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GNERO, CULTURA VISUAL E PERFORMANCE

Antologia crtica
Organizao: Ana Gabriela Macedo e Francesca Rayner
Reviso das tradues: Ana Maria Chaves, Joana Passos e Mrcia Oliveira
Capa: Gonalo Gomes
Edio: Centro de Estudos Humanstcos da
Universidade do Minho (CEHUM)
http://ceh.ilch.uminho.pt
E-mail: ceh@ilch.uminho.pt
EDIES HMUS, 2011
End. Postal: Apartado 7097 4764-908 Ribeiro V. N. Famalico
Tel. 252 301 382 / Fax 252 317 555
E-mail: humus@humus.com.pt
Impresso: Papelmunde, SMG, Lda. V. N. Famalico
1. edio: Abril de 2011
Depsito legal: 325255/11
ISBN: 978-989-8139-78-8
Coleco: Antologias 02

ndice

07

Introduo
Ana Gabriela Macedo

15

Olhar feminista: olhar o feminismo


Rosemary Betterton

23

O que a performance?
Marvin Carlson

33

Teoria brechtiana / Teoria feminista


Para uma crtica feminista gstica
Elin Diamond

53

A modernidade e os espaos da feminilidade


Griselda Pollock

69

Actos performativos e constituio de gnero


Um ensaio sobre fenomenologia e teoria feminista
Judith Butler

89

Corpos-cidades
Elizabeth Grosz

101

Recuperando a corporalidade.
Feminismo e poltica do corpo
Janet Wolff

121

Prazer visual e cinema narrativo


Laura Mulvey

133

O museu de arte moderna


Carol Duncan

147

Coleccionando arte e cultura


James Clifford

167

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo


Andreas Huyssen

Ana Gabriela Macedo

Introduo

A presente Antologia insere-se no mbito de um projecto editorial do


Centro de Estudos Humansticos, (iniciado com um primeiro volume
sobre Esttica e Teorias da Arte, organizao de Vtor Moura, em 2009),
cujo objectivo consiste, por um lado, em dar a conhecer em portugus
textos considerados basilares numa rea especfica do conhecimento
cuja traduo no exista at data no mercado e, por outro, reunir num
volume nico textos esparsos sobre uma determinada matria crtica,
criteriosamente seleccionados por um ou mais organizadores.
Assim sendo, pretende-se com esta segunda Antologia desta srie,
oferecer uma seleco crtica de textos fundamentais no mbito da Cultura
Visual, cruzando investigao em artes visuais e questes de gnero, a
retrica do corpo, os estudos performativos e a crtica feminista. Importa
desde j dizer que a equipa de investigadores que trabalhou neste projecto
esteve j anteriormente envolvida num trabalho de ndole similar, ento
pioneiro em Portugal, do qual resultou o volume Gnero, Identidade e
Desejo. Antologia crtica do Feminismo Contemporneo (Lisboa: Cotovia,
2002). Este volume esteve na gnese desta nova Antologia, procurando dar
continuidade ao trabalho de divulgao cientfica anteriormente iniciado,
e dado o acolhimento positivo que a primeira teve do pblico, visto ter
constitudo um importante incentivo divulgao cientfica, reflexo
e ao debate em reas ainda muito parcamente difundidas entre ns; ao
torn-las acessveis em portugus, cremos estar assim a contribuir para a

