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Raymond Aron:
Un liberal resistente
Jean-Franois Revel Nicolas Baverez
Jos Manuel Romay Alejandro Muoz-Alonso
Alessandro Campi Eusebio Fdez. Garca
Enrique Aguilar Pedro F. Gago Felipe Sahagn
Julin Garca-Vargas Jernimo Molina
Agapito Maestre
Coordinador:

Jos Mara Lassalle

Raymond Aron:
un liberal resistente
Enrique Aguilar
Nicolas Baverez
Alessandro Campi
Eusebio Fernndez Garca
Pedro F. Gago
Julin Garca-Vargas
Jos Mara Lassalle
Agapito Maestre
Jernimo Molina
Alejandro Muoz-Alonso
Jean-Franois Revel
Jos Manuel Romay Beccara
Felipe Sahagn
Coordinador y presentacin
Jos Mara Lassalle

SUMARIO

Sumario
Pginas

PRESENTACIN: EN EL FILO DE LA LIBERTAD AMENAZADA . . . . . .


Jos Mara Lassalle

RAYMOND ARON, VEINTE AOS DESPUS . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Enrique Aguilar

19

PENSAR LA LIBERTAD A LA LUZ DE LAS GUERRAS Y REVOLUCIONES


DEL SIGLO XX: RAYMOND ARON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nicolas Baverez

31

RAYMOND ARON Y LA TRADICIN DEL REALISMO POLTICO . . . . . . .


Alessandro Campi

69

LAS RELACIONES ENTRE LA TICA Y LA POLTICA. EL PUNTO DE VISTA


DRAMTICO DESDE MAX WEBER Y RAYMOND ARON. . . . . . . . . .
Eusebio Fernndez Garca

95

RAYMOND ARON FRENTE A LA INTELLIGENTSIA . . . . . . . . . . . . . . . 127


Pedro F. Gago
UN ATLANTISTA CONTRA VIENTO Y MAREA . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Julin Garca-Vargas
GEOMETRAS DE UN SSIFO LIBERAL. EL CASO ARON . . . . . . . . . . 181
Jos Mara Lassalle
RAYMOND ARON, UN PENSADOR POLTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Agapito Maestre

SUMARIO

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL DE


RAYMOND ARON. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Jernimo Molina
MI DESCUBRIMIENTO PERSONAL DE RAYMOND ARON . . . . . . . . . . 305
Alejandro Muoz-Alonso
ARON Y LAS RELACIONES ENTRE EUROPA Y ESTADOS UNIDOS
DURANTE LA GUERRA FRA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
Jean-Franois Revel
EL PENSAMIENTO POLTICO DE RAYMOND ARON . . . . . . . . . . . . . . 327
Jos Manuel Romay Beccara
ARON, UN CENTENARIO: ENTRE JOSEPH NYE Y HENRY KISSINGER. 351
Felipe Sahagn
BIBLIOGRAFA: ARON DE HOY . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO.


EL REALISMO POLTICO LIBERAL
DE RAYMOND ARON
Jernimo Molina

Profesor Titular de Poltica Social de la Universidad de Murcia. Director


de la revista Empresas Polticas

Entre los grandes escritores polticos franceses de la segunda mitad del siglo XX ocupa Raymond Aron (1905-1983) un
lugar preeminente. Anticomunista sin remordimientos y crtico de toda forma de totalitarismo, su trayectoria intelectual
estuvo marcada por los grandes acontecimientos polticos
que se desarrollaron, en ocasiones bajo la especie de una
profunda discontinuidad poltica, desde el final de la Gran
guerra y la ola de pacifismo-pnico que desencaden, hasta
la irrupcin del arma nuclear en el sistema de relaciones interestatales y la estabilizacin de una estructura bipolar sobre la que gravitaba, como elemento distensor, el miedo a una
guerra de aniquilacin indita. Con razn pudo caracterizar la
Guerra fra, segn reza su conocido lema, como una situacin de paz imposible, guerra improbable. La historia en

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marcha o hacindose (lhistoire en se faisant) fue su elemento vital y a sus determinaciones y a la ocasin respondi
con un pensamiento libre de prejuicios y desvinculado de confesiones ideolgicas vulgares. As, de su socialismo juvenil,
equvocamente irenista y muy poco realista, como corresponda a un asiduo de los crculos de Alain (1868-1951), Aron
evolucion hacia el peculiar radicalismo liberal de lie Halvy
(1870-1937). La poltica alemana de Weimar, sistema cuyo
desmoronamiento conoci de cerca y, sobre todo, la experiencia blica de la Francia libre le hicieron abandonar definitivamente las doctrinas socialistas, incompatibles con su
temperamento de escritor poltico realista y veraz. Fue precisamente Halvy, el malogrado historiador del socialismo y de
las ideas polticas inglesas, quien apunt antes que nadie la
gran paradoja del socialismo de la I postguerra, pues sus partidarios, de la quinta remarqueana, eran jvenes, muchas veces con una notable instruccin, que llegaban a l por el hasto y el odio a la guerra, pero se les propona un programa que
consista en la prolongacin del rgimen de guerra en tiempos
de paz.
I. LIBERALISMO POLTICO Y LIBERALISMO ECONMICO
La opinin de Halvy da razn, precisamente, del posterior
giro antisocialista de una de las generaciones europeas que
ms alto rayaron en la defensa del liberalismo y a la que perteneci Aron. Este fenmeno espiritual dio lugar en naciones
como Alemania al grupo ordoliberal y de la Economa social
de mercado, aglutinador de economistas de la talla de Walter
Eucken (1891-1950), Wilhelm Rpke (1899-1966) y Alfred

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Mller-Armack (1901-1978). La labor poltica y econmica de


todos ellos, antes y despus de la II Guerra mundial, tal vez
slo sea comparable en Europa con la legendaria generacin
de Franois Guizot (1787-1874), la del liberalismo doctrinario
francs. Pero esta mutacin del espritu tuvo magnitud continental a juzgar por lo que supusieron, en trminos ya prcticos, ya tericos, Luigi Einaudi (1874-1961) en Italia, Lionel C.
Robbins (1898-1984) en Inglaterra o Luis Olariaga (18851976) o Lucas Beltrn (1911-1997) en Espaa. En este punto, la influencia del austriaco de nacin Friedrich A. von Hayek
(1899-1992), afincado en Inglaterra y los Estados Unidos,
trasciende los particularismos nacionales. Y lo mismo podra
decirse de Ludwig von Mises (1881-1973). El caso francs no
es en realidad muy diferente, pues basta para constatarlo
Jacques Rueff (1896-1978), el ms notable de los economistas neoliberales franceses de la postguerra y crtico implacable del inflacionismo, consecuencia del pecado monetario
de occidente. Su exordio de 1931 ante un grupo de Polytechniciens intervencionistas Pourquoi, malgr tout, je reste libral tiene an hoy un elevado valor de ejemplo cvico,
pues responda en ambiente hostil a un elocuente mensaje
de la presidencia de la reunin La fin du libralisme.
Por de pronto, esta gavilla de economistas, que sin duda podra ampliarse con los nombres de otros ingenios medianos,
nos indica que nunca como en el siglo XX han tenido los economistas polticos la capacidad de influir decisivamente sobre la direccin del Estado, pues muchos de ellos fueron llamados por sus gobiernos para participar en las tareas de
reconstruccin nacional lucha contra la inflacin, el desempleo, etc.. Mas se trata en realidad de un episodio normal,
pues el consejero o facultativo poltico de la poca estatal ha

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sido, indistintamente, un jurista o un economista las estirpes de Jean Bodin (1530-1596) y Anne Robert Jacques Turgot
(1727-1781). Si hay algo extrao en la renovacin de las
doctrinas liberales durante el siglo XX, no es la relacin con
las polticas estatales de los economistas partidarios del librecambio, sino el relativo eclipse de los escritores polticos
y juristas de Estado que se han encarado con los problemas
de la organizacin y la convivencia polticas. La cuestin no es
balad, pues trae prendida la disputa sobre la condicin poltica o econmica del liberalismo. La prevalencia de una u otra
permite hablar de liberalismo poltico o, sin ms, de realismo
poltico, o bien de liberalismo econmico o economicista, incluso de libertarismo (libertarianism). El problema, en realidad, viene de antiguo, pues a los seguidores de Frdric Bastiat (1801-1850) los economistas por excelencia les
ofenda ser llamados liberales, trmino que hasta la Revolucin de 1848 poda aplicarse, por ejemplo, a un Benjamin
Constant (1767-1830), pero no al crculo del influyente Journal des conomistes.
Actualmente, el trmino liberal parece monopolizado por
los economistas, que acusan una cierta tendencia antipoltica, sobre todo en los desarrollos anarcocapitalistas de la Escuela austriaca, a la que suele plegarse, mediando cierto
complejo intelectual, la mayora de los escritores polticos. Esto, que en parte responde al indiscutible xito terico del anlisis austriaco, tiene que ver tambin con el programa inicial
de reconstruccin del liberalismo, expuesto en Pars en el Coloquio Walter Lippmann. Como se sabe, la traduccin francesa de un famoso libro del periodista norteamericano Lippmann (1889-1974) Inquiry into the principles of the good

