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A Misria do Instrumentalismo na

Tradio Neoclssica
Mrio Duayer
Joo Leonardo Medeiros
Juan Pablo Painceira

Professor da Universidade Federal Fluminense -UFF


Doutorando do Instituto de Economia - UFRJ
Mestre pelo Instituto de Economia - UFRJ; Analista - BACEN

RESUMO

O presente artigo discute algumas ressonncias do anti-realismo e do relativismo na cincia


econmica. Em particular, consiste de uma crtica da idia atualmente em voga de que o
instrumentalismo constitui um fundamento filosfico suficiente para a Economia. Uma
desassombrada defesa desta posio elaborada por Lisboa (FGV/RJ). Ao considerar que a
falncia do positivismo pode ser exclusivamente creditada aos trabalhos de Kuhn e Lakatos,
Lisboa parece acreditar que o relativismo (ontolgico) subjacente s concepes daqueles
autores representa um fundamento incontroverso de todo empreendimento cientfico. Por isso
seu esforo em demonstrar que a prtica cientfica da tradio neoclssica sempre foi consistente com tal fundamento. Porm, uma vez que o relativismo ontolgico pressupe o carter
completamente discursivo da realidade social, deduz-se da que qualquer discurso cientfico
constri os fins dos quais um instrumento. Sob tal tica, o artigo procura mostrar que a
legitimao instrumentalista da tradio neoclssica tentada por Lisboa inconsistente.

PALAVRAS-CHAVE

tradio neoclssica, instrumentalismo, relativismo, ontologia

ABSTRACT

This paper discusses some echoes of anti-realist and relativist attitudes in economic
science. In particular, it is a critique of the presently fashionable idea that instrumentalism
suffices as philosophical support to economics. Such a stance is put forward by Lisboa
(FGV/RJ) in a strikingly outspoken defense of the neoclassical tradition. Taking for granted
that the demise of positivism should be exclusively credited to the works of Kuhn and
Lakatos, Lisboa seems to believe that the relativism (ontological) underlying their
conceptions constitutes an undisputable foundation of all scientific endeavor; hence his
efforts to demonstrate that the scientific practice of neoclassical tradition had been
throughout consistent with that foundation. Yet as ontological relativism means that the
social reality is out-and-out discursive, it follows that any scientific discourse constructs
the ends of which it is an instrument. On this basis, the article tries to argue that the
instrumentalist legitimation of the neoclassical tradition attempted by Lisboa is flawed.

KEY WORDS

neoclassical tradition, instrumentalism, relativism, ontology

JEL Classification
B41

EST. ECON., SO PAULO, V. 31, N. 4, P. 723-783, OUTUBRO-DEZEMBRO 2001

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

I venture the judgement, however, that currently in the Western


world, and especially in the United States, differences about economic policy among disinterested citizens derive predominantly from
different predictions about economic consequences of taking action
differences that in principle can be eliminated by the progress of
positive economics rather than from fundamental differences in
basic values, differences about which men can ultimately only
fight. (FRIEDMAN, 1994, p. 182; itlico negrito adicionado)
Social scientists, like everyone else, have class interests, ideological
commitments, and values of all kinds. But all social science research,
unlike research on the strength of materials or the structure of
hemoglobine molecule, lies very close to the content of those ideologies, interests and values. Whether, the social scientist wills it or
knows it, perhaps even if he fights it, his choice of research problem,
the questions he asks, the questions he doesnt ask, his analytical
framework, the very words he uses are all likely to be, in some measure, a reflection of his interests, ideologies and values. (SOLOW,
1994, p. 243)

INTRODUO
Talvez os valores consensuais do fim da histria e do fim da ideologia j
no sejam mais to consensuais. Talvez a histria real - que continuou apesar
de advertida sobre o seu fim - tenha deixado claro que o fim da histria
era o fim de uma ideologia e no o fim da ideologia. No entanto, a
despeito do dissenso se multiplicar em vrios planos e mbitos, a crtica se
defronta ainda com a persistncia de um dos traos mais curiosos e
paradoxais decantados pelo ambiente terico e cultural das ltimas dcadas,
a saber: por um lado, a afirmao do carter aistrico e, por isso, absoluto
da ordem do capital; por outro, a afirmao do carter contextual e
contingente de todo conhecimento. Trata-se de uma incongruncia que
expressa, a uma s vez, tanto o domnio intensivo e extensivo de um sistema
social objetivo de cuja lgica parece impossvel escapar quanto a
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subjetividade pragmtico-utilitria que tal aparncia supostamente


recomenda.
O presente artigo tematiza uma manifestao desta surpreendente
conjugao de convico e ceticismo que distingue o pensamento contemporneo, tal como expresso nas correntes ou escolas de pensamento de maior
circulao: ps-modernismo, ps-estruturalismo, neopragmatismo, construtivismo, entre outras. Em particular, interessa-nos investigar a ressonncia
na cincia econmica daquilo que Habermas qualifica neo-historicismo o predomnio de certa disposio contextualista -, marca distintiva do
presente estado da filosofia.1 A influncia desta certa disposio contextualista na cincia econmica to mais admirvel porque, como se sabe,
dentre as cincias sociais a Economia foi a que com mais empenho e zelo
procurou garantir o seu estatuto de conhecimento cientfico com a cauo
do positivismo. Por esta razo, quando hoje o conhecimento, cientfico e
qualquer outro, foi completamente linguistificado ou culturalizado de acordo com a certa disposio contextualista -, coloca-se a questo de
como e onde a Economia, rf agora do certificado de cientificidade
positivista, busca validao do conhecimento especializado que produz.
Como foi dito, o artigo elabora uma crtica a uma tentativa, a nosso ver
paradigmtica, de buscar amparo para a Economia nesses tempos de
contingencialismo ou ceticismo epistemolgico. Tal tarefa foi realizada por
Lisboa (FGV/RJ) em dois extensos artigos (1997 e 1998). De fato, dentre
as contribuies de autores brasileiros s questes de fundamentao
filosfica da cincia econmica, Lisboa o autor que procurou, de maneira
mais sistemtica, ajustar a tradio neoclssica s mudanas substantivas
nas concepes de cincia e explicao cientfica experimentadas na filosofia
da cincia, em geral associadas a tericos como Kuhn, Feyerabend e Lakatos.
Os dois artigos promovem uma desassombrada defesa da ortodoxia.
Contrapem, s crticas heterodoxas, as razes da supremacia da tradio

HABERMAS (1996, p. 29). Para DUAYER & MORAES esta atitude envolve uma concepo
de histria enquanto absoluta contingncia (1997, p. 27-8). SOFIANOU (1995, p. 379), na
mesma direo, sugere que o ps-modernismo subentende a defesa da tese do pancontingencialismo.

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neoclssica. Talvez por que a hegemonia da tradio neoclssica na vida


terica e prtica da cincia econmica seja insuficiente para justificar tal
superioridade, Lisboa procura reafirm-la no plano da fundamentao
filosfica. Como o faz, neste caso, tentando acomodar a ortodoxia
neoclssica aragem filosfica recente, constitui instncia exemplar de uma
atitude bastante difundida - embora nem sempre consciente. Especificamente, o ambiente filosfico acima aludido, por desqualificar a
racionalidade, a verdade, o conhecimento justificado, tem alimentado uma
viso de cincia baseada no mais estreito instrumentalismo. Lisboa defende
tal idia aberta e conscientemente. O que no chega a surpreender, considerando que a tradio neoclssica sempre se caracterizou, com diferentes
fundamentaes, pelo instrumentalismo. No entanto, a inopinada adeso
de autores heterodoxos ao instrumentalismo parece dever menos a
convices filosficas fundamentadas do que capitulao mais ou menos
inconsciente ao ceticismo que marca o pensamento contemporneo. Por
isso, desde uma tica heterodoxa, parece-nos fundamental e urgente criticar
o instrumentalismo e o ceticismo que o funda.
Os artigos de Lisboa suscitaram poucas respostas e, assim mesmo,
telegrficas e, a nosso ver, insuficientes.2 Mas seria equivocado interpretar
este fato como prova do impacto desprezvel que produziram, pois seria
igualmente possvel especular que a ausncia de resposta deveu-se quer
incapacidade crtica das heterodoxias quer sua velada receptividade tese
instrumentalista. De todo modo, no deixa de ser surpreendente que as
heterodoxias no esbocem reao contra tal defesa ostensiva da tradio
neoclssica publicada em um peridico reconhecidamente heterodoxo, contra a ortodoxia hegemnica no discurso da academia, da mdia e da poltica.3
Surpreende, portanto, o silncio heterodoxo. bem verdade que as
heterodoxias no esto obrigadas a dar resposta a todo pronunciamento

CARVALHO (1998).

Discurso hegemnico conservador que, na opinio de Derrida, procura instalar sua orquestrao
dogmtica em condies suspeitas e paradoxais, [antes de tudo] porque esta conjurao triunfante se
empenha na verdade em negar e, neste sentido, encobrir, o fato de que nunca, nunca na histria, o
horizonte da coisa cuja sobrevivncia celebrada (a saber, todos os velhos modelos do mundo capitalista e
liberal) foi to sombrio, ameaador e ameaado. (DERRIDA, 1994, p. 38)

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ortodoxo. Por um lado, natural que priorizem a construo do prprio


discurso, o desenvolvimento da prpria agenda. Por outro, por serem
minoritrias, seus quadros (e recursos) so por definio insuficientes para
oferecer contra-argumento para cada artigo autorizado pela ortodoxia.
Entretanto, evidente que a crtica tem de se apresentar em certas instncias,
sob pena de no ingressar na esfera pblica dos discursos. Tampouco se
pode imaginar que a ausncia de reao parte da estratgia do silncio,
deveras comum na academia. Da prtica, enfim, que recomenda no responder ao adversrio, no cit-lo, reduzi-lo ao silncio, ao anonimato, no
favorecer a circulao de suas idias,4 pois esta estratgia, no geral, s tem
sentido para quem detm a hegemonia.
Quaisquer que sejam as razes a explicar a ausncia de resposta, acreditamos
que necessrio suspender este embargo crtico em relao a Lisboa. No
h porque sonegar uma resposta, que o autor merece nos planos terico e
ideolgico. De fato, julgamos que os artigos de Lisboa tm direito resposta
em virtude da relevncia das questes filosficas que afloram, tanto para a
teoria quanto para a poltica.5 Alm disso, o empenho do autor em
sistematizar, como dissemos, uma fundamentao filosfica atualizada da
tradio neoclssica constitui, sem dvida, um estmulo ao debate e
reflexo sobre os problemas filosficos da cincia econmica, cincia na
qual tais problemas so freqentemente encarados, quando muito, como
intil diletantismo. 6 As contribuies de Lisboa oferecem, portanto, a
oportunidade para uma discusso mais organizada de temas que, entre os
economistas do Pas, tm sido aflorados com uma assistematicidade que
no promove a difuso esclarecida e informada dos problemas filosficos
(epistemolgicos, ticos etc.) inerentes a todas as cincias, incluindo a
Economia, claro.

H muitas ilustraes de tal expediente, mas parece-nos que o caso paradigmtico continua sendo a extraordinria proeza de elaborar uma arqueologia do dinheiro (da troca, do preo) sem
citar Marx uma nica vez.

Sobre a relevncia das teorias filosficas no somente para a teoria mas em todos os aspectos de
nossas vidas, ver SEARLE (1995, p. 197) e NORRIS, (1996, p. viii).

[] os economistas do mainstream concluem freqentemente que metodologia e filosofia so


irrelevantes para (o progresso da) a cincia econmica, desencorajando-as abertamente (LAWSON,
1997, p. 11)

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Em sntese, apesar de discordarmos talvez de cada uma das posies


substantivas de Lisboa, acreditamos ser necessrio registrar desde logo que
consideramos seus artigos relevantes e oportunos. E, ao elaborar uma crtica
a suas posies, no alimentamos qualquer expectativa de convenc-lo ou
convert-lo. Nessas circunstncias, diria Kuhn, as converses, por serem
quase religiosas, so bastante raras. Ao contrrio de Kuhn, acreditamos
que as converses so improvveis porque so profanas, mundanas,
envolvendo, por isso, muito mais do que um intercmbio desinteressado e
esclarecido de idias. Mas as idias, como o dinheiro, tm de circular, ganhar
o mundo, e os artigos de Lisboa servem aqui de veculo (pretexto) para a
circulao de idias em tudo opostas s suas.
Dito isso, cabe ainda delinear nesta Introduo a estratgia geral da
abordagem de Lisboa. E o termo estratgia vem aqui empregado sem
qualquer implicao de necessria deliberao por parte do autor, visto que,
muitas vezes, o prprio objeto impe determinada estrutura expositiva. Os
dois artigos, a despeito do sugerido pelos ttulos, convergem no propsito
quase exclusivo de apresentar e justificar a fundamentao filosfica da
tradio neoclssica. Naturalmente, tal sustentao necessita da sano da
filosofia da cincia, e nela Lisboa acredita encontrar amparo para o que
considera as trs caractersticas distintivas da posio filosfica daquela
tradio. Em primeiro lugar, trata de mostrar que o instrumentalismo
praticado pela tradio neoclssica plenamente justificvel do ponto de
vista filosfico. Contra, portanto, o realismo reclamado pelas heterodoxias,
insiste no argumento de que a cincia se legitima mais por sua capacidade
preditiva, ou instrumental, do que pelo realismo de suas teorias, modelos,
hipteses etc. Em segundo lugar, como o instrumentalismo a seco desfruta
de pssima reputao, Lisboa procura persuadir-nos de que a tradio
neoclssica o pratica em providencial conjugao com as bem-comportadas
prescries popperianas destinadas a coibir prticas convencionalistas pouco
recomendveis de ajuste a posteriori da teoria aos fatos. Finalmente, Lisboa
nos assevera que a aderncia dos praticantes da tradio neoclssica aos
dois princpios metodolgicos anteriores possvel graas ao carter formal, leia-se matemtico, das construes tericas no interior da tradio.
(LISBOA, 1998, p. 116)

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Se esta interpretao adequada e, de fato, esses so elementos ou instncias


fundamentais do argumento do autor, ento fica mais ou menos delineado
o roteiro da crtica aqui proposta. O argumento filosfico em favor de (ou
contra) uma cincia, dito seja guisa de nfase, equivale a defender ou
sustentar uma determinada concepo de cincia, de conhecimento
produzido pela cincia. No caso de Lisboa, o argumento filosfico consiste
basicamente em defender a concepo de cincia que acredita ser adotada e
praticada pela tradio neoclssica, o instrumentalismo. Por isso, vai ser
preciso indagar, preliminarmente, se os desenvolvimentos recentes na
filosofia da cincia confluem para tornar o instrumentalismo o fundamento
filosfico exclusivo e inquestionvel da cincia. A maioria dos diagnsticos,
no entanto, sublinha que na filosofia da cincia, sob o influxo das crticas
tradio positivista, impera o mais completo caos.7 primeira vista,
portanto, parece teoricamente pouco prudente imaginar que evocar o
instrumentalismo expediente bastante para sustentar filosoficamente uma
cincia. Alm disso, ser necessrio examinar se os debates contemporneos
em filosofia da cincia facultam, sem problemas, a indigesta combinao
de instrumentalismo friedmaniano (anti-realista, relativista) com bom
comportamento anticonvencionalista popperiano (realista, no-relativista)
preconizada por Lisboa.8 Por ltimo, caber verificar se a linguagem
matemtica, independente de todas as suas outras qualidades, de fato
constitui este meio translcido, no qual, ao contrrio da linguagem natural, coisa trivial distinguir hipteses singulares e, ademais, separar sem
dificuldade proposies analticas (tericas) e sintticas (empricas). Em
outras palavras, a linguagem matemtica realmente, como parece desejar
Lisboa, este meio no qual a conscincia est em pleno controle de si mesma,

Para tal diagnstico, ver BHASKAR (1998, p. 649).

