos comerciantes que


pudieran dar fianza. Esta idea fu aceptada, y tambin lo fue su
ofrecimiento de ocuparse de la ejecucin de su proyecto, en
unin de ciertos individuos nombrados por l. La votacin se
efectu tarde de la noche, y por la maana siguiente temprano
previendo las demoras del oficialismo y de las cintas coloradas^
fu ver algunos banqueros de la ciudad y pidi prestado de
ellos, bajo su garanta personal, la suma de setenta mil libras
esterlinas, que envi aquella misma tarde aquellos comerciantes que se hallaban ms necesitados de una ayuda pronta.
Encontrando Pilt sir Juan en la cmara, expres su gran sentimiento de que las necesidades apremiantes de Manchcster y de
Glasgow no pudieran ser provistas tan pronto como fuera de
desear, agregando : El dinero no podr conseguirse hasta
dentro de algunos das, Ya ha ido ! sali esta noche de Lorir

dres por el correo i fu la contestacin triunfante de sir Juan; y


refiriendo despus la ancdota, agreg con una sonrisa de contentamiento : Pitt qued tan sorprendido como si le hubiera
dado una pualada. Sigui trabajando til y alegremente este
hombre grande y bueno, dando notable ejemplo su familia y
su pas. Puede decirse que buscando tan laboriosamente el bien
de los dems encontr el suyo, no la riqueza, porque su generosidad deterioraba seriamente su fortuna particular, sino la
felicidad, la satisfaccin propia, y la paz que da el saber. Gran
patriota, con magnficas facultades para el trabajo, llen noblemente su deber para con su pas ; y con todo, no fu negligente
para su propio hogar domstico. Sus hijos hijas crecieron
para honra y utilidad ; y fu una de las cosas que con ms
orgullo pudo decir sir Juan cuando iba cumplir ochenta aos,
que haba vivido para ver crecidos siete hijos, sin que ninguno de ellos hubiera incurrido en una deuda que no hubiese
podido pagar, que le hubiera causado algn pesar que hubiese
podido evitar.

CAPITULO XIII

EL CARCTER. EL VERDADERO CABALLERO

l Pues quin puede obrar siempre, sioo aquel


quien traen la memoria md recuerdos, no siendo
menos sino mucho ms de toda la preniiluza que aparentaba, porque era lo que te pareca ser y nnia
cada ocupacin social las nobles maneras, cual flor
y producto de un noble espritu, y as sostuvo sin
afrenia el grande y antiguo ttulo de caballero?
TEKrYSON. (t)

En el retiro se forma el talento, y el carcter en el


torrente del mundo. Goeihe.(2)

Lo que eleva un pas, lo que da Tuerza un pas, y


lo que digintlca un pafs, aquello que extiende su
influencia moral, y hace que sea respetado y obedecido, que contiene el corazn de millones, y bace
que ante l se incline el orgullo de las naciones,
el instrumento de la obediencia, la Tuente de supremaca, el trono, corona, y^ cetros verdaderos de ana
nacin : esta aristocracia no es la aristocracia de la
sangre, no es una aristocracia de rango, no es la
aristocracia del talento nicamente, es una aristocracia de carcter. Esa es la verdadera herldica del
hombre. The Times. (3)

El premio y la gloria de la vida es el carcter. Es la posesin ms noble de un hombre, consituyendo por si sola una ca-

(1) For who can alvays act ? but he.

T) whom a thousand memories callj


Not being less butt more tlian all
The gtnttileness he seemed to be,
But seemed the thing he was, anUjoin'd
Each office of the social hour
To noble manners^ as the flower
Yaud native growth o f noble mind;
And thus he bore withoul abuse
The grand od rame of gentlman.

Texnyson.

(2) Es bidet cin Talent sich in de sille^

Sich ein Character in dem strom Uer welt.

Goethe.
(o) That which raises a country, that which strengthens a coun

CANNINO FRANCISCO HORNER 339

tegora y una propiedad en la buena voluntad general ; dignificando todo puesto, y elevando toda posicin social. Ejerce
mayor poder con la riqueza, y se asegura toda lionra sin los
celos de la celebridad. Lleva consigo una influencia que siempre se hace sentir ; porque es el resultado del honor, de la
rectitud, y la consistencia probados, cualidades que, quiz ms
que cualesquiera otras, imponen la confianza y el respeto general de la humanidad.

El carcter es la naturaleza humana en su mejor aspecto. Es


el orden moral incorporado en el individuo. Los hombres de carcter no son solamente la conciencia de la sociedad, sino que
en todo estado bien constituido y gobernado son su mejor fuerza
motriz, porque al fin las cualidades morales gobiernan siempre
la sociedad. Hasta en la guerra es lo moral lo fsico, lo que
diez uno, dijo Napolen. El poder, la industria, y la civilizacin de las naciones, todo depende del carcter individual ;
y hasta los verdaderos cimientos de la seguridad civil descansan
sobre l. Las leyes y las instituciones no son sino sus vastagos.
En el justo balance de la naturaleza slo obtendrn los individuos, las naciones y las razas, tanto como merezcan, y nada ms.
Y as, como el efecto encuentra su causa, tambin es cierto que
las cualidades del carcter de un. pueblo producirn los resultados que le correspondan.

