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Columna de destilacin binaria

La destilacin es un proceso que permite separar los distintos componentes de


una mezcla en funcin de su temperatura de ebullicin, basndose en distintas
volatilidades relativas de los propios componentes. Dada la simplicidad de este
proceso y coste relativamente bajo, la destilacin es una operacin bsica en la
industria qumica y petroqumica.
En la figura se muestra el esquema simplificado de una columna de destilacin
binaria con los equipos ms importantes que rodean a la misma. La parte inferior
de la columna se denomina zona stripper o de agotamiento y la parte superior, la
zona de rectificacin o enriquecimiento.

La destilacin se realiza por el contacto en contracorriente del vapor que asciende,


como consecuencia del calentamiento efectuado en el reboiler, y del lquido que
desciende como consecuencia del enfriamiento producido en el condensador de
cabeza.
Tambin en la columna de destilacin se introduce una corriente de lquido de alta
concentracin del componente voltil, que se denomina reflujo. Los componentes
ms voltiles se concentran en la fase vapor y los menos voltiles en la fase
liquida. De esta forma, la fase vapor se va haciendo ms rica en el componente
ms voltil a medida que va ascendiendo por la columna, mientras que en la fase
liquida es cada vez ms rica en el componente ms pesado conforme se
desciende.
De esta manera, los componentes ms voltiles se acumulan en el vapor y los
componentes ms voltiles se acumulan en el vapor y los componentes ms
pesados en el lquido.
El reparto entre las dos fases se traduce, a lo largo de la columna, en un gradiente
de temperatura proporcional a la concentracin de los componentes.
El sistema de control debe encargarse de mantener la especificacin de los
productos de cabeza y fondo, obtenidos a partir de la alimentacin, de acuerdo a
los balances de materia efectuada con el componente ligero, cuyas composiciones

molares. Segn el balance se puede decir que la mezcla introducida a la columna


como la alimentacin (F), se separa en dos corrientes:
Una corriente compuesta por productos de baja temperatura de ebullicin
denominada destilado (D), cuya composicin molar es y.
Una corriente formada por productos de alta temperatura de ebullicin
denominada fondo (B), cuya composicin molar es x.
Para llevar a cabo el control de este proceso hay que considerar como
tradicionales al siguiente mtodo:

Control bsico por medio de controladores con realimentacin o feedback.

En este control bsico, trata de mantener siempre constantes algunas variables


que al disear la columna son fundamentales para lograr una especificacin
determinada, tales como temperatura, presin y caudal de reflujo. El sistema
funciona bien cuando se alcanza el estado estacionario, pero es poco eficaz para
absorber las lgicas variaciones que se producen en cualquier proceso, por
ejemplo los cambios en la composicin o en el caudal de alimentacin a la
columna. Generalmente se suele colocar un control de temperatura en la zona de
agotamiento o stripping para ajustar el caudal de fluido calefactor al reboiler y por
tanto la composicin del producto de fondo. La capacidad del producto de cabeza
se suele obtener en funcin del caudal de reflujo, bien directamente o modificado
por otra variable. Es evidente que cuando se produzca una variacin en la calidad
o cantidad de alimentacin a la columna, existir una variacin en las
composiciones de los productos de cabeza y fondo hasta que se reajusten los
caudales de reflujo y flujo calefactor respectivamente.
En una columna de destilacin binaria aparecen 5 vlvulas de control, o lo que es
igual, 5 variables manipuladas o grados de libertad. Al mismo tiempo es necesario
actuar sobre 5 variables controladas que han de ser emparejadas con las
manipuladas para mantener el balance de materia y las composiciones de cabeza
y fondo.
En cada una de las restantes cuatro vlvulas las forman parte de los lazos de
control de caudal situados en las corrientes respectivas, por lo que pasan a ser
posibles variables manipuladas por diversos controles y relaciones.

Claramente, el nmero de iteraciones para converger depende de hasta qu


punto la estimacin inicial es desde el valor correcto y el tamao de la etapa
inicial. Tabla 4.1 da resultado para varias conjeturas iniciales de temperatura
(A) y varios tamaos de paso (DTO). El algoritmo de reduccin a la mitad toma
intervalo de 10 a 20 iteraciones para converger a la temperatura correcta.
Cabe destacar la presencia de un contador de bucle. BUCLE es el nmero de
veces que una nueva estimacin se ha realizado. Si el procedimiento de
iteracin diverge, la prueba para BUCLE mayor que 100 parar el programa con
una explicacin adecuada de dnde est el problema.

La reduccin a la mitad de intervalo tambin se puede usar cuando ms de una


es desconocida y debe ser encontrada. Por ejemplo, supongamos que hay dos
incgnitas. Dos bucles de intervalos-reducidos a la mitad que podran ser
utilizados, uno dentro del otro. Con un valor fijo de la variable fuera, el bucle
interior converge primero en encontrar la variable en el interior. Entonces se
cambia la variable exterior, y el bucle interior se converge. Este procedimiento
se repite hasta que se encuentren ambas variables desconocidas que
satisfacen a todas las ecuaciones requeridas.
Es evidente que este procedimiento de doble bucle de iteracin puede ser muy
lento. Sin embargo, para algunos problemas simples, es bastante eficaz.