Para indicar o grau de incompatibilidade entre essas duas posies basta recorrer a uma das
inmeras citaes de Popper a propsito do instrumentalismo: o instrumentalismo pode ser formulado como a tese de que as teorias cientficas - as teorias das assim chamadas cincias puras - nada mais
so do que regras computacionais (ou regras de inferncia); fundamentalmente do mesmo carter das
regras computacionais das assim chamadas cincias aplicadas. [] A minha resposta ao instrumentalismo
consiste em mostrar que h profundas diferenas entre teorias puras e regras tecnolgicas computacionais,
e que o instrumentalismo pode dar uma descrio perfeita dessas regras mas totalmente incapaz de
explicar a diferena entre elas e as teorias. Por essa razo o instrumentalismo colapsa. (POPPER,
1963, p. 111) Pheby prestou o servio de produzir uma fieira destas objees de Popper ao
instrumentalismo. (PHEBY, 1988, p. 82-4)

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de modo que no lhe escapam, para usar o vocabulrio da poca, os fios de


nossas malhas de crenas?
Dispensa dizer que a discusso das questes anteriores ter, de algum modo,
que tratar da disjuntiva que permeia todos os debates contemporneos em
filosofia da cincia - realismo versus anti-realismo. Tentaremos expor as
caractersticas mais salientes de ambas as posies sem, obviamente, pretender esgotar o assunto. Interessa-nos sublinhar, antes de tudo, que na
filosofia da cincia, onde predominam hoje as posturas anti-realistas, como
a de Lisboa, no mais possvel ingressar neste terreno propriamente
filosfico sem considerar explicitamente os problemas ontolgicos. Em
outros termos, a ningum concedido atualmente, como se fazia nos
auspiciosos tempos positivistas, desqualificar posies rivais pela simples
ttica de denegri-las como metafsicas, isto , ontolgicas.9 Nos dias
atuais, realistas e anti-realistas, a despeito de sua polaridade, concordam
que no se pode erradicar a ontologia do discurso cientfico, como pretendeu
o positivismo. Por isso, sua diferena est determinada pelo papel que
atribuem ontologia na prtica cientfica. Os realistas tendem a defender a
noo de que as cincias buscam e propiciam um conhecimento (ontolgico)
cada vez mais adequado do mundo.10 Os anti-realistas tendem a identificar
a ontologia como um produto (necessrio) da conscincia, um construto
arbitrrio, um esquema conceitual ou ontolgico, sem, portanto, qualquer
compromisso com a representao adequada da realidade. Se este o
consenso mnimo na filosofia da cincia, parece-nos ento que a linha
argumentativa de Lisboa padece desta debilidade bsica: enruste a ontologia
da tradio neoclssica sob a forma de um batido - e discutvel instrumentalismo conjugado com um bom-mocismo popperiano.
Manifestao flagrante de tal debilidade a sua tentativa de especificar o
que denomina de tradio neoclssica. Salvo melhor juzo, a tradio
neoclssica, na variante de Lisboa, aparece desprovida de qualquer

Para modalidades mais mitigadas e/ou ambguas desta atitude, ver, por exemplo, SCHUMPETER
(1976, parte I) e JOAN ROBINSON (1973, 39 p.)

10 Sobre tal perspectiva e o debate contemporneo, ver DUAYER (1999), VASCONCELLOS et


alii (1999) e OLIVEIRA et alii (2001).

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compromisso ontolgico, pondo-se na contramo, portanto, do nico ponto


consensual entre as vrias correntes da filosofia da cincia: toda teoria
pressupe (e pe) uma ontologia.11
Para se ter uma idia da absurdidade da tese central dos artigos de Lisboa,
a saber, o desapego da tradio neoclssica por qualquer princpio, viso de
mundo, hiptese, pressuposto, em uma palavra, a obliterao da ontologia,
basta considerar a verdadeira coqueluche de estudos sobre pobreza, excluso
social, misria e temas afins, diretamente inspirados naquela tradio. Apesar
de ser programa nada agradvel, no seria difcil delinear, pelo exame das
categorias que empregam (pobre, miservel, rico etc.), a concepo
(ontolgica) de mundo social que tais exerccios macrofilantrpicos
subentendem. Quanto s suas motivaes, descontada a deliberada
manipulao retrico-poltica, haveria que recorrer s competncias da teoria
psicossocial para explorar a possibilidade de que alguma espcie de
conscincia culpada explique este recente surto de compaixo pelos pobres.12
Esta a interpretao. Cumpre, em seguida, sustent-la.

A TRADIO NEOCLSSICA E O INSTRUMENTALISMO


Em outro texto, um dos autores do presente trabalho sublinhava uma atitude
sem dvida curiosa nos discursos metodolgicos da cincia econmica. Nas
cincias da natureza, a se descrever seu desenvolvimento sob a tica
kuhniana, o mundo em suas legalidades imanentes concebido como
imutvel. As mudanas paradigmticas experimentadas por essas cincias

11 Lisboa questiona veementemente a existncia de princpios, valores, hipteses fundamentais que


possam caracterizar a tradio neoclssica: Em que medida a tradio neoclssica pode ser caracterizada como uma teoria? Afinal h alguma hiptese comum a toda essa tradio neoclssica? O uso de
equilbrio? Mas qual conceito de equilbrio? [] Ao contrrio do que defendem diversos heterodoxos,
parece no haver qualquer princpio fundamental bvio que caracterize esta vasta tradio. (LISBOA,
1998, p. 131) Este argumento reproduzido em LISBOA (1997, p. 10; 1998, p. 141).
12 Naturalmente, ningum nega o valor da solidariedade. Isso um trusmo. Porm, h uma diferena crucial entre empenhar solidariedade em situaes especficas e contingentes e analisar a
sociedade (ou a economia) como se a filantropia fosse uma categoria constitutiva.

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em seu desenvolvimento seriam, assim, manifestao de uma apreenso


cada vez mais abrangente da complexidade do mundo natural. A cincia
deve mudar para dar conta de novos aspectos do mundo natural
descortinados pela dilatao da prtica humano-social. Enfim, a cincia
muda diante de um mundo em si mesmo imutvel. E, medida que assiste
prtica, muda para mudar o imutvel. Na cincia econmica, e em especial na tradio neoclssica, a explicao kuhniana experimenta uma
surpreendente reinterpretao. O desenvolvimento da cincia se manifestaria
no nas revolues paradigmticas (mudanas substantivas de concepo
de mundo), mas nas sucessivas reformulaes da fundamentao filosfica
de uma mesma concepo de mundo, na confeco de diferentes ornamentos
verbais para um mesmo contedo. Desse modo, as revolues kuhnianas
na Economia apresentam-se como revolues metodolgicas. Neste particular, a cincia econmica, diferentemente da fsica, por exemplo, apesar
de ter como objeto um mundo mutvel, plstico, o mundo social, mantmse imutvel para conservar um mundo mutvel. (DUAYER, 1998, p. 149)
De certo modo, parece-nos que este o propsito ltimo, consciente ou
no, dos artigos de Lisboa. A tradio neoclssica, que durante os longos
anos de predomnio positivista vinha invariavelmente lustrada com verniz
filosfico daquela corrente, agora, com a falncia do positivismo (ver
prxima seo), apressa-se em encontrar uma indumentria mais de acordo
com a moda filosfica. O contedo, por suposto, permanece o de sempre.
E a moda, nestes tempos ps-modernos do pastiche, por tolerar as mais
extravagantes e inusitadas combinaes e misturas, resolve-se numa total
ausncia de moda. Na moda filosfica, a moda o instrumentalismo. A
moda o relativismo, a ausncia de moda, de padro. Para continuar com a
metfora, diramos que Lisboa tenta vestir a tradio neoclssica com
modelos da alta-costura relativista. Nesta seo procuramos indicar as linhas
com que cose tal propsito.13
A orientao que o autor procura imprimir sua anlise da fundamentao
filosfica da tradio neoclssica j se deixa entrever na abertura de um de

13 Nesta sntese do argumento de Lisboa, optamos por evitar referncias recorrentes aos seus artigos de modo a no sobrecarregar o texto com excessivas notas e citaes.

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seus artigos. Referindo-se aos crticos, Lisboa reclama que fustigam a


tradio neoclssica sobretudo em virtude do irrealismo de suas hipteses,
em particular do conceito de equilbrio. A crtica da crtica, portanto, teria
duas alternativas: defender, contra as heterodoxias, o realismo das hipteses
ou, ao contrrio, sustentar que o realismo das hipteses impossvel e/ou
dispensvel. Lisboa opta pela segunda alternativa.14
Naturalmente, o autor reconhece que os debates filosficos (metodolgicos)
na Economia reproduzem os debates na filosofia da cincia. E adianta, o
que no irrelevante, como se ver, que a influncia mais significativa vem
de autores relativistas (Kuhn e Feyerabend). Neste particular, dito seja de
passagem, a Economia no chega a constituir um caso especial, dada a
ampla difuso do pensamento daqueles autores. Em todo caso, consignado
o impacto dos debates na filosofia da cincia sobre a Economia, Lisboa
assegura que as principais referncias metodolgicas da tradio
neoclssica so o instrumentalismo e o popperianismo, dos quais oferece
uma primeira imagem. O instrumentalismo se caracterizaria por um
pessimismo quanto possibilidade de se conhecer a realidade. Na verdade,
o cientista que, por antecipao, pessimista em relao a todo esforo
sistemtico de conhecer a realidade, s pode racionalizar sua prtica
(cientfica) desde uma perspectiva pragmtica. Conhecer para manipular,
seria a mxima do instrumentalista. No obstante, como um trusmo
afirmar que a manipulao deve estar sob controle, pois a notria
promiscuidade entre saber e poder pode se voltar contra qualquer um, a
tica popperiana aparece como dispositivo capaz de conter a manipulao
dentro de limites tidos como respeitveis. Em suma, a cincia econmica
uma cincia de resultados e a permanente vigilncia popperiana impede
que ela se autolegitime por meio da fabricao de resultados.15

14 Considerando-se a implausibilidade, muitas vezes anedtica, da maioria das hipteses da tradio


neoclssica, perfeitamente compreensvel que Lisboa tenha optado pela defesa do irrealismo.
15 Uma ilustrao do tipo de problema aqui envolvido oferecida por Solow: No h dvidas de
que algumas pesquisas so tendenciosas; os resultados so decididos antes que os dados estejam mo, ou
os dados so cuidadosamente selecionados para provar argumento. Espera-se que a crtica profissional ir
detectar este tipo de coisa, mas inevitavelmente uma parte passa despercebida. Onde poderosos interesses
estiverem presentes, parte da pesquisa estar conscientemente ou inconscientemente pervertida e o mecanismo crtico estar embotado ou desativado. (SOLOW, 1994, p. 243)

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

Como ser indicado na prxima seo, atualmente a referncia ao


positivismo lgico um imperativo sempre que se deseja defender uma
determinada concepo de cincia. Portanto, para sustentar a posio
filosfica supostamente adotada pela tradio neoclssica, como dissemos,
instrumentalismo popperianamente contido, Lisboa procede a uma rpida
inspeo do positivismo lgico. Rpida porque se trata de afirmar o
instrumentalismo e o popperianismo como alternativas crticas ao
positivismo lgico. A falncia do programa lgico-positivista, somos
informados, deve ser atribuda sua tentativa de fundar o conhecimento
cientfico na experincia. Como a validao do conhecimento por meio da
experincia (sensorial) sofre objees aparentemente insuperveis desde
Hume (sculo XVIII), que pretendeu ter demonstrado que o raciocnio
indutivo padece de uma circularidade incontornvel, a falncia do
positivismo lgico seria inevitvel.
Tendo em vista que os aspectos mais relevantes da tradio positivista e as
provveis razes de seu colapso sero tratados com mais detalhe em seo
posterior, neste ponto nos interessa apenas ressaltar que no to tranqila,
como Lisboa parece acreditar, a apresentao do instrumentalismo como
superao crtica do positivismo lgico. Em primeiro lugar, h interpretaes
de acordo com as quais o positivismo lgico, sobretudo em sua ltima
variante, o mtodo hipottico-dedutivo (H-D) da estrutura das teorias
cientficas (ver na prxima seo), compatvel indistintamente com as
vises realista e instrumentalista do conhecimento cientfico.16
Alm disso, seria perfeitamente plausvel argumentar que o instrumentalismo constitui o desfecho previsvel do positivismo lgico e que, por
esta razo, ao contrrio do que imagina Lisboa, longe est de representar a
sua superao crtica. Para isso, bastaria considerar o princpio programtico
central da tradio positivista: conhecimento cientfico conhecimento
fundado no emprico (na experincia sensvel), do qual devem ser purgadas
todas as noes metafsicas (ontolgicas). No entanto, aps um longo

16 Caldwell, para ilustrar com um metodlogo da cincia econmica, defende esta interpretao.
(CALDWELL, 1982, p. 26)

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processo de crticas e autocrticas, a prpria tradio veio a reconhecer que


sequer se pode garantir a pureza do mais trivial fato emprico. Em razo
disso, parece que a concluso lgica do programa foi a de declarar que o
conhecimento cientfico no possui as qualidades e propriedades
inicialmente presumidas ou postuladas. No mais conhecimento que se
circunscreve, que se constri, que se estrutura, apenas sobre os fatos. Foi
necessrio admitir que o conhecimento cientfico, em poucas palavras, no
diz a verdade dos fatos. Pelo contrrio, uma interpretao dos fatos
que, como toda interpretao, revela, contm, carrega ou subentende uma
determinada perspectiva. Enfim, que conhecimento cientfico uma
leitura dos fatos. Finalmente, foi preciso confessar que os fatos, assim
como os textos, comportam infinitas leituras. Desprovido, portanto, da
sustentao segura e insofismvel dos fatos, o conhecimento cientfico,
que agora os interpreta, em lugar de revelar sua verdade, s poderia ento
se legitimar por sua adequao emprica. No entanto, a prpria adequao
emprica insuficiente para prover tal autenticao. Sendo o conhecimento
uma interpretao dos fatos, sua adequao est evidentemente pressuposta.
Melhor dizendo, sendo leitura dos fatos realizada a partir de determinada
tica, sua adequao (emprica) aos fatos est assegurada por antecipao,
a menos, evidente, de ajustes quantitativos. Neste sentido, como a leitura
dos fatos interna perspectiva adotada, a sua legitimao pela adequao
emprica constituiria um procedimento tautolgico. Em virtude disso, a
legitimao do conhecimento cientfico enquanto adequao emprica s
pode ser coerentemente defendida se estiver predicada a alguma finalidade,
propsito. O conhecimento cientfico se legitima, portanto, por produzir
no uma mera interpretao dos fatos (adequao emprica), mas uma
interpretao til dos fatos. Legitima-se, ento, por ser instrumental. Desse
modo, se o fracasso da profilaxia antimetafsica da cincia prometida pelo
positivismo lgico significa, como pretendem os relativistas como Lisboa,
o ceticismo terminal da cincia - sua proclamao de que o conhecimento
objetivo inatingvel -, ento o instrumentalismo pode ser visto como a
resoluo anunciada do programa da tradio positivista, o desenlace
previsvel de uma misso impossvel. Se o conhecimento livre de valores
mostrou-se impossvel, ento fica justificado o conhecimento a servio dos
valores - prtico-instrumental. Essa questo, fundamental para a

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interpretao aqui defendida, ser tratada com mais detalhe nas sees
subseqentes. Por ora, acreditamos que bastam essas sumrias consideraes
para deixar claro que Lisboa trafega sem a devida prudncia em terreno
bastante acidentado.
Feito o parntese, retomamos o fio da argumentao de Lisboa. Em sua
opinio, como j foi dito, instrumentalismo e popperianismo so as fontes
de inspirao filosfica da tradio neoclssica. Precisam, por isso, ser
justificados. Antes de tudo, seriam concepes que emergem do fracasso
do positivismo lgico, em particular da subdeterminao emprica dos
termos tericos (o j aludido problema da induo de Hume). O
instrumentalismo, na opinio de seus patronos na Economia, Friedman e
Machlup, j o sabemos por Lisboa, resulta de um profundo ceticismo sobre a
possibilidade de compreenso do funcionamento da realidade econmica.
(LISBOA, 1998, p. 118) Como o real inapreensvel pela conscincia em
sua totalidade, complexidade e infinitude, todo conhecimento, por
definio, uma construo idealizada do real. (Ibid.) Se, de fato,
imaginamos que a tarefa do conhecimento reproduzir idealmente toda a
realidade, ento, naturalmente, todo pensamento falso. Desta pseudoaporia, que baralha conhecimento objetivo com conhecimento absoluto,
conclui-se que a verdade no pode ser o critrio da cincia.17 Da a
necessidade de projetar critrios alternativos. O instrumentalismo, sublinha
Lisboa, prope dois desses critrios - explicao e previso. O critrio da
explicao, no entanto, colapsa no problema da subdeterminao, que j
respondera pela decadncia do positivismo lgico. De fato, este ltimo no
teria sido capaz de oferecer rplica ao argumento, devido a Quine, segundo
o qual para um mesmo conjunto de dados empricos possvel construir
uma infinidade de teorias (explicaes) diferentes. Outra maneira de dizer
que o emprico est sempre predicado a determinado esquema ontolgico.18

17 Trata-se, no caso, da difundida tendncia de confundir questes epistemolgicas (limites da compreenso humana) com questes ontolgicas (existncia dos objetos e acontecimentos no mundo
real), denominada por Bhaskar de falcia epistmica . (BHASKAR, 1997, cap. 1). Cf. tambm
NORRIS (1997, 210 p.) para uma interessante crtica baseada, curiosamente, em Nagel.
18 Para uma crtica ao relativismo ontolgico de Quine, ver (entre outros): BHASKAR (1991, p.
27-8), NORRIS (1997b, 62p.; 1996b). Para um contraste, ver a utilizao do relativismo
ontolgico quineano pelo neopragmatismo em RORTY (1991, 175p.).