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society (1937) o La cit libre permiti al filsofo Louis Rougier (1889-1982), a finales de agosto de 1938, convocar a
una selecta representacin del mundo empresarial, la alta
funcin pblica y los nuevos economistas liberales (Hayek,
Mises, Rueff y Robbins,entre otros). El objetivo, una vez constatada la declinacin de la civilizacin liberal, era impulsar la
renovacin del liberalismo econmico, condicin del renacimiento del liberalismo poltico. Aquel coloquio, del que surgi
la idea de un Centre international dtudes pour la rnovation
du libralisme, truncado por la guerra, fue el antecedente directo de la Mont-Plerin Society (1947), organizacin de la inteligencia liberal internacional cuyo sesgo economicista se ha
acentuado con el tiempo, singularmente desde que las disputas internas entre ordoliberales y austriacos llevaron al cisma
en la Asamblea de Turn de 1961. Para estos ltimos, el mercado como natura naturans viene a ser la institucin natural
subyacente a los diversos rdenes de la accin humana,
mientras que para los ordoliberales, el mercado natura naturata es una institucin artificial fundada por una decisin
poltica y sostenida por el derecho.
La desigual situacin de los liberalismos econmico y poltico hace necesario un reequilibrio para que se vuelva a reconocer la dimensin poltica del liberalismo, aspecto trascendental de la doctrina dado el primado histrico de lo
poltico. Por fortuna, no han faltado a lo largo del siglo XX los
escritores polticos liberales, expresin que, en no pocos casos, puede ser sustituida sin violencia por la de realistas polticos. As, a los mencionados economistas alemanes hay
que sumar juristas como Hans Gromann-Doerth (18941944) y Franz Bhm (1895-1977) o escritores y ensayistas

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polticos como Alexander Rstow (1885-1963). Al lado de algunos economistas espaoles del periodo franquista, muy influidos por Eucken y, en general, el ordoliberalismo, hay que
recordar la dimensin acadmica de Luis Dez del Corral
(1911-1998), el gran solitario de la historiografa liberal hispnica; tambin el liberalismo hispanizado no siempre bien
entendido de Gonzalo Fernndez de la Mora (1924-2002).
En Francia, una languideciente tradicin liberal que haba olvidado a Tocqueville (1805-1859) durante casi un siglo, se
rearm despus de la II Guerra Mundial. As, dejando a un lado filsofos y crticos de la cultura como Louis Rougier, muy
activos ya en el periodo de entreguerras al lado de otros europeos egregios Guglielmo Ferrero (1871-1942), Johan Huizinga (1872-1945) y Jos Ortega y Gasset (1883-1955), el
liberalismo poltico francs de la segunda mitad del siglo pasado ha contado con tres grandes figuras: Bertrand de Jouvenel (1903-1987), estudioso de la economa intervenida y
muy relacionado con los ambientes de la Sociedad de Naciones en su juventud, pero autor de libros profundamente polticos, realistas y liberales en los que se denuncia el crecimiento sin medida del poder (El poder, 1945) o se ensaya una
exposicin sistemtica de la poltica (La teora pura de la poltica, 1963); el lorens Julien Freund (1921-1993), antiguo
resistente socialista y sin embargo discpulo de Carl Schmitt
(1888-1985), autor de uno de los grandes tratados polticos
contemporneos (La esencia de lo poltico, 1965); y el profesor y periodista parisien Raymond Aron,a quien estas pginas
estn, sin beatera de escuela, dedicadas.
De lo dicho debera quedar claramente fijada, sin discusin posible, la posicin de Aron entre los liberales europeos,

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economicistas o polticos. Empero, su plena recepcin en la


generacin liberal europea instruida en una nueva poltica de
cultura a principios de los aos 90, no ha tenido todava lugar. Ello tiene que ver con el desencuentro, crnico desde el
final de la II Guerra Mundial, entre los liberales polticos,
coadyuvantes por lo dems del consenso socialdemcrata, y
los economistas liberales, cuya crtica del Estado socialdemcrata constituye no ms que una acotacin a los presupuestos a priori de la Escuela austriaca sobre la accin humana.
Para un liberal austriaco todo escritor poltico y tambin cada
gobernante resulta ser, en ltimo anlisis, un adicto al intervencionismo, pues sigue operante el famoso prejuicio que
Franz Oppenheimer (1864-1943) vertiera en su libro Der Staat
(1908) sobre los medios de la accin poltica: la poltica consiste en la apropiacin sin contrapartida del trabajo de los dems, mientras que el medio de la economa es el intercambio voluntario. En cierto modo, un corolario de esta tesis es
la creencia, muy poco poltica, en la indivisibilidad de la libertad, impugnada sin demasiada fortuna por Benedetto
Croce (1866-1952). El ms grave error de los liberales, sola
decir Aron, ha sido creer que el liberalismo poltico y el liberalismo econmico marchaban de consuno (...). Tengo para m
que para instaurar un sistema econmico liberal como el defendido por von Hayek o Jacques Rueff hara falta la dictadura poltica. Se llega as a la equvoca relacin del autor con
la economa poltica, a la que siempre se aproxim con mentalidad estatal ajena a todo doctrinarismo economicista. En
esa clave debe leerse este prrafo de su curso sobre la democracia y la revolucin profesado en la Escuela Nacional de
Administracin Pblica en 1952 y publicado pstumamente
como Introduccin a la filosofa poltica (1997): El liberalis-

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mo poltico, definido por un sistema electoral, de modalidad


parlamentaria, que regula la lucha por el ejercicio del poder,
conduce de manera casi fatal a un sistema de economa en
parte dirigida, en parte socialista. Del mismo tenor es la opinin recogida en sus conferencias de las Jefferson Lectures,
Ensayo sobre las libertades (1965): la economa mixta, la
democracia liberal y el Welfare State (...) me parecen actualmente el mejor compromiso entre las diversas libertades que
la sociedad moderna ambiciona dar a los hombres, por mucho que esa formulacin, conclua, se prestara a las crticas
whig del liberalismo al modo de Hayek o a las del colectivismo que aspira a liberar a la humanidad del miedo a la necesidad. Tambin en Memorias. Cincuenta aos de reflexin
poltica (1983) reafirm su compromiso intelectual con el rgimen menos malo demoliberalismo y economa mixta
, en aparente contradiccin con la conciencia de que estos
mismos regmenes pueden suscitar una especie de guerra civil permanente, en la que los ciudadanos se conviertan en puros consumidores, se multipliquen los grupos de presin y se
paralice el Estado.
No podemos detenernos aqu en el pensamiento econmico de Aron, cuyas grandes lneas apenas aparecen sistematizadas en su obra, fuera de las tesis que, desde la perspectiva sociolgica, se recogen en 18 lecciones sobre la
sociedad industrial (1962). Sin embargo, para no dar lugar a
confusin sobre su actitud inequvocamente liberal, a pesar
de su aceptacin de la economa mixta por razones de prudencia, conviene recordar bajo qu supuestos y con qu metas se aproxim el autor a los problemas de la economa poltica. No se pierda de vista, en cualquier caso, que la

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aceptacin de un cierto grado de intervencionismo estatal, caracterstico de la socialdemocracia europea a fin de cuentas dentro de la rbita occidental, no significaba una claudicacin intelectual; de hecho, Aron se mostr intransigente
con la falta de criterios del socialismo francs proclive al infausto programa comn de la izquierda. Cunto tardarn
los socialistas en comprender la leccin del S.P.D., que gobierna en la Repblica Federal enredado en el oportunismo?
Cunto tardarn en llevar la economa al caos? Cunto
tiempo le har falta a Francia para salir de esa situacin?.
Entenda Aron que todo aquel que se enfrentase al anlisis econmico tena que referir su pensamiento, en ltima
instancia, a un esquema terico. As, aunque hasta el comienzo de la guerra su lectura econmica fundamental fue La
teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (1936),
de J. M. Keynes (1883-1946), de la que lleg a redactar un
estudio felizmente perdido, que en el mejor de los casos sera una coleccin de comentarios banales y exactos, Aron
nunca se tuvo a s mismo por un keynesiano. Mucho menos
por un marxiano, a pesar de que Karl Marx (1818-1883) fue
su gran obsesin intelectual confirmada una vez ms por
su obra pstuma Le marxisme de Marx (2002). En el centro de sus preocupaciones econmicas se hallaba en realidad
la nocin del crecimiento, acaso el problema central de la
ciencia econmica moderna. Es caracterstico de cada poca que la ciencia econmica adopte como objeto principal de
su investigacin un aspecto particular de la realidad. Si los
mercantilistas se concentraron en las reservas de metales
preciosos, los liberales en la bondad del librecambio y los
economistas neoclsicos en el equilibrio automtico de los

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mercados, la economa de su poca haba descubierto la relevancia del crecimiento econmico. Segn Aron, aunque
este dato era bien conocido por las sociedades europeas,nicamente se convirti en elemento determinante del pensamiento econmico al desarrollarse los mtodos cuantitativos
que permitieron comparar la situacin de la Europa libre con
la del Imperio sovitico o los pases subdesarrollados. Ese
era, en su opinin, uno de los grandes mritos del estudio del
economista catlico Colin Clark (1905-1989). Las condiciones del progreso econmico (1940, 1951). Este clsico de
Clark tuvo sobre l gran influencia, aunque personalmente
Aron prefiriera el empleo de trminos como desarrollo o
crecimiento a progreso y, para decirlo todo, reprochara al
economista ingls que al fijar su atencin sobre las estadsticas, constat simplemente el crecimiento sin interrogarse
sobre las condiciones necesarias que lo hacen posible. Lo
mismo podra decirse de La gran esperanza del siglo XX
(1949), de Jean Fourasti (1907-1990), el cual, segn escribe Aron en 18 lecciones sobre la sociedad industrial, retom
las ideas directrices de Colin Clark para, en muchos puntos,
modificarlas, corregirlas y mejorarlas.
El crecimiento econmico presupone toda una serie de
tensiones y desequilibrios que dan el carcter de etapa de
transicin a la sociedad contempornea. Cabe esperar, segn
se expone en el captulo VIII de 18 lecciones sobre la sociedad
industrial, una fase de equilibrio o al menos de estabilizacin.
En qu consistira esta ltima resultaba difcil de pronosticar
fuera de unas pocas conjeturas sobre la transformacin de
los sectores productivos o la representacin ideal de la sociedad bajo la forma de una burocracia gigantesca. Por lo de-

