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El clima cultural-intelectual que estaba surgiendo y que lleg a dominar Europa, ad

ems, tiene una importancia decisiva para comprender los problemas contemporneos a
los que se enfrenta la teologa del Antiguo Testamento. Para nuestra labor es muy
importante conocer a grandes rasgos el trascendental desafo que la Ilustracin pres
ent a la rareza epistemolgica reivindicada por la Reforma, a las reclamaciones def
ensivas del catolicismo postrdentino y al protestantismo reduccionista del period
o posterior al de los grandes reformadores. A pesar de la premura y la vitalidad
de la Reforma, Trento y la aparicin paralela de la escolstica protestante haban de
jado la Biblia, en vsperas de la modernidad, an profundamente enredada en la autor
idad y la interpretacin de la Iglesia y dependiente de ellos. La fuerza del racio
nalismo, manifestada en la capacidad de articular la fe en frmulas lgicamente cohe
rentes, se senta despus de la poca de los grandes reformadores. La ortodoxia protes
tante, tanto en el luteranismo como en el calvinismo, elabor un esquema rgido de r
eflexin teolgica que segua de cerca el perfil de la afirmacin dogmtica de la Iglesia.
Es decir, las notables intuiciones evanglicas de los reformadores se convirtiero
n en un esquema cognitivo que mantena las formas de la fe evanglica, pero que se a
lejaba cada vez ms de la esencia y de la fuerza liberadora que lo haba hecho nacer
.
15. Cf. J. Kugel, The Bible in the University, en W. H. Propp y otros (eds.), Th
e Hebrew Bible and Its Interpreters, Winona Lake 1990, 143-165, respecto al camb
io de sensibilidad en el contexto contemporneo de la interpretacin bblica. El cambio
de sensibilidad del que habla Kugel recuerda el cambio que tuvo lugar a inicios
de la poca moderna. 16. H.-J. Kraus, Gesehiehte del' historiseh-kritisehen Erfors
ehung, 3-4, considera el vnculo entre la Reforma y la ulterior empresa crtica como
un problema particularmente urgente: Was ist aus dem reformatorische Bekenntnis
sola seriptura unter dem Anwachsen der historisches Kritik geworden? [,En qu se ha
convertido la confesin reformada sola seriptum bajo la crecida de la crtica histric
a?].

]]
Teologa del Antiguo Testan/ento
De principo afin de un periodo generatim
23
a) Tres corrientes de la modernidad
La perenne fuerza de la sntesis de la Iglesia medieval con su incontrovertible re
curso a la revelacin y las maniobras defensivas de la ortodoxia se enfrentaron, y
a a comienzos del siglo XVII, con el desarrollo de la modernidad l7 La complejid
ad de esta transformacin poltica e intelectual en Europa impide cualquier exposicin
simplista, pero de forma resumida es posible identificar tres corrientes en el
despliegue de dicha modernidad. En primer lugar, es imposible sobrevalorar la im
portancia del auge de la ciencia, que a menudo se asocia con la obra de Francis
Bacon y su dicho de que el conocimiento es poder18. El desarrollo del pensamiento
cientfico se hallaba impulsado por la conciencia de que el agente humano no estab
a encadenado en su capacidad de sondear, conocer y controlar (una consecuencia i
ndirecta del auge de la ciencia fue la exploracin del globo terrqueo, que haba de s
er sondeado, y la prctica de la colonizacin, de forma que el poder de Europa se co
nvirti en un poder mundial). El desarrollo del agente humano como aquel que conoc
e lleg a plenitud en la obra de Galileo y Coprnico, la cual convirti la vieja sntesi
s del conocimiento basada en la autoridad de la Iglesia en algo insostenible des
de el punto de vista epistemolgico. As, los cambios en epistemologa impulsados desd
e perspectivas cientficas tuvieron una enorme importancia l9 En segundo lugar, a
menudo se considera que los avances filosficos en Europa tuvieron su origen en el
programa racionalista de Descartes y culminaron en la obra de Immanuel Kant y G
eorg Wilhelm Friedrich Hegel. Descartes logr ofrecer una epistemologa alternativa
a aquella que apelaba a la autoridad interpretativa de la Iglesia y a su recurso
a la revelacin. Dicha epistemologa alternativa se centraba en el agente humano co
mo alguien que, sin cadenas ni obstculos, duda y conoce, pudiendo llegar, en virt
ud de la razn objetiva, a saber lo que es verdadero y fiable. Surga un nuevo ambie
nte epistemolgico, que intencionadamente echaba por tierra cualquier recurso a la
tradicin (incluida la de la Iglesia) y la ubicacin del conocimiento en contextos
concretos. As, el programa cartesiano se asocia a menudo con la razn, la objetivid
ad, la autonoma y, en ltima instancia, con el positivismo, que crea que lo que es c
ognoscible puede ser conocido de forma exhaustiva por medio del pensamiento. El
racionalismo de Descartes se encontr en la filosofia britnica con el empirismo de
John Locke 20 El recurso a la vivencia humana era muy diferente del raciona17. U
n breve resumen del problema que la modernidad plantea al estudio de la Escritura
aparece en W. Brueggermann, Texts under Negotiation: The Bible and Postmodern lm
agination, Minneapolis 1993. He hallado especialmente tiles S. Toulmin, Cosmpolis.
El translondo de la modernidad, Barcelona 200 1; P. Hazard, La crisis de la con
ciencia europea, Madrid 1988; S. Bordo, The Flight to Objectivity: Essays in Car
tesianism and Culture, Albany 1987. 18. B. Wren, What Language Shall 1 Borrow? G
od-Talk in Worship: A Male Response to Feminist Theology, Londres 1989, ha reali
zado comentarios de gran utilidad en relacin con el impacto del arsenal metafrico
de Bacon sobre la conciencia moderna. 19. Cf. A. Koestler, The Sleep- Walkers: A
History o/Man Vision olthe Universe, Nueva York 1990; R. 1. Blackwell, Galileo,
Bellarmine, and the Bible: Including a Translation o/Poscarini:v Lelter on the
Motion olthe Earth, Notre Dame 1991. 20. Cf. H. G. Reventlow, The Authority olth
e Bible, 243-285; 1. Rogerson, Old Testament Criticism, Londres 1984.
[ismo continental. Locke celebraba que el conocimiento estuviese a disposicin del
cognoscente individual, si este prestaba atencin al mundo circundante. Aun siend
o muy diferente, el empirismo comparta con el racionalismo la pasin por que el gen
uino conocimiento evitase el recurso al contexto y a la tradicin. La autoridad co
nvencional de la Iglesia como rbitro de la verdad se perciba como un gran obstculo