Introduo

sua difuso e debate pblico, aqum das fronteiras da lngua. A seleco


criteriosa de textos e o rigor da traduo, constituem assim os pilares
deste trabalho de edio de Antologias. O trabalho em equipa aqui fundamental, dadas as exigncias de natureza diversa que um trabalho deste
tipo coloca: desde j ao nvel da seleco e estrutura do prprio corpus (e
de facto muito complexa esta tarefa, dados os inmeros textos crticos de
elevada qualidade existentes no mercado internacional em cada uma das
reas sob anlise), e face ao prprio labor da traduo, necessariamente
exigindo grande rigor e implicando a criao de linguagem adequada e
terminologia prpria, por vezes mesmo neologismos, tratando-se lato
sensu de matria nova em reas do saber onde a crtica em portugus
ainda escassa e onde, por conseguinte, a traduo , por um lado, urgente
e estrategicamente essencial, e por outro, implica sempre uma certo
grau de ousadia e um contnuo desafio. A conscincia da necessidade
e do significado da traduo cultural, no sentido de uma assimilao
identitria ao nvel da criao de uma linguagem prpria em domnios
novos, face ao facilitismo de apressados estrangeirismos, aqui tambm determinante. Assim, importa referir que, para alm da equipa que
assina este volume, na gnese das tradues que so aqui apresentadas,
est o trabalho de um grupo de jovens estudantes do curso de Lnguas
Aplicadas que, durante o ano lectivo de 2007-08, desenvolveu como seu
projecto de estgio, sob a orientao de Ana Maria Chaves, professora
de Traduo literria, uma primitiva verso do que viria a ser, aps um
aturado trabalho de reviso integral, (nalguns casos implicando a sua
retraduo), o corpo do trabalho aqui apresentado. Constituam este
grupo de jovens estudantes: Joana Rangel e Tnia Carvalho. Nunca de
mais referir que, apesar de incipientes, aquelas primeiras verses foram
estimulantes estruturas que nos permitiram retrabalhar todo o material
que aqui agora apresentamos. Queremos assim deixar aqui expresso o
nosso apreo a estes jovens estudantes pela dedicao com que enfrentaram um projecto de estgio to exigente. Cremos contudo que tambm,
enquanto projecto, este os fez crescer no apenas como jovens tradutores
(tradutoras), mas tambm como estudantes com maior grau de maturidade em Cincias Humanas e Sociais.
Quanto seleco dos textos propriamente ditos, esta foi da inteira
responsabilidade de Ana Gabriela Macedo e Francesca Rayner. Enquanto
colegas e estudiosas de reas afins, as Poticas Visuais, os Estudos Interar-

Introduo

tes, o Teatro e os Estudos Performativos e cruzando idnticos campos de


investigao na ptica da crtica feminista e na metodologia dos Estudos
de Gnero, pareceu-nos crucial elaborar uma Antologia nestas reas ainda
muito lacunares a nvel da crtica, em portugus, e de extrema contemporaneidade. O nosso propsito, como o que preside elaborao de todo
este projecto editorial de Antologias do Centro de Estudos Humansticos,
assim, em larga medida, pedaggico, sem deixar de ser um reflexo da
nossa prpria investigao e das nossas convices no mbito da definio
de reas prioritrias nas Humanidades hoje, na exigncia dos saberes
transversais e nas relaes de interdisciplinaridade entre as artes.
Cada um dos textos seleccionados , por assim dizer, nico em si
mesmo, visto constituir um marco histrico e epistemolgico no quadro
da disciplina especfica a que se reporta; eles so por um lado clssicos,
sem deixarem ainda de ser vanguardistas. Neste falso paradoxo reside a
sua permanente novidade e a sua positiva inquietao.
Passarei agora a fazer uma breve referncia a cada um deles. O texto
que inicia esta Antologia, da autoria de Rosemary Betterton, Olhar feminista: olhar o feminismo (2003), oferece de certo modo a base epistemolgica e o enfoque crtico no mbito dos Estudos de Gnero que orienta
a leitura dos restantes. Poderemos dizer que constitui uma espcie de
guio da leitura dos textos seguintes, j que perspectiva o Feminismo
ao indagar sobre o prprio olhar feminista em redor de si. Simultaneamente, o texto que finaliza a colectnea, da autoria de Andreas Huyssen,
a cultura de massas como mulher. O outro do modernismo (1986),
cumpre uma funo semelhante, na sua atitude reflexiva sobre a outridade do feminino e no seu questionamento da identificao da mulher
com uma menorizada cultura de massas. O texto de Marvin Carlson em
torno do conceito de performance, (1996; 2004), visa globalmente a sua
definio e especificidade em relao ao vasto leque de disciplinas onde
o seu uso operativo e estratgico, ao mesmo tempo que faz uma anlise crtica sobre a crescente popularidade do termo e da disciplina (s) a
que se reporta. Elin Diamond, em Teoria brechtiana/ Teoria feminista.
Para uma crtica feminista gstica (1988; 1996), prope uma reflexo
crtica em torno dos temas enunciados no seu ttulo, afirmando logo no
incio do texto que tanto a teoria brechtiana como a teoria feminista so
essencialmente discursos em mutao, abertos a novas leituras, que
partilham a mesma radicalidade ao nvel discursivo e da prtica. Isto ,