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ms, no convena dejarse llevar ni por el optimismo de la tcnica, ni por el pesimismo de marxistas y antimarxistas. Pertenezco a la escuela probabilista; no creo en la necesidad del
progreso econmico indefinido, ni en la necesidad de catstrofes fecundas o catstrofes definitivamente catastrficas.
Soy optimista, pero a beneficio de inventario. Aron, cuyo temperamento de socilogo sustitua al economista, pues en realidad careca de lo que Israel M. Kirzner (1930) llam, en un
libro de igual ttulo, The economic point of view (1960), contempl el fenmeno del crecimiento como uno de los supuestos histricos de su teora de la sociedad industrial
clave, por lo dems, del acceso a su obra y causa
asociada al desarrollo tcnico de la dialctica de la modernidad, asunto al que dedic su libro Les dsillusions du
progrs (1969), relato del fracaso de la ambicin prometica
de las sociedades contemporneas. Justamente, el crecimiento como categora econmica central le permiti acuar
el concepto de sociedad industrial, por el que debe entenderse una suerte de orden de heterogeneidades caracterizado por la divisin del trabajo, la concurrencia de jerarquas, la
pluralidad de intereses (o grupos) y, finalmente, la necesidad
de tcnicos. Bajo esta ptica sociolgico-econmica no le pareca que hubiese verdaderas diferencias entre las dos especies de sociedad industrial, la de tipo sovitico y las de tipo
capitalista, pues todas las sociedades industriales son progredientes, aspiran a calcular racionalmente y consideran que
los deseos de los individuos son ilimitados. En realidad, lo
que las separa y particulariza, segn se ver despus, es el
elemento poltico.

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Las 18 lecciones sobre la sociedad industrial, contenido


de su curso de 1955-56 en la Sorbona y que forma una triloga irregular junto a La lucha de clases (1964) y Democracia
y totalitarismo (1965), as mismo cursos profesados en la
Universidad de Pars entre 1956 y 1958, fueron redactadas
en el ambiente optimista de los Treinta gloriosos, la revolucin invisible de 1945 a 1976 estudiada por Fourasti. Ya en
los aos 70, bajo el impacto de la crisis del petrleo, Aron se
encarara con el problema del crecimiento de un modo menos
simplista,aunque contemplando seriamente la posibilidad del
crecimiento a pesar de la recesin. En este sentido, el milenarismo catastrfico revestido de cifras del primer Informe
del Club de Roma, Los lmites del crecimiento econmico
(1972), era algo que le disgustaba especialmente. Era, escriba en sus Memorias, como si a la Gran esperanza de los
aos 60 se respondiera mediada la dcada siguiente con la
Grande Peur del ao 2000, interfiriendo en el anlisis racional con el recurso a conceptos colectivos como la especie
humana. Estrecha relacin con esta temtica tiene, al menos en su concepcin editorial original, uno de los libros aronianos mejor conocidos en los ambientes liberales: En defensa de la libertad y de la Europa liberal, cuyo ttulo francs,
Plaidoyer pour lEurope dcadente (1977), alude expresamente a la decadencia de la civilizacin liberal europea, preocupacin, por lo dems, muy tocquevilleana.
Segn el proyecto original de aquel libro, era objetivo de
su autor demostrar la superioridad de la economa libre de occidente sobre la burocracia y el planismo econmico soviticos. Ese es, en efecto, el contenido esencial de la segunda
parte: Europa inconsciente de su superioridad. Sin embar-

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go, el libro es mucho ms que una acotacin ensaystica a la


situacin econmica de una Europa en la que parecan haberse agotado los milagros y esfumado la autoridad de las
instituciones. Pues un libro que rechaza el tpico de la poca
segn el cual Todo el mundo es ya marxista o, en la frmula de Maurice Duverger (1917), Todos somos socialistas
afirmaciones consecuentes, por lo dems, con la impronta
socialdemcrata de las constituciones de la postguerra
era, ante todo, una reflexin sobre los verdaderos enemigos
de Europa. Por esta razn, la crtica que recibi de los intelectuales de izquierdas, generalmente ayunos de ciencia econmica, parece hoy ms vana y ftil que nunca. No puede decirse que haya comprendido su mensaje quien le reproche,
precisamente a Aron, uno de los escritores liberales ms polticos de su generacin, el haber escrito su alegato europeo
en homo oeconomicus. Cunta verdad encierran frmulas como esta, que Aron, en sus Memorias, elev a una cuasi categora de la sociologa del conocimiento del intelectual de izquierdas: el rechazo de lo econmico se generaliza a veces
bajo la especie de un cretinismo literario.
II. ARON, EL EUROPEO
En un artculo editorial de la revista Informacin comercial
espaola (n 382, 1965) se presentaba al autor, precisamente, como Aron, el europeo. Visto en perspectiva, puede decirse que fue el suyo, a todos los efectos, un pensamiento
europeo ms que europesta, en la acepcin socializante,
burocrtica y estatista que de este ltimo trmino se ha im-

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puesto ltimamente a la Opinin. Por otro lado, aun escritos


en clave francesa, sus libros sobre las guerras hiperblicas
del siglo XX o la articulacin de un orden internacional se mueven siempre en un horizonte de preocupaciones europeo y liberal. En defensa de la libertad y de la Europa liberal constituye la sntesis de un programa cultural, en su ms elevado
sentido poltico, para el liberalismo. Ms all de su escasa relevancia contempornea como estudio econmico, esta
obra debe comprenderse en el contexto de una constante del
liberalismo francs desde 1870: la preocupacin por la decadencia de Francia y, en general, de Europa.
La visin aroniana de Europa es la de quien se senta partcipe de las tradiciones espirituales que han regido el Viejo
continente durante la poca contempornea, al menos hasta
el final de la II Guerra Mundial. Tratndose de un francs formado en el ambiente cultural de la III Repblica, cuyo espritu inficion el bacilo del resentimiento contra Alemania lo
que explica tanto el desastroso Diktat de Versalles como la
irresponsable indolencia de la paz denunciada por de Jouvenel en Aprs la dfaite (1941), resulta extraordinario su inters por el pensamiento alemn. Aron fue lector en la Universidad de Colonia durante 18 meses (desde marzo de
1930), pasando despus al Instituto Francs de Berln, ciudad en la que permaneci hasta el verano de 1933. Asisti
pues al desmoronamiento de la Repblica de Weimar. Sugestionado por la constatacin sobre el terreno de las palabras
de Arnold Toynbee (1889-1975), History is again on the move, escribi numerosos artculos sobre la situacin alemana
para las revistas Libres propos y Europe, ley por primera vez
El capital, aunque careca de una cultura econmica sufi-

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ciente para comprenderlo y juzgarlo adecuadamente, y entr


en contacto con la sociologa alemana, prefiriendo a Max Weber (1864-1920) y postergando al patrn de la sociologa francesa mile Durkheim (1858-1917). La sociologie allemande
contemporaine (1935), fruto de sus trabajos juveniles en Alemania, es algo ms que un recorrido escolar por el pensamiento de los grandes socilogos alemanes entre otros:
Weber, Georg Simmel (1858-1918),Leopold von Wiese (18761969) o Karl Mannheim (1893-1947). De alguna manera,
el primero de sus libros vino a ser la realizacin prctica de
uno de sus mayores empeos intelectuales de aquellos aos:
el entendimiento francoalemn. Ese estudio precursor, lgicamente superado por trabajos ulteriores, dio a conocer a Weber a la intelectualidad francesa. Continuacin de ese proyecto fue tambin, en parte, el ssai sur une thorie
allemande de lhistoire. La philosophie critique de lhistoire
(1938), proyectado inicialmente como tesis doctoral. La intimidad intelectual de Aron con Alemania, apenas interrumpida
por la guerra y reafirmada simblicamente en su magnfico
Pensar la guerra, Clausewitz (1976), le hizo justo acreedor en
1979, gracias a la discreta mediacin de Gnter Maschke
(1943), al Premio Goethe, alto reconocimiento cultural que le
fue concedido por la ciudad de Frankfurt (del Meno).
La Alemania de los primeros aos 30 cambi profundamente a quien sus camaradas del Seminario de romanstica
de Colonia apodaron admirativamente Die Denkmaschine; en
efecto, all descubri la poltica y se apart del idealismo sin
horizontes de la filosofa alainiana. Del mismo modo, su experiencia del mundo anglosajn no result menos determinante para su visin poltica. En primera instancia a travs de