para llegar al conocimiento verdadero, y el empirismo mantena que la Biblia, como


revelacin sobrenatural, necesitaba ser expulsada del centro y valorada en trminos d
e su coincidencia con los logros del conocimiento emancipado. Dicho conocimiento a
utnomo comparta parte del mpetu emancipador de la Reforma, pero lo llevaba en una d
ireccin muy diferente. Junto a los esfuerzos cientficos y filosficos, Klaus Scholde
r recientemente ha hecho importantes alegaciones respecto a las dimensiones polti
cas de la epistemologa ilustrada 2l Scholder propone que la divisin teolgica de Eur
opa entre Roma y la Reforma, que se haba llevado a cabo de forma sangrienta en la
guerra de los Treinta aos (en la poca de Descartes), acab con la pretensin universa
l de la teologa cristiana en Europa. Incluso si alguien pretenda confiar en la ens
eanza establecida por la Iglesia como verdad, el problema es que ahora haba ms de u
na enseanza establecida por parte de ms de una Iglesia. Obviamente, tales enseanzas
variaban, disentan y se contradecan mutuamente en aspectos importantes. En el pan
orama de la interpretacin teolgica en Europa, no haba ya un rbitro neutral u objetiv
o que decidiese sobre esas reivindicaciones rivales y autorizadas, En el clima d
el siglo XVII, no resulta sorprendente que la razn apareciese como un rbitro fided
igno; es decir, lo fiable era la capacidad humana de pensar en profundidad y de
emitir un juicio 22 As, el recurso a la razn fue, en parte, una necesidad poltica,
dado el hecho de que las Iglesias que reivindicaban la verdad resultaron ser abo
gados y no rbitros como haba ocurrido hasta entonces. La razn, entendida de forma i
mparcial, se convirti en la prueba mediante la que se valoraba la revelacin. Es im
posible sobrevalorar la importancia de la emancipacin de la razn eliminando los pu
ntales de la revelacin, que haba aceptado como normativos durante largo tiempo. Pa
ul Hazard ha expuesto interesantes observaciones sobre lo que ocurri con la menta
lidad europea a lo largo de un periodo de treinta y cinco aos (1680- 1716), cuand
o, con el auge del empirismo y del racionalismo, surgieron nuevos modelos y prem
isas interpretativas. Ha descrito cmo, en el transcurso de una generacin, la vida
intelectual europea lleg a una nueva sensibilidad que ya no aceptaba el dominio i
nterpretativo de la Iglesia y su recurso a la autoridad de la tradicin. Para nues
tros fines, nos sirve con reconocer, como Hazard ha mostrado, que pas a primer pl
ano un nuevo espritu, una nueva conciencia, frente a la cual el viejo recurso a la tr
adicin entabl una batalla defensiva y cada vez ms desesperada 23
21. K. Scholder, The Birth 01Modern Critical Theology: Origins and Problems 01Bi
blical Criti. cism in the Seventeenth Century, Filadelfia 1990. 22. H. G. Revent
low, TheAuthority o{the Bible, Londres 1984, ha estudIado el modo en que la capa
cidad liberada del individuo surgi del estudio humanstico. 23. P. Hazard, La crisi
s de la conciencia europea, 168-198.
sChanging