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Introduo

tal como a teoria teatral de Brecht, que permanentemente reformula os


seus conceitos e as suas premissas sem contudo perder de vista a consistncia dos seus temas electivos, tambm as teorias feministas (e so aqui
focadas particularmente as que incidem nas polticas da representao
e do olhar), se regem pela auto-reflexo e anlise crtica da realidade.
Num segundo momento do seu texto, Elin Diamond prope o conceito
de crtica gstica como uma crtica feminista especificamente teatral,
herdeira, por assim dizer, dos pressupostos e estratgias brechtianas,
evocando na sua genealogia o caso exemplar de Aphra Behn.
Por seu turno, Griselda Pollock no influente texto A modernidade
e os espaos da feminilidade (1988; 1998), situando-se no contexto da
arte nos finais do sculo XIX, faz um estudo crtico sobre a representao
e o agenciamento feminino tal como tradicionalmente formulados pela
viso cannica da histria de arte. Partindo do exemplo paradigmtico da
exposio Cubism and Abstract Art que teve lugar em Nova Iorque em
1936, e do esquema proposto por Alfred Barr no catlogo da exposio
sobre o mapeamento da arte moderna, Pollock formula uma srie de
interrogaes em torno da flagrante ausncia de mulheres artistas neste
enquadramento, postulando como condio para o estudo da actividade
artstica das mulheres neste mbito, a desconstruo dos mitos masculinos associados ao prprio Modernismo. Pollock analisa em detalhe e
dialoga com as propostas de reconhecidos historiadores de arte, como
T.J. Clark, questionando a possibilidade de um ponto de vista e um olhar
feminino no contexto dos espaos fsicos da Modernidade, comeando
pela cidade ela mesma. Porqu a nudez, o bordel, o bar? interroga-se
Pollock; Qual a relao entre sexualidade, Modernidade e Modernismo?
acrescenta, sugerindo a existncia de assimetrias histricas entre ser
homem e ser mulher nos finais do sculo XIX que esto para alm da
mera diferena biolgica e que so determinantes nesta anlise.
Judith Butler, postula no ensaio Actos performativos e constituio
de gnero (1988; 2004) que o gnero no constitui uma identidade estvel
do qual provm actos vrios, mas antes uma identidade tenuemente
constituda no tempo e instituda atravs de uma repetio estilizada
de actos, isto , uma performatividade. Esta recusa de essencialismos e
concepes homogneas por oposio noo de uma identidade construda, constitui o cerne deste marcante ensaio de Butler. Usando como
ponto de partida discursos teatrais, antropolgicos, filosficos e fenome-