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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la anglofilia de su admirado Halvy, como los verdaderos liberales, pacfico, cualidad de la que, segn ste haba confesado a Aron, nicamente poda presumir un librecambista.
Ms tarde fueron notables las influencias recibidas durante
los ms de cuatro aos que pas en Londres, trabajando para el gaullismo y La France libre hasta que regres a Francia
en septiembre de 1944. No obstante, sus relaciones con de
Gaulle (1890-1970) nunca fueron buenas; a pesar de su militancia poltica a favor del General despus de la Liberacin,
en el Rassemblemnt du Peuple Franais, entre 1947 y 1952,
el suyo no dej de ser, como deca su bigrafo Nicols Baverez
(1961), un drle de gaullisme. Aron dej voluntariamente
envueltas en el misterio la ambigedad de sus relaciones con
de Gaulle, mencionando en sus Memorias unos motivos oscuros y profundos. Ms directo, el hroe de Colombey reconoca una cierta hostilidad personal hacia quien, como Aron,
no se recataba en sus accesos antigaullistas, tal vez por el
prurito de ir contracorriente. Al parecer, el redactor de La France libre sola decir que de Gaulle era un Badinguet apodo
que mortificaba a Napolon III, difundiendo adems en los
Estados Unidos la idea de que aqul no era ms que un general de Pronunciamiento, al estilo latinoamericano.
En Londres entr en contacto directo con los economistas
liberales del Reform Club, entre otros Friedrich A. Hayek
(1899-1992), con quienes sola reunirse semanalmente. All
tambin descubri su vocacin atlantista en contra de la
tradicin epirocrtica francesa, cultivada ms tarde en sus
escritos sobre las relaciones internacionales en la Guerra fra
y proyectada sobre la ribera noroccidental del ocano, pues
no en vano dedic un libro bastante personal a los Estados

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

277

Unidos de Amrica: La Repblica imperial (1972). Su inters


por los Estados Unidos, no como objeto de pasiones favorables u hostiles, sino ms bien de estudio, segn recordaba
en la introduccin de Ensayo sobre las libertades, le emparentaba con doble vnculo con el olvidado Tocqueville, uno de
los raros liberales franceses de vocacin anglfila junto al barn de Montesquieu (1689-1755) y Halvy, el eslabn francs entre el liberalismo decimonnico y el neoliberalismo del
siglo XX. Su anglofilia, compatible empero con su nacionalismo y la admiracin por el espritu germnico, hacen de l un
escritor poltico verdaderamente singular y cosmopolita.
Sin dudarlo, su lugar intelectual es el de la tradicin liberal que Dalmacio Negro (1931) ha propuesto denominar poltica para oponerla a la regalista, tpicamente francesa,en
la que eventualmente, cabe aadir, se combinan el estatismo
con el utopismo. En poltica ha dejado dicho Aron en Introduccin a la filosofa poltica, los franceses no son ni filsofos ni empricos. Carecen del gusto de pensar sistemticamente su poltica y mirar las cosas como son. En realidad,
los franceses son idelogos. Es una patologa del espritu
poltico el gusto por las ideas abstractas; discutir sobre ellas
sin detenerse en consideraciones vulgares que afectan al
mundo real es la pasin del intelectual francs. De ello resulta, curiosamente, un batiburrillo de discusiones abstrusas, fanticas y vanas, as como una propensin bastante cnica hacia el compromiso, lo que arruina el imperativo de una
democracia armoniosa, el equilibrio entre las ideas y los intereses. Frente al carcter contemporneo de la realidad del
pensamiento ingls, cuya expresin extrema sera la antiideologa americana (lamricanisme), ajena a la formulacin de

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

278

un sistema de conceptos o de proposiciones, el francs acusa un estilo bien retrospectivo, a lo Charles Maurras (18681952), bien utpico, al modo de Alain.
A decir verdad, no pareca que fuera de Alemania, Inglaterra o su propio pas tuviese Aron gran inters por el resto de
las naciones europeas. Lo mismo que otros escritores franceses, el autor de El opio de los intelectuales (1955) tambin
padeci el complejo intelectual parisino de Saint-Germaindes-Prs, segn el cual, lo que no importaba a las gentes del
VIme arrondissement no exista. Aun as, en su obra pueden
recogerse muy certeros juicios, en algn caso desmitificadores, sobre la situacin poltica de pases como Espaa o Portugal, generalmente maltratados por los intelectuales europestas. Ni siquiera cuando opinaba sobre la Guerra de Espaa,
el rgimen franquista o el complejo poltico espaol una
sugestiva interpretacin aroniana, apenas enunciada, de la decadencia espaola se acomod en los tpicos.
El libro europeo por excelencia de Raymond Aron es, como
puede suponerse, En defensa de la libertad y de la Europa liberal, que recoge partes de un curso profesado en 1975 en
el Collge de France sobre la decadencia de occidente. Al mismo espritu haba respondido ya en 1967 Le mal franais, de
Alain Peyrefitte (1925-1999), tambin El fin del Renacimiento
(1981) de Freund y, recientemente, La France qui tombe
(2002), filpica de Baverez. El denominador comn de todas
estas obras es la crtica liberal de los males europeos por excelencia, el estatismo, el colectivismo y la ideologizacin o
ideologismo, patologas respectivas del gobierno, la sociedad

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

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y el pensamiento poltico. Mas el contundente alegato aroniano a favor de los principios y valores de la prosperidad occidental, merece una lectura poltica suplementaria, pues en
sus pginas qued recogido tambin su pensamiento sobre
los enemigos de Europa: el enemigo interior, es decir, los Partidos comunistas occidentales hostiles a la propiedad privada, a las libertades formales, etc., etc., cuya lealtad a los
regmenes liberales de occidente, segn Aron, estaba todava
por demostrar, y el enemigo exterior, la Unin Sovitica.
Mediada la dcada de los aos 70, la perspectiva de un
gobierno comunista en Italia o Francia no era, ni mucho menos, remota. Curiosamente, mientras los partidos vinculados
con el totalitarismo pardo o negro eran puestos en cuarentena, pues as se decidi en la Declaracin sobre la Europa liberada de 11 de febrero de 1945 decisin que, segn la
terminologa de Carl Schmitt (1888-1985), podra considerarse la parte sustantiva de la constitucin de Europa, tomada
sta en su sentido positivo, los partidos occidentales
dependientes del totalitarismo rojo fueron, inexplicablemente,
integrados en el sistema constitucional. Un ejemplo ms de
las contradicciones de las democracias liberales, vctimas de
muy similares complejos, lo mismo en la Alemania de los
aos 30 que en la Italia de los 70, los aos de plomo.
El ms efectivo medio de accin interna del comunismo
fue la vulgata marxista, un repertorio de prejuicios e ideas
preconcebidas que se segua desarrollando y enseando en
occidente como una especie de doctrina escolstica y por el
que seguan disputando, eventualmente, las distintas sectas

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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filosficas y los marxismos imaginarios (saintes familles). En


rigor, una vez derogada la ortodoxia del materialismo dialctico, el marxismo qued reducido a una vaga condena de la
economa liberal, acompaada de la aspiracin a la propiedad
colectiva de los medios de produccin. En este sentido, el
eurocomunismo fue el ltimo intento serio de los comunistas occidentales, antes de ser seducidos por la partidocracia,
para revitalizar la doctrina de la ltima tirana europea. Ahora
bien, la fortaleza poltica del marxismo vulgar resida precisamente en su ascendiente sobre muchos espritus liberales en
las pocas crticas. Ni siquiera la confrontacin con la realidad bastaba para remover de raz una ilusin cuasi religiosa,
pues esta apareca blindada por lo que Aron denomin sinistrismo. As, el fracaso del comunismo, en vez de promover masivos abandonos en el campo totalitario, indujo a muchos intelectuales a refugiarse en una suerte de socialismo
inencontrable (socialisme introuvable), gemelo de la escapista New Left, curioso fenmeno irradiado desde los Estados
Unidos y juzgado en trminos muy parecidos, aunque ms benvolos, por el socilogo Daniel Bell (1919).
El sinistrismo consiste bsicamente en un espritu indulgente hacia los hombres y las ideas de la izquierda o, como
puntualiza el mismo Aron en otro lugar, comprensivo con los
crmenes comunistas perpetrados en nombre de las bellas
ideas. Se trata, por tanto, de la aplicacin de dos sistemas
de medidas: juzgar al comunismo por sus inmaculados fines
doctrinales y al liberalismo por sus prosaicas realizaciones
histricas. La consecuencia ms grave de la tctica comunista no fue tanto, con ser importante, su acceso a ciertos crculos de poder en los regmenes demoliberales, sino la lami-

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

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nacin del principio de autoridad, la ms grave manifestacin


de la decadencia interna de Europa. El Concilio Vaticano II,
las rebeliones estudiantiles y los sindicatos de soldados forman, por as decirlo, sistema, y simbolizan, si no el hundimiento al menos el rechazo de la autoridad (o de su forma actual) en el seno de tres instituciones cuyas races se
remontan al Ancien Rgime: la Iglesia, el Ejrcito y la Universidad. La cuestin es, concluye Aron, que nadie obedece a
quien no cree en su derecho a mandar. Vilfredo Pareto
(1848-1923) nos ense que ese es, en ltimo anlisis, el
epitafio de todas las clases rectoras que en la historia han sido.
El enemigo exterior de Europa fue durante mucho tiempo
el Imperialismo sovitico, cuyo astro poltico se elev, segn
Aron, gracias al auxilio que le prestaron las propias democracias occidentales, pues como recordaba en Les guerres en
chaine (1951), a Rusia le fue entregado lo que sta no poda
exigir y lo que aqullas no concedieron a Hitler. En realidad,
los tremendos sufrimientos que unas naciones y otras se infligieron mutuamente en las postrimeras de la II Guerra Mundial impidieron una solucin poltica de la contienda, segn el
jus gentium europaeum, ordenamiento incompatible, por lo
dems, con la mana norteamericana del unconditional surrender. Por qu se aniquil a Alemania en beneficio del enemigo de maana y se consinti la sovietizacin de media Europa? Por qu se dilapid la victoria aliada de este modo?
Todo obedece a un grave error poltico y diplomtico que apenas si ha podido ser conjurado 60 aos despus con la absorcin del antiguo glacis defensivo sovitico por la Unin Europea. Cuando no estamos seguros de nuestro aliado, la
leccin eterna de una honorable sabidura maquiaveliana