24
Teologa del Antiguo Testamento
De principio u/In de un periodo generativo
25
b) La aparicin de la crtica histrica
Un estudiante de teologa del Antiguo Testamento no apreciar lo que se ofrece y se
exige en el desarrollo de la crtica a menos que la aparicin de la crtica histrica se
vea como parte de este gran cambio de sensibilidad, el cual se apartaba de la a
utoridad y la tradicin confiando en una investigacin objetiva y autnoma 24 El desar
rollo de la ciencia supuso que la Biblia pasara a ocupar una posicin interpretati
va sin privilegios. La Biblia, en vez de actuar como el tribunal donde se resolva
n las grandes cuestiones del conocimiento (como en cierto sentido haba ocurrido a
nteriormente), pas a ser lo que se juzgaba, se meda y, en algunos casos, se consid
eraba insuficiente. El auge de la crtica puede considerarse, desde un punto de vi
sta positivo, como un aspecto derivado del desarrollo de la modernidad y, desde
un punto de vista negativo, como un intento de arrancar la Biblia, todava muy val
orada y respetada, de las categoras reduccionistas de la interpretacin eclesistica.
La interpretacin de la Iglesia era percibida, dado el nuevo espritu, como una censu
ra que impeda comprender a la Biblia en s misma y que la obligaba a confirmar cate
goras y afirmaciones preestablecidas. La causa especfica y los detalles del desarr
ollo de la crtica histrica han sido repetidos a menudo. Teniendo en cuenta nuestro
objetivo, lo importante es reconocer la novedosa importancia del erudito indivi
dual y de la academia que les reuna, al margen de la tutela de la Iglesia. Como u
no de los aspectos de la transicin de la sntesis medieval hacia la prctica moderna,
la interpretacin bblica se convirti en un precedente de la tensin entre la autorida
d eclesistica y la autoridad del estudioso cientfico emancipado. En este nuevo depo
rte se reconoca que los textos de la Biblia no eran datos absolutos, sino que fuer
on surgiendo a lo largo de la vida de Israel, en frmulas bien orales o bien escri
tas. Es decir, los textos bblicos nacieron merced al esfuerzo, la fe, la pasin y l
a idiosincrasia humanas. La labor fundamental de los exegetas a partir del siglo
XVII fue tratar de localizar y comprender esa empresa humana. As se desarroll una
tradicin de estudio, que cont con un consenso cada vez mayor, respecto a qu textos
eran los ms primitivos, cmo haban sido transmitidos y cmo se haban alterado en la tr
ansmisin, y qu textos eran ms fiables, ms correctos y ms elaborados. Es decir, la crti
ca histrica, de acuerdo con el espiritu de la poca, comenz a hacer distinciones en
los textos y a clasificarlos de acuerdo con diversos criterios cientficos. El res
ultado prctico de esta empresa fue la relativizacin de las afirmaciones del texto
como algo revelado y el tratamiento de ste como cualquier otro libro. A consecuen
cia de ello, el texto bblico se vio sometido, al menos metodolgicamente, a las rei
vindicaciones racionalistas de la elite interpretativa. Al pasar al siglo XIX y
especialmente bajo la influencia de Hegel, atestiguamos el auge de la historia,
que en cierto modo est en tensin con el racionalismo imperante en los siglos XVIII y XIX, apelando a una especie de empirismo inspirado en L
ocke 25 En el siglo XIX, la historia se convirti en la forma de conocimiento domina
nte, de modo que todo se comprenda como partcipe de una historia, de una carrera e
volutiva. Tomar la historia como categora de interpretacin teolgica no es algo nove
doso en el siglo XIX. Ya la teologa federalista (de la alianza) de los siglos XVI
y XVII, que se remonta a las dramticas perspectivas de Ireneo, se esforz por vinc
ular el texto bblico y el drama histrico bajo el epgrafe de historia de la salvacin.
Es decir, la secuencia de experiencias narradas en el texto como acontecimientos
reales fueron considerados como la arena donde el Dios de la Biblia es conocido
y donde se percibe su actuacin de forma decisiva. Es importante notar, en cualqui
er caso, que la consagrada nocin de historia de la salvacin y lo que la erudicin il
ustrada entenda por historia eran cosas bastante distintas. Tal distincin, como ve

remos, ha perseguido y afligido la labor de la teologa del Antiguo Testamento a l


o largo del siglo XX. As, la crtica ha pretendido unir el texto a la experiencia (
acontecimiento), pero ha definido la experiencia de tal manera que hace la inter
pretacin sumamente problemtica. A finales del siglo XVIII y en el siglo XIX, la hi
storia haba adquirido una dimensin y una importancia muy distintas a todas las ant
eriores formas de comprenderla. En primer lugar, la historia haba adquirido un ca
rcter positivista, de modo que los acontecimientos se consideraban como algo tota
lmente descifrable, excluyendo cualquier realidad inescrutable. Tal cambio supus
o que los acontecimientos tenan un sentido simple, discernible y claro, por lo qu
e poda eliminarse cualquier misterio. En segundo lugar, en el siglo XIX pas a ser
crucial la nocin de historia como evolucin, de forma que los acontecimientos tendi
eron a ser contemplados como algo ordenado progresivamente en una secuencia. Los
acontecimientos que no tienen una densidad inescrutable, sino una secuencia pro
gresiva, no dejan nada que hacer a la teologa. As, la historia poda convertirse y d
e hecho se convirti en una empresa autnoma, sin remitir a un significado superior
u oculto. El acento en el evolucionismo produjo una profunda tensin entre la labo
r interpretativa y aquellos que buscaban en la Biblia afirmaciones de verdad abs
olutas. As, en lneas generales, podemos decir que en los siglos XVII y XVIII las c
ategoras intelectuales eran las de la ciencia racional, que pretendan establecer l
o que era fundamentalmente cierto; y en el siglo XIX los nuevos temas se plantearo
n en trminos de desarrollo histrico, que abandonaba una realidad establecida por u
na realidad evolutiva. Lo que qued como matriz para la interpretacin teolgica fue l
a tensin entre el absolutismo dieciochesco y el evolucionismo decimonnico, una ten
sin que
25. El auge de la ciencia amenaz la autoridad teolgica de la Iglesia, pero fue el
auge de la historia posteriormente el que present problemas ms serios a la teologi
a del Antiguo Testamento. J. Rogerson, Old Testament Criticism, 17, nota el camb
io del siglo XVIJI al XIX y los nuevos mterrogantes a los que debe enfrentarse.
Concretamente, Wilhelm Martin Leberecht de Wette se ocup.de cuestIOnes de concien
cia histrica, por lo que se reconoci la existencia de una brecha entre las noticIa
s del Antiguo Testamento y los hechos histricos. O. Chadwick, The Secularization or
the European Mind in the Nineteenth Century, Cambridge 1975,163, percibe la agud
a oposicin entre el conocimiento en el siglo XVII y el conocimiento en el siglo XI
X.
s . 24. 1. B. Bayes-F. C. Prussner, Old Testament Theology, 27-34, presentan una
til reflexin sobre efallloza , qUIen reconoci la incompatibilidad entre la razn y l
a Biblia. Lo que se entendia por razn sustancIalmente un gIro haCIa el sUJeto, como
en el caso de Immanuel Kant.