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Restaria, assim, o critrio da previso, supostamente menos suscetvel


manipulao ad hoc. Ao contrrio da explicao, que daria conta de eventos
passados e, por isso, suscetveis manipulao, a predio corroborada
ou no por eventos futuros e, em virtude disso, estreitaria a margem de
manobra para ajustes post festum da teoria aos fatos. De modo que,
esquematicamente, a cincia para o instrumentalismo operaria da seguinte
maneira. O primeiro passo consiste da criao de modelos ou teorias capazes
de gerar previses empiricamente testveis. Em seguida, seleciona-se aquele
modelo ou teoria que apresente maior corroborao pelos dados. Em tal
interpretao, como a realidade objetiva por princpio inapreensvel, a
criao de modelos e teorias encerra um momento de irredutvel
arbitrariedade.19 O que equivale a dizer que, em ltima anlise, o fator decisivo
na aceitao ou no de uma teoria a eficcia preditiva. (Ibid., p. 119)
Desafortunadamente, o critrio da eficcia preditiva apresenta problemas
to insuperveis e insolveis quanto o da explicao, pouco antes descartado.
Disso tem conscincia Lisboa, uma vez que aponta a circularidade envolvida
na adoo do critrio:
a escolha dos critrios utilizados para avaliar empiricamente
os diversos modelos no pode ser feita independentemente de
uma teoria que a anteceda: a escolha do critrio, ou testes
empricos, depende da abordagem terica utilizada, que define quais os problemas relevantes, as variveis a serem testadas
e como mensurar estatisticamente o relativo sucesso ou fracasso
dos resultados obtidos. (Ibid., p. 120)
Enfim, o critrio da previso afirmava que o valor da teoria dependia do
sucesso das previses. Mas, por outro lado, o sucesso das previses depende
da teoria utilizada para fazer as predies que, por sua vez, depende do

19 A extenso angustiante dessa arbitrariedade expressa da seguinte maneira: [no instrumentalismo


] irrelevante se as hipteses utilizadas pelo modelo so inconsistentes com alguma observao ou mesmo as
hipteses utilizadas por outros modelos que estudam problemas empricos. Cada problema emprico estudado pode, no limite, requerer um modelo alternativo. (LISBOA, 1998, p. 119)

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

sucesso de suas previses que, por seu lado, depende etc., etc., etc. Lisboa
procura contornar esta regresso infinita por intermdio do expediente autoindulgente do comedimento. Os autores que, na Economia, adotam o
instrumentalismo, como Friedman, Lucas e Prescott, conscientes dessa
circularidade e, no melhor estilo popperiano, supostamente procedem com
muita cautela nesse terreno. Prova desse zelo seriam os resultados
contrafactuais que amide infirmam seus modelos e hipteses, levando-os,
assim, a permanentes reformulaes e descartes de suas teorias, modelos e
hipteses.
Assim entendido, o instrumentalismo posto em prtica pelos autores
representativos da tradio neoclssica seria uma encarnao particular das
prescries defendidas por Popper. A se acreditar na leitura de Lisboa, Popper, ao propor a substituio do princpio da verificao pelo da falsificao,
resolve a circularidade do critrio da eficcia preditiva acima apontado.
Adotado o popperianismo, o instrumentalismo no mais objetivaria a
verificao emprica de suas hipteses, modelos ou teorias, mas sim sua
falsificao. Em lugar do testar para verificar, adotaria a mxima testar
para falsificar. Mudana de nfase que, mais do que mero jogo de palavras,
indicaria uma alterao substantiva no fazer da cincia. Como verificar se
mostrara um procedimento impossvel, posto que no h como testar as
infinitas instncias empricas de qualquer proposio universal, o
instrumentalismo fica bem servido com uma concepo filosfica que
sustenta que a cincia nada mais do que o conjunto de proposies
falseveis, porm ainda no falseadas.
Popper parece, portanto, nas mos de Lisboa, providencial ao
instrumentalismo.20 Primeiro, porque presumivelmente contorna o
problema da induo e, de bnus, oferece suporte idia instrumentalista
de que a verdade objetiva inatingvel e, por conseguinte, irrelevante. A
cincia, nessa viso, uma prtica que consiste na formulao de conjecturas
a partir das quais so deduzidas proposies testveis. As teorias so retidas

20 preciso lembrar, aqui, que esta interpretao instrumentalista de Popper por parte de Lisboa
est longe de ser consensual. Afinal de contas, o prprio Popper, ao manter que a verdade constitui o princpio regulador da prtica cientfica, parece guardar uma prudente distncia do
instrumentalismo. (Cf. nota 5, acima).

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enquanto so corroboradas e descartadas to logo sejam falsificadas pelos


testes empricos. Em sntese, a adequao emprica constitui o objetivo, o
critrio e o princpio regulador da cincia.
No obstante, como tudo aqui gira em torno da adequao emprica,
preciso recordar que o falsificacionismo popperiano padece das mesmas
dificuldades de demarcao do emprico enfrentadas por todas as variantes
do positivismo. Por esta razo, alis, alguns autores sugerem que o
popperianismo ainda est preso a uma problemtica tipicamente positivista.
(LAWSON, 1997, p. xv) Trata-se da questo, j aludida e por demais
conhecida, de que os fatos so carregados de teoria (theory laden). Se os
fatos so carregados de teoria, a delimitao do emprico est
antecipadamente determinada pela prpria teoria, que, por isso mesmo,
disporia de meios para contornar eventuais falsificaes pelos dados
empricos. Os testes, neste caso, em lugar de ilustrarem na prtica a tica
popperiana de falsificao, seriam antes instncias de autolegitimao das
teorias. As estratgias anticonvencionalistas de Popper so projetadas como
suposta soluo para tais dificuldades. Consistem de um conjunto de regras
metodolgicas, recorda Lisboa, destinado a evitar que os cientistas
introduzam hipteses ad hoc com a finalidade de burlar os testes empricos.
Lisboa, juntamente com muitos outros comentaristas, sublinha que Popper transita, com este movimento, de uma teoria descritiva para uma teoria
normativa da cincia (LISBOA, 1998, p. 124) - enfim, de uma teoria da
cincia a uma tica para a cincia. Por isso caracterizamos acima o
instrumentalismo defendido por Lisboa como um instrumentalismo
popperianamente contido. Digamos, um instrumentalismo tico.
Dentre as vrias objees dirigidas s idias de Popper, Lisboa destaca o
carter ingnuo de seu falsificacionismo. A teoria ingnua porque
minimiza os efeitos da inter-relao entre teoria e fatos empricos e, em
conseqncia, no leva em conta a natureza inercial das prprias tradies
cientficas. Por desprezar, portanto, a fora institucional das teorias
estabelecidas, Popper oferece uma tica cientfica que opera num vazio ideal,
livre de qualquer condicionamento histrico-social. Por isso, sua teoria
subentende a imagem de cientistas sempre prontos para se despojarem de
suas mais caras teorias. Da a ingenuidade de sua teoria normativa da cincia
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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

e a necessidade, enfatizada por Lisboa, de superar as limitaes de sua


concepo. Limites que, numa leitura corrente da histria recente da filosofia
da cincia, so ultrapassados nas formulaes de Kuhn e Lakatos.
Kuhn e Lakatos, nesta interpretao muito difundida e reproduzida por
Lisboa, so integrados na anlise para transformar o falsificacionismo
ingnuo de Popper em falsificacionismo sofisticado de Lakatos. O
primeiro autor, Kuhn, em suas investigaes sobre a histria das cincias,
refuta a idia de Popper de que os cientistas so zelosos praticantes do
falsificacionismo. Segundo Kuhn, a histria emprica das cincias mostra
com fartura prticas de autovalidao ou autolegitimao da teoria que a
cada vez hegemnica. Tais prticas caracterizariam aquilo que denomina
de cincia normal. A cincia normal pressupe o compartilhar de um mesmo
paradigma, que compreende desde noes mais gerais sobre a estrutura e a
configurao do mundo at a definio do campo fenomnico relevante, bem
como tcnicas e critrios de tratamento e teste dos dados. Tais paradigmas
constituiriam a base de tradies internas a cada cincia, cujo desenvolvimento
seria marcado por uma sucesso de paradigmas (tradies) radicalmente
distintos e, neste sentido, incomensurveis. O ponto a enfatizar que, assim
entendidas, as cincias obviamente excluem a suposta tica popperiana, uma
vez que os testes empricos so sempre internos ao paradigma. (A concepo
de Kuhn ser tratada com mais detalhe na prxima seo.)
Do ponto de vista da interpretao alinhavada por Lisboa, uma das
concluses de Kuhn particularmente proveitosa. A rigor, Lisboa est
interessado na afirmao de Kuhn de que a cincia, em ltima instncia, se
resolve - e, por conseguinte, se legitima - em tcnicas preditivas. Por isso,
destaca passagem da obra daquele autor na qual a relevncia da teoria
consiste basicamente das tcnicas preditivas que implica e envolve. O papel
da teoria, neste particular, seria o de explicar e justificar o sucesso de suas
tcnicas preditivas e, sobretudo, o de servir de meio para seu permanente
aperfeioamento, em abrangncia e preciso.21 perfeitamente
21 Lisboa exprime do seguinte modo essa concepo de teoria: Cabe anlise terica procurar
restringir o conjunto dos resultados tericos possveis gerando proposies que explicitem quais as hipteses
adotadas e cujas concluses possam ser testadas. Os testes empricos levam a uma eventual rejeio, ou no,
dos modelos e permitem uma melhor avaliao das conseqncias das polticas econmicas e da interveno dos mercados. (LISBOA, 1997, p. 36)

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compreensvel que o papel da teoria seja to deflacionado, uma vez que,


sob a tica kuhniana, a teoria tem um carter assumidamente metafsico,
e se estrutura sob a base, em geral inexplcita, de um paradigma. Por esta
razo, a teoria kuhniana parece emprestar sustentao ao critrio da
predio, agora no em termos positivistas ou popperianos, mas relativistas.
Relativista porque os princpios fundamentais que caracterizam os diferentes
paradigmas podem ser incomparveis, impossibilitando qualquer discurso sobre o
desenvolvimento cientfico. No jargo relativista, paradigmas distintos podem ser
incomensurveis. (LISBOA, 1998, p. 126) Em outras palavras, Lisboa
recorre aqui conhecida equao de inspirao kuhniana: como a cincia
evolui pela sucesso de paradigmas incomensurveis (relativismo), cada
tradio terica (paradigma) se legitima enquanto for capaz de prover
tcnicas preditivas para o complexo de fenmenos por ela mesma delimitado
e priorizado. Significa dizer, legitima-se por sua capacidade preditiva. Por
conseguinte, as mudanas paradigmticas so eventos estritamente
empricos, insubmissas a toda e qualquer racionalidade. Paradoxalmente,
no entanto, tais mundanos eventos empricos sempre transbordam na
metafsica, no transemprico, uma vez que envolvem a troca radical e
substantiva de uma viso de mundo por outra. Sobre essa questo, cuja
irrelevncia constitui, por assim dizer, o ncleo da tese de Lisboa, nos
estendemos em outros momentos do trabalho, posto que defendemos tese
justamente oposta.
Se Kuhn o terico que afirma a natureza metafsica do discurso cientfico,
fcil perceber que com isso subtrai da cincia aquela que seria sua marca
distintiva e fonte de seu prestgio social, a saber, a sua capacidade de
apreender a realidade objetiva. Se a noo de paradigma denota, entre outras
coisas, o conjunto complexo de noes compartilhadas pelos cientistas, e
se estas ltimas so expresso, entre outras coisas, de uma cultura, de uma
poca, de uma situao de classe, gnero, etnia, ento a diferena entre o
discurso cientfico e o discurso cotidiano, com suas injustificadas
supersties e preconceitos, seria mais uma questo de grau do que de
natureza. O conhecimento, para coloc-lo cruamente, consistiria sempre
no rebatimento ou projeo na realidade de nossos interesses, valores,
preconceitos, e assim por diante. A depreciao do status da cincia

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

implicada em tal concepo dispensa maiores comentrios. De acordo com


o filsofo pragmtico americano R. Rorty, por exemplo, a sensao de perda
de prestgio que implica responde, em parte, pela recepo negativa das
idias de Kuhn por setores da comunidade cientfica.22
Considerando, portanto, o potencial destrutivo das idias de Kuhn para o
prestgio da cincia e suas instituies, Lakatos talvez possa ser encarado
como o terico que reconduziu a polmica para os marcos tratveis da
moderna cincia, amplamente institucionalizada. Sob este ponto de vista,
o terico que, mais do que Kuhn, serve aos propsitos da estratgia de
argumentao de Lisboa. Sobretudo porque forneceria a teoria da cincia
atualizada capaz de justificar a prtica cientfica da tradio neoclssica.
Uma teoria que combina as regras metodolgicas de Popper com as
qualificaes de Kuhn sobre o condicionamento social, poltico, cultural e
institucional da cincia sem, contudo, conceder espao para interpretaes
anarquistas do progresso da cincia. O desenvolvimento da cincia que,
nos marcos conceituais de Kuhn, possui uma dinmica interparadigmtica
insondvel, quando arrumado no quadro claramente institucionalizado dos
PPCs (Programas de Pesquisa Cientficos) de Lakatos adquire uma imediata
inteligibilidade. Os PPCs constituem tradies cientficas compostas por
ncleos rgidos (de concepes substantivas) cercados de teorias deles
deduzidas (cinturo protetor). A dinmica da cincia consiste da expanso
das teorias que circundam o ncleo rgido, numa lgica que se explica pelo
imperativo de colonizar, sob as condies e limites interpretativos postos e
impostos pela tradio, territrios cada vez mais extensos do emprico.
Nesta descrio desde logo institucional da cincia no h lugar, claro,
para o descarte imediato de teorias pressuposto pelo falsificacionismo
ingnuo de Popper. Ocupa seu lugar o pretenso falsificacionismo
sofisticado de Lakatos, que reconhece a impossibilidade de diferenciar entre
argumentos tericos e fatos empricos, assim como a possibilidade de manuteno

22 De acordo com Rorty, Kuhn procura se retratar diante de tais reservas desbastando os resultados
mais heterodoxos de sua teoria. Rorty lamenta, naturalmente, este recuo ttico de Kuhn e,
intitulando-se kuhniano de esquerda, leva a proposta de Kuhn sua radical concluso: a refutao da epistemologia. Sobre a reclamada herana kuhniana de Rorty, ver (MORAES et alii,
1997). Crticas corrente lingstica na Economia, ver PAULANI (1996).

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da teoria mesmo quando esta falsificada atravs do uso de hipteses auxiliares.


(LISBOA, 1998, p. 126) Por isso, ao contrrio de Popper, para Lakatos
uma teoria falsificada apenas quando uma teoria alternativa com maior grau
de falseabilidade desenvolvida. (Ibid.) A falsificao sofisticada depende,
portanto, da existncia de uma teoria alternativa com contedo emprico
que excederia o da predecessora. Esquema interpretativo, como se v,
tremendamente oportuno, pois explica a dinmica da cincia como um
movimento autnomo no interior de cada tradio e sujeito a um critrio
exclusivamente emprico. Uma tradio subsiste medida que mantenha
sua capacidade de colonizao do emprico ou, para diz-lo sem metforas,
quando sua capacidade preditiva atestada por novos e novos fenmenos
empricos.
Esse tipo de idia traz dilemas terrveis para concepes hegemnicas que
no enxergam alternativas tericas fora de si mesmas, tal como ilustra
Lisboa:
Na ausncia de uma teoria alternativa e dada a existncia
de observao que contradiz o argumento utilizado, como dar
prosseguimento teoria? Lakatos [] essencialmente segue
Popper, utilizando o conjunto de regras metodolgicas que
restringem as alteraes e hipteses auxiliares aceitveis a fim
de evitar as estratgias convencionalistas [de autolegitimao]. Essencialmente, essas regras impem que as
alternativas tericas propostas [no interior de um mesmo PPC]
no reduzam o conjunto de observaes que falsifiquem a teoria
original. (Ibid., p. 127)
Naturalmente, do ponto de vista da teoria de Lakatos, essa incapacidade de
uma teoria olhar para fora de si mesma um trusmo, porque a noo de
paradigmas (Kuhn) ou programas de pesquisa cientficos (Lakatos)
incomensurveis cancela por princpio a possibilidade de se descortinar,
desde o interior de um paradigma ou PPC, a(s) sua(s) possvel(is)
superao(es). Est subentendida aqui, como se pode perceber, uma
concepo de progresso da cincia fundada no exame emprico da histria
das cincias, mas que, surpreendentemente, compreende a histria como
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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

uma sucesso absolutamente contingente de eventos. Desta concepo


aistrica da histria da cincia resulta o dilema assinalado, pois qualquer
tradio tem justa conscincia de seu carter efmero e, apesar disso, mas
tambm por isso mesmo, pratica estratgias honradas - no convencionalistas - de sobrevivncia. Teoria do progresso que, a rigor, no explica
o progresso, mas dispe-se apenas a elucidar as prticas de manuteno
(sobrevivncia). Teoria da mudana que, espantosamente, se desobriga da
necessidade de explicar a mudana.
Trata-se portanto de uma teoria que deixa entrever uma dinmica
interparadigmtica, mas no a explica, concentrando-se to-somente na
dinmica intraparadigmtica. Da sua importncia para a linha de
argumentao de Lisboa. A rigor, com a chancela de Lakatos, Lisboa
inspeciona o programa de pesquisa cientfico (PPC) da tradio neoclssica
do ponto de vista da dinmica intraparadigmtica. Esse programa de
pesquisa seria caracterizado da seguinte forma:
A tradio neoclssica no um conjunto de modelos que
deve ser utilizado como norma nos estudos econmicos, mas
sim um projeto de pesquisa que procura mapear, teoricamente,
em que circunstncia cada resultado vlido e em que
circunstncia no. [] Conhecimento terico, nesta tradio,
significa o mapeamento das relaes de causalidade: quando
e sob que condies h contra-exemplos. Os casos no conhecidos
definem os campos de pesquisa. [] medida que as relaes
de causalidade so estabelecidas, e os diversos casos so
mapeados, no apenas aumentam as relaes conhecidas mas,
com freqncia, novas questes so introduzidas, abrindo novas reas de pesquisa. (LISBOA, 1997, p. 34)23
23 Incidentalmente, preciso salientar que no possvel falar em causalidade no mbito da abordagem instrumentalista, apesar do farto uso que Lisboa faz do termo. A relao de causalidade
pressupe uma concepo realista de conhecimento cientfico. Se o ponto de partida da anlise de
Lisboa a postulao de que o real inapreensvel, parece trivial concluir que no se pode, neste
caso, aludir a relaes de causalidade. Como falar de uma coisa como causa de outra se nada
posso saber da realidade objetiva? Em outras palavras, na perspectiva que adota o autor, o mximo que se pode afirmar que duas coisas, fatos, fenmenos ou variveis so contguos,
concomitantes, ou correlacionados. Este o grau mximo de associao que sua abordagem
admite afirmar.