Introduo

nolgicos, a autora prope-se demonstrar que aquilo que comummente


identificamos como identidade de gnero na verdade uma realizao
performativa socialmente imposta e, como tal, passvel de ser contestada
e reinventada.
Elizabeth Grosz, no ensaio Corpos-cidades (1992; 2003), oferece
uma indagao em torno do corpo enquanto artefacto sociocultural,
o locus de inscrio de modos de subjectividade especficos. Por sua
vez, o seu entendimento da corporalidade como condio material da
subjectividade articula-se com a sua projeco dos corpos-cidades, isto
, a anlise da relaes constitutivas e de definio mtua entre a corporalidade e a metrpole, tal como afirma. Grosz sustenta a noo de que a
cidade um dos factores essenciais na produo social da corporalidade,
medida que o corpo ou o seu simulacro (socialmente administrado e
regulado, num sentido foucaultiano) transformado e tornado cidade,
sujeito enquanto tal a idnticas leis, polticas e regulamentaes coercivas
e disciplinadoras.
O ensaio de Janet Wolff, Recuperando a corporalidade. Feminismo
e poltica do corpo (1990; 2003), insere-se numa problemtica idntica
do texto anteriormente referido, a anlise da corporalidade, focando
porm as relaes entre o Feminismo enquanto uma prtica socialmente
comprometida, para alm de teoria crtica e retrica discursiva e as polticas que regulam o corpo, assim como as potenciais transgresses
norma. Uma nfase particular dada a estudos de caso envolvendo a
dana e a performance.
Ainda neste mbito da anlise da corporalidade, agora porm com
uma inflexo totalmente distinta numa arte at aqui ainda no abordada
num contexto feminista, o cinema, o texto pioneiro de Laura Mulvey,
Prazer visual e cinema narrativo (1975; 1999) equaciona a escopofilia (o
prazer de olhar) na sua dimenso narcisista, como a projeco do desejo
reprimido do espectador, numa dimenso voyeurista, e a objectificao
sexuada desse olhar. Nesta anlise feminista das teorias do olhar (gaze)
profundamente informada pela psicanlise, Mulvey parte da premissa da
polarizao sexual em conformidade com a qual o determinante olhar
masculino projecta a sua fantasia na figura feminina, que moldada em
conformidade, reproduzindo assim as estereotipadas assimetrias sexuais.
Muito mais do que realar a qualidade que a mulher tem de ser olhada,
o cinema constri o modo como ela deve ser olhada dentro do prprio

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Introduo

espectculo, afirma Mulvey, j que os cdigos cinemticos criam um


olhar, um mundo e um objecto. Contudo, afirma a autora em jeito de
concluso, o olhar voyeurista-escopoflico, elemento crucial do prazer
flmico tradicional, pode ele prprio ser destrudo.
Os textos de Carol Duncan, O museu de arte moderna (1995;
1998), e o de James Clifford, Coleccionando arte e cultura (1990; 1998)
prope-nos por sua vez um olhar crtico focado nos prprios museus de
arte, enquanto conceito, espao sagrado de cultura, e ainda uma indagao em torno da sua funo esttica e social, mediante as suas prprias
escolhas e acervo. Neste mbito Duncan analisa a presena no Museu de
Arte Moderna de Nova Iorque, MoMA, de duas das mais importantes
imagens femininas da coleco do museu, em suas palavras, Les Demoiselles dAvignon, de Picasso e Woman I de Willem De Kooning, e o modo
como elas masculinizam o espao museolgico. Ambas as obras, a
segunda como descendente directa da primeira, apelam classicamente
a um olhar masculino do espectador (a), relegando a mulher, atravs da
eterna polarizao do feminino a um tempo ameaador/sedutor, dominador/indefeso para uma outridade no participante, quer enquanto
objecto representado, quer enquanto sujeito e espectadora, a no ser
mimetizando esse mesmo olhar masculino.
O ensaio de Clifford prope-nos um interessante elemento comparativo neste mbito museolgico e nesta reflexo sobre cultura e prticas
culturais, ao analisar, num contexto antropolgico, o destino dos artefactos tribais e prticas culturais, assim que so transferidos para os
museus do Ocidente. Clifford equaciona, atravs de uma perscrutante
anlise do sistema arte-cultura, os paradigmas ideolgicos e institucionais, para alm dos obviamente estticos, por que se rege esta outra
forma de coleccionismo cultural, questionando os seus critrios e valores, tradicionalmente vistos sempre atravs do olhar e da subjectividade
ocidentais.
Como referido no incio desta Introduo, o texto clssico de
Andreas Huyssen sobre o questionamento da outridade do feminino
face ao paradigma da cultura de massas, que encerra (sem pretender
fechar ) esta Antologia de textos em dilogo sobre temas de Gnero,
Cultura Visual e Performance que esperamos cumpra a funo de incentivar um outro dilogo, mais amplo e porventura polemizante com os seus
leitores, em torno de reas que se contaminam e se polinizam entre si.