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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aconseja proteger a nuestro enemigo. Una vez aceptado el hecho de la neutralizacin poltica de la Mitteleuropa, el atlantismo
de Aron se nos presenta como actitud solidaria con un planteamiento realista de la relacin de fuerzas. Al menos hasta que
tuviera lugar la declinacin del imperium sovitico sobre las democracias populares, ocasin de su integracin en la Europa
autntica, las naciones del extremo occidental de Eurasia no
tenan ms eleccin que aceptar la proteccin de la superpotencia martima. Todo lo dems le parecan invectivas de los
nuevos Graeculi contra sus benefactores norteamericanos.
La amenaza militar sovitica sobre la finlandizada Europa
occidental o, lo que resulta equivalente en trminos de potencial militar, la proteccin de los Estados Unidos, planteaba tambin el spero problema de la decadencia y sus manifestaciones desde la perspectiva de las relaciones internacionales. A
juicio de Aron, la situacin de Europa en los aos 70 no sera
tanto la de una civilizacin decadente, pues consideraba que
esta categora histrica se presta con demasiada facilidad a valoraciones subjetivas, sino la de una constelacin poltica
declinante, fenmeno, el de la declinacin o debilitamiento
(abaissement), mensurable en magnitudes objetivas como la
desaceleracin de los ndices de crecimiento econmico, la prdida de potencia militar o el desplome de la natalidad.
Raymond Aron, socilogo y ensayista, anticomunista de
vocacin atlantista, se defina a s mismo como un lector liberal de Maquiavelo. Ello nos ofrece un perfil irrepetible en
el ya de por s bizarro y minoritario liberalismo francs de tradicin anglfila. Un perfil capaz de concitar en su contra, du-

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rante dcadas, a todo el izquierdismo del Hexgono. La rancia eleccin del error antes que reconocer que Aron tena razn es, por extrao que nos pueda parecer hoy, el smbolo
permanente de la manera en que el moralista trata de proscribir al escritor poltico realista.
III. LA MENTALIZACIN DEL MUNDO HISTRICO POLTICO
Aunque Aron se lament en alguna ocasin el haber dilapidado su tiempo creando opinin en la prensa de masas, es
justo reconocer que una buena parte de su obra trasciende el
momento histrico particular. A pesar de su vinculacin de
treinta aos a Le Figaro, para el que escribi infinidad de artculos hasta 1977, no estamos, sin ms, ante un periodista
tocado de idelogo, tampoco ante un doctrinario o un divulgador poltico. Siempre dispuesto para el debate, acaso no
lleg a escribir la obra profesoral de la que poder sentirse ntimamente orgulloso. Incluso en su ambiciosa Paz y guerra
entre las naciones (1962) el analista poltico se impone sobre el terico de las relaciones internacionales. Lo cual trasciende sobre su estilo literario, quizs demasiado periodstico, expansivo y, en definitiva, poco acribioso. Esto, a pesar de
una prosa sin voluntad de estilo tentacin para la que reconoca carecer de la calidad literaria de un Andr Malraux
(1901-1976) o un Franois Mauriac (1905-1970), adems de
que juzgaba muy inadecuados para el anlisis los recursos retricos, ha podido perjudicar a la comprensin y la necesaria relectura de algunos de sus libros. Por todo ello resulta llamativo, pero al mismo tiempo lgico, que un hombre de sus

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inclinaciones, recibido como catedrtico de sociologa en la


Sorbona en 1955, se embarcara en un estudio tan erudito como el que dedic, en dos tomos, al General Karl von Clausewitz (1780-1831). Pero tambin es este un libro profundamente aroniano, cuyo examen crtico difcilmente se adapta a
los cnones de la crtica historiogrfica universitaria; en realidad no deja de ser una obra poltica cuyo leit Motiv es si Clausewitz sigue siendo para nosotros, en la era nuclear, portador de una leccin, buena o mala. Su encuesta se justifica
pues por los odios que suscita (y) la connotacin peyorativa
dada a la expresin neo-clausewitziano. Al mismo espritu
responda, por ejemplo, el Clausewitz como pensador poltico, o el honor de Prusia (1968), de Carl Schmitt, o salvando
las distancias y dejando a un lado los escritos de los militares de carrera, las acotaciones, siempre sobre problemas
concretos, de revolucionarios profesionales y partisanos como Lenin (1870-1924) o Mao Tse-Tung (1893-1976).
El temperamento de Aron no es, ciertamente, el del estudioso universitario. Nunca se acerc a los grandes escritores
de la tradicin poltica Maquiavelo (1469-1527), Montesquieu, Tocqueville con el afn cientfico de los politiclogos. Los clsicos nunca fueron para l mera quaestio metodolgica, ni siquiera terica; tampoco un tema; en todo caso,
un problema que no puede quedar desrealizado con una lectura de manual, puramente historiogrfica. As, el solitario de
San Casciano, Maquiavelo, nunca le pareci un cientfico de la
poltica, lo que sera decir muy poco de un escritor poltico cuya preocupacin por el Principe nuovo se remita a la libertad
de su patria sojuzgada. El dilogo entre los grandes escritores
raramente encaja en los esquemas universitarios. Para el ex-

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perto en la filosofa poltica de Maquiavelo, el prlogo de Aron


a El Prncipe, redactado en 1962, carece probablemente de inters exegtico; sin embargo, para un realista poltico, sus comentarios al captulo VII de esa obra, en el que se refieren las
hazaas de Csar Borgia (1475-1507), valen por un glosario
cientfico completo: Todo el misterio y la claridad de Maquiavelo estn en esas pginas. Nada es ms simple, ms lgico
o ms prctico que la enseanza de ese relato. Y dar de ella
una formulacin abstracta conlleva el riesgo de la pedantera.
La mentalizacin aroniana del mundo poltico no es asunto de epistemologa acadmica, sino un enderezarse a la verdad efectiva de las cosas polticas (andare drieto alla verit
effettuale della cosa), segn reza la archiconocida sentencia
maquiaveliana. En un sentido formal, la mentalizacin de lo
poltico consiste en el dominio intelectual de las circunstancias polticas empeo generacional e ineludible, dentro
de un horizonte de posibilidades histricas dado y segn los
conceptos polticos vigentes, cuya trama, precisamente, constituye lo que Dalmacio Negro ha llamado un modo del pensamiento poltico. En un sentido material, toda mentalizacin
de la realidad poltica trae su causa de un acontecimiento poltico histricamente trascendente e irreversible, o sea, de la
fundacin poltica; sta consiste en una decisin suprema
asociada a una grave mutacin del orden, la cual se libra, generalmente, como una guerra civil clsica, como la espaola de 1936, o insidiosa, llamada puration en Francia o Entnazifizierung en Alemania a partir de 1945. La proyeccin
de todo ello sobre la nacin est mediatizada por la cultura
poltica, en la que se transparenta el reflejo que tienen en la
opinin comn los elementos polticos sustantivos institu-

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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cin del mando, designacin del enemigo, delimitacin de lo


pblico, ordenacin jurdica y seoro del espacio. Ahora
bien, donde la cultura poltica aparece copada por un pensamiento antipoltico caso del sinistrismo en la Europa de la
postguerra, la inteligencia poltica se corrompe y le da la espalda al sentido comn. Entonces, parafraseando a lvaro
dOrs (1915-2004), el saber poltico deviene vulgar y demencial. Aron se enfrent con denuedo a esas circunstancias espirituales, afanndose en calar su secreto; mas no de un modo libresco, como facultativo de una disciplina, sino
empeando su propia vocacin en la decantacin de las experiencias polticas vividas. Tal es el argumento superior de
su biografa intelectual, al que toda su obra ha de quedar supeditada en una visin englobante. Con razn se le ha podido comparar con Tucdides (460 a. C.-400 a. C.). En esta
perspectiva se nos impone una sutil articulacin de los momentos caractersticos de su mentalizacin (forma mentis) de
lo poltico: (a) la historicidad de la poltica; (b) la incoacin de
una sociologa poltica neomaquiavelista de las formas de
gobierno; (c) el maquiavelismo moderado y (d) el reconocimiento realista del primado de lo poltico.
IV. LA POLTICA EN LA HISTORIA
En su aparente sencillez, las lecciones sobre Democracia
y totalitarismo, constituyen tal vez el ms sistemtico de los
ensayos de Aron sobre los problemas de la conceptualizacin
de la poltica como campo pragmtico singularizado. Mucho
ms preciso era el ttulo de la edicin original para los estu-

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diantes de la Sorbona: Esquisse dune thorie des rgimes


politiques. En un dilogo mayormente implcito con la tradicin poltica, el autor rehuy una exposicin convencional del
tema, pues no era su intencin presentar el estado de la
cuestin, sino ms bien inquirir por su cuenta en las consecuencias polticas de su clasificacin dicotmica de los tipos
de sociedad industrial. Para ello tuvo que esforzarse en fijar
su posicin intelectual sobre la interrogante decisiva: qu es
la poltica? Ese es el contenido de la primera parte del curso
(Conceptos y variables), cuyo valor no estriba en la formulacin sistemtica de una definicin, pues sus disquisiciones
sobre la poltica-dominio y la poltica-conocimiento, si bien no
carecen de inters, no dejan de ser adquisiciones comunes
de la ciencia poltica. A fin de cuentas, Aron careca de la facilidad de concepto, a la que,por otro lado,suele ser ms proclive la mentalidad del jurista poltico que la del politiclogo.
Pero si conviene insistir en la relevancia de este pequeo tratado es porque en sus pginas se condens el espritu del realismo poltico, que no es de hoy sino de todas las pocas:
el primado de lo poltico (primat du politique). Esta es la frmula, aparentemente banal, abarcadora de una tradicin que,
de otro modo, slo muy imperfectamente podra delimitarse.
Un libro que en una poca de vasto idealismo poltico, adems osa contemplar el horizonte de la corrupcin de todo rgimen poltico, debera ya estar catalogado entre los clsicos
polticos menores de la segunda mitad del siglo XX, al lado,
verbigracia, de El hombre, animal poltico (1957), del espaol
Javier Conde (1908-1975), o La nocin del Estado (1967), del
italiano Alessandro Passerin dEntrves (1902-1985). Por cierto, que da qu pensar el olvido en que han cado estas obras.