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Mediante inmeros exemplos, escandidos ao longo de seus dois artigos, o


autor procura defender o carter progressivo da dinmica intraparadigmtica da tradio neoclssica, como indicado na citao. A tradio,
pela estrita observncia dos procedimentos anticonvencionalistas prescritos
por Popper e Lakatos, em particular por seu total desapego a princpios
fundantes irredutveis, teria sido capaz de aperfeioar continuamente suas
tcnicas preditivas tanto em abrangncia quanto em preciso.24 Tal
inquestionvel sucesso preditivo explicaria a razo, nos termos de Lakatos,
da hegemonia da tradio neoclssica. Este o argumento final de Lisboa
para silenciar a miservel crtica heterodoxa. A misria da heterodoxia,
em sntese, a misria de sua capacidade preditiva.
Se a hegemonia da tradio neoclssica foi metaforicamente representada
como cheia do mainstream por Possas (1997), Lisboa toma essa figura
para explicar lakatosianamente a capacidade infinita da tradio de invadir
e colonizar o campo emprico da heterodoxia. Alargamento das margens e
assoreamento, efeito e causa da cheia, expressariam tanto a capacidade da
tradio de abarcar novos fenmenos empricos como sua renncia
profundidade (seu desprendimento em relao a eventuais princpios
fundantes). Portanto, nesta disputa discursiva, o que constitua um defeito
da tradio para o crtico (Possas) convertido em sua principal virtude
pelo crtico do crtico (Lisboa).
Salvo melhor juzo, esse parece ser o contedo fundamental do argumento
de Lisboa contra as diatribes heterodoxas, teimosamente centradas na falta
de realismo da tradio neoclssica. A filosofia da cincia contempornea,
quer demonstrar sua resenha, ensina que a cincia se justifica no por seu
24 A importncia do desapego da tradio em relao a princpios fundantes para o seu carter
progressivo talvez venha bem caracterizada na seguinte passagem de Lisboa, centrada no princpio do equilbrio.
A teoria do equilbrio geral se desenvolve, precisamente, procurando superar as restries apresentadas
pelo modelo Arrow-Debreu-McKenzie. Este desenvolvimento levou construo de modelos com mercados sequenciais e ativos financeiros, imperfeies no mercado de capitais e de trabalho, expectativas racionais e no-racionais, bancarrota, assimetria de informao e comportamento estratgico, entre outras
generalizaes. Sobretudo, este desenvolvimento se caracteriza pela multiplicidade de noes de equilbrio
utilizadas, que com freqncia refletem restries distintas sobre as expectativas individuais. (LISBOA, 1998, p. 137)
Em outros momentos de seus textos, o autor utiliza argumento idntico para outros princpios
da tradio, tais como racionalidade, individualismo e convexidade.

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

realismo, mas sim por seu carter instrumental. Cabe-nos frisar agora que,
em toda essa discusso, o que fica posto de lado, convenientemente ocludo
por Lisboa, o nexo existente entre a determinao ltima das teorias pelo
paradigma, no caso de Kuhn, ou pelo ncleo rgido, no caso de Lakatos, e
a adequao emprica. Por mais herico que seja o desprendimento de uma
teoria por seus postulados e axiomas fundamentais, o mnimo ensinamento
que se tira daqueles autores que qualquer cincia, queira ou no,
conscientemente ou no, pressupe (e pe) uma viso de mundo. Se as
teorias, na leitura relativista daqueles autores, so enfim construtos, se esto
predicadas a esquemas ontolgicos, ento um trusmo afirmar que a cincia
est sempre constituda por uma viso de mundo, ou malha de crenas,
que determina suas noes de eficcia, de utilidade, de delimitao do
emprico etc.
Esta a razo pela qual afirmamos antes que, a despeito de suas posies
em tudo antitticas, realistas e anti-realistas partem do consenso mnimo
de que a ontologia momento constitutivo da prtica das cincias e,
portanto, de sua investigao. Realistas e anti-realistas divergem sobre a
objetividade ou no das imagens que a cincia oferece do mundo, digamos,
de seus construtos, mas de modo algum negam que sejam momentos
imanentes de qualquer teoria cientfica e muito menos minimizam seu
impacto na vida social enquanto vises de mundo (ontologias) afianadas
pela cincia, abonadas por sua autoridade. Para suprimir essa que a
caracterstica mais saliente do moderno debate na filosofia da cincia, Lisboa
desbastou completamente essas implicaes bvias do pensamento dos
autores que trouxe discusso para referendar seu argumento. Precisamente
por isso indaga, entre nave e surpreso, se
H um projeto invisvel, que controla e justifica minha
pesquisa, e que eu ignoro? Ser que fao parte de um pacto
inconsciente com Mefistfeles, que vir mais tarde reclamar o
que lhe de direito? (LISBOA, 1997, p. 6)
Em consonncia com a tradio neoclssica, Lisboa d voz aqui, em sua
perplexidade, ao sujeito da teoria. Indivduo irredutvel que no pode, por
isso mesmo, se pensar condicionado, em suas vises de mundo, em sua
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prtica, corriqueira ou cientfica, por valorizaes, motivaes, finalidades,


preconceitos e instncias suprapessoais, sociais. No cabe aqui nos
estendermos sobre a curiosa sociabilidade episdica dos sujeitos da tradio
neoclssica. Importa apenas sublinhar que no faz o menor sentido, no
quadro terico demarcado pelos autores evocados pelo prprio Lisboa,
pretender que os sujeitos do conhecimento cientfico no sejam agentes,
inocentes ou no, de uma atividade coletiva, social. Em termos lakatosianos,
inocente ou no, todo cientista est impregnado pelo ncleo rgido. Para
Lakatos, ao que tudo indica, o PPC uma totalidade que se move em sua
periferia, que se expande a partir de um ncleo rgido. Para Lisboa,
diferentemente, o PPC uma totalidade que se desloca, que se dilata sem
eixo, sem fulcro, desnucleada. O que equivale a dizer que toda tradio
cientfica consistiria de um aparato instrumental de processamento de dados
empricos que funcionaria num perfeito vcuo de significao.
Talvez possamos ilustrar o carter absurdo dessa concepo instrumentalista
de cincia se considerarmos que Lisboa apresenta uma verso atualizada
do instrumentalismo de Milton Friedman, autor cuja influncia
metodolgica na tradio neoclssica considera decisiva, como j vimos.
Em seu clssico artigo metodolgico, Friedman defende a idia de que
possvel e desejvel desenvolver uma teoria econmica positiva. Antes de
demonstrar como se constri tal economia positiva, Friedman reconhece
com espantosa franqueza (ou ter sido ingenuidade?) que diferenas
fundamentais em relao ao que denomina valores bsicos s podem ser
resolvidas pela luta. Afortunadamente, no mundo ocidental, e especialmente
nos EUA, esta luta no precisaria ser travada, pois nessas ditosas regies do
mundo (na dcada de 50) j prevaleceriam valores bsicos consensuais.
Precisamente a razo pela qual seria possvel, segundo Friedman,
desenvolver uma economia positiva, ou seja, uma teoria econmica que
trata do que . Disto se pode concluir, em boa lgica (formal), que o
que , ou seja, a economia positiva, determinado pelos valores bsicos,
supostamente consensuais no mundo ocidental. Tivesse Friedman
conhecimento de Lakatos, por exemplo, diria que o que (economia
positiva) determinado pelo ncleo rgido constitudo, entre outras
coisas, pelos valores bsicos. E que, neste caso, a cincia positiva a cincia
instrumental (til, portanto) de tais valores bsicos. Em sntese, teria
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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

chegado concluso que a sua economia positiva a cincia dos seus


valores bsicos - cincia normativa. Perceberia, assim, que sua tentativa
de diferenciar entre economia positiva e economia normativa
completamente incongruente e, por isso, falaciosa. Sem mencionar, claro,
o seu carter ostensivamente ideolgico. Lisboa, ao contrrio de Friedman, conhece e recorre a Lakatos e, por isso, jamais poderia tentar veicular
a idia de que a tradio neoclssica desprovida de valores bsicos; que
funciona, na anexao de novos territrios empricos ao seu imprio, sem
ncleo rgido.
Certamente, pode-se concordar com Lisboa que a tradio neoclssica tem
flexibilizado, para usar um termo encantatrio contemporneo, seus axiomas
e postulados, tais como equilbrio, racionalidade, entre outros, de modo a
atender aos imperativos do ajuste emprico, para aperfeioar sua capacidade
preditiva, sua adequao emprica. Mas tal flexibilidade no cancela o
fato de que a tradio neoclssica pressupe e pe uma ontologia
perfeitamente identificvel, um ncleo rgido que representa uma
estrutura do mundo social imediatamente reconhecvel, um paradigma
inconfundvel da sociedade e da economia - valores bsicos includos.
Este o mnimo que os debates das ltimas dcadas na filosofia da cincia
impem admitir.
Portanto, a questo, hoje como ontem, no a de explicar a eficcia prtica
que Lisboa cobra das heterodoxias. A questo se a eficcia prtica
critrio bastante para determinar a natureza e o papel da cincia. Pois
admitida a ontologia como dimenso ineliminvel do saber cientfico - tanto
por realistas como por no-realistas (relativistas) -, permanece por ser
apreciada uma questo delicada, talvez inconveniente: se a eficcia prtica
est predicada aos valores do paradigma, do ncleo rgido, do esquema
ontolgico, do construto, e assim por diante, subjacentes a cada tradio,
como comparar a sua eficcia relativa? E a questo ainda mais delicada, e
talvez mais inconveniente: como ajuizar os valores bsicos pressupostos
e postos por cada tradio terica e de cuja realizao cada uma
instrumento? Em poucas palavras, adotado o critrio da eficcia preditiva,
quando chega o momento, sobretudo nas cincias sociais, de indagar sobre

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os valores que uma determinada tradio cientfica instrumentaliza? Quando


chega a hora da pergunta: os valores bsicos que fretam a tradio
neoclssica e que ela imagina transportar com grande eficcia so os nicos
valores socialmente apreciveis? Procurando contornar indagaes
incmodas como estas, Lisboa faz das tripas corao para no assumir a
existncia de um ncleo rgido na tradio neoclssica. Para ele, a tradio
neoclssica um objeto mutante, pois caracteriza-se por uma permanente
construo de modelos alternativos, substituio das hipteses utilizadas e
incorporao de novos problemas. (LISBOA, 1998, p. 143) No obstante,
como se legitima exclusivamente pela instrumentalidade, a tradio
neoclssica um mutante sempre a servio do imutvel, dos valores
bsicos. Significa dizer que todo empenho do autor no o livra nem
daquelas indagaes, nem da mais fundamental de todas as questes:
adequao emprica para quem?
No entanto, Lisboa, em sua defesa apaixonada da tradio neoclssica, no
tem como oferecer resposta a tais indagaes, uma vez que embarga, por
princpio, a tematizao do papel da ontologia, dos valores bsicos, da
metafsica, na prtica da cincia. Na verdade, a mera formulao de tais
questes tem por pressuposto a admisso explcita do carter insuprimvel
da ontologia no conhecimento cientfico. Por isso, para defender uma outra
concepo de cincia que, ao contrrio da oferecida por Lisboa, no subtraia
dela as questes realmente fundamentais, questes que tm a ver com o
proveito humano do saber cientfico, ser necessrio recontar a histria
recente da filosofia da cincia desde outra tica. Ao contrrio de Lisboa,
defenderemos uma interpretao de acordo com a qual a falncia do
programa lgico-positivista e as debilidades das teorias relativistas que
imaginam t-lo superado decorrem justamente da sua tentativa de interditar
a ontologia da prtica cientfica.
Antes de passarmos prxima seo, entretanto, cumpre explicitar, ainda
que marginalmente, uma ltima objeo, aflorada na Introduo, estratgia
discursiva de Lisboa. Indicamos, naquele ponto, que Lisboa atribui as
virtudes da anlise terica neoclssica ao seu uso da linguagem formal. Em
suas palavras:

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

Ao contrrio do que propem alguns crticos, a anlise terica


formalizada no tem como objetivo apenas demonstrar a
consistncia interna de algum argumento verbal ou
generalizar exemplos. Do meu ponto de vista, a formalizao
explicita a necessidade de hipteses que podem passar
desapercebidas pela anlise verbal, aponta dificuldades
conceituais imprevistas e sugere problemas em aberto. []
Enquanto o argumento verbal se exercita em esconder as suas
limitaes e fragilidades, a precisa especificao das
simplificaes e reducionismos envolvidos na anlise formal
delimita o alcance das contribuies e, sobretudo, revela suas
inevitveis restries. (LISBOA, 1998, p. 116)
Parece-nos que esta f demonstrada pelo autor no autocontrole da
conscincia terica, supostamente favorecido pela linguagem formal,
pouco consistente com sua crtica ao positivismo lgico e a conseqente
defesa do instrumentalismo. Como para o instrumentalismo a idia de que
a representao adequada da realidade uma questo irrelevante para a
cincia - cuja legitimidade resulta to-somente de sua adequao emprica
e, associada a ela, sua eficcia prtica -, no possvel em seu nome presumir
que uma linguagem especial faculta um controle e administrao precisos,
uma sintonia fina, do conjunto das hipteses (acerca da realidade) sobre as
quais se estrutura a teoria. Naturalmente, aceitvel admitir que a
linguagem formal mais eficaz e conveniente do ponto de vista da
adequao emprica e da eficcia prtica da teoria. No entanto, desde uma
perspectiva instrumentalista no tem sentido justific-la por supostamente
permitir uma discriminao das hipteses de acordo com a extenso e
acuidade de seu realismo. Em outras palavras, se consideramos que a
linguagem formal em geral se resolve em modelos que se validam pelo
isomorfismo que apresentam em relao a fenmenos empricos, ento sua
utilidade prtica um trusmo. Porm, de sua utilidade no se deduz, como
quer Lisboa, a propriedade de garantir o pleno controle das hipteses
tericas. Sob uma outra tica, se admitirmos que o instrumentalismo tem
algum amparo do relativismo ontolgico de Quine, para quem possvel
construir infinitos esquemas conceituais (ontolgicos) capazes de explicar
qualquer conjunto de evidncias empricas, ento no tem cabimento
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sustentar a qualidade dos construtos tericos do ponto de vista de qualquer


atributo especial de uma linguagem. Afinal, parece-nos, este o contedo
da crtica de Quine pretenso lgico-positivista de resolver os problemas
do conhecimento cientfico por meio de uma anlise lingstica.

