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DOCE TESIS SOBRE

LA CRISIS DEL SOCIALISMO


REALMENTE
EXISTENTE
michael lwy

Uno no puede morir antes de nacer. El comunismo no


est muerto porque no ha nacido todava. Lo mismo se
aplica al socialismo. Lo que los medios de comunicacin
occidentales llaman los estados comunistas y la ideologa oficial de
Oriente socialismo realmente existente tampoco fueron tales. A lo
sumo, uno podra llamar sociedades no capitalistas a aquellas
donde la propiedad privada de los principales medios de
produccin fue abolida. Pero estuvieron muy lejos del
socialismo: una forma de sociedad en la que los productores
asociados son los dueos del proceso de produccin; una
sociedad basada sobre la ms amplia democracia econmica,
social y poltica; una comunidad liberada de toda explotacin y
^
opresin de clase, etnia o gnero. Cualesquiera que hayan sido X)
sus logros o fallas econmicas y sociales, estas sociedades
realmente existentes tuvieron una bsica y comn deficiencia: la
ausencia de democracia; la exclusin de los trabajadores, de la
mayora del pueblo, del poder poltico.
Los derechos democrticos libertad de expresin y
organizacin; sufragio universal; pluralismo poltico no son
Michael Lwy. Filsofo
meras "instituciones burguesas", sino duras conquistas ganadas
francs, autor de
por el movimiento obrero. Su restriccin en el nombre del
obras como La teora de
la revolucin en el joven
socialismo es despotismo burocrtico. Como Rosa Luxemburgo
Marx, El pensamiento del
(quien activamente apoy a la revolucin rusa) advirti en una
Che Guevara, Dialctica
fraternal crtica a los bolcheviques en 1918: "sin elecciones
y revolucin y Para una
sociologa de los intelec
generales, sin libertad de opinin, la vida muere en cada
tuales revolucionarios.
institucin pblica, deviene una mera apariencia de vida en la
cual solamente la burocracia permanece como elemento
Tomado de
activo". Si bien algunos aspectos del pluralismo y democracia
Monthly Review,
de los trabajadores existieron an durante los aos 1918-1923,
mayo de 1991.
progresivamente fueron tomadas medidas autoritarias. Este
Traduccin de
error, junto con el retraso, la guerra civil, la hambruna, la
Gabriel Vargas
Lozano.
intervencin extranjera en la U R S S durante estos aos, crearon

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las condiciones para la aparicin de la maldad burocrtica que,
bajo Stalin, destruy al partido bolchevique y su liderazgo
histrico.

2. Lo que los medios de comunicacin liberales o conservadores


llaman la muerte del comunismo es de hecho la crisis del
sistema de desarrollo burocrtico y autoritario establecido
primero en la U R S S en la dcada de los aos veinte y treinta
sobre las cenizas de la revolucin rusa. Es un modelo que ya
fue criticado y rechazado en el nombre del marxismo por toda
una generacin de radicales, incluyendo a Len Trotsky y
Christian Rakovsky, Issac Deutscher y Abraham Len,
Heinrich Brandier y Willy Muenzenberg, Vctor Serge y Andr
Bretn.
Lo que est moribundo o mundose en Europa del Este no
es el comunismo, sino su caricatura burocrtica: el monopolio
del poder por la nomenklatura.

3. Esta crisis est desarrollndose tambin en la U R S S en una


forma ms contradictoria. Despus de muchas dcadas de
inmovilidad y estancamiento burocrtico, tuvo lugar un
vigoroso proceso de demolicin de la herencia estalinista,
proceso impulsado por la dialctica de las reformas desde arriba
promovidas por Mijail Gorbachov y sus colaboradores y el
movimiento democrtico desde abajo los frentes populares y
clubes socialistas, ecologistas y reformistas.
La poltica de reformas del nuevo liderazgo sovitico es una
bendita mezcla de una importante apertura poltica (glastnost);
u n a reestructuracin econmica mercantilmente orientada
(perestroika), que pone en peligro algunos de los derechos
tradicionales de los trabajadores; y algunas iniciativas muy
positivas por el desarme nuclear, junto a una reduccin
substancial del apoyo a las revoluciones del Tercer Mundo
(particularmente de Centroamrica).

4. En la lucha poltica y social que est desarrollndose en la


U R S S y en otras sociedades no capitalistas, tanto dentro de la
nomenklatura, como en la sociedad civil, muchas alternativas se

ensayos

michael lwy

confrontan en la va para salir del modelo estalinista: a) la


conservacin del sistema poltico autoritario combinado con
significativas reformas orientadas al mercado el modelo Deng
Xiaoping; b) la relativa democratizacin de estructuras
polticas y la introduccin de mecanismos de mercado, y de
direccin econmica empresarial la U R S S , Bulgaria,
Rumania; c) la democratizacin segn el modelo occidental y
la generalizacin de la economa de mercado esto es, la
restauracin del capitalismo, como en otros pases esteeuropeos; y d) la cabal democratizacin del poder poltico y una
planeacin socialista democrtica de la economa el programa
radical de sindicatos obreros y opositores socialistas no logradas
en ninguna parte hasta ahora.