26
Tl!ologia dI!! Anliguo Tc'amenlo
De principio olin de un periodo gl!neralil'O
27
continu en la lucha en torno al modernismo a inicios del siglo XX26. Dicha tensin
an acta hoy en la Iglesia escondida bajo las poco acertadas etiquetas de los llama
dos liberales (evolucionistas) y conservadores (absolutistas). Es muy importante
que el estudiante de teologa del Antiguo Testamento descubra que en cada periodo
de la disciplina, las cuestiones, los mtodos y las posibilidades que tiene el es
tudio surgen del clima socio-intelectual en el que se debe realizar la tarea. As,
dada la aparicin de la ciencia de Bacon, el racionalismo de Descartes, el empiri
smo de Locke y, finalmente, la historia de Hegel, resultaba imposible que el est
udio de la Escritura no fuese modelado como lo fue en aquellas circunstancias pa
rticulares. Ello no se debe a que los estudiosos de aquel ambiente se viesen obl
igados a pensar en esos trminos, ni a que lo hiciesen intencionadamente; se trata
simplemente de que esas eran las categoras a su disposicin como hijos de su poca y
ciudadanos de un determinado mundo socio-intelectual. Por consiguiente, a mi ju
icio, no sirve para nada acusar a la investigacin de traicin o lamentarse de lo oc
urrido. El estudio teolgico, si ha de tener relevancia, debe prestar atencin a las
cuestiones que se plantean en su poca y en su ambiente. As, con el nuevo espritu d
e la poca, en los siglos XVII y XVIII era grande la tentacin de usar modelos de crt
ica cientficos, y en el siglo XIX resultaba ineludible el compromiso con los mtodos
de anlisis histrico. Al tener una mejor perspectiva respecto al modo en que el clima
intelectual y el contexto modelan la investigacin y la interpretacin, es importan
te que reconozcamos que tambin nosotros, al igual que nuestros predecesores, somo
s hijos de nuestra poca y nuestro ambiente, y debemos ocuparnos de los temas tal
como los encontramos configurados. En las pginas siguientes veremos que la interp
retacin a finales del siglo XX, de forma muy distinta a la de los siglos XVII, XV
III y XIX, debe existir y trabajar en Ul1 contexto que favorece el pluralismo y
la eleccin entre afirmaciones retricas e ideolgicas rivales. Ningn intrprete puede ne
garse a tener en cuenta las configuraciones que se dan en su contexto, aunque re
sulta igualmente claro que cada intrprete dispone de cierta maniobrabilidad a la
hora de determinar cmo enfrentarse a las cuestiones y a las configuraciones en qu
e aquellas aparecen. As, el auge de la crtica que result en la sntesis de Wellhausen
es producto del desarrollo de la modernidad 27 . En el periodo posterior a Hege
l, qued claro que todo posea una historia, pues se fue el periodo de Charles Darwin
y de la creciente -aunque debatida- afirmacin de que la raza humana haba recorrid
o una larga historia desde lo simple hasta lo complej 0 28. La versin de moda act
ual de esta conviccin res26. Cf. 1. H. Hayes-F. C. Prussner, Old Testament Theolo
gy, 13, respecto al problema del absolutismo. 1. B. Rogers-D. K. McKim, The Auth
ority and Interpretation ofthe Bible: An Historical Approach, San FranCISco 1979
, sugiere concretamente cmo incidi esta problemtica en la praxis teolgica de EEYU. C
f. la cntlca conservadora de Rogers y McKim por 1. D. Woodbridge, Biblical Autho
rily: A Crzllque 01 Ihe Rogers/McKim Proposal, Grand Rapids 1982. . 27. No es po
sible incidir lo suficiente en la importancia de Julius Wellhausen para nuestro
estudIO, tanto por lo que hIZO como por lo que termin representando. Respecto a l
a vigente importancia de su obra, cf. D. A. Knight, Julius Wellhausen and His Pr
olegomena to the History ofIsrael: Semeia 25 (1983). . . 28. l!n ejemplo es El o
rigl!n de las especies de Charles Darwin. Respecto al ambiente en que Darwn actuo
y sobre su Idea rcspecto a los peligros de su intuicin, cf. A. Desmond- 1. Moore
, Darwin,
pecto al evolucionismo es la idea de que todo -de la fe al sexo o de los matrimo
nios felices a las grandes fortunas- ocurre paulatinamente, requiriendo una seri
e de pasos sucesivos. As, tambin en el estudio de la Biblia hemos de tener en cuen
ta el concepto de desarrollo. Todo tiene un desarrollo histrico: la Biblia, Israe