A TRADIO POSITIVISTA E SUA FALNCIA


Na filosofia da cincia predominam, nas ltimas dcadas, correntes que se
afirmam pela crtica ao positivismo lgico, concepo de cincia e de
explicao cientfica hegemnica desde o segundo quarto do sculo XX.
Tais crticas respondem em parte pela falncia do positivismo lgico hoje
amplamente admitida, conforme ilustra o diagnstico de Suppe:
virtualmente tudo do programa positivista para a filosofia da cincia foi
repudiado pela filosofia da cincia contempornea, aludindo certamente a
autores como Kuhn, Feyerabend, Lakatos, Toulmin, entre outros. (Ibid., p.
632) No entanto, seja pela extenso (no tempo e no territrio das cincias)
do domnio da tradio positivista, seja pelo simples fato de as correntes
contemporneas terem se construdo como crticas aos seus dogmas centrais,
o positivismo lgico continua presente nas discusses atuais. Em primeiro
lugar, enquanto pano de fundo sobre o qual se tecem as distintas correntes
na filosofia da cincia contempornea referncia obrigatria, embora
negativa, de suas construes tericas. Alm disso, apesar de teoricamente
demolido pelas crticas, parece que sua longa hegemonia fez decantar uma
espcie de conscincia prtica positivista difcil de erradicar.
Essa soma de razes talvez explique por que hoje em dia toda interveno
no debate filosfico sobre a cincia parte de uma determinada interpretao
do positivismo lgico. Na verdade, h em circulao uma interpretao
amplamente aceita e reproduzida, sobre a qual se estrutura a maioria das
teorias alternativas, crticas do positivismo lgico. Por isso, para
compreender o debate contemporneo na filosofia da cincia, condio
indispensvel entender a concepo de cincia e de explicao cientfica da
tradio positivista. Pretendemos mostrar no decorrer desta seo que a
falncia do positivismo lgico est associada sua denegao por princpio

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

das questes ontolgicas. Nosso objetivo sustentar a interpretao de


que o fracasso da tradio positivista o fracasso da impugnao ontologia
e que, por esta razo, torna-se incompreensvel que sua crtica e superao
sejam reclamadas por teorias, ligadas a Popper, Kuhn, Lakatos etc., que
tambm desqualificam a ontologia, ainda que de maneira oblqua.25
Na interpretao usual da tradio positivista, seus elementos programticos
fundamentais podem ser assim sumariados: anlise lgica de seu objeto - as
cincias positivas ou empricas. Sob esta tica, sua concepo cientfica do
mundo possui duas caractersticas: por um lado, empirista e positivista,
ou seja, o conhecimento derivado apenas da experincia (o imediatamente
dado); por outro, consiste da aplicao de um certo mtodo (a anlise
lgica). (CALDWELL, 1982, p. 13) Por conceber o conhecimento
cientfico como conhecimento empiricamente fundado, o positivismo
lgico impe-se forosamente como agenda o desenvolvimento de meios
tericos e tcnicos (lgicos) capazes de assegurar que o discurso cientfico
satisfaa tal condio. Visto sob este prisma, consiste de uma sorte de
regulao lingstica que opera como um filtro por meio do qual s passam
proposies significativas, a saber: 1) as proposies sintticas enunciados empricos, factuais, que podem ser verificados ou falsificados
pelo experimento ou observao emprica e 2) as proposies analticas enunciados que envolvem verdades lgicas, necessrias ou tautologias
(lgica e matemtica), ou seja, aquelas cuja verdade uma funo de sua
estrutura lgica analtica (portanto, tautolgica). fcil entender que essa
noo de significncia cognitiva implica, de imediato, a interdio das ditas
proposies metafsicas (ou ontolgicas),26 entendidas como aquelas que
no so analticas nem passveis de testes empricos. Pode-se constatar, assim,
que a impugnao da ontologia, momento central do programa lgicopositivista, se apresenta sob a forma de uma regulao lingstica
presumidamente destinada a certificar que o conhecimento cientfico comece
com observao emprica e termine por ela abonado, tenha na realidade

25 Ver DOW (1997).


26 Sobre a identificao de ontologia e metafsica promovida pelo positivismo, ver LUKCS (1984,
p. 349).

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emprica incio e fim, e percorra, portanto, o circuito virtuoso e austero da


tradio positivista de se ater aos fatos.
Tudo isso depende, como vimos, da possibilidade de discriminar entre
proposies significativas e no-significativas. Discriminao que, claro,
est condicionada definio de critrios. Todavia, a prpria orientao
emprica do programa traz consigo um critrio latente, mais exatamente o
princpio da verificao. Sob tal critrio, s seriam significativas proposies
verificveis pela evidncia observacional.27 De acordo com o princpio da
verificao, portanto, as proposies possuem significado apenas quando
so passveis de teste (emprico), por meio do qual seria possvel estabelecer
sua verdade ou falsidade.28
No obstante, o critrio de (completa) verificao pela evidncia emprica
logo se revelou extremamente restritivo. As proposies universais, prprias
do discurso cientfico, posto que necessrias para a especificao de leis
cientficas gerais, obviamente no teriam como ser completamente
verificadas pela evidncia observacional. Enfim, no h como justificar a
adoo de um critrio de significncia cognitiva, formulado justamente para
distinguir o empreendimento cientfico, que desqualifica o tipo de
proposio (universal) que caracteriza a cincia. trivial constatar que uma
proposio universal no pode ser verificada de maneira conclusiva porque,
precisamente por se referir a infinitas instncias, no h como assegurar
que no ser contraditada a despeito do nmero de instncias que j a
tenham confirmado. Trata-se, nesse caso, do sempre mencionado problema
da induo, originalmente exposto por Hume.29 No vem ao caso aqui
detalhar as propostas elaboradas com o objetivo de contornar este problema
e tampouco interessam seus pormenores tcnicos. Deve-se apenas ressaltar

27 Nas primeiras formulaes do critrio da verificao, atribudas a Hempel, requeria-se que uma
sentena fosse completamente verificada, ao menos em princpio, pela evidncia emprica para
possuir significado cognitivo. Embora o critrio da testabilidade tenha sofrido alteraes ao longo do tempo, a insistncia no carter decisivo da evidncia observacional est presente em todas
as definies alternativas de critrio de significncia cognitiva.
28 Sobre a necessidade da testabilidade das teorias, ver HUTCHISON (1994, p. 158-9).
29 Para uma exposio sinttica e competente do problema da induo de Hume, ver SUPPE
(1977, p. 625).

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

que tais tentativas envolviam necessariamente algum expediente para relaxar


a exigncia de completa verificao emprica das proposies. Requisito do
qual dependia, nunca demais insistir, o propsito de depurar da cincia as
proposies cognitivamente no significativas (metafsicas).
A proposta que acaba por prevalecer substitui o critrio da verificao pelo
critrio da confirmao. Tal substituio tem a seguinte implicao: em
lugar de se adotar a verdade das proposies universais como conceito
absoluto, subentendida na noo de completa verificao pela evidncia
emprica, aceita-se o conceito relativo da confirmao. Sendo impossvel
verificar empiricamente as infinitas instncias de uma lei universal, o critrio
da confirmao deflaciona tal exigncia e admite que a ocorrncia sucessiva
de instncias positivas aumenta seu grau de confirmao, indicativo do grau
de confiana da lei, teoria ou proposio. Expressa nesses termos, a mudana
de critrio poderia parecer reduzir-se a uma questo de pormenor, mera
sutileza semntica. Mas esta aparncia totalmente enganosa.30 Na verdade,
trata-se de uma alterao substantiva, at dramtica, sobretudo quando se
leva em conta que o objetivo programtico da tradio positivista era o de
demarcar a cincia, o conhecimento fundado na experincia, do saber no
cientfico, metafsico. Sem dvida, grande a distncia a separar a inteno
inicial de distinguir entre conhecimento legtimo e proposies metafsicas
da ampla aceitao de um critrio de significncia cognitiva (confirmao)
incapaz de possibilitar tal discriminao.
O critrio da confirmao, para enfatizar, impossibilita a eliminao
definitiva dos chamados elementos metafsicos do discurso cientfico. Pela
lgica deste critrio, se em uma proposio, antes tida como cientfica porque confirmada pela evidncia disponvel -, posteriormente se
identificam elementos metafsicos, em virtude de ter sido refutada por
novas evidncias empricas, devemos admitir, ao menos em princpio, que
o mesmo pode ocorrer no futuro com qualquer proposio tida
correntemente como cientfica. O que equivale a afirmar que todo
conhecimento cientfico provisrio, incompleto e, por isso, est sempre

30 Ver CALDWELL (1982, p. 25) para apreciao semelhante.

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constitudo por elementos e noes metafsicas - no empiricamente


fundadas. O critrio da confirmao, portanto, est em flagrante contradio
com o elemento programtico central do positivismo lgico: a impugnao
da ontologia.
conveniente sublinhar neste particular a conexo existente entre a
mudana do critrio de significncia cognitiva, da verificao para a
confirmao, e a alterao da estrutura e funo das teorias cientficas e dos
termos tericos. Prescindindo das tecnicalidades aqui envolvidas, pode-se
afirmar que a mudana de critrio de significncia decorre dos problemas
intratveis envolvidos na tentativa de estabelecer uma relao biunvoca
entre termos tericos e observacionais pretendida pelo programa original
do positivismo lgico.31 Naturalmente, esta noo de que os termos tericos
so diretamente conectados aos termos observacionais por uma espcie de
algoritmo (regras de correspondncia) implica a condio de uma verificao
completa dos termos tericos, por princpio sempre redutveis a termos
observacionais, condio esta que colapsa no problema da induo, antes
aludido. Na soluo para tal impasse acaba predominando a formulao de
uma nova descrio da estrutura do discurso cientfico, incluindo o papel
dos termos tericos, conhecido como mtodo hipottico-dedutivo (H-D),
atribudo a Carnap e Hempel. (CALDWELL, 1982, p. 24)
De acordo com esta nova abordagem, a estrutura formal das teorias cientficas
reduz-se a um sistema hipottico-dedutivo que nada mais representa do que um
clculo lgico-axiomtico. Sob tal tica, a teoria composta por axiomas com
sentenas originrias (denotando observveis ou entidades tericas) e teoremas
deles derivados dedutivamente. (CALDWELL, 1982, p. 25) Tal estrutura,
evidente, necessariamente abstrata, uma vez que seu significado est
condicionado a uma interpretao emprica. Para a estrutura terica possuir
significado emprico deve-se introduzir novas sentenas (em geral derivadas)
traduzidas na linguagem observacional. Este tipo de estrutura apresenta

31 De acordo com Suppe, na tradio positivista o nico discurso significante era aquele construdo em
termos da linguagem fenomnica ou usando termos que fossem abreviaes para (i.e., que pudessem ser
parafraseados equivalentemente como) expresses na linguagem fenomnica; quaisquer assertivas que
no cumprissem estas condies eram considerados nonsense metafsico. (SUPPE, 1977, p. 13)

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

uma espcie de hierarquia de hipteses: as hipteses de nvel superior referemse a entidades tericas e as de nvel inferior, deduzidas da teoria, descrevem os
fenmenos observveis. (Ibid., p. 25-26) Dada esta hierarquia, pode-se testar
a teoria a partir das hipteses de nvel inferior. De todas as caractersticas
do mtodo H-D, merece destaque o fato de suprimir o requisito de relao
biunvoca direta entre os termos tericos constitutivos da teoria e os
observveis ou empricos. Nele os termos tericos e os empricos s
adquirem significado no complexo total do sistema terico (ou modelo).
Em conseqncia, o teste ou validao emprica da teoria passa a ser
indireto. Submeter uma teoria a teste, neste caso, no significa testar cada
termo terico isoladamente (ou seja, reduzi-lo a termos empricos), mas
sim avaliar a significncia cognitiva do complexo terico como um todo.
As instncias de confirmao da teoria emprestam, assim, significado apenas
indireto aos termos tericos constitutivos do sistema. O teste de uma teoria
representa a comparao das conseqncias dela deduzidas (predies) com
os dados empricos. Como o teste da teoria como um todo e no de cada
termo terico, o mtodo H-D do discurso cientfico admite a existncia de
termos indefinidos ou parcialmente definidos do ponto de vista
observacional. (Ibid., p. 25-26)32
Sob tal descrio, a estrutura terica apresenta claramente um maior grau
de flexibilidade, uma vez que qualquer refutao pelos dados no
necessariamente implica a rejeio da teoria como um todo. Sempre h a
possibilidade de redefinio ou alterao dos termos tericos de modo a
ajustar a estrutura terica evidncia observacional. O mtodo hipotticodedutivo, por essa razo, torna ainda mais evidente o distanciamento das
ltimas formulaes do positivismo lgico em relao aos propsitos
originais da tradio positivista, a saber: depurar a linguagem da cincia
dos elementos metafsicos. No mtodo H-D, como vimos, h uma total
permissividade com aquilo que de incio se pretendia embargar. De fato,
neste mtodo as teorias cientficas contm termos tericos cuja conexo

32 Essa descrio do mtodo H-D, que sintetizamos com base em Caldwell, pode ser apreciada com
mais detalhe em alguns textos do livro compilado por SUPPE (1977), aparentemente a fonte das
consideraes de Caldwell.

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com os termos observacionais insondvel. Se de incio a tradio acreditava


ser possvel falar da verdade de uma teoria, entendida como correspondncia
com os fatos, com o H-D suprime-se a base para este tipo de postulao. A
sucessiva confirmao de uma teoria pelas instncias (dados) nada mais
informa sobre a verdade da teoria. No se pode assegurar, na interpretao
do mtodo H-D, que os seus termos tericos denotam entidades, estruturas,
objetos etc. reais, aqui entendidos como empricos. Em virtude disso, o
teste emprico bem-sucedido de uma teoria no suficiente para garantir
que ela verdadeira ou se aproxima da verdade. Em uma palavra, o teste
emprico inconclusivo para determinar o carter realista ou no das teorias
cientficas. O mtodo H-D, quando interpretado adequadamente, sugere
apenas que o sistema terico procura apreender e representar as relaes
funcionais dos fenmenos com o objetivo de descrever, se bem-sucedido, o
comportamento provvel dos fenmenos no futuro. O teste emprico, neste
caso, seria o procedimento apropriado capaz de avaliar a adequao do
sistema terico aos fenmenos observveis de interesse. Quando positivo,
o teste emprico seria assim mero ndice do isomorfismo entre sistema
terico e fenmenos empricos.
O mtodo H-D vem sempre associado a uma teoria da explicao cientfica
sob a forma de modelos denominados covering law: dedutivo-nomolgico
(D-N) ou indutivo-probabilstico (I-P).33 Tais modelos exibem a seguinte
estrutura: (1) condies iniciais e (2) leis universais, que compem os
axiomas (explanans), sendo (3) a explicao (explanandum) deduzida
logicamente dos axiomas. A explicao de um fenmeno ou fato consiste
ento de sua subsuno lei universal contida no explanans, derivando-se
da a expresso covering law. Com relao ao aspecto acima destacado a
possibilidade de o discurso cientfico eliminar termos, idias, noes etc.
no-observacionais (no-empricos) -, o modelo D-N (ou I-P) no reclama
qualquer qualificao adicional, por ser a simples expresso da teoria da

33 O modelo indutivo probabilstico (I-P) uma espcie de verso fraca do modelo D-N, utilizado
para os casos em que as leis denotam fenmenos de carter probabilstico. No contexto deste
artigo no trataremos das especificidades do modelo I-P. Para um tratamento detalhado ver
SALMON (1984, 29p.).

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

explicao cientfica pressuposta pelo mtodo H-D. Neste sentido, apresenta


igualmente os diversos problemas exibidos pelo H-D, sobretudo no que
diz respeito s questes ontolgicas. Como sublinha Norris, a teoria
dedutivo-nomolgica, que procura explicar os dados observacionais
subsumindo-os a alguma ordem superior (metalingstica) de relaes de
vinculao lgica, est sujeita s objees cticas inspiradas em Quine, para
quem o complexo terico est predicado a um esquema ontolgico em
ltima instncia eletivo. (NORRIS, 1996, p. 157)34 Isto equivale a afirmar
que o ajuste dos dados observacionais propiciado por uma teoria reduz-se a
uma questo de preferncia por tal ou qual esquema ontolgico. Quando
se examina, portanto, o desenvolvimento da agenda da tradio positivista,
chega-se ao resultado paradoxal de uma filosofia que se obstinava, de incio,
a eliminar qualquer resqucio de metafsica (ontologia) do discurso
cientfico e que, por fim, se apresenta sob a forma de explicao cientfica
(D-N) que franqueia o discurso cientfico a qualquer ontologia.
fundamental salientar, tendo em vista o objetivo deste breve exame do
positivismo lgico, que aqui se est diante de uma concepo que transita
da postulao da possibilidade e necessidade da eliminao de colocaes
ontolgicas para outra postulao que vindica justamente o oposto. De
fato, no modelo D-N, como se viu, toda teoria cientfica no pode evitar o
recurso a termos, elementos, noes, idias ontolgicos. S que essa
admisso do carter ineliminvel da ontologia no discurso cientfico
imediatamente negligenciada na medida em que sua presena considerada
insubstancial. Essa negligncia, que controversa, mas sem conseqncias
imediatas no caso das cincias naturais, converte-se em absurdo para as
cincias sociais, Economia includa. Neste ltimo caso, o objeto no imune
s concepes que dele se tem. Em outros termos, se o modelo D-N de fato
descreve como opera a explicao em uma cincia social (Economia, por
exemplo), as proposies desta cincia, inclusive as metafsicas, passam a
ter influncia direta sobre a realidade e as prticas sociais por constiturem
uma determinada inteligibilidade do mundo scio-humano que, com a

34 Ver, a esse propsito, nota 39 adiante.

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chancela da cincia, ganha credibilidade social. O problema aqui, preciso


frisar, no reside no fato de que uma determinada concepo do mundo
(no caso, social) subjacente a certa teoria cientfica seja ontologicamente
absurda, pois a histria das cincias naturais e sociais ilustra com fartura tal
possibilidade. O problema est precisamente no fato de que uma teoria da
explicao cientfica, uma teoria, portanto, que procura dar conta da
especificidade do discurso cientfico, negligencie ou mesmo oblitere por
completo a dimenso ontolgica do discurso da cincia, seu alcance e suas
repercusses na prtica social.
Compreendido desse modo, o modelo D-N, quando aplicado ao mundo
social, gera noes no mnimo controversas.35 Pela mecnica do modelo,
do mundo scio-emprico seriam derivadas as estruturas axiomticas que,
retroativamente, se converteriam em teorias em conformidade com a
configurao social empiricamente constatvel. Porm, se de acordo com a
lgica do modelo as teorias so sempre normativas, a consonncia entre
teoria e realidade, ou sua corroborao emprica, seria um resultado a priori
da prpria teoria. Em outras palavras, se a teoria determina a priori como
a configurao do mundo e, com isso, determina igualmente aquilo que
relevante (dados, eventos, objetos, relaes) e ao mesmo tempo prescreve
os critrios de corroborao emprica, parece evidente que se est ento
diante de uma flagrante circularidade. Circularidade que, como assinalamos
anteriormente, mais grave no caso da realidade social do que no caso do
mundo natural porque, de maneira velada, coleta valores sociais e os eleva
a critrios que retroativamente legitimam a teoria.
Portanto, o problema geral da tradio positivista, para o qual estamos
chamando a ateno, a circularidade insolvel da qual fica prisioneira
diante de sua proposta inicial de construir um discurso cientfico livre de
questes metafsicas (ontolgicas). O prprio desenrolar de sua agenda
evidencia a impossibilidade de tal cometimento. Por isso mesmo, a tradio

35 Para uma objeo aplicao do modelo D-N economia realizada no interior da tradio
neoclssica, ver HUTCHISON (1994).

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

sempre esteve a negar apenas nominalmente a ontologia, falsa profilaxia a


pretexto da qual destilava a de sua preferncia. Apesar desse impasse
(impossibilidade de purificar o discurso cientfico) e dessa incongruncia
(sempre pressupor tacitamente uma ontologia) a que chega o
desenvolvimento da tradio positivista, h quem imagine ter superado o
impasse transformando incongruncia em virtude. A tradio do
crescimento do conhecimento, que de acordo com a literatura responde
pela derrocada do positivismo lgico, tem como ponto de partida
precisamente a inconsistncia apontada. Inconsistncia esta que pretendeu
contornar de forma previsvel: prescrevendo um relativismo ontolgico.
Admitida a impossibilidade de suprimir a ontologia, relaxar e adotar a mais
conveniente, tal parece ser a lgica do argumento. o que pretendemos
mostrar em seguida.