Introduo

O nosso profundo reconhecimento aos autores que generosamente


nos cederam o copyright e permitiram a traduo dos seus textos e a
toda a equipa que entusiasticamente tornou este trabalho de seleco,
organizao de textos e sobretudo o rduo labor da traduo de textos
de ndole to diversa, na realidade desta Antologia.
Fevereiro 2011

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Rosemary Betterton

Olhar feminista. Olhar o feminismo

Mas eu nem sei o que pensar!


Quando tento explicar as possveis interpretaes feministas de uma
pintura pr-rafaelita a uma turma de estudos feministas do primeiro ano,
deparo-me uma vez mais com o fosso entre a histria da arte feminista e
as suas potenciais audincias.1 Embora estas alunas consigam apresentar
uma viso crtica acerca de textos cinematogrficos, literrios e televisivos,
quando confrontadas com uma pintura figurativa no possuem nem o
vocabulrio crtico, nem o capital cultural necessrios para a analisarem.
Para estas jovens, compreender as Belas-Artes, quer do passado quer do
presente, nada tem que ver com os seus objectivos feministas e no conseguem perceber que interesse isso poder ter. Vrias explicaes poderiam
ser sugeridas no sentido de perceber este parco interesse pelas anlises
feministas das artes visuais, desde diferenas geracionais a uma iliteracia
visual generalizada; porm, estas hipteses to genricas acerca das suas
respostas tendem a focalizar-se, no na inadequao dos modelos de
anlise crtica que so convidadas a adoptar, mas antes na incapacidade
das estudantes em serem leitoras feministas especializadas. Contudo,
*

Traduo a partir do textoFeminist Viewing: Viewing Feminism, publicado em The Feminism and
Visual Culture Reader, Amelia Jones (ed.), 2003, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 11-14.

Uma primeira verso desta tese aparece em Why Cant We Look at More Work by Men? Feminism in
the Classroom em John e Jackie Swift, eds., Disciplines, Fields and Change in Art Education, Vol. 2,
Aesthetics and Art Histories (Birmingham: ARTicle Press, 2000).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

estas mesmas estudantes discutem com entusiasmo temas como a autobiografia e identidade lsbicas na comunidade negra da dcada de 1970
ou o cinema feminista contemporneo.
A crtica de arte feminista deixou de ser o discurso marginalizado
que era anteriormente; com efeito, na ltima dcada esta rea produzido
trabalhos brilhantes e motivadores, tendo-se tornado em muitos aspectos
numa rea privilegiada de produo acadmica.2 Porm, enquanto escritoras e professoras feministas, precisamos encontrar formas de pensar
o comprometimento social entre o feminismo e a cultura visual e de
compreender as diferentes formas como esta actualmente encarada
pelos nossos alunos.
A actual viragem de um estudo disciplinar das diferenas sexuais nas
artes visuais para uma anlise interdisciplinar da cultura visual, requer
uma reavaliao dos problemas epistemolgicos e metodolgicos daquilo
que constitui o nosso corpus de conhecimento e as suas prticas. Quero
sobretudo concentrar-me no meu prprio entendimento do potencial
disruptivo da cultura visual feminista em relao aos procedimentos disciplinares da histria da arte feminista e pergunta subversiva colocada
pelas minhas alunas: porque havemos de nos preocupar em reinterpretar
a cultura visual do passado atravs de uma perspectiva feminista contempornea? Antes de mais, comearei por invocar um momento particular
da crtica feminista, que penso ser produtivo para reflectirmos acerca
destas questes.
Num ensaio polmico e mordaz intitulado Feminist Art and Avant-Gardism (1987), Angela Partington aborda a questo dos prazeres de
consumo definidos pelo gnero junto de um pblico feminino. Escrevendo em meados dos anos 1980, no contexto dos debates feministas
sobre prazer visual, Partington contestou a ideia da existncia de uma
estratgia textual feminista correcta, defendendo, pelo contrrio, que
as crticas feministas precisam de dar prioridade aos conhecimentos e
competncias femininos, visto que estes so os meios atravs dos quais
os objectos podem significar algo e fazer sentido para as mulheres, bem
como representar a sua relao com o mundo ou o seu interesse por
ele. Embora Partington reconhea a dificuldade em definir experincia
2

Por exemplo, a presena de acadmicos feministas, a incluso dos estudos de gnero nos currculos
e a expanso da pesquisa e publicao de obras feministas nas ltimas trs dcadas, tornaram
possvel uma coleco como esta.