l e incluso Dios. La sntesis elaborada por Wellhausen que ha regido la investigac


in veterotestamentaria refleja el espritu de la poca. En dicha sntesis los eruditos
podan convenir sobre documentos primitivos (JE), intermedios (D) y tardos (P), los
cuales a su vez reflejaban la religin de Israel: la temprana o primitiva, el mon
otesmo tico y ellegalismo degenerado29. El desarrollo refleja la historia de los doc
umentos, la historia de Israel, la historia de la religin de Israel y la historia
del Dios de Israel (entendida como la historia de la comprensin de Dios por part
e de IsraepO). Mientras que el evolucionismo decimonnico es muy distinto del raci
onalismo y del empirismo del siglo XVIII, se sita en continuidad con ellos al eje
rcer una epistemologa del cognoscente humano como un intrprete objetivo sin obstcul
os, que era comprendido como un lector de los datos que no tomaba partido ni est
aba implicado. Nos sorprende continuamente la inocencia de intrpretes que se niegan
a tomar en cuenta la densidad retrica del text031. As, la larga trayectoria del p
eriodo moderno se refleja en el dominio de la crtica histrica. Para nuestros fines
es importante considerar especialmente dos momentos referenciales. En primer lu
gar, una famosa conferencia de 1. P. Gabler en 1787, en un intento de distinguir
la interpretacin teolgica del Antiguo Testamento del programa dogmtico de la Igles
ia, identific la tarea de la interpretacin del Antiguo Testamento como histrica 32
. Los estudiosos se comprendan a s mismos como historiadores implicados en una emp
resa de reconstruccin. En segundo lugar, la consecuencia de esta comprensin de s mi
smos fue el rechazo de cualquier sentido normativo del
Londres 1991. Hoy en da existe un consenso respecto a que Wellhausen no fue direc
tam~nte influido por Hegel. Sin embargo, es claro que la nocin de dinamismo histri
co, en general perCIbIdo como algo progresivo y evolutivo, fonnaba parte de las
coordenadas epistemolgicas de la poca y del entorno de Wellhausen. 29. La conclusin
de que el judasmo tardo era degenerado constitua, por supuesto, un juicio peyorativo
cristiano. Wellhausen vincul su historia de los documentos con una teora evolutiva
de la .' .... religin israelita. 30. El hecho de que se trate de una comprensin de
DIOS y no de DIOs es SlgmfIcatlvo. Este tipo de crtica distingua necesaramente entre l
a afirmacin y la realidad, presumiblemente porque ~o era posible, en el contexto
ilustrado, aceptar el testimonio del texto como realIsta. La eplstemologIa de la l
lustracin es en principio un proyecto de distanciamiento. 31. La llustracin en pri
ncipio rechazaba cualquier nocin de densidad del texto. Son Friedrich Nietzsche,
Fiodor Dostoievski y Sigmund Freud (los maestros de la sospecha que rechazaron. la
s afirmaciones positivistas de la Ilustracin) quienes prestaron atencin a la denSI
dad del texto. ASl, la crtica histrica de un carcter notablemente pobre (tal como a
parece en muchos comentanos) es cIertamente una prctica especfica de la epistemolo
ga ilustrada. . 32. El discurso de Gabler ha sido traducido al ingls en una forma
abreviada por 1. H. SandysWunsch-L. Eldredge, J P Cabler and the Distinction bet
ween Biblical and Dogmatic T~eology: Translalion, Commentary, and Discussion ofH
is Originality: SJT 33 (1980) 133-158. Cf. mas recIentemente la extensa resea de
la obra sobre Gabler de R. P. Knierim, On Cabler, en The Task ofOld Testament Th
eology: Substance, Method, and Cases, Grand Rapids 1995,495-556. Sobre la obra d
eGabler, cf. especialmente el juicio crtico de B. C. Ollenburger, Biblical Theolo
gy: SlIuatlllg the Dlsclplllle, en 1. 1. Butler y otros (eds.), Understanding th
e World: Essays In Honor ofBernhard W. Anderson, SheffIeld 1985,37-62. Ntese que
los primeros comentarios de 1. H. Hayes-F. C. Prussner, Old Testament Theology,
2-5, se refieren a la obra clave de Gabler.