Aunque un hombre tenga relativamente poca cultura, aptitudes limitadas, y hasta poca forcuna, si su carcter es de verdadero mrito, inspirar siempre influencia, ya sea en el taller, en
ci escritorio, en la Bolsa, en el Senado. Canning escribi sabiamente en 1801 : Mi camino tiene que ser travs del
carcter hacia el poder; no quiero probar otra senda, pues aunque no sea la ms corta, es la ms segura. Podris admirar
los hombres de grande inteligencia ; pero es necesario algo ms
antes que queris fiaros de ellos. De aqu que lord John Russell

try, and that which dignifies a couniry that which spreads her
power, creater her moral nfluence, and makes her respected and
submited to, bends the heart of millions, and bows, down the pride
ofnations to her the instrument of obedtence, the fountaine of
supremacf/y t/ie true throne^ crown, and sceptre of a nation ; this
aristocracy is not an aristocracy, of bloody not un aristocracy of
fashion^ not an aristocracy of talelent only ; it is an aristocracy o)
Chavacter. That is the true heraldry of man,

The Times.

340 FRANCISCO HORNER PRANKUN

dijese una vez en una sentencia llena de verdad : Es propio


de la ndole de partido en Inglaterra, pedir ayuda los hombres
de genio, pero siguiendo la guia de los hombres de carcter.
Esto fu con fumado en la carrera del finado Francisco Horner
hombre de (juien Sydney Smith dijo que tena grabados en su
fisionoma los diez mendamientos. El punto de vista valioso
y peculiar, dice lord Cockburn, en que su historia est
calculada para inspirar todo joven de espritu recio, es este.
Muri la edad de treinta y ocho aos, disfrutando de una influencia pblica ms grande que cualquier oiro hombre particular, y admirado, amado, credo y llorado por lodos, exceptuando
los que carecan de sentimiento los bajos y despreciables.
Nunca se haba tributado en el parlamento un homenaje tan
grande ninguno de sus individuos al morir. Que pregunte ahora
todo joven : Cmo se consigui esto ? Por el rango ? Era
hijo de un comerciante de Edimburgo. Por la riqueza ? Ni l,
ni ninguno de sus parientes, tuvo nunca medio cheln superfluo.
Por el empleo? No tuvo ms que uno, y nicamente durante algunos aos, de escasa influencia, y de muy pequeo
sueldo. Por los talentos ? Los suyos no eran esplndidos, y no
tena genio. Cauto y tardo, toda su ambicin era estar en lo
justo. Por la elocuencia ? Hablaba con buen gusto y pausadamente, sin nada de aquella oratoria que, terrfica seduce.
Por alguna fascinacin de modales? Los suyos eran nicamente
coneciob y agradables. Por qu medios, pues, lo consigui ?
Slo por el criterio, la laboriosidad, los buenos principios, y un

buen corazn, cualidades que nunca debe desesperar de poder


alcanzar cualquier espritu bien organizado. Fu la fuerza de su
carcter lo que lo elev ; y este carcter no haba sido impreso
en l por la naturaleza, sino que haba sido formado por l mismo de elementos que no eran extraordinariamenie buenos. Haba
en la cmara de los comunes muchos de mayor talento y elocuencia. Pero ninguno lo sobrepujaba en la reunin de una parte
adecuada de estos con el valor moral. Horner haba nacido para
demostrar lo que pueden realizar unas aptitudes medianas, sin
ayuda de ninguna clase excepto la cultura y la bondad, hasta
cuando estas aptitudes son puestas de manifiesto en medio de la
competencia y de los celos de la vida pblica.

Franklin, tambin, atribua su xito como hombre pblico,


no sus talentos su elocuencia porque estos eran media-

EL CARCTER ES PODER 341

nos sino su conocida integridad de carcter. De aqu, segn


lo dice l mismo, que yo tuviera tanta influencia entre mis
conciudadanos. Era un mal orador ; jams fui elocuente, sujeto mucha exitacin para escoger las palabras, difcilmente
correcto en mi lenguaje, y sin embargo, generalmente ganaba
mi pleito. El carcter engendra la confianza en los hombres

tanto en elevada posicin social como en la humilde. Se dijo del


emperador Alejandro I, de Rusia, que su carcter personal equivala una constitucin. Durante las guerras de la Fronda, era
Montaigne el nico entre los caballeros franceses que mantena
sin cerrojos las puertas de su castillo ; y se dijo de l, que su
carcter personal era para l una proteccin mejor que lo que
pudiera haberlo sido un regimiento de caballera.

Que el carcter es poder, es verdadero en un sentido mucho


ms elevado que el de saber es poder. El talento sin corazn,
la inteligencia sin conducta, la sagacidad sin bondad, son poderes su modo, pero pueden ser poderes nicamente para la
maldad. Podremos ser instruidos divertidos por ellos ; pero
veces es tan difcil admirarlos como lo seria admirar la habilidad
de un pick'pocket la equitacin de un salteador de caminos.

La verdad, la integridad y la bondad cualidades que penden


del aliento de cualquier individuo forman la esencia del carcter viril, como lo expresa uno de nuestros antiguos escritores : esa lealtad innata por la virtud que la puede servir sin
librea. Aquel que posee estas cualidades, unidas la fuerza
del propsito, lleva consigo un poder irresistible. Es fuerte para
hacer el bien, fuerte para resistir el mal, y fuerte para sostenerse en tiempo de dificultad y de infortunio. Cuando Esteban
Colonna cay en manos de sus viles asaltantes, y le preguntaron en tono de mofa: ^Dnde est ahora vuestra fortaleza^

Aqu, fu su atrevida contestacin, poniendo la mano sobre su


corazn. En la desgracia es cuando resplandece con mayor brillo el carcter del hombre recto ; y cuando falta todo lo dems,
hace pie sobre su integridad y su valor.

