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Walter Benjamin: Agoridade e Experincia

Walter Benjamin : Agoridade e Experincia


Por Elton Flaubert de Figueredo.
1.Introduo.
Em 1940, no lado espanhol da fronteira entre a Frana e a Espanha, um funcionrio da
alfndega, cumprindo ordens superiores, impediu a entrada de um grupo de intelectuais
alemes que fugia da Gestapo. Um destes integrantes, homem de quarenta e oito anos de
idade, que estampava no rosto sinais de profunda melancolia, mas ao mesmo tempo
transmitia a impresso de um intelecto privilegiado, no resistiu tenso psicolgica e
suicidou-se.
O intelectual em questo era Walter Benjamin, integrante daquilo que viria a ser
chamado de Escola de Frankfurt. Benjamin foi um dos responsveis pelas renovaes
feitas durante todo o Sculo XX do conceito de Histria, ou melhor, da concepo de
tempo. Suas teses Sobre o Conceito de Histria feitas no ano anterior a sua morte ir
se tornar referncia dentro do debate historiogrfico contemporneo.
Na trilha de Lowy, as fontes da filosofia de Benjamin so: o Romantismo alemo, o
Messianismo Judaico e o Marxismo. No se trata sem dvida de uma sntese, mas de
uma maneira criativa de combinao tensa entre elas que funda toda sua teoria sobre a
histria. Apesar disso, qualquer tentativa de sistematizao deste pensamento potico
(Hannah Arendt) corre o risco de lhe tirar suas principais qualidades. Contudo, isto no
impede a reflexo a cerca das premissas e dos entendimentos radicais da filosofia crtica
de Benjamin. Em particular, nas teses sobre o conceito de histria, Benjamin articula
estas trs fontes para explodir o continuum da histria.
Segundo Jeanne Marie Gagnebin, Benjamin nas teses critica duas maneiras
aparentemente opostas de escrever a histria que, na realidade, tem sua origem em uma
estrutura epistemolgica comum: a historiografia progressista, mais especificamente a
concepo de histria em vigor na social-democracia de Weimar, a idia de um
progresso inevitvel e cientificamente previsvel; mas tambm a historiografia
burguesa contempornea, ou seja, o historicismo, oriunda da grande tradio de
Ranke a Dilthey, que pretenderia reviver o passado atravs de uma espcie de
identificao afetiva do historiador com seu objeto. (GAGNEBIN, 2008)
2. Jetztzeit.
Benjamin considera o progresso um tabu da modernidade industrial. preciso distinguir
o progresso dos conhecimentos e das habilidades e o progresso da prpria humanidade:
este diz respeito a uma dimenso moral, poltica e social, que no se reduz a progresso
tcnico. O movimento da histria heterogneo e no homogneo e vazio. No h em
Benjamin progresso contnuo, j que a nica continuidade a da dominao e o
automatismo da histria apenas reproduz isto. Nesta linha, Benjamin na Tese XIII:
A idia de um progresso da humanidade na histria inseparvel da idia de sua
marcha no interior de um tempo vazio e homogneo. A crtica da idia do progresso tem
como pressuposto a crtica da idia dessa marcha.
No lugar deste tempo homogneo e vazio, Benjamin prope a idia de jetztzeit (tempode-agora), o passando contendo o presente. Como nos diz Lowy, trata-se de fazer
explodir o contnuo da histria com a ajuda de uma concepo do tempo histrico que o
percebe como pleno, carregado de momentos atuais, explosivos, subversivos (LOWY,

2005). Na tese XIV: A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo
homogneo e vazio, mas um tempo saturado pelo tempo-de-agora.