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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Uno de los elementos caractersticos de la tradicin literaria del realismo poltico es la irrupcin del tiempo sobre las
formas en que se organiza la coexistencia humana, asunto
del que se ocupa la Cliopoltica. Bien en el sentido primario
del tiempo como materia corruptora de todas las fundaciones
polticas, bien como manifestacin de la historicidad de la
condicin humana. As pues, puede afirmarse, con el autor,
que la corrupcin de las formas de gobierno es una de las
proposiciones menos dudosas de la ciencia poltica, siendo
que la historia, para el hombre, es la esencia de su ser. Estas son las dos constantes de la cliopoltica aroniana. El Partenn, una vez erigido escriba en su tesis doctoral, nada
puede esperar ya de la dure sino la destruccin. Pues grvido de la materia, el espritu est sometido a la fragilidad de
las cosas humanas.
Su problemtica frmula historicista sobre la esencia del
hombre (lhomme est une histoire), que se remonta a su Introduccin a la filosofa de la historia (1938), nunca fue rectificada, sino ocasionalmente reafirmada con el transcurso del
tiempo. As, por ejemplo, en Les dsillusions du progrs, a
propsito de los condicionantes de la accin tcnica, escribe:
Existe una naturaleza social o humana a la que los planificadores deban obedecer? La cuestin responde concluyente no puede tener respuesta en cuanto que los hombres y
las sociedades humanas tienen una historia, no una naturaleza fijada para siempre. Mas,aun no siendo inmutable, la naturaleza humana y social presenta ciertos rasgos permanentes. Dejando a un lado el alcance ontolgico de este
enunciado, la historicidad como dimensin de la temporalidad, en cuanto que afecta al hombre que est en la historia

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

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y que, a la vez es historia, presupone la libertad: la historia


es libre porque no est escrita de antemano, ni determinada
como una naturaleza o una fatalidad imprevisible. La poltica, por tal motivo, es eleccin y decisin, un arte de elecciones irreversibles y designios a largo plazo.
En realidad, lo ms caracterstico de la filosofa de la historia de Aron, cuyos supuestos la circunscriben a la revisin
crtica de las filosofas dogmticas de la historia, as como la
de los trascendentales de la ciencia histrica, es el reconocimiento de dos antinomias fundamentales, la de la razn histrica y la del juicio histrico. Desde el momento en que
detrs de toda filosofa poltica opera una filosofa de la historia, se impone un examen somero de las mentadas antinomias. En la primera de ellas se manifiesta la contraposicin
entre la historia como unidad total (Georg W. F. Hegel (17701831), Marx) y la historia fragmentada y relativa (Oswald
Spengler (1880-1936)); superarla implica la integracin de lo
concreto y lo universal. La antinomia del juicio histrico, en
cambio, enfrenta la tesis positivista de la fidelidad pasiva a
los hechos con las tesis diltheyanas, segn las cuales, en la
historia no se encuentra ms que lo que la perspectiva del observador ha introducido previamente. As las cosas, tiene razn Stephen Launay (1964) al precisar en La pense politique
de Raymond Aron (1995) que la distincin operante en el sabio francs entre el pensamiento comprometido (pense engage) y la reflexin (rflexion) le permite superar el relativismo historicista. Pues aunque el hombre, por su condicin
histrica, est siempre comprometido con su tiempo, la reflexin le eleva al momento de universalidad de la historia, liberndole as de sus ataduras.

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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El pensamiento poltico ensea a los hombres que antes


son ciudadanos que particulares; que en la situacin de excepcin la colectividad la clase, la patria exige legtimamente de cada uno que se sacrifique por una causa. Revolucin o Defensa nacional, el individuo que pertenece a la
historia tiene la obligacin de asumir el riesgo supremo; en
definitiva, que nicamente en las infrecuentes pocas de
tranquilidad, en las que la vida de desenvuelve al margen de
los negocios pblicos (...) la poltica se nos aparece como
una especialidad de profesionales, una ocupacin entre
otras, ms interesante que seria. De alguna manera,los momentos decisivos son aquellos en los que las decisiones revelan su naturaleza de elecciones polticas. Generalmente,
el racionalismo poltico, en sus diversas variantes moralistas,
pseudorreligiosas o economicistas, fracasa en esta disyuntiva, pues no se trata de elegir entre sistemas ideales, entre lo
ptimo y lo psimo, sino tal vez entre lo malo y lo peor. La
ilusin del racionalista no es tanto desconocer la realidad como albergar la esperanza de que, a pesar de todo, se puede
elegir segn la razn. Particularmente en las divisorias histricas se impone un cierto accidentalismo de la decisin
(ocasionalismo), pues se elige en un momento dado y como
para ir tirando (on choisit et pour un moment). El carcter
evenementielle que la historia adopta en los esquemas aronianos viene a confirmar que la historia por excelencia es, para l, la historia poltica.
La poltica no es slo la realidad poltica, sino tambin la
conciencia que el hombre tiene de ella: el hombre comn,
pues en l opera una representacin elemental del rgimen
bajo el cual vive, pero tambin el facultativo de la poltica, en

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

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su doble acepcin de mero cultivador de alguna de las disciplinas politolgicas o de consejero de prncipes. En cuanto a
las representaciones del ciudadano, stas constituyen la frmula elemental de la cultura poltica o, si se prefiere, la ideologa en una acepcin neutral, no por desusada invlida; sta
consiste, segn la describe Aron en Democracia y totalitarismo, en una conciencia espontnea de la poltica. Mas interesa ahora la actitud del intelectual de la poltica, cuya mentalizacin de la misma puede no slo modelar la opinin
pblica (pedagoga poltica), sino determinar la decisin del
gobernante, pesando sobre su nimo (consejo poltico). Aron
no careci de la vocacin pedaggico-poltica, ejecutada en
miles de anlisis periodsticos. Como pedagogo poltico, vocacin desarrollada en el anlisis periodstico, choc contra
el muro de silencio del sinistrismo. Moderadamente optimista sobre el futuro, crea que su obligacin de intelectual era
combatir con buenas ideas las falsas doctrinas. Por tal razn,
su figura de espectador comprometido representaba para
los pseudorrevolucionarios de 1968 el polo negativo. Su posicin en las ms importantes tribunas periodsticas del pensamiento liberal y conservador francs fue empero envidiable,
lo que relativiza las consecuencias de la inexistencia de una
escuela aroniana en sentido universitario. Al mismo tiempo
que supo llegar a amplios sectores de la ciudadana, patrocin y lanz dos importantes revistas de pensamiento poltico:
Contrepoint, una referencia muy importante de los aos 70, y
Commentaire, cofundada con Jean-Claude Casanova en 1978
y en la que con el transcurso del tiempo se ha ido acentuando la vocacin liberal y atlntica del proyecto original.

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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Aron, que vivi de cerca la poltica en una etapa histricamente decisiva, no quiso or la llamada del poder. Tal vez ejerci con discrecin el consejo poltico, pero nunca lament no
haber sido el Kissinger de un Prncipe. En una conferencia de
1969, pronunciada en el Instituto Italiano de Pars para conmemorar el V centenario del nacimiento de Maquiavelo, conclua con estas palabras reveladoras de un estado de espritu: Nunca franque el umbral de la accin poltica,
permaneciendo (...), como todos aquellos que especulan sobre la accin y no actan, frustrado y secretamente satisfecho. Prudente en mis escritos, dice al epilogar sus Memorias, domino malamente mis opiniones. Con facilidad, por
motivos circunstanciales o de humor, me libro a frmulas extremadas que no expresan realmente mi pensamiento profundo y que pueden llegar a desacreditarlo. Ni el autor encajaba en la caracteriologa del poltico, ni se engaaba al
respecto. Con la experiencia de los aos, una anecdtica conversacin con Joseph Paganon (1880-1937), Ministro de
Obras pblicas en 1932, devino proverbial. Al estilo normalien, Aron explic al ministro la situacin de Alemania, a lo
que ste respondi, no sin irona: Bien, pero usted qu hara si se encontrara en el lugar del Ministro de Asuntos Exteriores? Aquella interrogacin se convirti en el lema capital
de su praxiologa poltica, dejando entrever su repudio del activismo vano y gratuito de cierta especie intelectual, eternamente discordante. Pues una cosa es, en efecto, la facultad
de denunciar y otra, muy distinta, el tener que decidir con todas sus consecuencias. Recomendar o desaconsejar el abandono de Argelia era una cosa, pero firmar los Acuerdos de
Evian era algo cualitativamente muy distinto. Cuando menos
requera de una fortaleza de nimo que no es imprescindible

SIN ILUSIN, SIN PESIMISMO. EL REALISMO POLTICO LIBERAL...