A TRADIO DO CRESCIMENTO DO CONHECIMENTO


A redefinio do programa do positivismo lgico, com o reconhecimento
da presena incontornvel da metafsica (ontologia), percebida e
tematizada por autores que transitam, mesmo que criticamente, no interior desta tradio, dos quais destacamos Popper, Kuhn e Lakatos. No caso
de Popper, ao propor a falsificao como critrio de certificao da
cientificidade de uma estrutura terica, sobressai a nfase no carter
provisrio do conhecimento cientfico j pressuposto, como vimos, na
substituio do critrio da verificao pelo da confirmao. De acordo com
Popper, a nenhuma teoria ou conjunto de proposies pode ser conferido o
estatuto de verdade, mesmo que provisoriamente. Como no possvel
esgotar toda a bateria de testes concebveis (problema da induo), o
mximo que se pode dizer de uma teoria que ela falsa, quando refutada
pelos dados empricos. Nestas circunstncias, as teorias que resistem aos
testes realizados so ditas corroboradas, consideradas como cientficas at
que sejam falsificadas. Como adota o mtodo H-D, Popper naturalmente
admite que as teorias cientficas no esto livres da nefasta intruso de
noes metafsicas, de valores e, portanto, de ideologia, mesmo que seja

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utilizado o mais complexo conjunto de regras metodolgicas.36 Porm, ao


contrrio da confiabilidade crescente das teorias implicada pelo critrio da
confirmao, de acordo com a dinmica popperiana as teorias so
construdas para serem refutadas. No primeiro caso, a idia envolvida a
de que a cincia um processo cumulativo e, no caso de Popper, fica explcito
que a cincia progride por um processo de refutaes sucessivas. Num caso,
a cincia ou se aproxima progressivamente da verdade (realismo emprico)
ou apresenta uma adequao emprica crescente (instrumentalismo) e, no
outro, nunca se pode afirmar nada sobre a verdade da teoria, muito embora
Popper mantenha a verdade como princpio regulador da atividade
cientfica.37 Com isto se percebe que a concepo popperiana da dinmica
da cincia distinta da implcita no positivismo lgico. Para este autor, a
cincia progressiva, porm no monotnica, pela simples razo de evoluir
por meio de refutaes.
Enquanto alternativa crtica ao confirmacionismo lgico-positivista, o
falsificacionismo popperiano manifestamente insuficiente.38 Em primeiro
lugar, como adota o mtodo H-D, sua teoria est predicada delimitao
do domnio emprico que servir de base para o processo de falsificao.
Desse modo, sua teoria fica sujeita ao mesmo tipo de objeo dirigida ao
procedimento do positivismo lgico que se propunha a criticar, a saber:
impossibilidade de estabelecer uma distino clara entre termos tericos e
termos observacionais. Em segundo lugar, essa admitida ambigidade entre teoria e observao (fatos) equivale a dizer que sempre possvel

36 Segundo Popper: , praticamente, impossvel conseguir a eliminao dos valores extra-cientficos da


atividade cientfica. A situao semelhante com respeito objetividade; no podemos roubar o partidarismo
de um cientista sem tambm roub-lo a humanidade, e no podemos suprimir ou destruir seus juzos de
valores sem destrui-lo como ser humano e como cientista. Nossos motivos e at nossos ideais puramente
cientficos, inclusive o ideal de uma desinteressada busca da verdade, esto profundamente enraizados em
valoraes extra-cientficas. (POPPER, 1978, p. 25)
37 A importante idia metodolgica que podemos aprender de nossos erros no pode ser entendida sem a
idia reguladora de verdade; qualquer erro simplesmente consiste em um fracasso em viver de acordo com
o padro da verdade objetiva que a nossa idia reguladora. Denominamos verdadeira uma proposio
se ela corresponde aos fatos ou se as coisas so como descritas na proposio. isto que chamado de conceito
absoluto ou objetivo de verdade que cada um de ns usa constantemente. A reabilitao bem sucedida
deste conceito absoluto de verdade um dos resultados mais importantes da lgica moderna. [] Esta
observao alude ao fato de que o conceito de verdade tem sido desprestigiado. Realmente, este foi o quadro
que produziu as ideologias relativistas dominantes em nosso tempo. (POPPER, 1978, p. 27-8)
38 Ver NORRIS (1996, p. 157).

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

manipular a teoria, com adio de hipteses ad hoc, para promover sua


adequao aos dados. Em conseqncia disto, o critrio da falsificao
demanda um conjunto extra de regras destinado a coibir esta prtica ou
imunizar o processo de falsificao destes procedimentos convencionalistas.
Com isto, Popper reconhece a tese de Duhem-Quine,39 que pode ser
enunciada da seguinte forma: a inexistncia de experimentos cruciais para
o teste de uma teoria abre espao para a adoo de argumentos
convencionalistas.
Portanto, a consistncia do falsificacionismo requer um conjunto de regras
metodolgicas com a finalidade de evitar a adoo de estratagemas
convencionalistas (de imunizao) ou hipteses ad hoc. Com tal propsito,
o falsificacionismo popperiano vem servido com diversas regras
metodolgicas que, em ltima anlise, teriam por objetivo evitar que as
teorias se tornem infalsificveis e que as teorias j falsificadas sejam
modificadas por intermdio da introduo de hipteses ad hoc de modo a
contornar a falsificao.40
Apesar da tentativa de Popper de salvar sua teoria da cincia por intermdio
da conjugao do falsificacionismo com regras metodolgicas
anticonvencionalistas, soluo essa que suscita crticas especficas,41 as

39 De acordo com Norris, o argumento de Quine contra o empirismo lgico e outras variantes do
dualismo esquema/contedo, teoria/observao ou analtico/sinttico baseia-se na idia de que h um
nmero infinito de maneiras possveis de ajustar uma teoria ou redistribuir seus predicados de modo
a levar em conta algum problema surgido no decorrer da pesquisa cientfica. E, por outro lado, h sempre
a possibilidade de interpretar o dado (ou proposio observacional) anmalo de uma maneira que resolve
qualquer conflito percebido com as verdades tericas estabelecidas. Segue-se da - na explicao holstica
de Quine - que nenhuma proposio singular (nenhum item de teoria ou evidncia) pode ser jamais
conclusivamente verificada ou falsificada. Porque, se o significado de uma proposio dado por suas
condies de verdade, e se essas ltimas esto entrelaadas com o inteiro tecido das crenas correntemente
aceitas, ento se torna impossvel fixar qualquer limite para a srie de possveis ajustamentos destinados a
preservar a verdade. (NORRIS, 1997, p. 69) Ver tambm NORRIS (1996, captulo 4).
40 Dentre as regras metodolgicas propostas por Popper destacamos as seguintes: adotar tais regras
que venham a assegurar a testabilidade de enunciados cientficos; isso quer dizer sua falseabilidade; (...)
em caso de ameaa ao nosso sistema, no o salvaremos mediante nenhum tipo de estratagema
convencionalista; (...) somente so aceitveis aquelas [hipteses auxiliares] cuja introduo no venha a
diminuir o grau de falseabilidade ou testabilidade do sistema em questo, mas sim, aument-lo. (BLAUG,
1993, p. 56-57)
41 Para muitos comentadores, com tal procedimento Popper transita de uma teoria descritiva da
cincia para uma teoria prescritiva para a cincia.

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objees mais contundentes sua teoria referem-se questo da delimitao


do domnio emprico. Tais objees dizem respeito ambigidade entre
teoria e observao e aplicam-se tanto a Popper quanto teoria com a qual
polemiza (positivismo lgico). Ambas as perspectivas constroem o
argumento em um mesmo terreno, dado que ambas partem do pressuposto,
subjacente ao H-D, de que as teorias so construdas com o objetivo de
serem empiricamente testadas (verificadas, confirmadas ou falsificadas). Por
essa razo, no conseguem oferecer resposta s criticas que sublinham a
impossibilidade de distinguir entre termos tericos e observacionais.
(NORRIS, 1996, p. 157)
A ttulo de recapitulao, vimos de incio que, no positivismo lgico, a
suposta neutralidade da observao era o elemento central para a pretendida
distino entre cincia e metafsica (ontologia). Vale dizer, a observao
neutra e a teoria por ela verificada estaria conseqentemente livre de
quaisquer elementos ontolgicos. Ainda no interior do positivismo lgico,
com a mudana do critrio da verificao para o da confirmao, a postulada
neutralidade da cincia posta em dvida. Nesta nova roupagem da tradio
positivista reconhecida a impossibilidade de eliminar definitivamente os
valores ontolgicos da prtica da cincia, embora se considere que sua
influncia pode se reduzir com as sucessivas instncias de confirmao. O
passo seguinte dado por Popper, quando constata que a tentativa de
eliminao dos valores ontolgicos, segundo ele extracientficos, da prtica
da cincia uma quimera. Apesar da pretendida imunizao, mediante a
prescrio de regras metodolgicas constitutivas do falsificacionismo
popperiano, a prtica da cincia no pode prescindir da intruso dos valores
extracientficos. Isto porque as prprias prescries anticonvencionalistas que serviriam ao propsito de impedir que a lgica da cincia esteja sob
influncias indevidas (scio-poltico-ideolgicas), j so uma afirmao
de valores, no caso, cientificistas - pressuporiam um desenvolvimento
idealizado da cincia livre das vicissitudes da realidade social.
Com os filsofos do crescimento do conhecimento cientfico, dos quais
destacamos Kuhn e Lakatos, chega-se ao desfecho desta histria da tentativa
de demarcao entre cientfico e no cientfico e o conseqente expurgo da
metafsica (ontologia). Trata-se de um desfecho previsvel das incongruEst. econ., So Paulo, 31(4):723-783, out-dez 2001

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

ncias que emergem no prprio desenvolvimento da tradio positivista,


conforme j salientamos. Com estes filsofos da cincia, o objetivo inicial
do programa positivista declarado insustentvel e a ontologia, sob
diferentes denominaes, passa a ser considerada elemento constitutivo do
discurso cientfico. Em decorrncia, caem no esquecimento as antigas e
persistentes exortaes neutralidade axiolgica da cincia. Entretanto,
quando seria de se esperar que tal inflexo promovesse a sua reabilitao, a
ontologia novamente suprimida, agora sob a forma de relativismo. No
que se segue, examinamos brevemente o pensamento de Kuhn e Lakatos
para explicitar esta supresso.
A enorme difuso do pensamento de Kuhn dispensa uma apresentao mais
extensa. Como se sabe, Kuhn sugere que qualquer cincia particular existe
e se desenvolve na medida em que delimita um campo e mtodos especficos
de investigao. Neste sentido, o conjunto sistemtico de conhecimentos
sobre determinado assunto desfruta necessariamente, durante o perodo
em que exerce hegemonia, do estatuto de cincia normal. A histria do
progresso da cincia consiste, de acordo com esta viso, da histria das
revolues por meio das quais cada cincia normal se instaura e vai sendo
sucessivamente suplantada. As transformaes aludidas pela concepo de
Kuhn, vale dizer, as que do lugar superao de uma cincia normal,
referem-se substancialmente s concepes gerais acerca do objeto da
cincia em questo. Em outros termos, sendo o objeto neutro em relao
a todos os esforos do conhecimento, nada acontece com ele com a
passagem de uma cincia normal para outra. Isso significa que a noo
de cincia normal est predicada ao que Kuhn denominou paradigma.
Aps diversas tentativas, Kuhn parece ter-se definido pelo seguinte conceito
de paradigma ou matriz disciplinar: so constelaes de crenas, pressuposies,
heursticas e valores que unem cientistas que trabalham em alguma disciplina
[] e consistem de quatro componentes principais: (1) generalizaes simblicas,
(2) compromissos metafsicos e heursticos, (3) valores e (4) exemplares.
(HAUSMAN, 1994, p. 198)
Sob tal perspectiva, as revolues cientficas so, no essencial, alteraes
substantivas de paradigmas sobre os quais uma cincia se sustenta. (PHEBY,
1988) Nas palavras de Hands:
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A afirmao bsica de Kuhn a de que na cincia madura


os membros de uma dada comunidade cientfica esto sempre
cativos de um paradigma coletivamente compartilhado. Ao
sustentar um certo paradigma, o que os cientistas vem, ou
no vem, determinado pelo paradigma. As observaes
no so independentes e livres de teoria. Ao contrrio, so
produtos do paradigma e so carregadas de teoria.
(HANDS, 1994, p. 77)
Fica evidente nesta citao de Hands que, na concepo de Kuhn, a
ontologia elemento constitutivo da prtica cientfica e, portanto, no pode
ser descartada como dimenso extracientfica.42
No que diz respeito interpretao kuhniana do progresso da cincia, vale
ressaltar que sua dinmica se manifesta na mudana de paradigma. A
passagem da cincia normal cincia revolucionria e a conseqente
modificao de paradigma representariam um salto qualitativo no
conhecimento cientfico. Durante a etapa de cincia normal acumular-seiam anomalias que, a partir de determinado momento, tornar-se-iam
intratveis dentro do paradigma vigente. O paradigma revolucionrio
responderia s questes sem soluo no paradigma decadente desde uma
nova perspectiva e, adicionalmente, suscitaria questes qualitativamente
novas.
Essa dinmica multiparadigmtica objeto de intensos embates na filosofia
da cincia. Tais disputas giram em torno do reconhecimento de que a noo
de superao de um paradigma por outro envolve uma necessria
incomensurabilidade entre eles. Se as teorias em Kuhn so fundadas sobre
paradigmas e, em conseqncia, o significado de seus termos interno ao
paradigma, segue-se que a revoluo cientfica se reduz, em ltima anlise,

42 Assim interpretado, o programa da tradio positivista se mostra claramente insustentvel, uma


vez que a prpria demarcao do objeto e a definio do mtodo de investigao so consideradas internas ao paradigma. O modelo D-N ilustra bem este ponto. Sob a tica kuhniana, nele
tanto os axiomas e a explicao quanto os prprios dados que permitem o teste da estrutura
terica so enunciados a partir de crenas, valores, tcnicas etc. Em sntese, so determinados pela
ontologia implcita no paradigma.