Benjamin interessa-se mais pelo o contedo de experincias da Revoluo Francesa do
que as transformaes objetivas a que ela conduziu. Continuando a mesma tese:
Assim, a Roma antiga era para Robespierre um passado carregado de "agoras", que ele
fez explodir do continuum da histria. A Revoluo Francesa se via como uma Roma
ressurreta. Ela citava a Roma antiga como a moda cita um vesturio antigo. A moda tem
um faro para o atual, onde quer que ele esteja na folhagem do antigamente. Ela um
salto de tigre em direo ao passado. Esta idia de histria antilinear, como construo,
mostra como Robespierre arrancava a agoridade (MATOS, 1989) do continuum do
passado, num salto tigrino. O oposto disso o entendimento do passado como
passagem, continuidade. Este tempo-de-agora s pode ser negativo, pois se fosse
positivo seria a afirmao que o passado no mais, o presente , e o futuro no ainda;
o agora seria vazio e homogneo.
Benjamin distingue o tempo dos relgios do tempo dos calendrios. O primeiro
homogneo e vazio, porque vai acomodando, como que dentro de um recipiente,
indiferente, tudo o que cai dentro dele. Trata-se do tempo puramente mecnico,
automtico, quantitativo, sempre igual a si mesmo, dos pndulos: um tempo reduzido ao
espao. Enquanto o tempo dos calendrios so a expresso de um tempo histrico,
heterogneo, carregado de memria e atualidade. Pontuando a existncia de dias de
recordao, momentos que capturam o tempo em pontos de concentrao. Nesta
linha, segue Benjamin na tese XV: O dia com o qual comea um novo calendrio
funciona como um acelerador histrico. No fundo, o mesmo dia que retorna sempre
sob a forma dos dias feriados, que so os dias da reminiscncia. Assim, os calendrios
no marcam o tempo do mesmo modo que os relgios. Eles so monumentos de uma
conscincia histrica da qual no parece mais haver na Europa, h cem anos, o mnimo
vestgio.
3. Redeno do Passado e Rememorao.
Benjamin tenta a todo o momento salvar o passado no presente. A redeno do passado
seria sua recriao, reatualizao, ressignificao. Redeno que no seria s individual,
mas tambm coletiva. Assim, a redeno acima de tudo a rememorao histrica das
vtimas do passado. A redeno messinica/revolucionria nos foi atribuda pelas
geraes passadas, para ser feita aqui e agora. A redeno exige a rememorao integral
do passado, sem fazer distino entre acontecimentos ou personagens grandes ou
pequenos. A tecnologia arquiva o passado para se transformar em apologia do existente,
a recordao o que preserva o melhor do que foi ou do que pode ser. Assim a histria
redeno do destino, porque a histria se constitui de memria, isto de experincia. A
histria massacre, a memria sua redeno, luta contra a morte, como relembrana
e transcendncia (MATOS, 1989). Desta forma, a recordao a nica maneira de
barrar o caminho a repetio do mesmo.
A rememorao tem por tarefa a construo de constelaes que ligam o passado e o
presente. Estas constelaes, esses momentos arrancados da continuidade histrica
vazia so mnadas para Benjamin, ou seja, so concentrados da totalidade histrica,
momentos privilegiados do passado, diante dos quais o historiador faz uma pausa,
constituindo uma interrupo messinica dos acontecimentos.
A relao entre o hoje e o ontem no unilateral: so distintos, mas no separados, em
um processo eminentemente dialtico, o presente ilumina o passado, e o passado

iluminado torna-se uma fora no presente. A histria, para Benjamin, essencialmente,


presente: o presente no qual o oprimido escreve sua histria e aquele que arranca o
passado histria universal (MATOS, 1989).
Assim, a prpria imagem real do passado submetida ao processo histrico. Enquanto
a histria no para, no se pode dizer a ltima palavra sobre o passado (LOWY, 2005).
Acrescentando, que esta imagem clere e furtiva seria visvel apenas no tempo de um
relmpago. Isto porque no momento de perigo (relmpago), quando a imagem dialtica
lampeja, o historiador ou revolucionrio deve dar prova de presena de esprito
para captar este momento nico, singular, essa ocasio fugaz e precria de salvao,
antes que seja demasiadamente tarde.