Las reglas de conducta seguidas por lord Erskine hombre


de verdadera independencia de principios y escrupuloso respeto
la verdad son dignas de ser grabadas sobre el corazn de
todo joven. Fu el primer mandato y el consejo de mi ms
temprana juventud, dijo, a hacer siempre aquello que mi
conciencia me dijera que era mi deber, y dejar las consecuencias

3i2 VALOR DE UN BUEN NOMBRE

la voluntaa de Dios. Llevar conmigo hasta el sepulcro el recuerdo, y confo que tambin la prctica, de esta leccin paterna.
Hasta ahora la he seguido, y no tengo motivo alguno para quejarme de que mi obediencia ella haya sido un sacrificio temporal. Al contrario, he encontrado que era el camino hacia la
prosperidad y la riqueza, y he de sealar la misma senda mis
hijos para que la sigan.

Todo hombre est obligado aspirar a la posesin de un


buen nombre como uno de los ms elevados propsitos de la

vida. El mismo esfuerzo para asegurarse de l por medios dignos le proporcionar un motivo de diligencia ; y su idea de
virilidad, en proporcin lo que sea de elevada, dar firmeza y
animar su mvil. Es bueno tener una elevada regla fija de vida
aunque no podamos realizarla completamente. El joven que
no mira hacia lo alto, mirar para abajo, dice Disraeli, y
el espritu que no se remonta est destinado quizs arrastrarse.
Jorge Hrbert escribe sabiamente :

Fija tu proceder en lo bajo, tus proyectos en la altura


y asi sers humilde y magnnimo. No abatas tu espritu ;
quien apunta al irmamento dispara mucho ms alio que
un rbol. (1)

Aquel que tiene una elevada regla fija de vida y de pensar


estar mejor, por cierto, que el que no tiene ninguna. Echadle mano un vestido de oro^ dice el proverbio escocs,
y puede ser que consigis una manga de l. Cualquiera que se
esfuerza para obtener los ms elevados resultados no puede dejar
de alcanzar un punto ms alto que el de donde parti ; y aunque el fin conseguido sea menor que el propuesto, no puede, sin
embargo, dejar de ser siempre beneficio el mismo esfuerzo que
se hace para elevarse.

Hay muchas falsificaciones del carcter, pero el artculo legitimo es difcil de equivocar. Conociendo su valor por el dinero,

asumiran algunos su disfraz con el propsito de engaar ios


incautos. El coronel Charteris dijo un hombre distinguido por
su honradez : Darla mil libras esterlinas por vuestro buen

(1) Pitch thy behavior low, thy projects high,


Lo shall thou humble and magnanimom be,
Sink not in spirit ; who aimeth at the slcij
Shoots higher much than he ihat meons a tree.

SED LO QUE APARENTIS SER 33

nombre. Porque? Porque con ello podra hacer diez


mil, contest el bribn.

La integridad en la palabra y en la conducta es el espinazo


del carcter ; y la adhesin leal la veracidad es su ms prominenle rasgo caracterstico. Uno de los ms hermosos testimonios sobre el carcter del difunto sir Roberto Pee) fu expresado
por el duque de Wllington en la cmara de los pares, pocos
das depus de la muerte del gran estadista. Vuestras seoras,
dijo, deben conocer el elevado y honroso carcter del difunto
sir Roberto Peel. He estado en relacin con l durante mucho
tiempo en la vida pblica. Hemos estado juntos en los consejos
de nuestro soberano, y he tenido por mucho tiempo el honor de

disfrutar de su amistad particular. En todo el curso de mis relaciones con l nunca he conocido un hombre en cuya veracidad
y justicia tuviera yo mayor confianza, n quien viera yo un
deseo ms invariable de promover el bien pblico. En todo el
curso de mi comunicacin con l, nunca vi un caso en que no
mostrase el ms fuerte apoyo la verdad ; y nunca he visto en
toda mi vida la menor razn para sospechar que expresara una
<5osa que l no creyera firmemente que era verdad. Y esta magnnima veracidad del estadista no hay duda que fu el secreto
de no pequea parte de su influencia y de su poder.

Hay una veracidad en la accin lo mismo que en las palabras


que es esencial la rectitud del carcter. Un hombre debe ser
realmente lo que aparece lo que pretende ser. Cuando un seor americano escribi Granville Sharp, que por respeto sus
grandes virtudes le haba puesto su nombre uno de sus hijos,
le contest Sharp : Debo pediros que le enseis una mxima favorita de la familia cuyo nombre le habis dado:. Esfurzate siempre en ser realmente aquello que deseas hacer
aparecer que eres. Esta mxima, segn me inform mi padre,
fu practicada fiel y humildemente por sw padre, cuya sinceridad
como hombre sencillo y honrado, se hizo con eso el rasgo principal de su carcter, tanto en la vida pblica como en la privada.
Todo hombre que se respeta s mismo, y aprecia el respeto
de los dems, pondr la mxima en accin - haciendo honradamente lo que se propone hacer llevando su trabajo el ms

elevado carcter, no huyndole nada, precindose de su integridad y rectitud. Una vez dijo Cromwel Bernard, abogado
vivo, pero poco escrupuloso : Entiendo que ltimamenie

344 CONCIENCIA Y CARCTER

habis sido muy cauteloso en vuestra conducta ; pero no confiis


demasiado en eso, la astucia puede engaaros, la integridad jams, j Los hombres cuyos actos estn en directa contradiccin
con sus palabras, no inspiran respeto, y lo que dicen tiene poco
peso ; hasta las verdades, cuando son dichas por ellos, parece
que salen marchitas de sus labios.