5. No hay mucho espacio para el optimismo sobre el resultado


de la lucha, por lo menos, en el corto plazo. En la mayora de
los pases de Europa del Este, los movimientos radicales que
luchan por la alternativa socialista democrtica o reclaman
alguna relacin con la tradicin marxista han sido derrotados,
incluso aquellos que posean una historia de rispida oposicin al

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sistema burocrtico. Adems de las razones especficas de cada
pas, un elemento comn explica este retroceso: durante 40
aos, socialismo y marxismo han sido identificados con el
sistema burocrtico estalinista. ste ha sido el nico punto de
acuerdo entre propagandistas de los gobiernos del Este y sus
antagonistas occidentales, entre Radio Praga y Radio Europa
Libre que esos estados son socialistas, que sus lderes estn
siguiendo polticas marxistas. Confrontada con este unnime
y formidable consenso, qu peso podra tener la oposicin de
un pequeo grupo de disidentes marxistas? La propaganda
occidental est, claro, tratando de explotar esta situacin para
sus propios fines. Nadie podra hacer a Descartes responsable
de las guerras francesas coloniales, ni a Jess de la Inquisicin;
menos, inclusive, a Thomas Jefferson por la invasin
norteamericana a Vietnam; y sin embargo, se ha hecho
aparecer a Marx como el responsable de la construccin del
muro de Berln y del nombramiento de Ceaucescu como lder
del Partido Comunista R u m a n o .

6. No hay razn para aceptar el argumento presentado como


una suerte de verdad autoevidente por economistas del
stablishment, idelogos neoliberales, lderes polticos occidentales
y editorialistas de que la economa de mercado, el
capitalismo y el sistema de beneficio son las nicas alternativas
posibles para la fracasada economa de comando totalitario que
existi en los pases no capitalistas un sistema en el cual un
pequeo grupo de (incompetentes) tecncratas decidi qu
hacer con la economa y despticamente impuso sus decisiones
sobre la sociedad. Tertium datur. Hay otro camino, la
planeacin democrtica de la economa por la sociedad, en la
cual el pueblo decide, despus de un debate plural y abierto,
las principales opciones econmicas, las prioridades de
inversin, las lneas generales de poltica econmica, esto es,
democracia socialista.

7. H a sido un dogma impuesto por muchos economistas


reformistas y lderes de pases del Este decir que existe una
directa y lgica relacin entre las reformas orientadas a una
economa de mercado y la democracia poltica, libertad

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econmica y libertad poltica. El modelo Deng Xiaoping es un
buen ejemplo en contra, como lo son algunos pases del Tercer
M u n d o , que combinan economas neoliberales con formas
extremadamente autoritarias de poder estatal. Por otra parte, la
reciente experiencia china demuestra que, si bien las reformas
orientadas al mercado pueden temporalmente resolver ciertas
dificultades creadas por la planeacin burocrtica centralizada,
esto genera nuevos e igualmente serios problemas: desempleo,
xodo rural, corrupcin, inflacin, crecimiento de desigualdades
sociales, declinacin de los servicios sociales, desarrollo de la
criminalidad, subordinacin de la economa a los bancos
multinacionales.

8. Los crmenes cometidos en nombre del comunismo y del


socialismo por los regmenes burocrticos desde las
sangrientas purgas de los aos treinta hasta la invasin a
Checoslovaquia en 1968 han daado profundamente incluso
la misma idea de un futuro socialista y reforzarn la ideologa
burguesa entre amplios ncleos de poblacin, tanto en el Este
como en el Oeste. Sin embargo, las aspiraciones por una
sociedad libre e igualitaria, por una democracia econmica y
social, por la autoadministracin y control desde abajo, estn
profundamente enraizadas en sectores significativos de la clase
obrera y de la juventud en el Este y en el Oeste. Desde este
punto de vista, socialismo y comunismo, no como un Estado
existente, sino como un programa que ha inspirado luchas
emancipatorias de las vctimas del capitalismo y el imperialismo
durante siglo y medio, permanecern vivos, tanto como la
explotacin y la opresin.

9. Comprensiblemente, en la presente situacin de crisis, uno


puede encontrar entre muchos izquierdistas un estado de
profunda confusin ideolgica, desorden y perplejidad. Inclusive
aquellos que no estn todava listos para abandonar toda la
herencia marxista estn preparndose a s mismos para
retirarse en buen orden. La tendencia dominante en la
izquierda, tanto en el Este como en el Oeste con la excepcin
de unos cuantos herticos que an creen en la necesidad de la
revolucin social, es a una modernizacin del marxismo,

