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Captulo 1

Introduccin y objetivos
1.1 Introduccin
A pesar de los avances cientficos en reas como la biotecnologa, la ingeniera o la ciencia de
los materiales, la reutilizacin de las aguas regeneradas no es todava una prctica comn.
Hasta el momento las soluciones a los problemas de suministro de agua dentro del sector
hidrulico han recado bsicamente en reas del conocimiento como la ingeniera civil o la
ingeniera agrcola, donde las soluciones estn enfocadas hacia la explotacin de fuentes
convencionales. La participacin de otras corrientes del conocimiento permitirn, mediante un
trabajo multidisciplinario e interdisciplinario, un cambio en los paradigmas para incorporar la
prctica de regenerar y reutilizar las aguas residuales dentro de la gestin integral del agua.
Por su parte, los modelos econmicos presentan a menudo dificultades para incorporar en
modelos formales, necesariamente simplificadores de la realidad, toda la complejidad
tecnolgica, social y ambiental asociada a la regeneracin y reutilizacin de las aguas
residuales.
Esta tesis constituye un intento por modificar el actual paradigma en el anlisis tcnicoeconmico de los Sistemas de Regeneracin y Reutilizacin de Aguas Residuales (SRRAR).
Se pretende mediante una visin multidisciplinaria e interdisciplinaria evaluar econmicamente
los SRRAR. Este anlisis tcnico-econmico no solo considera los impactos privados, que
bsicamente tienen que ver con el aspecto tcnico. Se busca ir ms all, incorporando al
modelo de evaluacin todos aquello impactos externos (ambientales, sociales y econmicos)
que se obtienen al realizar la implantacin y explotacin de un SRRAR.
La prctica de reutilizar las aguas residuales tiene un origen ancestral que data desde la poca
Minoica (Asano, 2001). Se identifican tres perodos claves en el terreno de la regeneracin y
reutilizacin de las aguas residuales. En la primera poca surgen los sistemas de suministro de
agua e infraestructuras para el saneamiento, comprendiendo este periodo desde el 3,000 a.C.
hasta 1850. En un principio las aguas residuales eran reutilizadas sin ningn tratamiento,
vertindose directamente sobre campos agrcolas en las antiguas granjas de Alemania e
Inglaterra, lo que origin graves problemas de salud pblica.
El segundo periodo comprendido entre 1850 a 1950 se presenta el gran avance sanitario. El
control de la epidemia del clera en Londres; el desarrollo de la teora sobre la prevencin de la
fiebre tifoidea; as como los avances de la microbiologa, el uso del cloro como desinfectante y
el conocimiento de la cintica de la desinfeccin, marca un punto de inflexin en la ingeniera
sanitaria. En esta poca se desarrollan en Inglaterra los primeros procesos biolgicos para la
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depuracin de las aguas residuales, mientras que en California surgen las primeras
regulaciones para el uso de las aguas residuales en la agricultura.
La tercera etapa que corresponde desde 1960 hasta nuestros das es considerada como la
poca de la regeneracin, reciclaje y reutilizacin de las aguas residuales. La reutilizacin
planificada de las aguas regeneradas empez a principios de los aos 20 en los Estados
Unidos de Norteamrica. Actualmente la experiencia internacional sobre la regeneracin y
reutilizacin de aguas residuales es muy amplia; existe una veintena de pases que realizan de
alguna manera esta prctica. Existen evidencias en la literatura que documentan el uso del
agua regenerada en todos los usos para los cuales se destina el recurso hdrico, incluido el
suministro de agua potable.
Es importante resaltar que esta evolucin se ha dado particularmente en los pases
desarrollados, pues en la actualidad muchos pases en vas de desarrollo, como por ejemplo la
India, China, as como muchos de los pases latinoamericanos y africanos, siguen reutilizando
las aguas residuales sin ningn tratamiento.
En este momento, la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales cobran un papel de
gran importancia, pues adems de solucionar el problema de contaminacin, permiten
aumentar la disponibilidad del recurso sin necesidad de seguir explotando las fuentes
convencionales para el suministro de agua. En concreto, la reutilizacin de agua regenerada
dentro de una cuenca hidrogrfica es una de las prcticas que mejor concuerda con los
preceptos de un desarrollo sostenible.