4. Histria e Narrao
Dentro desta perspectiva, a histria crnica da destruio e das coisas corrodas pelo
tempo (MATOS, 1989). Assim, histria e narrao andam lado a lado. Konder
assevera: Para Benjamin, a narrativa tem origens remotas e corresponde a um tipo de
experincia que s se realiza com dificuldade no mundo atual. De fato, o nascimento do
romance moderno, como gnero, coincide com o declnio da narrativa,
independentemente da postura assumida pelos escritores, romancistas. A origem do
romance escreve Benjamin, " o indivduo isolado, que no pode mais exemplarmente
falar de suas preocupaes mais importantes e que no recebe conselhos nem sabe dlos". A narrativa (cujo primeiro modelo seria o conto de fadas) algo muito distinto: a
expresso de um trabalho artesanal que se realiza sobre a matria-prima da experincia.
Na narrativa se encontra certa exemplaridade, certa sabedoria peculiar, que no tem
como se expressar adequadamente no romance. Mnemosine, a deusa grega da
reminiscncia, era a me das artes; tornava-se, entretanto, diversa quando gerava a
narrativa ou o romance: no primeiro caso, ela era a memria; no segundo, a
rememorao. Tudo indica que, segundo Benjamin, a rememorao se empenha em
buscar o que a memria costumava encontrar. H, ento, ganhos e perdas na passagem
de um nvel para o outro. E o crtico no pode deixar de sublinhar os riscos de uma
subestimao das perdas.
Ao expor as condies que conduzem substituio da narrativa por outras formas de
comunicao, Walter Benjamin identifica certos elementos que, correlatos ao declnio
da experincia, seriam caractersticos da existncia dos homens modernos. Nesse
sentido, pode ser proveitoso acompanhar com certo vagar essa exposio, realizada em
O narrador.
Na prpria natureza da narrativa, existia, segundo o pensador, mesmo que de forma
latente, uma dimenso utilitria, pois o narrador era um homem que dava conselhos,
tecidos na substncia de sua prpria vida. Era um homem que dispunha de sabedoria,
estando o seu desaparecimento intimamente relacionado com a morte da sabedoria em
nosso meio. Ningum teria mais conselhos a oferecer aos outros, e cada um quase
sempre seria incapaz de narrar sua prpria histria, para que pudesse ouvir um
aconselhamento que sugerisse uma continuidade para ela. Ter-se-ia mesmo perdido,
segundo Benjamin, a capacidade de ouvir e transmitir histrias. A retransmisso da
histria narrada pelo ouvinte constituiria condio essencial para a sobrevivncia da
narrativa.

O romance corresponde mudana do mundo, uma mudana que se explicita com uma
clareza ainda maior na substituio das velhas histrias sempre surpreendentes e
renovveis por notcias e informaes que s so capazes de suscitar interesse enquanto
so novas.
Portanto, a arte de contar torna-se cada vez mais rara porque ela parte,
fundamentalmente, da transmisso de uma experincia no sentido pleno, cujas
condies de realizao j no se encontram na sociedade capitalista. Gagnebin coloca
como estas condies: a experincia transmitida deve ser comum ao narrador e ao
ouvinte. Pressupe uma comunidade de vida e de discurso que o desenvolvimento da
tcnica destruiu (GAGNEBIN, 2008); a narrao seria como a atividade de um arteso
que respeita a matria que transforma, ligao secular entre a mo e a voz, entre o
gesto e a palavra.
Segundo as palavras de Walter Benjamin (1983:62),
Narrar histrias sempre a arte de as continuar contando e esta se perde quando as
histrias j no so mais retidas. Perde-se porque j no se tece e fia enquanto elas so
escutadas. Quanto mais esquecido de si mesmo est quem escuta, tanto mais fundo se
grava nele a coisa escutada. No momento em que o ritmo do trabalho o capturou, ele
escuta as histrias de tal maneira que o dom de narrar lhe advm espontaneamente.