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adaptndolo a las ideas dominantes del liberalismo, el


individualismo, el positivismo y sobre todo el mercado, sus
dolos, sus ritos y sus dogmas. En esta perspectiva, el fracaso
del socialismo realmente existente tiene sus orgenes en el intento de
la revolucin rusa de romper (por lo menos parcialmente) con
el modelo de civilizacin capitalista, con el mundo del mercado;
la modernizacin del marxismo podra, entonces, implicar un
cierto retorno a los cnones del sistema econmico y social
occidentales. La socialdemocratizacin de varios partidos
comunistas, en Este y Oeste, es una de las mayores formas de
este intento de diluir el programa socialista. Lo que est siendo
tirado, junto con el agua (extremadamente) sucia de la baera
la naturaleza antidemocrtica, burocrtica y frecuentemente
totalitaria de las sociedades no capitalistas y de su sistema de
planeacin centralizada, es al nio, es la idea de transitar
ms all del capitalismo, hacia una economa planificada
democrticamente. Lo que se est echando a rodar en este
intento de "reconciliacin con la realidad" (para usar una
venerable frmula hegeliana), no son los valores universales
negados o pervertidos por el estalinismo democracia, derechos
humanos, libertad de expresin, igualdad social, solidaridad,

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sino aquellos publicitados por lites occidentales libre


competencia, libre empresa, monetarismo, cultura de mercado.

10. No hay duda de que el marxismo necesita ser cuestionado,


criticado y renovado, pero esto deber hacerse exactamente por
la razn opuesta ofrecida por sus crticos burgueses: debido a
que su ruptura con el modelo productivista del capitalismo
industrial y con los fundamentos de la moderna civilizacin
burguesa no fueron suficientemente radicales. Marx y los
marxistas frecuentemente han ido tras los pasos de la ideologa
del progreso tpica de los siglos X V I I I y X I X , particularmente
al presentar el desarrollo de las fuerzas productivas como el
objetivo fundamental de la revolucin y como el principal
argumento de legitimacin del socialismo. En ciertas formas de
marxismo vulgar, el objetivo supremo de la revolucin social no
es una fraternal e igualitaria reorganizacin de la sociedad, no
una utopa, junto a un nuevo modo de producir y de vivir, junto
a fuerzas productivas de una naturaleza cualitativamente
diferente, sino simplemente remover esas relaciones de
produccin como obstculos al libre desarrollo de las fuerzas
productivas. Uno difcilmente puede encontrar en El capital
exceptuando una o dos frases elementos para comprender
que "el desarrollo de las fuerzas productivas" puede poner en
peligro la sobrevivencia humana, por intentar destruir el medio
ambiente natural.
Como cientfico social, Marx no siempre trascendi el
modelo burgus-positivista, basado en la arbitraria extensin de
la esfera histrica del paradigma epistemolgico de las ciencias
naturales, con sus leyes, su determinismo, sus predicciones
puramente objetivas y su desarrollo lineal una tendencia
llevada a sus conclusiones lgicas por una cierta clase de
marxismo desde Plejnov a Louis Althusser.

11. La esencia del marxismo est dondequiera: en la filosofa


de la praxis y el mtodo dialctico-materialista, en el anlisis
del fetichismo mercantil y de la alienacin capitalista, en la
perspectiva de la autoemancipacin de los trabajadores
revolucionarios y en la utopa de una sociedad sin clases y sin
Estado. Esta es la razn por la cual el marxismo tiene un

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potencial extraordinario para el pensamiento y la accin crtica
y subversiva. La renovacin del marxismo debe empezar con la
herencia humanista, democrtica, revolucionaria, dialctica, que
se encuentra en Marx y en sus mejores seguidores:
Luxemburgo, Trotsky y Gramsci, entre otros, una tradicin
que fue derrotada durante los aos veinte y treinta por la
contrarrevolucin, el estalinismo y el fascismo. Por otra parte,
para radicalizar la ruptura con la civilizacin burguesa, el
marxismo debe poder integrar los desafos prcticos y tericos
propuestos por la ecologa, los movimientos feministas, la
teologa de la liberacin y el pacifismo. Esto requiere la visin
de una nueva civilizacin que no podra ser slo una versin
ms progresista del sistema capitalista industrial, con base en el
desarrollo controlado estatalmente de las mismas fuerzas
productivas, sino un nuevo modo de vida basado en el valor de
uso y la planeacin democrtica; en la energa renovable y el
cuidado ecolgico, en la igualdad de raza y gnero, en la
fraternidad, en la sorority y en la solidaridad internacional.
El triunfo presente del neoliberalismo y de la modernizacin
burguesa a lo largo del mundo resulta de la imposibilidad de la
socialdemocracia y el postest al inismo de ofrecer una alternativa
significativa que sea tanto radical como democrtica al
sistema capitalista mundial.

12. Ms que nunca, el marxismo deber ser, como Marx


sugiere: " l a crtica despiadada de todo lo que existe".
Rechazando las apologas modernistas del orden establecido; los
discursos realistas que legitiman el mercado capitalista o el
despotismo burocrtico; el marxismo representa lo que Bloch
llam "el principio de esperanza", la utopa de una sociedad
emancipada.
Pero no hay una respuesta prefabricada para todas las
cuestiones de la transicin al socialismo: cmo combinar
democracia representativa y directa; cmo articular planeacin
democrtica con los residuos del mercado; cmo reconciliar
desarrollo econmico con imperativos ecolgicos. Nadie puede
reclamar el monopolio de la verdad; estas cuestiones exigen u n
debate plural y abierto en un proceso de mutuo aprendizaje.
* Sorority: hermandad entre las mujeres.

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