El carcter leal obra como se debe, ya sea en seceto, la


vista de los hombres. Bien educado estaba aquel nio que contest cuando fu preguntado por qu no se haba echado los
bolsillos algunas peras puesto que no haba all quien le viera:
S, haba alguien: yo estaba all para verme m mismo; y
no me propongo verme cometiendo una cosa deshonesta. Este
es un ejemplo sencillo pero apropiado de principios, conciencia, predominando en el carcter, y ejerciendo un noble protectorado sobre l ; no solamente una influencia pasiva, sino un
poder activo que regule la existencia. Un principio semejante
contina modelando el carcter cada hora y cada da, desarro-

llndose con una fuerza que opera cada momento. Sin esta
influencia predominante no tiene proteccin el carcter, y est
expuesto constantemente caer ante la tentacin; y -toda tentacin de esas en que se ha cado, y todo acto de bajeza de
deshonestidad, por trivial que sea, causa la degradacin propia.
Nada importa que el acto tenga xito no, que sea descubierto
que sea ocultado; el criminal ya no es el mismo, sino otra
persona; yes perseguido por una inquietud secreta, por el reproche de s mismo, el obrar de lo que llamamos la conciencia, que es la inevitable suerte del culpable.

Observaremos aqu lo mucho que puede ser robustecido y


apoyado el carcter por el cultivo de los buenos hbitos. Se ha
dicho que el hombre es un lo de hbitos; y el hbito es una
segunda naturaleza. Metastasio abrigaba una opinin tan arraigada con respecto del poder de la repeticin en los actos y las
palabras, que dijo : Todo es hbito en la humanidad^ hasta la
misma virtud. En su Analoga inculca Butler la importancia de
la cuidadosa disciplina de s mismo y la firme resistencia la
tentacin, como que tienden hacer habitual la virtud, de tal
modo que la larga se hace ms fcil hacer el bien que ceder
al pecado. As, como los hbitos que pertenecen al cuerpo
son producidos por actos externos dice as tambin son
producidos los hbitos del espritu por la ejecucin de propsitos

IMPORTANCIA DE LOS BUENOS HBITOS 345

prcticos internos, esto es, convirtindolos en actos, obrando


sobre ellos, los principios de obediencia, veracidad, justicia
y caridad. Lord Brougham dice, cuando insiste en la inmensa importancia de la enseanza y del ejemplo en los jvenes:
Con fe en Dios, confi todas las cosas al hbito, en el cual
han puesto principalmente su confianza en todas las pocas tanto
el legislador como el maestro de escuela ; el hbito que hace
fcil todas las cosas, y arroja las dificultades sobre la desviacin
de un curso acostumbrado. As pues, haced de la sobriedad
un hbito, y la intemperancia ser odiosa; haced de la prudencia un hbito, y el desvergonzado libertinaje se har repugnante
todo principio de conducta que regula la vi' i a del individuo.
De aqu la necesidad del mayor cuidado y vigilancia para no incurrir en cualquier hbito malo ; porque el carcter es siempre
ms dbil en el punto en que ha cedido una vez y pasa mucho
tiempo antes que un principio restaurado pueda ser tan firme
como uno que nunca ha sido conocido. Es una bella observacin
la que hizo u escritor ruso, diciendo que, los hbitos son un
collar de perlas: desatad el nudo^ y todas se salen del hilo,
^ Donde quiera que est formado el hbito, obra involuntariamente y sin esfuerzo y slo cuando os oponis l, podis ver
cuan poderoso se ha hecho. Lo que se hace una vez y otra, da
muy luego la facilidad y la propensin. Al principio puede pa-

recer que el hbito no tiene ms fuerza que una telaraa ; pero


una vez formado, ata como si fuera una cadena de hierro. Los
pequeos acontecimientos de l vida, tomados aisladamente, podrn parecer sin ninguna importancia, como la nieve que cae
silenciosamente copo tras copo, y que sin embargo, una vez
acumulada, forma la avalancha.

El respeto de s mismo, la ayuda propia^ la aplicacin, la laboriosidad, la integridad, todos son de la naturaleza de los hbitos, pero no son creencias. Los principios, en realidad, no son
sino los nombres que aplicamos los hbitos; porque los principios son palabras, pero los hbitos son las cosas en s mismo :
bienhechores tiranos, conforme sean ellos buenos malos. As
acontece que conforme avanzamos en aos, una porcin de nuestra libre actividad y de nuestra individualidad queda dependiendo del hbito; nuestras acciones se hacen de la naturaleza del
destino, y estamos atados por las cadenas con que nos hemos
envuelto.

346 LOS HUITOS FORMAN EL CARCTER

En realidad, nunca se estima en demasa la importancia da


educar los jvenes en los hbitos virtuosos. En ellos son formados ms fcilmente, y una vez formados se conservan as du-

rante su vida; como las letras cortadas en la corteza de un


rbol, crecen y se ensanchan con los actos, a Educa un
nio en el camino que ha de seguir, y cuando tenga edad no ha
de salir de l. El principio contiene en s el final; la primera
salida en el camino de la vida determina la direccin y el destino de la jornada : Ce n'est que le premier pas qui cote (1).
Tened presente dijo lord CoUingwood un joven quien
apreciaba que antes que tengis veinte y cinco aos debis
formaros un carcter que os dure toda la vida. Conforme se
fortalece el carcter con la edad y se forma, si emprende una
nueva senda, se hace ms y ms y difcil. De aqu que menudo
es ms difcil desaprender que aprender; y por esta razn estaba justificado el locador de flauta griego que cobraba doble paga
los discpulos que haban sido enseados por un maestro cualquiera. Desarraigar un hbito antiguo es muchas veces una cosa
ms penosa, y muchsimo ms difcil, que arrancar una muela.
Intentad reformar una persona habitualmente indolente, imprevisora, ebria, y en una gran mayora de los casos no tendris xito. Porque en cada caso se ha entretejido en la vida y
travs de ella, hasta que ha llegado ser una parte integrante de ella, y no puede ser desarraigada. De aqu, segn lo observa el seor Lynch, que el ms sabio de los hbitos es el hbito del cuidado en la formacin de btienos hbitos.