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

a uma sucesso de teorias incomensurveis, posto que baseadas em


paradigmas que no admitem comparao. Um relativismo extremo,
acolhido e repudiado em diferentes domnios exteriores filosofia da cincia,
decorrncia bvia dessa idia. Enquanto o prprio Kuhn parece ter
procurado amenizar este relativismo explcito de sua concepo, h filsofos,
como o pragmatista americano Richard Rorty, que o levam s ltimas
conseqncias. (DUAYER, 1994, Cap. 2, p. 28)43
Devemos notar que a incomensurabilidade um corolrio da proposta
metodolgica de Kuhn. De tal corolrio, parece se derivar a desqualificao
das teorias ou correntes que afirmam a possibilidade de a cincia capturar a
realidade. Sob a tica kuhniana, toda teoria que presuma uma compreenso
mais fidedigna, adequada, apropriada etc. de um determinado complexo de
fenmenos estaria incorrendo numa inconsistncia lgica. A rigor, assim
procedendo, estaria tentando se alar posio de metaparadigma, capaz,
portanto, de aferir as teorias concorrentes. Desejo em tudo inconsistente
com a prpria noo de incomensurabilidade e de revoluo cientfica.
Qualquer que seja o critrio em que se baseasse para afirmar sua
superioridade sobre as rivais supostamente objetivo, ou assumidamente
subjetivo - estaria predicado a determinado paradigma (ontologia).
Conjunto de noes que equivale, em sntese, a assumir a posio de um
inescapvel relativismo ontolgico. Trata-se aqui, para enfatizar, de uma
supresso da ontologia sob a forma de relativismo.
Assumida a incomensurabilidade entre paradigmas, resulta incompreensvel
a explicao do progresso da cincia. No havendo como comparar duas
teorias tidas como incomensurveis, no se pode afirmar se houve ou no
progresso ou crescimento do conhecimento cientfico na passagem de um
paradigma para outro, a no ser, claro, do ponto de vista puramente
pragmtico, de adequao emprica. Esta debilidade da proposta kuhniana
objeto da crtica de Lakatos, que procura super-la por meio de uma
conciliao das propostas metodolgicas de Kuhn e Popper. Lakatos

43 Rorty, que se auto-intitula kuhniano de esquerda, refuta a crtica de que o kuhnianismo conseqente relativista. (RORTY, 1991, p. 23-28)

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desenvolve um assim chamado falsificacionismo sofisticado, que tem como


objetivo no s fornecer prescries de como a cincia deve proceder, como prover
uma base para uma reconstruo racional descritiva da evoluo cientfica.
(CALDWELL, 1982, p. 86)44
A formulao de Lakatos gira em torno do conceito de programa de
pesquisa cientfica (PPC), definido por um conjunto de regras, ou heursticas,
que rege a pesquisa realizada no interior do programa. (BACKHOUSE, 1994,
p. 174) Na abordagem de Lakatos, um PPC composto de dois elementos:
um ncleo central e um cinturo protetor. De acordo com Blaug:
O ncleo central tratado como irrefutvel, devido deciso
metodolgica de seus protagonistas, e contm, alm de crenas
puramente metafsicas, uma heurstica positiva e uma
heurstica negativa que consistem, na realidade, em uma
lista de sims e uma lista de nos. O cinturo protetor contm
as partes flexveis de um PPC, e aqui que o ncleo central se
combina com as hipteses auxiliares para formar as teorias
especficas a serem testadas, com os quais o PPC ganha sua
reputao cientfica. (BLAUG, 1993, p. 75)
Talvez fosse possvel sugerir, neste particular, que a proposta de Lakatos
consiste de uma matizao da teoria de Kuhn. Em sua crnica do debate
entre Kuhn e Lakatos, Blaug lembra que Kuhn responde s calnias de
Lakatos sobre sua teoria relativizando as diferenas conceituais entre suas
concepes e as de Lakatos. (BLAUG, 1993, p. 77)45

44 A teoria de Lakatos envolveria um falsificacionismo sofisticado, quando contraposto ao de Popper,


porque demonstra ser implausvel imaginar que as teorias sejam submetidas isoladamente aos
testes de falsificao. Caso a cincia assim procedesse, teorias cientficas fecundas, porm incipientes,
seriam facilmente descartadas. Por essa razo, como mostraremos em seguida, Lakatos procura
descrever o progresso da cincia como uma constante tentativa de refutao emprica de programas de pesquisa (tradies) e no de teorias isoladas. (SUPPE, 1977, p. 660)
45 O paralelo entre as duas teorias freqente na literatura. Hausman, por exemplo, concede que
Lakatos, muito embora negligencie o que Kuhn denomina valores e pouco mencione a questo dos
exemplares, apresenta uma explicao da estrutura global da cincia semelhante de Kuhn.
(HAUSMAN, 1994, p. 201) Ver tambm, neste particular, BACKHOUSE (1994, p. 175) e
SUPPE (1977, p. 660-1).

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

A despeito de eventuais semelhanas, preciso frisar que Lakatos procura


explicitamente conjugar incomensurabilidade entre paradigmas (ou ncleos
centrais) e noo de progresso cientfico, a partir de uma interpretao particular deste ltimo conceito. A noo de progresso de Lakatos refere-se
apenas ao movimento interno de determinado programa de pesquisa
cientfica. Como o ncleo rgido deve possuir uma necessria estabilidade,
o progresso consistiria basicamente de modificaes ocorridas em seu
cinturo protetor. Os programas de pesquisa so definidos em termos de
mudanas tericas (problem shifts). Desse modo, um PPC pode ser
representado por uma srie de teorias T 1, T 2,, sendo esta sucesso
resultado, por exemplo, da introduo de hipteses auxiliares destinadas a
acomodar eventuais anomalias. Como tais modificaes, entretanto, nem
sempre so vlidas, Lakatos distingue entre PPC degenerativo e PPC
progressivo. Distino esta estabelecida para coibir a prtica de acomodaes
ilcitas (estratagemas de imunizao). Para ser considerado teoricamente
progressivo, um programa de pesquisa cientfico deve exibir a seguinte
dinmica: suas mudanas tericas (problem shifts) sempre implicam um maior
contedo emprico em comparao com as teorias precedentes. Alm de
teoricamente progressivo, o programa tem de ser empiricamente
progressivo, ou seja, deve corroborar o contedo emprico excedente
(sobreviver s tentativas de falsificao). O PPC degenerativo, por outro
lado, caracteriza-se pela adoo de hipteses ad hoc que visam contornar os
eventuais problemas empricos que ocorram. Tal distino entre os
programas degenerativo e progressivo converte-se em critrio de
demarcao entre cincia e no-cincia - o PPC degenerativo considerado
no-cientfico.
A rigor, como se v, Lakatos procurou identificar um critrio que permitisse
dar conta da noo de progresso, a despeito da incomensurabilidade dos
PPCs. (SUPPE, 1977, p. 661) O critrio considerado subentende,
evidentemente, um relativismo ontolgico - de forma mais contundente e
explcita do que fizera Kuhn -, como fica patente na seguinte apreciao de
Suppe: Lakatos nega a possibilidade de confirmar indutivamente uma teoria e
considera que todos os ncleos rgidos dos programas de pesquisa so provavelmente
falsos, posto que nenhuma quantidade de testes das mudanas de questes de um

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programa de pesquisa pode determinar a validade de suas teorias. Portanto,


irracional supor que a teoria do PPC verdadeira. Razo pela qual a cincia
deveria encorajar a proliferao de programas de pesquisa rivais. (SUPPE,
1977, p. 663-4)46
Considerados, portanto, os mesmos autores e lances da histria da filosofia
da cincia evocados por Lisboa para justificar sua interpretao e, por
extenso, o instrumentalismo da tradio neoclssica, foi possvel sacar uma
leitura diametralmente oposta. Acreditamos ter mostrado nesta reexposio,
e em patente contraste com a interpretao de Lisboa, que o relativismo
ontolgico manifesto nas propostas de Kuhn e Lakatos, e igualmente
presente em outros autores no examinados aqui, pode ser encarado como
o eplogo do desenvolvimento da filosofia da cincia no interior da prpria
tradio positivista. Por isso, havamos afirmado, na segunda seo deste
trabalho, que o instrumentalismo, juntamente com o relativismo ontolgico
que sempre o acompanha, o desfecho previsvel da misso impossvel
perseguida pela tradio positivista: a instaurao de uma cincia
axiologicamente neutra. Abortada a misso de erradicar os valores
(ontologia), relaxar e assumir uma atitude de benigna negligncia em
relao aos valores (ontologia) parece ser a consigna relativista prescrita
para cincia. Tal postura, ilustrada cristalinamente na apreciao de Lakatos
por Suppe, acima citada, admite como premissa a idia de que no s no
se pode falar da verdade dos ncleos rgidos (ontologias), mas que eles
so provavelmente falsos. Corolrio desta concepo de cincia a viso
de que o saber cientfico no deve nem precisa reflexionar sobre o ncleo
rgido e, por conseguinte, sobre as finalidades que instrumentaliza. Outro
corolrio o de que a cincia se legitima por sua adequao emprica. No
entanto, como conciliar estas noes com o reconhecimento, pelas correntes
contemporneas da filosofia da cincia, de que toda cincia pressupe (e
pe) um ncleo rgido, um paradigma, enfim uma ontologia, que nada
mais significam do que uma representao do mundo da qual depende a

46 Caldwell cita Lakatos para explicitar seu manifesto relativismo: Uma vez que a cincia progride
pela enunciao de tradies de pesquisa que so julgadas pelo seu excesso de contedo emprico, a proliferao de teorias benfica [...] [Nas palavras de Lakatos,] pluralismo terico melhor do que monismo
terico. (CALDWELL, 1982, p. 88)

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A Misria do Instrumentalismo na Tradio Neoclssica

prpria inteligibilidade da cincia e das finalidades cuja realizao ela assiste?


Em outras palavras, como negligenciar benignamente as questes
ontolgicas e se fixar exclusivamente na eficcia emprica quando,
admitidamente, a prpria eficcia est determinada pelo ncleo rgido, pelo
paradigma, pelos valores bsicos, enfim pela ontologia? A benigna
negligncia do relativismo contemporneo se apresenta como neutralidade
(inocncia) axiolgica quando, na verdade, representa, no melhor dos casos,
a simples naturalizao inconsciente do existente. Nenhuma objeo se
poderia fazer, evidente, contra o conformismo ou a apologia do existente,
mas outra coisa muito diferente, mesmo do ponto de vista exclusivamente
terico, brandir a eficcia prtico-operatria como critrio insofismvel
da cincia e para alm do qual qualquer pergunta ou inquietao suprflua,
inoportuna - digamos, metafsica.
Caso considerssemos, guisa de comparao, autores como Smith,
Ricardo, Keynes, Schumpeter e at mesmo de alguns neoclssicos como
realistas, no sentido de que pretendiam suas teorias como representaes
da realidade, seria compreensvel o nexo entre a representao (teoria) e as
prescries prticas dela derivadas. Mas se, ao contrrio, considerssemos
aqueles autores no-realistas, no sentido de que suas representaes no
guardariam qualquer relao com a realidade, o nexo entre as representaes
e as prescries prticas delas derivadas, diferentes em cada caso, seria
incompreensvel, medida que a representao no representaria nada no
mundo real. Neste ltimo caso, seria de se perguntar: qual o sentido de
uma cincia sem imagem do mundo? De uma viagem sem mapa? De uma
pea sem roteiro? De uma escola de samba sem enredo?

CONTRA O RELATIVISMO, CONTRA O INSTRUMENTALISMO:


CONSIDERAES FINAIS
Lisboa conclui seu segundo artigo explicitando as bases lakatosianas de sua
crtica:
A regra metodolgica/retrica do jogo, no entanto, o
abandono de alguma teoria apenas quando proposta uma
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teoria alternativa com maior grau de falseabilidade capaz de


explicar os fatos explicados pela teoria anterior e algum fato
novo adicional. Infelizmente, parece-me, este desafio foi
ignorado pela heterodoxia, que, no melhor dos casos, se satisfaz
em apontar os limites dos modelos neoclssicos existentes e
estabelecer princpios genricos de uma teoria ideal que jamais
se realiza. Talvez o destino inevitvel da heterodoxia seja correr
da cheia que, persistente, arrogante e imperialista, invade
nichos que se imaginavam fora do alcance neoclssico. O
fracasso da crtica que desconhece o seu inimigo a surpresa
com a casa tomada, e, sobretudo, a necessidade permanente
de reinventar, justificar e diferenciar o seu objeto de estudo.
(LISBOA, 1998, p. 144)
Muito seria possvel dizer do destemor - ou imprudncia - com que Lisboa
pretende dar por resolvidas, com a chancela de Lakatos, controvrsias
filosficas cabeludssimas. Para iniciar, gostaramos de assinalar, ainda que
marginalmente, que no possvel ser um instrumentalista conseqente e,
ao mesmo tempo, afirmar que uma teoria explica os fatos, pois se o critrio
exclusivo reclamado pelo instrumentalismo , como vimos, a adequao
emprica, teoria fica vedada a priori qualquer veleidade explicativa. No
entanto, a nosso ver, esta no a incongruncia mais grave da formulao
de Lisboa. Mesmo admitindo que a adequao emprica constitua de fato o
critrio exclusivo disposio da cincia, noo que procuramos aqui
contestar, a intimao que Lisboa dirige heterodoxia no tem lgica.
Mesmo admitindo, sem maiores qualificaes, os termos de Lakatos, seguese que os critrios de validao de uma teoria so internos aos PPCs e,
portanto, a definio do que empiricamente relevante est determinado
antecipadamente pelo ncleo rgido. Por essa razo, no teria sentido a
heterodoxia, caso se pretenda mesmo heterodoxa, perseguir os critrios de
adequao emprica fixados pelo ncleo rgido ortodoxo. A rigor, para
serem ortodoxamente lakatosianas, as heterodoxias, quantas fossem, teriam
cada qual de tratar de construir seus ncleos rgidos especficos. Afinal, o
que importa para Lakatos no o pluralismo terico? Se assim, as
heterodoxias caem numa armadilha caso se submetam s metas, finalidades,
valores, enfim, ontologia ortodoxa, em lugar de criarem as suas prprias.
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Parece, portanto, que as heterodoxias no teriam que se atormentar por


no estarem altura das demandas ortodoxas verbalizadas por Lisboa:
Mas, onde est a alternativa heterodoxa? Qual teoria tm
esses autores sobre as flutuaes de emprego, produo, os preos
dos ativos financeiros e a estrutura a termo das taxas de juros?
Qual sua teoria de leiles? Qual o mecanismo mais adequado
para a venda de ativos? Qual a sua teoria sobre a relao
entre comrcio internacional e taxa de cmbio? Qual a
proposta de poltica monetria? Quais os dados estatsticos que
justificam esta proposta de poltica? Quais os critrios utilizados
para mensurar a justia social? Que testes empricos estes
autores utilizam para verificar a validade de suas teorias?
Quais as implicaes falseveis? Em que casos essas teorias, se
existem, apresentam melhores ou piores resultados do que os
modelos neoclssicos? Alm da lista dos princpios ideais que
uma teoria econmica deve satisfazer, que mais fizeram os
heterodoxos? Que argumento heterodoxo avana alm de
consideraes e ponderaes que no propem qualquer
proposio falsevel ou analtica? Afinal, h alguma teoria
cientfica heterodoxa, no sentido de Popper, ou, ao menos,
algum conjunto de proposies analticas que iluminem
diversas relaes de causalidade? Ou, ainda, h algum
argumento indutivo, dedutivo empiricista, pragmtico nessa
tradio? Afinal, a que vm os heterodoxos? (LISBOA,
1998, p. 144)47

47 Como j foi feito anteriormente (ver nota 19), preciso chamar a ateno para o uso inconsistente que Lisboa faz da noo de causalidade. Quando se parte de Hume, ao menos da interpretao
corrente que se faz de seu pensamento, como fez o autor, no tem o menor cabimento falar em
causalidade. Justamente por ter partido do problema da induo atribudo a Hume que Lisboa
concluiu que a cincia no podia ser realista e, em virtude disso, defendeu o instrumentalismo
como a nica atitude coerente em relao cincia. Por esta razo, por descartar enfim qualquer
possibilidade de conhecimento objetivo do mundo, no pode presumir que a teoria neoclssica
apanha relaes de causalidade entre variveis, fatos, fenmenos. Todas as relaes propostas pela
teoria denotam to-somente correlaes (empricas). Assim, parece-nos injusto que cobre da
heterodoxia um empreendimento que considera impossvel. Para uma crtica semelhante do uso
da noo de causalidade no quadro de concepes de lei de inspirao humeneana, ver (LAWSON,
1997, captulos 2, 3 e 7).

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Diante de tamanhas realizaes, subentendidas nos desafios de Lisboa, seria


de perguntar: que mundo esse que vem sendo to bem servido
empiricamente pela ortodoxia neoclssica? Certamente no pode ser o
mundo figurado pela heterodoxia, que se caracteriza precisamente por
pressupor que o mundo pode e deve ser mudado, e no simplesmente
reverenciado e administrado. Por isso, ao contrrio do auto-enlevo
neoclssico, quase autista, expresso por Lisboa, a heterodoxia ao menos
pressente a complexidade do mundo, includa aqui sua historicidade, e a
natureza delicada da relao entre teoria e prtica. Por isso capaz de
especular sobre outros mundos possveis e/ou desejveis. Por isso mais
reticente e reflexiva diante dos imperativos da prtica imediata
manipulatria. Por isso tudo, heterodoxo sinnimo de crtico. E, por isso,
no tem a heterodoxia de rivalizar com a ortodoxia no plano de suas supostas
realizaes prtico-operatrias. Muito pelo contrrio, se instaura pela crtica
ortodoxia, sua imagem de mundo, ao seu ncleo rgido, aos seus
valores bsicos. justamente por isso, para repetir o senso comum, que
a ortodoxia sinnimo universal de conservadorismo, enquanto as
heterodoxias em geral so identificadas com mudana ou transformao.
bem verdade que exortaes prtica instrumental, como as de Lisboa,
no so incomuns nos dias de hoje. Pode-se assumir, alis, que so
hegemnicas e refletem o esprito de uma poca que se quer, pela voz de
muitos tericos, ps-ideolgica, ps-industrial, ps-histrica, ps-moderna.
Neste particular, curiosa a convergncia, certamente por motivaes
diversas, entre conservadores e libertrios, em seu ceticismo, em sua
rendio ao existente, ou seja, em sua naturalizao da sociedade capitalista,
e em sua conseqente defesa do instrumentalismo. Todas essas manifestaes
de uma mesma postura filosfica anti-realista.
Na literatura contempornea h inmeros diagnsticos, elaborados a partir
de diferentes perspectivas tericas, desse esprito de poca.48 No plano
terico e filosfico, geralmente identificado com o ps-modernismo, o

48 Pode-se mencionar, entre outros, os seguintes autores: Habermas, Norris, Bhaskar, Callinicos,
Anderson, Eagleton, Searle.