Assim, portanto, est constituda a rede em que se assenta o dom de narrar. Hoje em dia
ela se desfaz em todas as extremidades, depois de ter sido atada h milnios no mbito
das mais antigas formas de trabalho artesana.
Como afirma Gagnebin: Cada histria ensejo de uma nova histria, que desencadeia
uma outra, que traz uma quarta, etc; essa dinmica ilimitada da memria a da
constituio do relato, com cada texto chamando e suscitando outros textos. Mas
tambm um segundo movimento, que, se est inscrito na narrao, aponta para mais
alm do texto, para a atividade da leitura e da interpretao (GAGNEBIN, 2008).
Assim, vemos como a escritura da histria est enraizada na arte (no prazer) de contar,
como Paul Veyne, bem mais tarde destacaria.
Do mesmo modo que o romance, grande distncia da narrativa guarda a informao,
que encontrou campo de florescimento no capitalismo avanado, onde passou a se
constituir em importante instrumento de dominao da burguesia, mostrando-se muito
mais ameaadora que o romance - o qual, de resto, leva, por sua vez, a uma crise
(BENJAMIN). Ao contrrio da narrativa, que se despoja de explicaes, pois dispe de
uma autoridade que dispensa a verificao imediata, a informao precisa provar sua
veracidade e, com isto, impe ao leitor explicaes que a tornem verificvel. Mas sua
qualidade mais caracterstica est em que seu mrito reduz-se ao instante em que era
nova. Vive apenas nesse instante, precisa entregar-se inteiramente a ele, e, sem perda de
tempo, comprometer-se com ele. No guardada na memria, mas consumida
instantaneamente. Do mesmo modo como surge, esvai-se no esquecimento.
5. Histria a contrapelo.
A rejeio de Benjamin no se reduz ao historicismo, mas ele tambm rejeita a
concepo positivista da histria, representada pela clebre frase de Ranke, de
representar o passado tal como ele propriamente foi. Na tese VII: Fustel de
Coulanges recomenda ao historiador interessado em ressuscitar uma poca que esquea

tudo o que sabe sobre fases posteriores da histria. Impossvel caracterizar melhor o
mtodo com o qual rompeu o materialismo histrico. Esse mtodo o da empatia. Sua
origem a inrcia do corao, a acedia, que desespera de apropriar-se da verdadeira
imagem histrica, em seu relampejar fugaz.
Os metdicos se identificam, para Benjamin, com a histria dos vencedores, das
grandes naes, etc. A acedia, termo latim, o sentimento melanclico da toda-poderosa
fatalidade, que priva a atividade humana de qualquer valor, levando a uma submisso
total as coisas que existem. Em a Origem do Drama Barroco, Benjamin coloca o
corteso como sendo dominado por esta indolncia do corao, a acedia. O equivalente
moderno do corteso barroco o historiador conformista.
Contra isto que Benjamin prope escovar a histria a contrapelo. Que significaria
em primeiro lugar a recusar a se juntar, ao cortejo triunfal que continua, tendo duplo
significado: histrico: trata-se de ir de encontro corrente da verso oficial da histria,
opondo-lhe a tradio dos oprimidos; poltico: a redeno no acontecer graas ao
curso natural das coisas, o sentido da histria, o progresso inevitvel. (LOWY, 2005)
6. Freios de Emergncia.
Na tese VIII, Benjamin confronta duas concepes de histria: a confortvel doutrina
progressista, para a qual o progresso tcnico norma; e aquela que ele afirma ser seu
desejo, situada no ponto de vista dos oprimidos, para qual a regra a barbrie, a
violncia dos vencedores. Sendo necessrio criar um verdadeiro estado de exceo
baseado nestes segundos como resposta a o estado de exceo dos primeiros que na
verdade regra.
Para Benjamin, o capitalismo como uma locomotiva que caminha progressivamente
ao abismo, desta forma, a revoluo no seria uma continuidade do progresso do trem,
mas consistiria em puxar os freios de emergncia antes que j fosse tarde demais.