Hasta la misma felicidad puede llegar ser habitual. Hay un


hbito de ver el lado brillante de las cosas, como igualmente el

de ver el lado obscuro. El doctor Johnson ha dicho que el libito


de ver el lado mejor de las cosas vale ms para un hombre que
mil libras esterlinas al ao. Y poseemos en gran magnitud la facultad de ejercitar la voluntad de modo dirigir los pensamientos sobre asuntos propios para producir la felicidad y el mejoramiento, ms bien que lo opuesto. De este modo puede hacerse
que el hbito de pensar lo feliz nazca como otro hbito cualquiera. Y educar hombres y mujeres con una disposicin festiva de esta clase, un genio bueno, y una torma dichosa de

(1) Slo el primer paso es el que cuesta.

LAS MANERAS Y LA MORAL CORTESA Y MORAL 347

espritu, es quiz de ms importancia, en muchos casos, que


perfeccionarlos en saber y en adornos.

Asi como la luz del da puede ser vista travs de pequesimos agujeros, del mismo modo ilustrarn el carcter de una
persona las pequeneces. El carcter consisle en pequeos actos,
ejecutados bien y honrosamente; siendo la vida diaria la cantera de donde la edificamos, y los hbitos que la forman, su

tosco modelo. Una de las pruebas ms peculiares del carcter,


es la manera como nos conducimos para con los dems. Una
conducta corts hacia los superiores, los inferiores, y los iguales,
es una fcente constante de placer. Agrada los otros porque indica respeto por su personalidad ; pero nos da diez veces ms
placer nosotros mismos. Kn gran parle puede ser cada hombre
un perceptor de s mismo en el buen proceder, como en cualquiera otra cosa ; puede ser corts y amable, si lo quiere, aunque
no tenga ni un penique en el bolsillo. La urbanidad en la sociedad es como la silenciosa influencia de la luz, que da color
toda la naturaleza; es muchsimo ms poderosa que el ruido
la fuerza, y mucho ms fructfera. Se abre camino tranquila y
persistentemente, como el ms pequeo narciso en la primavera,
que levanta el terrn y lo echa un lado puramente con la
persistencia de su crecimiento.

Hasta una mirada bondadosa da placer y otorga dicha. En una


de las cartas de Robertsn de Brightn, cuenta de una seora
que le refiri, el gozo, las lgrimas de gratitud, que haba
visto en una pobre muchacha quien, al pasar, le habla dirigida
una mirada amable al salir de la iglesia el domingo. ( Qu leccin! Por cuan poca cosa se puede dar la felicidad! i Cuntas
oportunidades no perdemos de hacer una obra de ngeles i Recuerdo haberlo hecho, llena de tristes sentimientos, al pasar, y
sin pensar ms en ello ; y dio una hora de felicidad una existencia humana (1).

La moral y las maneras, que dan colorido la vida, son de


muchsima ms importancia que las leyes, que son slo sus manifestaciones. La ley nos toca aqu y all, pero las maneras estn en
torno nuestro en todas partes, llenando la sociedad como el aire
que respiramos. Las buenas maneras, como las llamamos nosotros, no son ni ms ni menos que la buena conducta, consis-

{) Robertsn, Vida y Cartas^ I, 258.

348 ANCDOTA DE ABKRNETHY

tiendo en cortesa y amabilidad ; siendo la benevolencia el elemento preponderante en toda clase de trato recprocamente
benfico y agradable entre los seres humanos. La urbanidad
nada cuesta y lo gana todo dijo lady Montagne. Lo ms barato
de todas las cosas es la bondad, no requiriendo su prctica sino
el menor trabajo y abnegacin posibles. Ganaos los corazones,
dijo Burleigh la reina Isabel, y tendris todos los corazones
y las bolsas de los hombres. Si pudiramos dejar que la naturaleza obrara benignamente, libre de afectacin y de artificio,
seran incalculables los resultados sobre el buen humor y la felicidad social. Los pequeos actos de cortesa que forman el
cambio menudo de la vida, pueden parecer separadamente de

pequeo valor intrnseco, pero adquieren su importancia de la


repeticin y de la acumulacin. Son como los minutos ahorrados, los cuatro peniques al da, que producen proverbialmente
tales resultados importantes en el transcurso de un ao en el de
una vida.

Las maneras son el ornato de la accin; y hay un modo de


decir una palabra bondadosa, de hacer una cosa bondadosa,
que aumenta grandemente su valor. Lo que parece haber sido
hecho con tirria, como un acto de condescendencia, es difcilmente aceptado como un favor. Sin embargo, hay hombres que
sienten satisfaccin en ser speros, y aunque poseen virtud y
capacidad, sus maneras son * menudo lales, que casi los hace
ser insoportables. Es difcil gustar de un hombre que, aunque
no os tire de la nariz, lastima generalmente vuestro respeto
propiOy y siente satisfaccin en deciros cosas desagradables.
Hay otros que son demasiado condescendientes, y no pueden
dejar de aprovechar toda oportunidad, por pequea que sea, para
hacer sentir su grandeza. Cuando Albernethy solicitaba votos
para el empleo de cirujano del hospital de San Barlolom, fu
ver uno de esos individuos rico almacenero que era
uno de los directores. El grande hombre, detrs del mostrador,
conforme vio entrar al gran cirujano, tom un gran aire para
con el supuesto peticionario de su voto. Supongo , seor, que
deseis mi voto y mi apoyo en esta importante poca de vuestra
vida. Abernethy que odiaba los necios presuntuosos, y que se

sinti provocado por el tono, contest : iVb, no es eso, quiero


un penique de higos; vamos, moveos y envolvedlos bien; tengo
prisa.