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para redactar exhortos. La virtud del poltico resuelto no admite las clusulas de conciencia de los hombres puros, tampoco los remilgos del intelectual. As reza en la cuarta empresa de Idea de un prncipe poltico cristiano (1640) de
Diego Saavedra Fajardo (1584-1648): Los ingenios muy entregados a la especulacin de las ciencias son tardos en obrar
y tmidos en resolver (...) Ms desembarazado obra un juicio natural, libre de las disputas y sutilezas de las escuelas.
V. DESPOETIZAR LOS REGMENES
Si el poltico no necesita de mucha ciencia para gobernar,
no es menos cierto que tampoco la inmediatez de la poltica
garantiza una ms clara conciencia de la realidad o mayor fidelidad a los hechos. Yo he visto la poltica en accin ms
de cerca que la mayora de politlogos de lo cual me alegro, pero el anlisis poltico in vivo, concluye Aron, lejos de
favorecer la reflexin filosfica, la paraliza. Se trata de una
manifestacin adicional de las insondables antinomias de la
accin y el pensamiento polticos. Para conjurar, en la medida
de lo posible, el bloqueo de la inteligencia poltica, pero tambin para garantizar que ste se atenga en todo momento a
la realidad, conviene que el estudioso renuncie a ciertos prejuicios de escuela o ideologa y enfoque adecuadamente el
campo de la accin poltica. En este punto se aclara la apelacin de Aron a un mtodo intelectivo que encuadr en la
sociologa poltica. Por sociologa poltica no debe entenderse aqu la deriva hacia la estadstica de la Ciencia poltica
americanizada, hoy predominante en Europa, sino un medio

RAYMOND ARON: UN LIBERAL RESISTENTE

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particular de acceso a lo poltico que se diferencia tanto de la


filosofa poltica como de la ciencia jurdico-poltica. En efecto, mientras que la filosofa poltica se ocupa de la reflexin
sobre el rgimen mejor y el jurista poltico hoy diramos
constitucionalista hace lo propio con la constitucin, la sociologa poltica aroniana consiste en el estudio de los regmenes polticos, presumiendo que no existe una forma de gobierno ptima o, en todo caso, que no nos es dado conocerla.
As, el socilogo francs rechaz la visin finalista de la naturaleza humana, pues en ella viene prendida justamente la
idea de un rgimen que cumplira, mejor que ningn otro, la
vocacin eterna del hombre. Tampoco acept la doctrina neomaquiavelista, ltima etapa de la disolucin de la filosofa
clsica o de la concepcin moral de la poltica, por constituir
una filosofa parcial que hace de la lucha por el poder la
esencia de la poltica.
Explicar un rgimen es despoetizarlo, dar de l, consecuentemente, una explicacin no ideolgica. Pero comprender
un rgimen no excluye la posibilidad de juzgarlo, pues el hombre no es un ser desencarnado. El problema, escribe evocando la neutralidad axiolgica (Wertfreiheit) de Weber, es la parcialidad no reconocida. De ah que su sociologa poltica
contemple como elemento esencial el esfuerzo de sublimacin de las pasiones. Tal vez su contribucin ms notable al
mtodo que Freund llam demostrativo est cifrada en este pasaje de Democracia y totalitarismo: la teora sociolgica de los regmenes polticos de nuestro tiempo pone el nfasis en las instituciones, no en las justificaciones o en los
ideales proclamados. La teora sociolgica est referida a la
realidad, no la idea. Qu debemos entender por realidad?

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Ante todo y simplemente las realidades polticas conocidas


de todos nosotros, aquellas que podemos observar cotidianamente. Es propio de idelogos juzgar un rgimen poltico
segn los patrones de una justicia abstracta, se llame esta Libertad o Igualdad, Revolucin o Desalienacin. El juicio verdaderamente poltico se atiene a un canon mucho ms modesto, el de la constatacin de que un gobierno ha alcanzado
los dos objetivos que son su razn de ser: el mantenimiento
de la paz y el orden interiores y la defensa de la nacin frente a los enemigos.
Segn el modelo de Montesquieu, Aron vincul al rgimen
poltico con el rgimen social. As, es bien sabido que Democracia y totalitarismo constituye una investigacin politolgica
suplementaria a las 18 lecciones sobre la sociedad industrial. Su objetivo primordial era lograr una teora de los regmenes polticos de nuestro tiempo, entendiendo por teora
no slo la descripcin de los regmenes tal y como funcionan
(sino tambin) la determinacin de las caractersticas mayores que permiten comprender la lgica interna de cada rgimen, esto es, su principio, el elemento constitucional vital
que anima e informa cada especie de rgimen poltico. Su tipologa de los regmenes polticos distingue entre regmenes
constitucional-pluralistas y de partido nico, terminologa incoadora de una renovacin de la teora tradicional de las formas de gobierno, pues deja a un lado el nmero de los que
mandan, criterio fundamental de los estudios clsicos. Mientras que el principio de aqullos es el respeto de la legalidad y el sentido del compromiso, el de stos es la fe y
el miedo. La cuestin es ahora si, ms all de estas divergencias, es posible reducir a un denominador comn la plu-

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ralidad de regmenes e instituciones. Aron plantea de este


modo una interrogante ms bien filosfica, pues en rigor se
trata de dilucidar si existe una esencia de la poltica. El problema poltico por excelencia es el de la justificacin simultnea de la autoridad y la obediencia, denominador comn de
la pluralidad de regmenes. Todo rgimen poltico es, en ltimo anlisis, una solucin o articulacin concreta del problema del mando y la obediencia para utilizar ahora terminologa ms precisa de Freund
Por de pronto, la incursin de Aron en la teora de las formas de gobierno nos ofrece una pieza clsica de la literatura
realista. Despoetizar los gobiernos o, como escribe tambin
en sus Memorias, sustituir la poesa ideolgica por la prosa
de la realidad, es recordarnos que no existe el rgimen ideal y que todas las formas de gobierno se corrompen. No obstante, aunque todo rgimen es imperfecto y prosaico, no por
ello debemos engaarnos sobre las ostensibles diferencias
existentes entre el prosasmo de pesadilla de los regmenes
tirnicos y la vulgaridad de lo cotidiano caracterstica de los
regmenes demoliberales. Mientras que las imperfecciones
de stos son de grado, las de aqullos son de naturaleza.
Uno de los corolarios del agnosticismo aroniano con respecto a la forma de gobierno es la afirmacin de que todo rgimen es en realidad oligrquico. As aparece en su Introduccin a la filosofa poltica, libro que recoge una sugestiva y
personal revisin de la tpica del neomaquiavelismo italiano
o asimilado de los Pareto, Gaetano Mosca (1858-1941) y Robert Michels (1876-1936): desde el examen de las tenden-

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cias oligrquicas a la tematizacin de los aspectos fundamentales de una teora de la corrupcin poltica, que a su juicio requiere, como colofn necesario, de una teora del Legislador o Reformador de la ciudad. Transcurra el ao 1952
y Aron, miembro entonces del Rassemblement du Peuple
Franais, se refera a de Gaulle y al agotamiento de la IV Repblica. Esas pginas se cuentan, sin duda, entre las ms
maquiavelistas de su obra. Pero, acaso fue Aron un maquiavelista?
VI. EL MAQUIAVELISMO MODERADO
El maquiavelismo, doctrina sensible a lo que divide a los
hombres, suele presentarse generalmente como un sinnimo
del realismo poltico. De uno y otro se dice que participan de
una antropologa pesimista y de una radical desconfianza en
el hombre, llmese maldad, peligrosidad o, sin ms, estupidez humana. Pero todo esto resulta demasiado vago para tener que aceptarlo automticamente. Si adems de la indefinicin y variabilidad terminolgica maquiavelismo,
maquiavelista, maquiaveliano tomamos en consideracion las enumeraciones de autores en las que se combinan
no slo realistas polticos con maquiavelistas, sino tambin
estos ltimos con sus adversarios, los antimaquiavelistas, resolveremos que o bien se realiza una ardua labor de sistematizacin y delimitacin historiogrfica-poltica de estas doctrinas, o bien ni siquiera merecer la pena detenerse en ellas.
Naturalmente, aqu nos basta con dilucidar la actitud de Aron
ante el maquiavelismo, cuya preocupacin por este asunto se

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remonta a una disertacin de 1939 ante la Sociedad Francesa de Filosofa titulada tats dmocratiques et tat totalitaires. La cuestin, central para la temtica del maquiavelismo,
era si un rgimen poltico poda servirse de ciertos medios, pero no de otros. Desde el punto de vista de la eficacia, entenda Aron que los regmenes democrticos deban defenderse
de los totalitarios siendo capaces de las mismas virtudes.
En este sentido, el hecho de que una democracia recurriera a
ciertas polticas desarrolladas por las dictaduras totalitarias
poltica natalista, poltica social no haca de aqulla un rgimen fascista. Al mismo tiempo, el entonces joven filsofo de
vuelta del socialismo, trabajaba en una coleccin de ensayos
sobre el maquiavelismo contemporneo. Publicada en 1995
en el volumen Machiavel et les tyrannies modernes, era un intento de presentar sistemticamente el maquiavelismo de Maquiavelo, acompaado de diversas consideraciones sobre la
explotacin totalitaria del mismo en la poca contempornea.
Este nuevo maquiavelismo consista en la adaptacin de la
tcnica autoritaria y del mtodo realista-racionalista a las condiciones actuales de la poltica. Uno de los referentes intelectuales de esta operacin haba sido Pareto, el ms clebre
de los socilogos pesimistas. Despus de haber trazado el
paralelismo entre los dos italianos naturaleza humana, teora de los medios y los fines polticos, aclarando que el maquiavelismo es, ante todo, una manera de pensar y no una
doctrina, se ocup de mostrar sus procedimientos.
En su conocida polmica de los aos 40 con el filsofo
Jacques Maritain (1882-1973) Aron puso de manifiesto que,
desde el punto de vista de la accin, el maquiavelismo representa la antinomia entre la eficacia de los medios y las con-