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ps-estruturalismo e o neopragmatismo, correntes que assumem uma


doutrina ultra-relativista, que nega, baseada em idias ps-estruturalistas
da linguagem, do discurso e da representao, qualquer possibilidade de
acesso realidade e verdade.49 De tais premissas segue-se a concluso
neopragmtica de que a verdade sempre somente o que passa por verdade
no interior de uma dada comunidade interpretativa ou de um momento
dado da constante conversao cultural da humanidade. (NORRIS, 1997,
p. 80) Noes semelhantes caracterizam igualmente a influente teoria dos
shifts paradigmticos de Kuhn, as variaes de Feyerabend sobre o tema, o
ps-modernismo radical de Lyotard, com seus jogos de linguagem
incomensurveis, como tambm a abordagem ultranominalista de Foucault
das questes de significado, referncia, conhecimento e verdade. Correntes cujas
idias convergem para a seguinte tese central: o que conta como verdade
ou realidade a qualquer tempo sempre relativo (ou construdo em) a
algum jogo de linguagem particular, forma de vida, ou contexto
culturalmente especfico de significados e valores. Tese que vem apresentada
como argumento a priori para impugnar qualquer recurso a condies de
validade para alm daquelas que cumprem algum papel significante no jogo de
linguagem ou na forma de vida em questo. (Ibid.)
Neste sentido, o que todas essas correntes tm em comum a incapacidade,
ou recusa categrica, em conceber que a cincia pode realmente fazer progresso
em alcanar uma compreenso mais adequada (causal-explanatria) de objetos,
processos e eventos ocorrendo no mundo real. (NORRIS, 1996, p. xiii-xv) O
anti-realismo dessas concepes evidentemente se resolve numa teoria da
verdade como overlapping consensus, tal como ilustrado pelos valores
bsicos de Friedman, j criticados anteriormente. Dizer que a verdade
interna a determinado jogo de linguagem, esquema interpretativo etc.,
equivale a postular a paridade entre verdade e falsidade, e, por conseguinte,
compreender a verdade como o conjunto de crenas compartilhadas em

49 [correntes e autores que], apesar de seus muitos desacordos, enfatizaram o carter fragmentado,
heterogneo e plural da realidade, negaram ao pensamento humano a habilidade de atingir explicao
objetiva da realidade e reduziram o portador deste pensamento, o sujeito, a uma confuso incoerente de
impulsos e desejos sub- e transindividuais. (CALLINICOS, 1989, p. 2)

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determinado mbito ou esfera, como, portanto, consenso local. Por meio


deste expediente certas tradies tericas, que antes se imaginavam ou
pretendiam positivas - axiologicamente neutras -, agora se constroem
assumidamente a partir dos valores bsicos (ou esquema ontolgico, ou
jogo de linguagem) das ricas democracias liberais norte-atlnticas, para
usarmos aqui a expresso de Richard Rorty. E, como os valores bsicos
das ricas democracias liberais norte-atlnticas so, por definio,
hegemnicos e, por extenso, consensuais, segue-se que as tradies que se
constroem com base em tais valores so, por definio, relevantes e
verdadeiras (empiricamente adequadas e eficazes). Por contraste, as
concepes (heterodoxas) que esto fora do overlapping consensus merecem
no mximo um indulgente desprezo, em virtude de sua incapacidade crnica
de perceberem e se adequarem s regras do jogo. Deriva da precisamente
sua ineficcia prtica, sua inadequao emprica.
Como assinalamos acima, essa posio ctico-pragmtica hegemnica no
vigora sem crtica nos planos terico, tico e poltico, mais gerais, assim
como no terreno especfico da filosofia da cincia.50 Evidentemente, no
caberia nestas consideraes finais pretender elaborar uma sntese que fizesse
justia s crticas desenvolvidas por autores identificados com o realismo.
Todavia, no poderamos encerrar o artigo sem mostrar, para aqueles que
se encontram rendidos ou paralisados pela retrica relativista-instrumental, que h em circulao correntes que procuram desfazer a rede de falcias
com a qual o relativismo tem capturado os incautos.
Com esse propsito, vamos nos permitir apresentar sinteticamente a crtica
elaborada por Searle, que, a despeito de no abranger todos os aspectos do
debate, tem o mrito de ser extremamente concisa e objetiva. Searle inicia
sua crtica por aquele que talvez seja o argumento central de todas as
correntes anti-realistas. Trata-se da idia de que todo conhecimento
lingstica, conceitual e culturalmente mediado. Certamente, acede o autor,

50 Em outro artigo procuramos apresentar uma sntese da crtica realizada por Bhaskar ao relativismo
ontolgico contemporneo. (DUAYER, MEDEIROS & PAINCEIRA, 1999)

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todos concordam que sempre se necessita de um vocabulrio para descrever


e afirmar os fatos. Porm, nem disso, nem da constatao de que precisamos
de uma linguagem para identificar e descrever os fatos, deduz-se que os
fatos identificados e descritos no tm existncia independente (de tais
descries e identificaes). Em suma, constitui uma:
use-mention fallacy supor que a natureza lingstica e
conceitual da identificao de um fato exige que o fato
identificado seja ele prprio por natureza lingstica. Os fatos
so condies que tornam as proposies verdadeiras, mas no
so idnticos s suas descries lingsticas. Ns inventamos
as palavras para especificar os fatos e para nomear as
coisas, mas no se segue da que ns inventamos os fatos ou
as coisas. (SEARLE, 1998: 22. Os itlicos negritos na
ltima frase so nossos)
Com respeito ao argumento do relativismo conceitual, Searle assinala que
se salta da correta proposio de que todos os nossos conceitos so feitos
por ns, para a ilao de que o realismo falso, uma vez que nosso acesso
realidade exterior necessariamente mediado por nossos conceitos. A
formulao standard dessa idia a seguinte: no h fatos exceto relativos a
um esquema conceitual e, portanto, no h mundo real exceto relativo a um
esquema conceitual. Na opinio de Searle, esta noo to medocre a ponto
de no merecer crtica. Apesar disso, dispe-se a oferec-la. Abreviando seu
curto argumento, o ponto a enfatizar que no h qualquer inconsistncia
no fato de que podemos empregar diferentes esquemas conceituais para
descrever o mundo exterior. O mundo indiferente aos nossos modos de
descrio, enumerao etc. Diferentes sistemas de contagem, como na
pesagem, por exemplo, nos oferecem descries alternativas e verdadeiras
de um nico mundo. (Ibid., p. 23)
Outra objeo ao realismo examinada por Searle, associada a Kuhn, referese subdeterminao da teoria pela evidncia. No fundamental, significa
que a escolha entre teorias alternativas sobre o mesmo conjunto de
fenmenos, por exemplo, entre a teoria heliocntrica e a geocntrica, no
pode ser decidida com base na evidncia emprica, uma vez que ambas so
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subdeterminadas pelos dados empricos. No caso dos sistemas hlio ou


geocntricos, a evidncia no teria como determinar a escolha, pois era
consistente com ambos, admitidos alguns ajustes tericos. Deste e outros
casos da histria das cincias se conclui, indevidamente segundo Searle,
que
[a] histria de tais descobertas cientficas mostra que se
suposto que a verdade designa uma relao de correspondncia
a uma realidade independente da conscincia, ento no existe
algo como a verdade porque no existe tal realidade e, por
conseguinte, nenhuma relao de correspondncia. (Ibid.,
p. 24)
Todavia, diz Searle, este argumento, apesar de muito antigo, ainda assim
pssimo, pois o trnsito da teoria geocntrica para a heliocntrica no
demonstra que no existe uma realidade independente da teoria. Muito
pelo contrrio, porque todo debate s inteligvel sob o pressuposto de que
existe uma tal realidade. S entendemos o debate e sua importncia se assumirmos
que ele diz respeito a objetos reais - a terra, o sol, os planetas - e suas relaes
efetivas. (Ibid., p. 25) Em sntese, conclui o autor invertendo totalmente
os termos da crtica ao realismo contra ela mesma, todo o debate e sua
resoluo tm por pressupostos a existncia do mundo real e a idia de que
a cincia meio de descobrirmos verdades sobre ele. Nesta interpretao, a
escolha de uma teoria dentre outras com equivalente sustentao pela
evidncia consistiria, em oposio ao pretendido pela posio anti-realista,
de uma afirmao da independncia do mundo em relao ao nosso processo
de seleo de teorias. Searle ilumina de maneira primorosa esta diferena
tomando como objeto de crtica uma passagem de Quine, sempre citada
em amparo ao relativismo ontolgico:
Quine argumentou, como amplamente sabido, que a sua
aceitao da existncia das partculas da fsica atmica era
uma postulao equivalente, como postulao, aceitao da
existncia dos deuses de Homero. Tudo bem, mas no se segue
disso que depende de ns a existncia dos eltrons, de Zeus ou
de Atena. O que depende de ns se aceitamos ou rejeitamos
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a teoria que afirma que eles existem. A teoria verdadeira


ou falsa caso eles existam ou no, independentemente de nossa
aceitao ou rejeio da teoria. (Ibid., p. 26)
Essa crtica, juntamente com outras aqui no mencionadas, serve ao menos
para abalar a auto-suficincia das correntes anti-realistas contemporneas
e, em conseqncia, recoloca na agenda a questo da objetividade do
conhecimento cientfico. Com isso, parece que qualquer continuidade do
debate tem de partir deste consenso bsico: no h como expurgar, seja
como for, a ontologia. O reconhecimento do carter objetivo do
conhecimento cientfico, ao lado da admisso agora generalizada de que a
cincia sempre cultural, social, lingisticamente mediada, sugere que
qualquer desenvolvimento na anlise da natureza e do papel da cincia no
poder mais pretender separar fatos e valores. Em outras palavras, parece
no haver mais retorno idia de cincia axiologicamente neutra. Como
ento explicar as posies que compreendem tudo isso e ainda assim
defendem o anti-realismo?
A conjugao de anti-realismo, relativismo e instrumentalismo procura
equacionar justamente a admisso de que a cincia no axiologicamente
neutra com a imediata e absurda negligncia desse fato. Postula a
impossibilidade do conhecimento objetivo do mundo e, por isso mesmo,
justifica a cincia pela eficcia prtica. O que velado nessa posio que o
papel da cincia, nesse caso, se reduz a reproduzir o existente, enfim a
instrumentalizar os valores consensuais. No entanto, no plano da filosofia
da cincia essa postura insustentvel e no preciso ser nenhum dissidente,
ou heterodoxo, para admitir isso. Richard Rorty, por exemplo, argumenta
que a racionalidade instrumental, de uso profcuo nas cincias da natureza,
sobretudo sob a tica de suas aplicaes tecnolgicas, de modo algum pode
ser estendida mecanicamente s teorias sociais. O sucesso das aplicaes
tecnolgicas pode ser entendido, com as devidas reservas, como um fim
que valida os avanos das cincias da natureza. Nas cincias sociais,
entretanto, assumir fins externos equivale a adotar uma teoria da
manipulao - a idia de que cumpre cincia instrumentalizar cndida e
inocentemente valores, interesses e finalidades externamente postos. Essa
a razo pela qual Rorty, quando se depara com o problema de justificar a
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prtica instrumental, no o faz em nome da epistemologia. Muito pelo


contrrio, como um relativista ontolgico conseqente, como autor que
denega o conhecimento objetivo da realidade, coerentemente trata a cincia
como um kind of writing dentre outros, sem qualquer prerrogativa em termos
de apreenso mais ou menos adequada da realidade, emprica ou no.
Conseqentemente, por nivelar os diversos discursos, o cientfico, o
filosfico, o literrio etc., no pode explicar a especificidade da cincia,
includa sua eficcia prtica, pela qualidade de seus mtodos e linguagem
em selecionar, coletar e tratar os fatos, por sua superioridade
epistemolgica, pois os fatos, para um anti-realista, so sempre criao
de um discurso. Sendo, portanto, impossvel para um anti-realista explicar
a eficcia instrumental da cincia por sua superioridade epistemolgica,
Rorty a justifica coerentemente no plano tico-poltico. Para Rorty, defender o carter instrumental da cincia no significa reconhecer a
superioridade metodolgica e epistemolgica do discurso cientfico, mas
simplesmente defender os valores bsicos das democracias liberais norteatlnticas que a cincia decerto instrumentaliza - em sua opinio, os melhores
que a histria humana decantou at o presente. (RORTY, 1991, p. 36-37)
Contrastando os dois autores, Lisboa e Rorty, o que se tem, a rigor, so
duas formas de legitimar a prtica instrumental da cincia: uma,
epistemolgica (adequao emprica), que suprime a questo dos valores,
interesses, etc. que a cincia reproduz; e outra, pragmtica, que os assume
aberta e francamente. Ambas promovem uma desembaraada apologia do
capitalismo, liberalismo etc. A segunda ao menos tem o mrito de no
dissimular as questes ontolgicas sob o vu da eficcia prtica. A apologia
feita s claras.51

51 Para ilustrar a diferena que faz assumir uma ou outra postura, basta pensar em uma sociedade
escravocrata ou fascista. Sob a abordagem de Lisboa, a cincia social, Economia, por exemplo,
de uma sociedade deste tipo justificar-se-ia por sua adequao emprica e, nesta medida, seria
instrumento da reproduo eficaz da escravido ou do fascismo. Sobre a natureza dos valores da
sociedade escravocrata ou da fascista no teria que se ocupar a Economia: tais questes escapariam de sua esfera de competncia - prtica. Rorty, ao contrrio, justifica o carter instrumental da
cincia social contempornea precisamente porque, segundo ele, as sociedades democrticas norte-atlnticas so sociedades presumivelmente baseadas no consenso no coercitivo, sociedades
que presumivelmente nutrem os valores da igualdade, da liberdade e da justia. Neste sentido, o
uso instrumental da cincia est predicado a supostas virtudes das sociedades liberais democrticas, e no simplesmente, como quer Lisboa, eficcia da cincia.

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Para finalizar, e ainda com referncia ansiedade de Lisboa em relao ao


contedo emprico das teorias, no poderamos nos furtar a arriscar uma
resposta sua indagao: [] quantas investigaes empricas foram
produzidas a partir dO capital? (LISBOA, 1998, p. 117) Neste particular,
pode ser bastante lanar mo novamente da anlise do primeiro autor citado
neste trabalho. De acordo com Derrida, tido como um dos maiores filsofos
contemporneos, no-marxista,
No h futuro sem Marx, sem a memria e sem a herana
de Marx []. No preciso ser um marxista ou um
comunista para render-se a esta evidncia. Todos ns vivemos
em um mundo, alguns diriam em uma cultura, que conserva,
de modo diretamente visvel ou no, em uma profundidade
incalculvel, a marca desta herana. [] E por que um
discurso deste tipo [do fim da histria, do fim da ideologia,
etc.] procurado por aqueles que celebram a vitria do
capitalismo liberal e sua aliana predestinada com a
democracia somente para ocultar em primeiro lugar de si
prprios o fato de que este triunfo nunca foi to crtico, frgil,
ameaado e, at mesmo sob certos pontos de vista, catastrfico,
em uma palavra, enlutado? Triunfo enlutado pelo que o
espectro de Marx representa ainda hoje e que por isso um
caso a conjurar de modo jubilatrio e manaco (fase necessria
de um trabalho de luto mal resolvido, segundo Freud), mas
tambm, virtualmente, de luto por si mesmo. Ao ocultarem se
si mesmas todos esses fracassos e todas essas ameaas, as pessoas
gostariam de se esconder do potencial - fora e virtualidade daquilo que chamaremos o princpio e, at com ironia, de
esprito da crtica marxista. (DERRIDA, 1994)
Se tem alguma razo o filsofo, seria de se perguntar: h algo mais emprico
do que um fantasma que assombra toda a cultura ocidental?

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O presente artigo, embora possua unidade por si prprio, constitui um produto parcial de um projeto de pesquisa mais amplo que vem sendo desenvolvido pelo GT em Filosofia da Cincia Econmica/
UFF. Registramos nosso agradecimento profa. Maria Clia M. Moraes (UFSC) pelos comentrios
e crticas ao artigo.
(Recebido em maro de 2001. Aceito para publicao em julho de 2001).

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