Actualmente existen tecnologas que permiten alcanzar el nivel de calidad de agua adecuado
para cualquier uso al que se piense destinar el agua regenerada. La literatura demuestra que a
medida que los requisitos de calidad del agua son ms exigentes, el proceso de tratamiento se
hace ms complejo y costoso. As mismo, es importante considerar que cualquier proceso de
regeneracin requiere tener en cuenta tambin la lnea de tratamiento y estabilizacin de los
subproductos obtenidos.
En la literatura especializada con el campo de la regeneracin y reutilizacin de las aguas
residuales existen muy pocos trabajos econmicos. En general la mayora de los estudios
solamente enuncian y justifican tcnicamente las ventajas e inconvenientes de la implantacin
del SRRAR. Las metodologas consultadas sobre la planificacin de los SRRAR reconocen la
necesidad de efectuar un anlisis econmico. Sin embargo, ninguna detalla como debe
realizarse.

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Las escasas evaluaciones econmicas realizadas a los SRRAR se centran en su gran mayora,
en determinar los costes privados del sistema. Los expertos aplican en general un anlisis
coste eficiencia con el fin de justificar la seleccin de una determinada tecnologa.
En las metodologas para la planificacin de los SRRAR consultadas, las variables econmicas
se comportan de una forma exgena al sistema. Es decir, las variables econmicas inciden de
manera significativa en el modelo de planificacin, pero el

modelo no incide sobre estas

variables.
Los expertos en los SRRAR tienen muy claras las ventajas e inconvenientes del sistema, pero
con frecuencia en los anlisis tcnicos es difcil encontrar una valoracin econmica de los
impactos del sistema.
De manera anloga, los expertos en el rea de la economa tienen un amplio dominio sobre las
tcnicas econmicas que pueden ser utilizadas para convertir los impactos biofsicos en
unidades monetarias. Sin embargo, los modelos econmicos adolecen, casi siempre por falta
de la informacin necesaria, de una base emprico-tcnica ms slida.
En la actualidad, y en el mbito de la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales,
todava no se ha llevado a cabo desde un punto de vista metodolgico una identificacin,
cuantificacin y valoracin econmica de los impactos relacionados con la implantacin y
explotacin de un SRRAR.
Esta tesis persigue aportar al campo de la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales,
una metodologa para el anlisis tcnico-econmico para los SRRAR, basado en un trabajo
multidisciplinario e interdisciplinario. Esta metodologa permitir a los expertos en esta rea del
conocimiento tener una herramienta con la cual evaluar econmicamente los SRRAR
considerando los principales impactos, tanto privados como externos del sistema.
1.2 Objetivo
El objetivo general de esta tesis es desarrollar una metodologa para el anlisis tcnicoeconmico de los SRRAR. La metodologa se fundamenta en la aplicacin de tcnicas para la
evaluacin de proyectos, adaptadas particularmente a los SRRAR. Para lograr esta adaptacin
ha sido necesario buscar un nuevo paradigma que permita relacionar el rea tecnolgica con el
rea econmica. La metodologa propuesta pretende ser una herramienta para los tomadores
de decisin en el sector hidrulico, soportada tecnolgica y econmicamente, que permita
decidir sobre las polticas necesarias en la implantacin y/o el buen funcionamiento de los
SRRAR.
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Los objetivos especficos de esta investigacin son:


a) Revisar y documentar el estado actual de los avances internacionales en materia de
regeneracin y reutilizacin de aguas residuales.
b) Identificar, documentar y discutir las diversas metodologas para la planificacin de los
sistemas de regeneracin y reutilizacin de aguas residuales.
c) Desarrollar una metodologa para el anlisis tcnico-econmico que considere todos los
impactos relevantes relacionados con la prctica de la regeneracin y reutilizacin de las aguas
residuales, con el fin de que profesionales vinculados con el sector hidrulico cuenten con una
herramienta que, de manera sencilla, les permita evaluar la viabilidad econmica de la
implantacin de este tipo de proyectos.
d) Aplicar y documentar la metodologa propuesta a varios casos de estudio donde se
considera la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales como una fuente alternativa
de suministro.
Esta tesis se compone de 8 captulos recoge la situacin actual en el mbito internacional de la
prctica de regenerar y reutilizar aguas residuales, las principales metodologas para la
planificacin de los SRRAR, una propuesta metodolgica para el anlisis tcnico-econmico de
estos sistemas y finalmente, la aplicacin de esta metodologa a varios casos de estudio.