Olhar feminista. Olhar o feminismo | Rosemary Betterton

feminina e insista na transitoriedade do conceito, argumentando que os


processos de definio de gnero so infindveis, pois o sujeito feminino
nunca est completamente formado, a autora s parcialmente aborda as
questes inerentes s diferenas de interesses entre mulheres e de quem
so os interesses representados pelo feminismo.3
A ateno dedicada por Partington s relaes de poder entre gneros, a sua insistncia no facto da feminilidade poder ser activa e produtiva
na gerao de significados e o seu interesse em levar a srio as mulheres
como pblico promoveram uma refrescante contrapartida tendncia,
ento dominante na arte feminista britnica, para privilegiar as estratgias
crticas desconstrutivas.
Ao descrever no seu ensaio um movimento que vai do investimento
feminino ao desejo e ao desenvolvimento de conhecimentos e competncias especficos da espectadora feminina, Partington elaborou um modelo
de consumo derivado dos estudos culturais feministas sobre a televiso,
estudos esses que, por sua vez, conferiram sua abordagem os problemas
terico-metodolgicos que lhes eram inerentes.4 Nessa altura, a insistncia
de Partington na importncia das capacidades interpretativas femininas (e feministas) no foi amplamente reconhecida. minha inteno
desenvolver aqui algumas dessas questes relacionadas com o estudo da
cultura visual feminista analisando o tipo de capacidades e competncias
culturais que o feminismo proporciona s estudantes de hoje.
Embora as estudantes possam envolver-se com o feminismo
enquanto discurso crtico empoderador, o mais provvel contactarem
com esse discurso, no na sua acepo poltica, mas como parte integrante
dos seus estudos, legitimado pela prpria instituio acadmica e no
pela sua validade fora dela. certo que as estudantes de hoje possuem
muitas das competncias culturais que o feminismo nos ensinou: modos
de ver o mundo, de o viver e de o representar em termos de diferena
sexual. No estudo da cultura visual, estas competncias esto ligadas s
diversas formas de construir e interpretar imagens, s possveis como
resultado de trinta anos de luta feminista em torno da representao.
3

Angela Partington, Feminist Art and Avant-Gardism, in Hilary Robinson, (ed.), Visibly Female
(Londres: Camden Press, 1987), p. 245.

Para uma anlise brilhante de alguns dos problemas da teoria da recepo, ver Ellen Seiter, Making
Distinctions in Audience Research in Cultural Studies 4:1 (1990), pp. 61-84. necessrio desenvolver
uma anlise do uso de termos como espectador, leitor, consumidor e audincia, bem como
objecto, artefacto e texto nos estudos da cultura visual.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Entre estas competncias, e sem obedecer a nenhuma ordem particular,


encontramos:

uma conscincia do modo como o gnero molda a viso e o olhar;


um entendimento de termos como gnero e patriarcado;
uma certa autoconscincia na representao de si;
uma vontade de explorar questes de identidade e diferena;
um interesse e um comprometimento com as polticas do corpo;
uma capacidade para fazer uma leitura contra corrente de um determinado texto.

Apesar de se manterem num nvel de conhecimento feminista potencial, a menos que o mesmo seja teorizado e analisado historicamente, a
maior parte das estudantes em estudos feministas, estudos culturais e
cincias sociais possuem um razovel grau de competncia nestas capacidades culturais. Se assim , porque consideram to difcil analisar obras
de arte em comparao com a televiso ou a publicidade? E porque ficam
tantas vezes decepcionadas quando obras alegadamente feministas no
sustentam, a seu ver, esses significados ou, pelo contrrio, quando as
leituras acadmicas feministas das obras de arte no correspondem s
suas prprias interpretaes? O que torna redutora a classificao de tais
reaces como culturalmente incompetentes, por parte de especialistas
do feminismo, a possibilidade de as mesmas suscitarem questes epistemolgicas e ontolgicas, tal como sugeriu Griselda Pollock: O que estou
a ver e o que procuro? Que conhecimento deseja o meu olhar? Quem sou
eu quando observo algo?5
Estas questes complexificam-se quando envolvem problemas relacionados com o eu e a identidade, o que acontece no caso de representaes de corporizao e sexualidade quando as imagens podem ter uma
intensa ressonncia pessoal. Quero dar como exemplo uma diferena
de interpretao entre a prpria Pollock e uma antiga aluna minha. O
que acontece quando uma mulher faz uma leitura contra corrente de
uma leitura feminista? No livro de Pollock, Differencing the Canon: Feminist Desire and the Writings of Arts Histories, a autora apresenta uma
espirituosa leitura de cariz psicanaltico da obra de Toulouse-Lautrec
5