RECTITUD DE CORAZN 349

La educacin de las maneras aunque su exceso es presumido y tonto es sumamente necesaria en una persona que
tiene ocasin de tratar con otras sobre negocios. La afabilidad
y la buena crianza pueden hasta ser consideradas como esenciales en el xito de un hombre de posicin elevada y esfera dilatada de la vida , porque la falta de ellas se ha visto con frecuencia que en gran parte neutralizaba los resultados de mucha
laboriosidad, integridad, y honradez de carcter. No hay duda
que existen algunos fuertes espritus tolerantes que pueden soportar los defectos y angulosidades de las maneras, y que se
limitan ver tan slo las cualidades genuinas ; pero la sociedad
en general no es tan tolerante, y no puede dejar de formar sus
juicios y simpatas principalmente por la conducta exterior.

Otro modo de manifestar verdadera cortesa es la consideracin hacia las opiniones de los dems. Se ha dicho del dogmatismo que es la presuncin en su mayor desarrollo; y la peor
forma que puede asumir esta cualidad, es seguramente la de la

obstinacin y de la arrogancia. Que se avengan los hombres


opinar de diverso modo, y que cuando piensen as, sepan llevar
y conllevar. Los principios y las opiniones pueden ser sostenidos
con perfecta suavidad, sin llegar las manos ni expresar palabras groseras; y hay circunstancias en que las palabras son
golpes, y ocasionan heridas mucho menos fciles de curar. Como
algo que corrobora este punto, transcribimos una pequea parbola instructiva pronunciada hace algn tiempo por un predicador viajero de la Alianza Evanglica ^ en la frontera de Gales :
a Cuando iba por las colinas dijo una maana temprano, vi algo que se mova en la falda de la montaa, de aspecto
tan extrao, que lo tom por un monstruo. Cuando me aproxim
vi que era un hombre. Cuando llegu estar su lado vi que
era mi hermano.

La cortesa innata que brota de la rectitud y de los sentimientos bondadosos, no pertenece exclusivamente una clase una
categora social. Puede poseerla el mecnico que trabaja en el
banco, lo mismo que el sacerdote el par. De ningn modo es
una condicin necesaria del trabajo el que tenga que ser tosco
grosero. La cortesa y los buenos modales que distinguen todas
las clases del pueblo, en muchos pases continentales demuestran
que esas cualidades podran llegar ser nuestras tambin
como indudablemente llegarn serlo con mayor cultura y fre-

350 GUILLERMO Y GARLOS GRANT

cuentacin social ms general en sacrificar ninguna de nuestras


cualidades ms verdaderas de hombres. Desde el ms elevada
hasta el ms humilde, desde el ms rico hasta el ms pobre,
ningn rango condicin en la vida ha negado la natureleza sa
ms nuble favor: un gran corazn. Jams ha existido un caballero que no haya sido dueo de un gran corazn. Y esto puede
manifestarse bajo la burda mezclilla del campesino, lo mismo
que bnjo la galoneada casaca del noble. Roberto Burns fu reprendido una vez por un joven noble de Edimburgo, con quien
paseaba, por reconocer en la calle un honrado labrador. Pero,
grandsimo orgulloso! exclam Burns, si no ha sido al levitn desmesurado, ni al gorro estrafalario, ni las tremendas botas con clavos quienes he hablado, sino aL hombre que
estaba metido en ellos; y el hombre, seor mo, por lo que respecta valer legitimo, pesa mucho ms en una balanza que vos
y yo, y diez ms de iguales condiciones, en cualquier da,
Puede haber algo de falta de cultivo en el exterior, que pueda
parecer vulgar aquellos que no pueden ver el corazn que est
dentro; pero para el hombre de espritu recto, tendr siempre
su insignia visible el carcter.

Guillermo y Carlos Grant eran hijos de un agricultor en Inverness-shire, quien una inundacin sbita despoj de todo,

hasta del mismo suelo, que labraba. El agricultor y sus hijos^


con el mundo ante ellos para escojer, se dirigieron hacia el sud
en busca de trabajo hasta que llegaron los alrededores de Biu'y
en Lancashire. De la cresta del collado cerca de Walmesley
extendieron la vista sobre el dilatado pas que se vea su frente,
haciendo su curso torcido por el valle del ro Irvvell. Eran del
todo extranjeros en la vecindad, y no saban qu camino haban
de seguir. Para seguir su camino resolvieron dejar caer un bastn y seguir la direccin que ste sealara. Una vez tomada su
resolucin, continuaron su camino de conformidad hasta que llegaron la villa de Ramsbotham, que no estaba muy distante.
Hallaron ocupacin en una imprenta, en la que Guillermo hizo
su aprendizaje, y se hicieron estimar por sus patrones causa
de su diligencia, sobriedad, y severa integridad. Trabajaron con
afn, subiendo de un puesto otro, hasta que al fin llegaron
ser patrones los dos hombres, y despus de muchos aos de laboriosidad, de empresas, y de benevolencia, se hicieron ricos,
estimados y respetados de todos aquellos que los conocan. Sus^