En el captulo 2 de esta tesis se presenta una revisin bibliogrfica sobre las experiencias
internacionales en la regeneracin y reutilizacin de aguas residuales. En este captulo se
reflexiona sobre las bases tericas que sustentan la actual gestin integral del agua. Asimismo
se presenta una discusin sobre las diferentes definiciones relacionadas con la regeneracin,
la reutilizacin y el reciclaje de aguas residuales.
De este captulo se concluye que el trmino aguas regeneradas, que cada da cobra mayor
fuerza, tiene que ver simplemente con la bsqueda de la aceptacin social de estas aguas,
pues desde el punto de vista tcnico, y siempre desde el mbito de las aguas residuales,
efluente tratado, aguas tratadas y aguas regeneradas son sinnimos. Adems, producto de la
investigacin realizada se deduce que existen bsicamente dos zonas donde se realiza esta
prctica: 1) aquellas zonas continentales donde la precipitacin es escasa y 2) las islas, donde
debido a la falta de infraestructura para la captacin, la prctica de reutilizacin se convierte en
una opcin para el suministro de agua. El nico caso documentado donde se realiza la
reutilizacin potable directa es en Namibia; para todos los dems usos existen evidencias de la
reutilizacin de las aguas regeneradas por varias partes del mundo.
Las metodologas para la planificacin de los SRRAR son abordadas en el captulo 3, en el
cual se revisan las principales aportaciones sobre el tema de la planificacin en los SRRAR en
el contexto internacional. El anlisis comprende la revisin de las diferentes metodologas
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aplicadas en la planificacin de estos sistemas. As mismo, se realiza una disertacin ms


detallada de los avances desarrollados en los ltimos aos sobre 5 aspectos bsicos para la
planificacin de los SRRAR: 1) legales, 2) tcnicos, 3) sociales, 4) ambientales y 5)
econmicos.
Del anlisis del captulo 3 se concluye que los aspectos tcnicos y legales gozan de un
desarrollo importante y de una metodologa generalmente bien estructurada. Mientras que, los
aspectos ambientales, sociales y econmicos presentan un enorme rezago por lo que es
necesario reforzarlos metodolgicamente. Particularmente, el anlisis econmico actualmente
se centra en un anlisis coste-eficiencia con el cual se selecciona el SRRAR de menor coste.
La dificultad de realizar un anlisis coste-beneficio obedece a la falta metodolgica para
identificar, cuantificar y valorar monetariamente los impactos privados y externos, producto de
la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales.
En el captulo 4 se expone la propuesta metodolgica para el anlisis tcnico-econmico de los
SRRAR. Actualmente en el mbito de la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales no
existe un procedimiento metodolgico que permita evaluar econmicamente los SRRAR. La
finalidad de este captulo es generar una herramienta que permita a los responsables de la
toma de decisin, en el mbito del sector hidrulico, emitir un juicio soportado tecnolgica y
econmicamente para invertir o no en estos sistemas. Esta metodologa evala los SRRAR,
desde una perspectiva multidisciplinaria e interdisciplinaria.
El objetivo principal es determinar la maximizacin de los beneficios del SRRAR, tomando
como base econmica las tcnicas del Valor Actual Neto (VAN) y el Anlisis Coste-Beneficio
(ACB). Entre las aportaciones a destacar en esta metodologa est la recoleccin y discusin
de los impactos que se pueden presentar al implantar y explotar un SRRAR. Con base en la
experiencia profesional, la consulta a expertos y la informacin cientfica reciente se han
identificado y descrito los impactos ms relevantes. El identificar, periodificar, cuantificar y
valorar econmicamente los distintos impactos, tanto privados como externos, que pueden
existir al implantar y explotar un SRRAR, es fundamental para determinar la viabilidad
econmica de los SRRAR.
La propuesta metodolgica esta conformada por 7 etapas que debern realizarse para su
aplicacin, las cuales son: 1) Definicin de objetivos, 2) Definicin del mbito de estudio, 3) los
impactos del proyecto, 4) Identificacin de los agentes implicados, 5) Estudio de las
necesidades y posibilidades financieras, 6) Agregacin de costes e ingresos y 7) Anlisis de
sensibilidad.