28
Teologa del Antiguo Testamento
De prncpo afin de un periodo generatvo
29
texto bblico en cuestiones teolgicas y ticas que apelase a la autoridad interpretat
iva de la Iglesia. El planteamiento promovido por Gabler, que reflejaba el esprit
u de la poca con su conocimiento objetivo liberado de todo obstculo, pretenda estab
lecer lo que era normativo. Lo hizo, no obstante, no basndose en la autoridad y l
a interpretacin establecida por la Iglesia, sino apelando a la razn emancipada que
poda crear normas universales. El estudio del Antiguo Testamento, por consiguiente
, se convirti en el estudio de textos situados en distintos contextos (y de diver
sos gneros literarios); ejemplos de prctica religiosa y de organizacin poltica; movi
mientos y encuentros sociales contextualizados; intercambios, prstamos y resisten
cias al influjo del ambiente. Toda esta labor fue llevada a cabo, en cualquier c
aso, con la pretensin de alcanzar normas universales que renunciasen a cualquier
particularidad de la fe bblica que supusiera un obstculo a las exigencias de la ra
zn. La investigacin moderna, reflejando la epistemologa ilustrada, deba suprimir cua
lquier afirmacin tradicionalmente normativa -cualquier nocin de que una afirmacin d
e fe del texto bblico poda probablemente seguir manteniendo su carcter autoritativo
en una determinada comunidad interpretativa-o A resultas de esta tendencia erud
ita, durante largo tiempo, el de la crtica histrica excelsa y emancipada, no hubo
grandes esfuerzos en teologa del Antiguo Testamento que pretendiesen articular la
s afirmaciones normativas de la fe bblica per se. Cualquier posible reivindicacin
estaba firmemente subordinada a las afirmaciones de la razn, consideradas ms impor
tantes. El resultado prctico de estos estudios fue liberar, de hecho, la interpre
tacin bblica de la autoridad eclesistica. Extraamente, la investigacin crtica continu
on el esfuerzo de Lutero y los reformadores por dotar de un espacio al texto com
o algo diferente de la interpretacin eclesistica. Sin embargo, pas desapercibido el
hecho de que el Antiguo Testamento qued mayormente atrapado en la metahistoria d
e la Ilustracin -una metahistoria que eliminaba el carcter oculto, denso e inescru
table del texto-. El resultado teolgico ha sido que resolvieron gran parte de aquel
lo que era lo ms interesante y atractivo de esa literatura, troceando en fuentes
y estratos la mayora de lo que el arte de la Biblia pretenda ubicar ms all de tan si
mplista desciframiento. Los logros de la crtica histrica son inmensos, y ningn lect
or culto puede avanzar sin prestarles atencin 33 . Lo que no se ha percibido es q
ue dicha investigacin no es tan inocente como crea ser. As, el programa cartesiano,
plenamente asumido por gran parte de la investigacin bblica, no era tan neutral,
objetivo o descontextualizado como pretenda ser, pues esa exgesis comulg con facili
dad con ciertas formas de poder a las que no desafi 34 . Como Hans-Georg Gadamer
ha afirmado, la Ilustracin
. 33 .. W. Wink, The Bble n Human Transformaton, Filadelfia 1973, ha declarado que
la crtica histrIca esta en la bancarrota, y el veredicto de Wink es importante, si b
ien sensacionalista. En este caso en vez de en la bancarrota, yo dira que es inadecu
ada. Tal inadecuacin queda de manifiesto Sl cuan~o la comumdad mterpretativa se sita
al margen (o ms all?) de la metahistoria de la Ilustracin. La CrISIS mterpretativa p
osibilita a la Iglesia descubrir que la Ilustracin no es su hbitat natural. Por lo
tanto, la IgleSia est teniendo que volver a aprender a leer la Biblia. En este s
entido, estoy totalmente de :~uerdo con Brevard S. Childs, pese a su juicio sobr
e mi obra. En las pginas siguientes quedar patenel hecho de que difIero notablemen
te de l respecto a la forma de llevar a cabo esa tarea. h 34. Respecto a las dos
llustracio~es, cf. 1. Sobrino, Resurreccin de la verdadera Iglesia. Los pores, lu
gar teologlco de la eclesologta, Santander 1984.
tena un prejuicio contra el prejuicio35. No puede tolerar afirmaciones y reivindica
ciones intelectuales o teolgicas que se opongan a su dbil objetivismo, que constit
uye en s mismo una reconocida afirmacin intelectual o teolgica. En principio, el me

tarrelato de la modernidad, con su vigilancia de la autoridad, convirti la teologa