Richard Kendall e Griselda Pollock, (eds.), Dealing with Degas: Representations of Women and The
Politics of Vision (Londres: Pandora Press, 1992).

Olhar feminista. Olhar o feminismo | Rosemary Betterton

considerando-o psiquicamente impotente, incluindo uma anlise da


srie de representaes de maisons closes, os bordis legais parisienses
de finais do sculo XIX, que considera difceis de olhar na medida em
que fazem da intimidade e do prazer sexual feminino mais um tipo de
bem de consumo voyeurista.6
Pollock descreve uma economia visual dependente de trs olhares, os
do artista masculino e do voyeur masculino heterossexual, e o da crtica
feminista que recusa alinhar-se com eles. Mas poder conceber-se uma
diferente economia visual ou tornar possveis outras formas de olhar que
no reproduzam tais estruturas de identificao e des-identificao? Num
ensaio escrito em 1999 acerca das mesmas imagens, uma estudante fez
uma anlise muito distinta; defendeu que as pinturas de Lautrec validavam
a sua prpria identidade lsbica, numa rara e solidria representao da
sexualidade lsbica activa que ela no conseguia encontrar facilmente
em qualquer outro lugar. No estou a comparar estas duas leituras ao
nvel da sua sofisticao ou correco, mas sim a sugerir que as mesmas
radicam em posicionamentos e conhecimentos diferentes, uma diferena
que abre um espao produtivo para a explorao de questes ligadas ao
modo como os significados so construdos e para quem.
As implicaes desta comparao para a teorizao da cultura visual
feminista representariam um desvio das preocupaes tradicionais da
histria da arte com produtores e textos e uma consequente aproximao
a um modelo de leitura no qual se dispensaria maior ateno s mltiplas
inscries de mulheres na visualidade e atravs dela. Tal modelo dar-nos-ia a capacidade de compreender a forma como esses textos so mobilizados e tornados significativos de diferentes formas pelas diferentes leitoras,
permitindo e legitimando diferentes anlises, bem como questionando as
relaes de poder entre o texto autorizado e as suas interpretaes, entre
professoras e estudantes, entre teorias e prticas de leitura.
Se, tal como Nicholas Mirzoeff o descreve, o estudo da cultura visual
no propriamente uma disciplina mas antes uma tctica uma fluda
estrutura interpretativa centrada na resposta de grupos ou indivduos aos
meios de comunicao visuais,7 ento h alguma urgncia em reflectir
nos processos atravs dos quais os indivduos e grupos adquirem a capa6

Griselda Pollock, Differencing the Canon: Feminist Desire and the Writing of Arts Histories (Londres:
Routledge, 1999), p. 88.

Nicholas Mirzoeff, An Introduction to Visual Culture (Londres: Routledge, 1999), 4.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