Una de las aportaciones ms importantes de esta metodologa es lo referente a la Identificacin
de los impactos del proyecto, pues en este punto se describen a detalle los impactos, tanto
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positivos como negativos, relacionados con los SRRAR. Otra contribucin importante es la
concerniente a la agregacin de los costes e ingresos, pues en este punto se establece que la
maximizacin de los beneficios estar dada por la sumatoria de los beneficios privados y los
beneficios de las externalidades. Esto permite visualizar por separado dos situaciones: 1) que
el SRRAR sea viable econmica y financieramente para su funcionamiento, lo cual esta
definido por la determinacin del beneficio privado (situacin que normalmente interesa a los
tcnicos y polticos); y 2) que el SRRAR sea viable econmica, financiera y ambientalmente (lo
cual interesa a los economistas y la sociedad).
El captulo 5 se aplica la metodologa propuesta al caso de estudio de la cuenca del ro
Apatlaco en el estado mexicano de Morelos. El objetivo de este anlisis ex-ante es determinar
la factibilidad tcnico-econmica de implantar diferentes SRRARs que contribuyan al
saneamiento de la cuenca. El estudio considera la regeneracin y reutilizacin de las aguas
provenientes de las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDARs) de La
Gachupina y Puente Blanco, ubicadas en la localidad de Jiutepec, as como, las EDARs de
las ciudades de Zacatepec y Emiliano Zapata. Los usos potenciales de reutilizacin de las
aguas regeneradas son: 1) agrcola (tanto de terrenos de cultivo, como de riego de jardines,
zonas ornamentales y viveros), 2) recreativo (balnearios y actividades acuticas), 3) acucola y
4) industriales (sector textil y azucarero).
Los impactos identificados, cuantificados y valorados econmicamente en este caso de estudio
son los relacionados con los grupos de: 1) la infraestructura hidrulica, 2) el acondicionamiento
y reutilizacin de contaminantes, 3) el uso del recurso (incluido el coste de oportunidad) y 4) el
medio ambiente. Los impactos valorados son agregados a una evaluacin que combina el
anlisis coste-eficiencia (ACE), el anlisis coste-beneficio (ACB) y la tcnica del Valor Actual
Neto (VAN) con el fin de establecer la viabilidad econmica de las 57 alternativas propuestas
tcnicamente, as como determinar las alternativas que proporcionen el mximo beneficio.
De este caso de estudio se concluye que las alternativas ms rentables son la reutilizacin
industrial con un beneficio mximo de 0.4591 USD/m3, la reutilizacin del agua regenerada en
usos agrcola-recreativo que aporta un beneficio mximo de 0.5363 USD/m3 y la reutilizacin
agrcola donde el beneficio mximo al que se puede llegar es de 0.3925 USD/m3. Adems, con
la finalidad de recobrar todos los costes correspondientes al SRRAR, el precio mnimo de
venta del agua regenerada que garantizar su recuperacin es de 0.2751 USD/m3 para la
alternativa de reutilizacin industrial de Jiutepec, 0.1146 USD/m3 para la alternativa agrcolarecreativo de Zacatepec y de 0.1269 USD/m3 para la alternativa agrcola de Emiliano Zapata.
El captulo 6 recoge el caso de estudio ex-post sobre la reutilizacin del agua regenerada con
fines de produccin vincola en la finca Garbet de Colera, Girona Espaa. En este caso se
analiza el beneficio econmico de una empresa vitivincola que requiere de agua para poder
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llevar a cabo su produccin. Actualmente han realizado inversiones para captar y distribuir,
mediante riego por goteo el agua regenerada en una superficie de 10 ha. Esta empresa cuenta
con el suministro de agua regenerada por parte de la EDAR de Colera, siendo la nica fuente
de abastecimiento de agua.
Los impactos identificados y cuantificados en este captulo son los relacionados con los grupos
de: 1) la infraestructura hidrulica y 2) el uso del recurso (incluida la oportunidad de disponer de
agua). Los impactos fueron valorados econmicamente mediante los precios de mercado y la
aproximacin a la funcin de produccin del viedo. Una vez valorados estos impactos son
agregados a una evaluacin que combina el anlisis coste-beneficio (ACB) y la tcnica del
Valor Actual Neto (VAN) con el fin de determinar el mximo beneficio que se puede obtener del
sistema.
En este captulo se concluye que el SRRAR de Colera es viable tcnicamente y la calidad del
agua producida cumple con los criterios para los usos a que se destina, as mismo es el
sistema ha demostrado la confiabilidad a lo largo de los aos en funcionamiento.