del Antiguo Testamento en una empresa normativa imposible. La emancipacin de la
Biblia de la autoridad dogmtica, que recibi su mayor impulso en la Reforma, se per
di en medio de una crtica reduccionista. Es justo decir que, hacia finales del sig
lo XIX, el Antiguo Testamento haba dejado de ser una parte de la Escritura que co
ntuviese afirmaciones autoritativas para la Iglesia. En mbitos acadmicos sigui sien
do objeto de estudio en el contexto de la metahistoria del positivismo, pero se
trataba de un estudio que, por principio, tena que distorsionar o negar las carac
tersticas ms definitorias del texto mism0 36 No era posible releer los textos en tr
minos del historicismo ilustrado sin, al mismo tiempo, distorsionar todo lo dems
que era crucial en esa interpretacin textual de la realidad, incluidas sus afirma
ciones teolgicas. La sustitucin misma que la fe cristiana parece exigir se haba con
vertido, en manos de la crtica moderna, en una sustitucin intelectual perpetrada e
n nombre de la racionalidad ilustrada.
3. La recuperacin de la interpretacin teolgica
Convencionalmente, se considera que el siglo XIX comienza con el congreso de Vie
na del ao 1814, que estableci <<una gran paz en Europa tras la estela de Napolen, y
termina en 1914 con el estallido de la primera guerra mundial. El periodo de 181
4 a 1914, que represent el momento ms importante de la crtica histrica en el estudio
de la Escritura, fue una poca muy activa en Europa desde el punto de vista intel
ectual, y conllev un enorme desarrollo cultural, as como un clima poltico que permi
ti confiar en la razn y ser optimista en relacin con la autonoma y el progreso human
os. Aliment la creencia de que cualquier cosa resultaba posible para el hombre. A
unque no hay una coincidencia exacta entre dicho ambiente general y el consenso
en torno a Wellhausen, es posible mantener que la hiptesis slo podra haber surgido
en el contexto de una sensacin de bienestar y autocomplacencia compartida por la
mayora.
35. H. G. Gadamer, Verdad y mtodo 1, Salamanca 112005, 335-336.. .., . 36. Mientr
as que la Iglesia ha tendido despreocupadamente a practIcar la sustItuclOn (es d
eCir, la afirmacin de que el texto del Antiguo Testamento ha si~o desplazado por
el Nuevo Testamento~" la fuerza dominante de la crtica histrica tambin ha practIcad
o a su estIlo una especie de sustItuclOn. Una minuciosa e intuitiva valoracin de
ello aparece en K. Soulen, The God of Israel and Christian Theology, Mi1llleapol
is 1996; respecto a las formas sutiles y bienintencionadas de sustitu~in, cf. S.
R. Haynes, Jews and the Christian Imagination: Reluctant Witness, Nueva York 199
5. Mientras que la Iglesia ha confesado demasiado a menudo que el AntIguo Testam
ento queda superado con el evangelio cristiano la crtica histrica afirmaba, a travs
de su praXIS, que el AntIguo Testamento en sus ~fIr maciones d~ fe es superado p
or la racionalidad ilustrada y la objetividad autn~ma que acompana a aquella. Un
inventario de las diferentes formas y opciones respecto a la sustItuclOn se encu
entra en G. Fackre, The Place ofIsrael in Christian Faith, en M. Bockmuehl-H. Bu
rkhardt (eds.), Golf beben und Seine Gehote halten: Living God and Keeping Hi~ C
ommandments, Glessen 1991, 21-38.

311
Teologia del Antiguo Testamento
De principio ajin de un periodo generativo
31
As como el desarrollo del consenso cientfico respecto al carcter progresivo de la r
evelacin reflejaba un ambiente cultural de bienestar, los retos a esa hiptesis que
aparecieron en el siglo XX tambin reflejaban un contexto cultural especfico. La g
uerra de 1914 a 1918 con su desastroso final en el tratado de Versalles fue un p
oderoso testigo contra cualquier optimismo ingenuo y contra la confianza en la c
apacidad humana para construir un mundo adecuado, por no decir nada de una hiptes
is adecuada respecto al evolucionismo progresivo. La situacin de Occidente despus
de 1918 requera reconocer nuevamente la falta de solidez de la condicin humana y e
l poder del mal en el mundo. Exiga, adems, una empresa teolgica que pudiese encontr
ar sentido al margen de lo que termin por conocerse como el progresismo liberal.
a) Karl Barth
En medio de esa situacin irrumpi, como un novum sin antecedentes, la Carta a los r
omanos de Karl Barth, publicada en 1919, la cual inaugur un periodo radicalmente
nuevo en el discurso teolgico, el cual rechazaba las bien fundadas premisas del l
iberalismo seguro de s mism0 37 . Como audaz e ingenioso intrprete pastoral de la
Escritura, Barth rechazaba las conformistas premisas teolgicas en las que haba sid
o educado y las cuales dominaban la escena teolgica alemana de su poca. En su atre
vida interpretacin de la Carta a los romanos afirmaba que la verdad del evangelIo
no eran las convencionales premisas intelectuales del progresismo cultural que
dominaba la cultura, la educacin y gran parte de la Iglesia. El contenido del insl
ito desafio de Barth a la teologa de sus das tena que ver con la gracia soberana de
Dios conocida en Jess de Nazaret. Como Stephen Webb ha indicado, la retrica de Ba
rth era un complemento adecuado a su contenid0 38 . Barth rehusaba el discurso a
ceptable y razonable de quienes en su cultura repudiaban la religim> y profera un d
iscurso que era encendido, brusco, polmico y lleno de contradicciones, el cual te
rmin denominndose dialctico. Su retrica, necesaria para lo que deseaba afirmar, esta
ba repleta de irona, hiprboles e incongruencias, como si las palabras mismas de su
interpretacin estuviesen destinadas a representar el escandaloso desafio a la cu
ltura que emprendi en nombre del evangelio cristiano. Es dificil sobrevalorar la
relevancia de la audaz obra de Barth para la recuperacin ~e la interpretacin teolgi
ca del Antiguo Testamento. A lo largo del siglo XIX y baJO la tutela de la crtica
histrica, cualquier idea de afirmacin teolgica normativa en el An~iguo Testamento
-es decir, cualquier pretensin de verdad- haba desaparecido de la tnterpretacin. La
Biblia se consideraba casi exclusivamente como una serie de evoluciones religio
sas, cada una de las cuales estaba totalmente contenida en su determinado contex
to cultural, cada una de las cuales era probada por un universal raue;?' K. Barth,
c;arta a los romanos, Madrid 1998. En la jerga teolgica, el libro se conoce por
do~vi como Der Romerbnej, Zunch 1985, tal como fue publicado por vez primera. Cf
. una valoracin I salda dGel programa de Barth en B. L. McCormack, Karl Barth s C
ritically Realistic Dialectical TheoogY3 ts enes/s and Develofment, 1909-1936, O
xford 1995. 8. S. H. Webb, Re-conflgurmg Theology: The Rhetoric ofKarl Barth, Al
bany 1991.
zonable. Frente a esa poderosa asuncin cultural de la religin, Barth bramaba con no
rmatividad teolgica 39 As, Barth cometi un manifiesto acto de rebelin rompiendo con
el aprecio decimonnico por los universales razonables. Aunque la valoracin de la crti
ca histrica, un mtodo de interpretacin que haba alcanzado la preeminencia en el sigl
o XIX, no era una cuestin central para Barth, su obra encarnaba un enorme desafo y
presentaba una alternativa a la generalizada confianza en los mtodos crticos 40 .
Barth descubri que la empresa teolgica, que comenzaba en Descartes y Locke y culm
inaba en Ludwig Feuerbach, se haba acomodado a la razn autnoma, a la nocin de conoci