"Marx disse que as revolues so a locomotiva da histria. Mas talvez as coisas se
apresentem de modo muito diferente. Pode ser que as revolues representem a
necessidade de que a humanidade que viaja neste trem puxe o freio-de-emergncia"
(BENJAMIN).
Mas na tese IX, que Benjamin demonstra melhor sua crtica a valorizao do
progresso tcnico como emancipador da humanidade. Como no existem palavras para
parafrasear a encanto da alegoria, deixemos o autor falar por si: H um quadro de Klee
que se chama Angelus Novus. Representa um anjo que parece querer afastar-se de algo
que ele encara fixamente. Seus olhos esto escancarados, sua boca dilatada, suas asas
abertas. O anjo da histria deve ter esse aspecto. Seu rosto est dirigido para o passado.
Onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos, ele v uma catstrofe nica, que
acumula incansavelmente runa sobre runa e as dispersa a nossos ps. Ele gostaria de
deter-se para acordar os mortos e juntar os fragmentos. Mas uma tempestade sopra do
paraso e prende-se em suas asas com tanta fora que ele no pode mais fech-las. Essa
tempestade o impele irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas, enquanto
o amontoado de runas cresce at o cu. Essa tempestade o que chamamos progresso.
O Anjo da Histria gostaria de parar, cuidar das feridas passadas, mas a tempestade
(progresso) o leva inexoravelmente a repetio do passado: novas catstrofes, novas
hecatombes, cada vez mais amplas e destruidoras.

7. Concluso
Sendo assim, as teses de 1940 constituem uma espcie de manifesto filosfico, em
forma de alegorias e de imagens dialticas mais do que de silogismos abstratos para a
abertura da histria (GAGNEBIN).
Se a histria aberta, se o novo possvel, porque o futuro no conhecido
antecipadamente, no previsvel; o futuro, no um resultado inevitvel de uma
evoluo histrica dada, o produto necessrio e inevitvel de leis naturais da
transformao social, fruto do progresso tcnico.
A abertura da histria proporcionou a busca de uma racionalidade dialtica que no
segue a temporalidade uniforme, recusando a previso cientfica. Do ponto de vista
poltico, possibilitou o entendimento deste aviso de incndio (LOWY), j que a
catstrofe possvel seno provvel a no ser que algo seja feito. Assim, Benjamin
restitui a utopia sua fora negativa, sua fora de negar a barbrie, o grito que nega o que
no se quer. Por isto, a abertura da histria inseparvel de uma opo tica, social e
poltica pelas vtimas do passado.
Bibliografia
BENJAMIN, Walter. OBRAS ESCOLHIDAS: MAGIA E TCNICA, ARTE E
POLTICA. Ed. Brasiliense. 11 Edio. So Paulo, 2008.
BENJAMIN, Walter. A ORIGEM DO DRAMA DO BARROCO ALEMO. Ed.
Relgio Dagua. 1 Edio.
GAGNEBIN, Jeanne Marie. HISTRIA E NARRAO EM WALTER BENJAMIN.
Ed. Perspectiva. So Paulo, 2008. 2 Edio.
GAGNEBIN, Jeanne Marie. SETE AULAS SOBRE LINGUAGEM, MEMRIA E
HISTRIA. Ed. Imago. Rio de Janeiro, 2005. 2 Edio.
KONDER, Leandro. WALTER BENJAMIN: O MARXISMO DA MELANCOLIA.
Ed. Civilizao Brasileira. Rio de Janeiro, 1999. 3 Edio.
LOWY, Michel. WALTER BENJAMIN: AVISO DE INCNDIO. Ed. Boitempo. So
Paulo, 2005. 1 Edio.
MATOS, Olgria. OS ARCANOS DO INTEIRAMENTE OUTRO: A ESCOLA DE
FRANKFURT. A MELANCOLIA E A REVOLUO. Ed. Brasiliense. So Paulo,
1989. 1 Edio.