Por lo que a la viabilidad econmica se refiere, el SRRAR de Colera es altamente rentable,
incluso en un escenario pesimista, el aumentar el nmero de clientes que demanden agua
regenerada har que el sistema sea aun ms rentable. Con el fin de recuperar todos los costes
del SRRAR el agua regenerada debera venderse a un precio mnimo de 3.0136 /m3 si el
sistema se explota al 13% de su capacidad, y a un precio de 0.7033 /m3 si el sistema funciona
al 100% de su capacidad. Esta situacin no debera generar ningn inconveniente para la
empresa Castillo Perelada pues le reporta un margen de beneficio de 6.6322 /m3, el cual es
altamente rentable.
En el captulo 7 se presenta un caso de estudio sobre la reutilizacin del agua regenerada para
el mantenimiento de los humedales de lEmpord. Este trabajo determina la viabilidad
econmica de la regeneracin de las aguas residuales del municipio de Empuriabrava, y su
posterior reutilizacin para el mantenimiento hidrulico de los humedales de lEmpord.
La regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales de la localidad de Empuriabrava,
generan una serie de impactos en los grupos de: 1) la infraestructura hidrulica, 2) el
acondicionamiento y reutilizacin de contaminantes, 3) el uso del recurso (incluido el coste de
oportunidad), 4) la salud pblica, 5) el medio ambiente y 6) la educacin. Estos impactos han
sido identificados y cuantificados.
Los impactos correspondientes a los grupos de la infraestructura hidrulica, el uso del recurso y
el medio ambiente son valorados econmicamente, utilizando los precios de mercado y la
tcnica del coste de viaje, estas valoraciones son agregadas al modelo de maximizacin con el
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fin de determinar el beneficio que se obtiene con la produccin de agua regenerada y su


reutilizacin en el mantenimiento de los humedales de lEmpord.
Las conclusiones de este captulo son que el SRRAR cumple tcnicamente con los objetivos
para los cuales fue diseado y puesto en operacin. El SRRAR es viable econmicamente,
inclusive al no valorarse econmicamente todos los impactos del sistema, pues los impactos no
evaluados solo aumentaran la rentabilidad del sistema.
La recuperacin y preservacin de los humedales de lEmpord mediante el suministro de agua
regenerada produce un beneficio total de 0.1445 /m3. Asimismo, con el fin de rescatar los
costes totales del SRRAR de Empuriabrava el Precio Mnimo de Venta del agua regenerada
que garantizar la recuperacin es de 0.3596 /m3.
Finalmente en el captulo 8 se presentan las conclusiones de esta tesis.
Esta investigacin presenta una evidencia emprica sobre la viabilidad tcnico-econmica de
regenerar y reutilizar las aguas residuales, sobre todo en aquellas zonas donde la
disponibilidad de agua es escasa. Una aportacin metodolgica es la incorporacin y
evaluacin de externalidades en el anlisis tcnico-econmico de los SRRAR. Los resultados
son robustos y confirman la viabilidad de la implantacin y explotacin de los SRRAR, incluso
en situaciones de escasez de agua y entornos ambientales crticos.
De lo anterior, los SRRAR no deben ser considerados una carga econmica, al contrario, estos
sistemas son generadores de riqueza. Las ventajas que se obtienen por la implantacin de
estos sistemas, al ser expresadas en un valor econmico, superan con creces los costes que
conlleva su implantacin y explotacin. El problema que se debe vencer es la bsqueda de los
mecanismos para la internalizacin de estas ventajas. De esta manera el sistema recoger
estas ventajas, para posteriormente reflejarlas en el precio del agua regenerada, que a su vez
contribuir a fundamentar un precio ms real del agua, ya sea de fuentes convencionales o
alternativas.
En resumen, esta tesis intenta aportar una nueva visin para el anlisis tcnico-econmico de
los SRRAR. El objetivo fundamental ha sido que la metodologa propuesta, soportada en un
cambio del paradigma que incorpora un enfoque multidisciplinario e interdisciplinario, pueda
servir a los especialistas en el mbito de la regeneracin y reutilizacin de las aguas residuales
como herramienta para la toma de decisin. Adems, los casos de estudio aqu presentados,
exponen la aplicacin de la metodologa y dejan palpable que el considerar todos los impactos
del sistema, tanto privados como externos, favorece la viabilidad econmica de los SRRAR.

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