miento objetivo tal como haba sido defendida en el desarrollo de la ciencia41 . E


l resultado de tales premisas, como Barth percibi con claridad, es que toda la ex
traeza del testimonio bblico ha de clarificarse o adaptarse a los modos vigentes d
e lo que se considera razonable. Como consecuencia de ello, la crtica se dedicaba
a aclarar lo que resultaba extrao en el texto, incluido lo teolgicamente extrao. E
l reto asumido por Barth consista en encontrar un punto de partida para la afirma
cin teolgica que no estuviese, ya desde el principio, comprometido por una relativ
izacin objetivista. Barth llev a cabo su declaracin basndose en una afirmacin cristolg
ica, pero sta se hallaba ntimamente unida a la autoridad de la Escritura. Una de l
as premisas fundamentales de Barth es que la Biblia, en sus propios trminos y sin
apelar a la razn natural, es el punto de partida de la fe. As, Barth programticament
e fue ms all de Descartes y apel a la nocin anselmiana de la fe que busca ser compren
dida42. Es decir, la fe no es una conclusin que puede derivarse o no de la reflexin
; ms bien es una premisa y un presupuesto innegociable de cualquier lectura acert
ada de la Biblia. Barth saba que, frente a esta afirmacin, la premisa de la autono
ma ilustrada, tal como se expresaba en la crtica histrica, no era una conclusin, era
igualmente una premisa y un presupuesto innegociable. En esta enorme maniobra e
pistemolgica, Barth cuestion toda la empresa de la crtica moderna, que pretenda conf
ormar el texto al canon de la razn moderna. Como fundamento, el punto de referenc
ia epistemolgico de la crtica del siglo XIX es irreconciliable con el punto de par
tida de Barth. Es relativamente fcil acusar a Barth de fidesmo y positivismo teolgi
co, y tal acusacin se ha expresado con frecuencia. El problema radica en que, en
este caso, no hay obviamente un punto de partida legtimo para la reflexin teolgica
y se debe co39. El contraste entre fe y religin es algo programtico en Barth. Por ejem
plo, cf. K. Barth, The Word of God and the Word ofMan, Londres 1928. 40. Barth e
ra plenamente consciente de las afirmaciones y la praxis de la critica histrica,
pero esa forma de aproximarse al texto no le interesaban ni le beneficiaban. Cf.
B. L. McCormack, Historical Criticism and Dogmatic Interest in Karl Barth sExeg
esis ofthe New Testament, en M. S. Burrows-P. Rorem (eds.), Biblical Hermeneutic
s in Historical Perspective: Studies in Honor ofKarfried Froehlich on His SixtyFifih Birthday, Grand Rapids 1991,322-338. 41. Cf. el anlisis de Barth respecto a
la aparicin de la autonoma en la teologa del siglo XIX en K. Barth, Protestant The
ology in the Nineteenth Century: Its Background and History, Londres 1972. Respe
cto a la autonoma como tema en Barth, cf. 1. Macken, The Autonomy Theme in the Chu
rch Dogmatics: Karl Barth and His Critics, Cambridge 1990. 42 K. Barth, Anselm: F
ides quaerens intellectum: Anselm s Proor(or the Existence ofGod in the Context
o(His Theological Scheme, Londres 1960.

32
Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
33

menzar en otro lugar. La acusacin contraria es menos obvia y slo se ha elaborado r


ecientemente: el programa cartesiano de la razn autnoma, que desemboc en la crtica h
istrica, tambin es un acto defidesmo filosfic0 43 . Dado que tal reflexin y mtodo crti
o ha parecido imparcial y objetivo, no ha resultado tan obvio que la investigacin
objetiva no es neutral, sino que tiende hacia la teora, est comprometida con una pr
axis ideolgica 44 . Puesto que Barth puso de relieve que la investigacin objetiva
tiende a la teora, no se deduce de ello que su premisa teolgica reciba privilegio
alguno. No obstante, el reconocimiento de que no hay una exgesis inocente o neutr
al resulta ineludible; todo estudio teolgico o interpretativo es fiduciario en un
o u otro sentid0 45 La continua polmica de Barth contra la religin es que toda prct
ica de sentido que desemboca en el liberalismo ha de ser criticada no porque no
sea neutral, sino porque huye ante el sujeto que se propone estudiar, a saber, l
a actuacin y la presencia del Dios que no puede ser captado en categoras tan conve
ncionales y autnomas. Es difcil sobrevalorar la importancia programtica de Barth. E
n un sentido negativo, termin con las premisas de la modernidad que haban vaciado
al texto bblico de cualquier afirmacin teolgica seria.