GUILLERMO Y CARLOS GRANT 351

fbricas de algodn y trabajos de imprenta, daban ocupacin


una gran poblacin. Su actividad bien dirigida hizo que el valle
rebozara de actividad, alegra, salud, y opulencia. De su abun-

dante fortuna daban liberalmente para toda cosa digna, fabricando iglesias, fundando escuelas, y promoviendo de todos modos el
bienestar de la clase de trabajadores do la que ellos haban salido. Levantaron despus en la cresta de la colina de Walmesley
una elevada torre en conmemoracin del acontecimiento de su
historia, que huba determinado el lugar de su establecimiento.
Los hermanos Grant fueron muy afamados por su benevolencia
y sus muchos actos de bondad, y se dice que Dickens los tuvo
presente en su pensamiento al delinear el carcter de los hermanos Cheeryble. Puedo citar una entre muchas ancdotas parecidas, para demostrar que su reputacin no era exagerada en
rnanera alguna, n guarda almacn de Manchester public un
libelo excesivamente injurioso contra la firma Grant Hermanos,
ridiculizando al socio mayor con el sobrenombre de Billy Button.
Guillermo fu informado sobre el contenido del folleto, y la observacin que hizo fu que ese hombre vivira lo bastante para
arrepentirse de ello. Oh! dijo el libelista, cuando se le refiri la observacin, se imagina que alguna vez estar en deuda
con l; pero ya me cuidar de ello. Sucede, sin embargo, que
los hombres que estn en negocios no siempre pueden preveer quines pueden llegar ser sus acreedores, y lleg el caso
de que quebr el libelista de Grant, y no poda completar su
certificado y volver comerciar sin obtener la firma de aqullos.
Parecale l un caso desesperado tener que ir ver esa firma
para un favor, pero las necesidades apremiantes de su familia le
forzaron ello. Se present, pues, ante el hombre quien haba

ridiculizado como Billy Button. Refiri su caso y present su


certificado. Vos escribisteis una vez un folleto contra nosotros? dijo Grant. El solicitante esperaba ver arrojada al
fuego s solicitud, pero en lugar de esto escribi Grant la firma
de la casa, y de ese modo completaba el certificado. Lo
tenemos como regla dijo devolvindolo no negar jams la
firma en un certificado de un negociante honrado, y nunca hemos
odo decir que vos fueseis otra cosa. Las lgrimas se agolparon los ojos del hombre. Ah, prosigui Grant, bien veis
que dije verdad, de que habais de vivir lo bastante para arrepentlros de haber escrito ese folleto. Mi intencin al decirlo no

352 EL VERDADERO CABALLERO

era en el sentido de una amenaza, slo quera signifcar que


algn da nos conocerais mejor, y os arrepentirais de habernos
querido daar. S, en verdad, me arrepiento. Bueno,
bueno, ahora nos conocis. Pero cmo os va? qu es lo que
vais liacer? El infeliz manifest que tena amigos que le
ayudaran cuando estuviera terminado su certificado. Pero
cmo estis mientras tanto? La contestacin fu que, habiendo
hecho entrega sus acreedores hasta de su ltimo ochavo, se
haba visto obligado limitar su familia hasta en las cosas
ms necesarias de la vida, para poder estar en condicin de pa-

gar su certificado. Mi buen amigo, eso no sirve; vuestra


mujer y vuestra familia no deben padecer as ; tened la bondad
de llevar vuestra seora este billete de diez libras esterlinas
en mi nombre; vamos, vamos, ahora no lloris, todava ha de
arreglarse bien todo para vos; conservad vuestro nimo, poneos
trabajar como un hombre, y aun habis de levantar la cabeza
entre los mejores de nosotros. El hombre completamente conmovido trataba en vano de expresar su gratitud, pues las palabras le ahogaban en la garganta; y cubrindose el rostro con
las manos, sali de la pieza sollozando como una criatura.

El verdadero caballero es aquel cuya naturaleza ha sido ajustada al ms elevado modelo. Es un ttulo grandioso, el titulo
de caballero, y ha sido reconocido como un rango y un poder
en todos los puestos de la sociedad. El caballero es siempre
cahallerOj dijo el general francs su regimiento de hidalgos
escoceses en el Roselln, y lo demuestra infaliblemente en los
apuros y en el peligro. Poseer este carcter es una dignidad en
s mismo, que impone el respeto instintivo de todo espritu generoso, y aquellos que no quieren inclinarse ante el rango del
ttulo, rinden sin embargo su homenaje al caballero. No estriban
sus cualidades sobre la elegancia las maneras, sino sobre el
valer moral, no sobre las posesiones personales, sino sobre las
cualidades personales. El Salmista le describe bievemente como
quien marcha derecho , y obra justamente^ hablando con la
verdad en su corazn.

El caballero es eminentemente distinguido por su respeto de


s mismo. Estima su carcter, no solamente en aquello que
puede ser visto por los dems, sino como l lo ve; teniendo consideracin por la aprobacin de su gua interno. Y, as como se
respeta s mismo, asi tambin, por esa misma ley, respeta

RECTITUD DRL CABALLERO 353

los dems. La humanidad es sagrada ante sus ojos; y de ah


dimanan la cortesa y la indulgencia, la bondad y la caridad. Se
refiere de lord Eduardo Fitzgerald que, estando viajando en el
Canad en compaa de los indios, le disgust la vista de una
infeliz mujer, trotando al lado cargada con los jaeces de su marido, mientras que el cacique haca su marcha sin carga alguna.
Lord Eduardo alivi en el acto de su carga la mujer, echndola sobre sus propias espaldas bello ejemplo de lo que los
franceses llaman poLitesse de cxur cortesa innata del caballero.