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diciones morales de la poltica; circunstancias que no slo se


imponen a la inteligencia poltica en las circunstancias excepcionales, sino que, dadas las imperfecciones de la naturaleza humana, es algo que pertenece a todas las situaciones. En trminos mucho ms pragmticos, la disyuntiva de
cada decisin poltica no se resuelve con preferir el bien comn a la potencia, pues en realidad, esta ltima resulta ser
la condicin de aqul. Hay, adems, ejemplos sin cuento que
demuestran que cuando el Estado es dbil, la lucha por el poder es ms cnica. As, ni los gobernantes ni los Estados
pueden ignorar la adquisicin y el mantenimiento de la potencia, escribe en La querelle du machiavlisme (1943).
Se dira que la eleccin ltima no depende de ellos, sino que
el orden poltico termina por imponer la supremaca de la regla de la eficacia. Pero el maquiavelismo, no slo es una
suerte de teora de los medios polticos, a la que las tiranas
contemporneas han aadido la innovacin de la propaganda,
la organizacin del entusiasmo colectivo. En otra perspectiva,
no praxiolgica sino gnoseolgica, el maquiavelismo, en cuanto visin desencantada de la realidad, es la constatacin del
primado de la observacin o de la historia, cuya leccin no
es muy alentadora: fatalidad de la corrupcin y de los ciclos
polticos, eternidad de las pasiones, poder de la fortuna para
combinar los acontecimientos y determinar las situaciones,
eficacia de la voluntad humana.
Aron, que hasta el comienzo de la guerra se mostr bastante crtico con el maquiavelismo, pues le pareca una teora
de la barbarie, acept el trmino maritainiano de maquiavelismo moderado, aunque nunca se consider expresamente
como tal. Contra el utopismo de Maritain, que proclamaba

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que nunca est permitido hacer el mal por cualquier bien


que sea y que el maquiavelismo no triunfa porque destruir no es triunfar,Aron entenda que de nada sirve hacer valer la dure humana contra el maquiavelismo absoluto si la
derrota de nuestra nacin ya se ha consumado. En el fondo,
la poltica no es asunto de intelectuales, sino de los hombres
de Estado que se deben a la comunidad, de cuyo destino se
hacen responsables. Por lo dems, tal vez quien ha refundado un Estado destruido por la guerra civil, empleando incluso medios despiadados,se salvar a los ojos de Dios. Poda haberlo escrito Maquiavelo, pero son palabras de Aron en
el homenaje que la UNESCO tribut a Maritain en 1982. El
maquiavelista moderado debe reconocer los imperativos de la
razn de Estado, pues aunque se nieguen, mientras siga
existiendo el Estado, existirn para los gobernantes razones
de Estado. A pesar de estas evidencias, algunos estudiosos
han sostenido que el maquiavelismo moderado no es ms
que un incidente en la trayectoria intelectual de Aron, explicable por la situacin de excepcional de la guerra. Todo indica
que esta opinin no tiene otra explicacin que la mala fama
de la doctrina del Florentino.
La formulacin ms precisa de la regla de prudencia caracterstica del maquiavelismo moderado se debe a Aron,
quien reconoci que las restricciones impuestas por las circunstancias hacen vano pensar que siempre se tiene la libre
eleccin de medios. Las terribles experiencias de la guerra y
el terrorismo no han dejado lugar a dudas: ningn rgimen poltico puede, incondicionada y permanentemente, elegir sus
medios. Estos dependen, en efecto, del entorno social y de
las condiciones de rivalidad entre los individuos y los Esta-

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dos, y no tanto de las intenciones de la elite gobernante. En


realidad, es la hostilidad declarada del enemigo la que introduce los elementos que condicionan el juicio poltico. Este
principio ya lo haba formulado el autor en 1939: Quien aspire a subsistir en el orden histrico tiene que transigir con
los medios eficaces, pues slo las armas pueden resistir a
las armas. El pueblo que quiera vivir necesita de un mnimo
de potencia y de consentimiento a la violencia. De ah que
tampoco pueda desconocer el poltico prudente el clculo realista de la relacin de fuerzas.
VII. EL PRIMADO DE LO POLTICO EN EL LIBERALISMO
Si, en cierto modo, el maquiavelismo moderado se predica del hombre de accin, la nocin de realismo poltico debera reservarse para escritor o jurista poltico que adhiere la
tradicin del primado de lo poltico. Cuando se dice de estos
escritores que nicamente contemplan la poltica bajo la especie del poder, se confunde interesadamente el cinismo poltico con el realismo. Eso explica los equvocos semnticos
de la Power Politics, tal vez una ideologa de las relaciones internacionales.
La tesis fundamental de Aron es el primado de lo poltico,
conviccin que en l se decanta a partir de su conversin al
realismo poltico y empieza a tomar cuerpo en su breve nota
berlinesa de 1932 titulada Rflexions de politique realiste.
Es sta, como ha sealado Rmy Freymond, una profesin de
fe poltica. Particularmente llamativa resulta la invocacin fi-

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nal de la actitud tpicamente liberal frente a la poltica y el poder: acptese su necesidad, pero sin ilusin, sin pesimismo. Ahora bien, en qu consiste el primado de lo poltico?,
hasta qu punto puede determinar este presupuesto la repolitizacin del liberalismo?
En 1944, en su ensayo sobre Lavenir des religions sculires, Aron se refera crticamente al primado de lo poltico, pues entonces apareca monopolizado por unas ideologas
que amenazaban con asfixiar el sentido de los valores universales. Aunque a partir de ese momento siempre escribi
como realista poltico, nicamente en sus cursos de la Sorbona sobre la sociedad industrial se ocup expresamente de
este asunto. Muy sintticamente, el primado que Aron atribuy a lo poltico se explica, en trminos de la vida humana colectiva, por su mayor trascendencia, pues lo poltico toca directamente el sentido mismo de la existencia, en mayor
medida que la actividad econmica. La cuestin sera, en todo
caso, por qu un enunciado como ste se presenta, al menos
aparentemente, como una consecuencia de sendos estudios
econmicos y sociolgicos sobre la sociedad industrial. En
realidad, que las lecciones Democracia y totalitarismo ocupen
el ltimo lugar de la triloga no tiene mayor trascendencia,
pues a juicio de Aron demuestran que tanto los sistemas econmicos contemporneos como las diversas distribuciones
de clases dependen fundamentalmente de una decisin poltica. As, es el primado de lo poltico el que explica que el gnero de la sociedad industrial comprenda especies tan divergentes como los gobiernos constitucional-pluralistas y los de
partido nico. El autor contempl la poltica no como una instancia parcial (o subsistema de la sociologa parsonsiana),

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sino como la actividad englobante referida al todo social. La


poltica es la caracterstica mayor de la colectividad en su
conjunto, pues es la condicin de la cooperacin entre los
hombres. Curiosamente, Aron reconoca haberse inspirado en
Tocqueville, que una vez ms acert en sus previsiones sobre
las sociedades igualitarias del futuro, que se diferenciaran
por sus gobiernos tirnicos o liberales. Marx, en cambio, profetiz la desaparicin del Estado y la de lo poltico.
Al enunciar el primado de lo poltico no se pretende sustituir un determinismo unilateral por ejemplo, el economicismo, marxista o neoliberal por otro. De hecho, Aron no lo
concibi en el sentido de un primado causal, sino que reconoca que el resto de actividades tambin pueden obrar sobre
lo poltico. En ltima instancia, la tesis aroniana es ms bien
una categora de la interpretacin de la historia poltica. Se
distingue pues del primado de lo poltico como presupuesto
de una teora de la mediacin entre los distintos rdenes humanos economa, religin, etc., acepcin desarrollada
por Freund en La esencia de lo poltico, siguiendo en todo caso el magisterio de su maestro Aron. De una forma u otra, las
enseanzas que esta teora puede ofrecer al liberalismo no
son nada despreciables. Baste un ejemplo: dada la trascendencia histrica de lo poltico, no hay motivos para pensar
que una poltica de transferencias internacionales de renta
bastar para apaciguar la hostilidad contra occidente, real o
potencial, de ciertas naciones perceptoras de las mismas.
Que el anlisis econmico liberal, segn los casos, desaconseje o encarezca la llamada ayuda exterior, no deja de ser
un detalle polticamente irrelevante.

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La poltica, deca Aron, tiene una grandeza sombra, lo


que no quiere decir que todos aquellos que la toman por lo
que realmente es devengan escritores sombros. Tampoco el
realismo poltico es una especie de ciencia funesta. El liberalismo, lejos de resultar incompatible con esta familia de
espritu, ha de encontrarse con ella. Slo as podr liberarse
del neutralismo que, segn Carl Schmitt, determin su fracaso en la primera mitad del siglo XX.
Raymond Aron, realista poltico, fue tambin un incorregible liberal, miembro notable del liberalismo esencial de la
tradicin europea, heredado del siglo XIX. En ello reside su
originalidad, tambin no pocos de los equvocos que han perjudicado a la divulgacin de su legado intelectual. Contribuir
al esclarecimiento de las relaciones entre el liberalismo poltico, el liberalismo econmico y el realismo tal vez ayude a
comprender mejor la obra de uno de los grandes escritores
polticos europeos. Entretanto se produce la reconciliacin
entre el liberalismo y lo poltico,seguirn siendo motivo de reflexin estas palabras de Schmitt: Lo que me entristece,
pensando en Aron, es mi propia experiencia... que el liberalismo es la cosa mejor para el carcter y el habitus de una
persona y que eso degenera inevitablemente ante la necesidad de un partido poltico. La poltica corrompe el carcter, sobre todo el carcter liberal esta es la tragedia.