El verdadero caballero tiene una idea delicada del honor,


evitando escrupulosamente las acciones bajas. Su dechado de
probidad es elevado en palabras y en accin. No elude la dificultad con un artificio, ni prevarica, trampea anda sombra

de tejado, sino que es honesto, recto, y equitativo. Su ley es la


rectitud la accin en lineas rectas. Cuando dice s, es ley :
y se atreve decir el valeroso no, en el momento oportuno. El
caballero no puede ser sobornado, nicamente los hombres de
alma baja y sin principios se pueden vender aquellos que tienen inters en comprarlos. Cuando el recto Toms Hanway
ocupaba el puesto de director de la comisara general, rehusaba
recibir ninguna clase de regalo de mano de cualquier contratista ; rehusando de ese modo ser influido en el cumplimiento de
su obligacin pblica. Un bello rasgo de la misma clase se debe
observar en la vida del duque de Wllington. Poco despus de
la batalla de Assaye, fu verle una maana el primer ministro
de la corte de Hyderabad con el propsito de inquirir privadamente qu territorio y qu ventajas haban sdole reservadas
su seor en un tratado de paz entre los prncipes de Maharatta
y los de Nizam. Para obtener este informe ofreci el ministro
al general una suma fuerte, algo mucho ms considerable que
cien mil libras esterlinas. Mirndolo tranquilamente durante algunos instantes, dijo sir Arturo : Parece, pues, que sois
capaz de guardar un secreto? S, por cierto contest el
ministro. Pues yo tambin lo soy dijo el general ingls,
sonriendo, inclinndose despidi al ministro. Para honra de
Wllington, que aunque siempre fu afortunado en la India, y
tuvo el poder de adquirir por estos medios enormes riquezas, no
agreg un ochavo su fortuna, y regres Inglaterra siendo
relativamente pobre.

354 WLLINGTON Y WELLESLEY

Una sensibilidad y una magnanimidad parecidas caracierizaron su noble padre, el marqus do Wellesley, quien en una
ocasin rebus terminantemente un regalo de cien mil libras esterlinas, que le propusieron darle los directores de la Compaa
de la India Oriental con motivo de la conquista de Mysore.
^ No necesito -^ dijo aludir la independencia de mi carcter, y la debida dignidad unida mi empleo ; otras razones adems de estas importantes consideraciones me mueven rehusar
este testimonio, que no es conveniente para m. No pie7tso sino
en nuestro ejrcito. Me afligira mucho cercenar la parte de esos
valientes soldados. Y la determinacin del marqus rehusando
el regalo permaneci inalterable.

Sir Carlos Napier manifest igual abnegacin de s mismo en


el curso de su carrera en la India. Rechaz todos los valiosos
regalos que estal)an prontos poner sus pies los prncipes
brbaros, y dijo : Ciertamente que he podido adquirir treinta
mil libriis esterlinas desde mi llegada Scinda, pero mis manos
no necesitan ser lavadas an. La espada de nuestro querido
padre que he llevado en ambas batallas (Meanee y Hyderabad)
no est manchada.

Las riquezas y el rango no tienen conexin necesaria con las


legtimas cualidades caballerescas. El hombre pobre puede ser
perfectamente un verdadero caballero en su espritu y en la conducta de su vida diaria. Puede ser honrado, veraz, recto, corts, sobrio, valiente, respetuoso de s mismo, y ayudador de s
mismo, esto es, ser un verdadero caballero. El hombre pobre
con un espritu rico en todo sentido es superior al hombre rico
cou un espritu pobre. Empleando las palabras de San Pablo, es
el primero alguien que nada posee^ y que sin embargo lo tiene
todo^ mientras que el otro, aunque posee todas las cosas, nada
tiene. El primero lo espera todo, y nada tiene ; el ltimo nada
espera, y lo tiene todo. Solamente el que es pobre de espritu es
verdaderamente pobre. Aquel que lo ha perdido to lo, pero que
conserva su valor, alegra, esperanza, virtud y respeto propio^
es an rico. Para un hombre semejante parece que el mundo
sale fiador ; dominando su espritu al . grueso de sus cuidados,
puede marchar recto an, como un verdadero caballero.

veces suele encontrarse el carcter esforzado y benvolo


bajo la ms humilde vestidura. H aqu una vieja ancdota, pero
muy oportuna. Una vez en que el Adigio se desbord de pronto,

UN NOBLE GAMPENSINO LOS BOTEROS DE DEAL 3oI>

fu afrastrado por las aguas el puente de Vcrona, con excepcin


del arco del centro, sobre el cual estaba una casa, cuyos habitantes pedan socorro desde las ventanas, mientras que cedan
visiblemente los cimientos, r- Doy cien luises franceses de oro

dijo el conde Spolverini que estaba presente cualquiera


persona que se anime salvar esos desgraciados. Un joven
campesino sali de entre la concurrencia, lom un bote y se
lanz la corriente. Lleg al pilar, recibi toda la familia en
su bote, y se dirigi la orilla, donde desembarc con felicidad.

Aqu est vuestro dinero, mi valiente joven dijo el conde.

No, fu la contestacin del joven, no vendo mi vida; dad


ese dinero esa pobre familia, que tiene necesidad de ello.
Aqu habl el verdadero espritu del caballero, aunque estaba
bajo el traje de un campesino.

No menos conmovedora fu la conducta heroica de una partida de boteros de Deal al salvar la tripulacin de un barco
carbonero en los Dovvns, no hace mucho tiempo (1). Una tempestad sbita del noroeste arranc varios buques de sus anclas,
y