cidade de reagirem ou no. A noo de cultura visual levanta, pois, uma


questo chave que esteve at certo ponto ausente da crtica de arte feminista produzida recentemente: como teorizar os afectos, a identificao e o
investimento em imagens feitas por mulheres e outros grupos sociais?
Vlidas razes polticas e estratgicas justificaram, no incio da
dcada de 1970, o apelo de Laura Mulvey produo de uma prtica
cinematogrfica feminista de vanguarda em ruptura com o passado, privilegiando novas formas de linguagem visual, particularmente no contexto
do cinema de Hollywood e da sua poderosa tradio realista.8 Da mesma
forma, as estratgias desconstrutivas que enfatizavam prticas de leitura
promotoras de des-identificao e distanciamento revelaram-se centrais
s prticas artsticas feministas das dcadas de 1970 e 1980 como forma de
ruptura com os modos dominantes de ver e entender a arte. Tais prticas
crticas e estratgicas foram, e so, cruciais para analisar os processos
pelos quais o significado produzido nos textos, mas tm pouco a dizer
sobre a forma como fazem sentido para o leitor comum, que se posiciona
a partir de mltiplas relaes de desejo, poder e diferena.
Esta problemtica da produo de sentido , a meu ver, importante para
as actuais teorizaes da cultura visual, apesar do risco bvio de retorno
a um estado no teorizado do prazer visual se bem que tal retorno no
seja, de modo algum, aquilo que estou a defender. A questo das relaes
entre o visionamento presencial e o encontro sensorial com o cinema e
o vdeo est j a ser teorizada pelos estudos feministas.9 Por exemplo, a
posio de Laura Marks sobre o cinema intercultural, baseada na teoria
ps-colonial e na fenomenologia, constitui uma crtica do epistema ocidental dominante nos estudos cinematogrficos, enfatizando a natureza
localizada dos conhecimentos e competncias envolvidos na produo
e visionamento de obras cinematogrficas cujos produtores e audincias
so no s culturalmente localizados mas tambm definidos pelo gnero.10 Tais argumentos sugerem que as mudanas em curso na cultura
ps-moderna no podem ser adequadamente abordadas por modelos
8

Laura Mulvey, Film, Feminism, and the Avant-Garde em Visual Culture and Other Pleasures (Londres:
Macmillan, 1989), 111-126.

Ver Amelia Jones e Andrew Stephenson, eds., Performing the Body/Performing the Text (Londres e
Nova Iorque: Routledge, 1999).

10 Laura Marks, The Skin of the Film: Intercultural Cinema, Embodiment and the Senses (Durham e
Londres: Duke University Press, 2000).

Olhar feminista. Olhar o feminismo | Rosemary Betterton

anteriores da crtica feminista. Para dar um exemplo, o cinema comercial de Hollywood j absorveu muitas das tcnicas desconstrutivas e
geradoras de distanciamento caractersticas do cinema de vanguarda,
fazendo-o de formas elaboradas que so simultaneamente uma resposta
positiva aos sucessos do feminismo e uma reaco contra ele. Os regimes
dominantes do visual na cultura globalizada do sculo XXI so mveis,
procurando constantemente novos locais para colonizar; uma anlise
feminista que procure debruar-se criticamente sobre tais regimes ter
de ser igualmente rpida e flexvel. menos provvel que a cultura visual
das nossas alunas resida em imagens fixas, vistas isoladamente, do que
em configuraes mltiplas de texto e imagem: televiso, cinema e vdeo,
meios de comunicao digitais e Internet, ou mesmo livros com imagens.
Pedir-lhes, como eu fiz, para encontrar sentido numa pintura isolada de
qualquer contexto interpretativo, e partir do princpio de que elas no
possuam ainda muitas das competncias culturais para ler a cultura
visual de uma perspectiva feminista, foi um empreendimento marcado
pela minha incapacidade em reconhecer as mltiplas formas atravs das
quais o feminismo j influenciou as nossas prticas de visionamento no
sculo XXI.

21

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Marvin Carlson*

O que a performance?

O termo performance tornou-se muito popular recentemente, numa


vasta rea de actividades que vai das artes literatura, passando pelas
cincias sociais. medida que a sua popularidade e uso tm vindo a
crescer, tambm se desenvolveu um complexo conjunto de escritos sobre
performance, numa tentativa de analisar e compreender exactamente de
que tipo de actividade humana se trata. Para os interessados no estudo
da performance, este conjunto de anlises e comentrios pode parecer
primeira vista mais um obstculo do que uma ajuda. Muito tem sido
escrito por especialistas provenientes de um vasto leque de disciplinas, e
to complexa a rede de vocabulrio crtico especializado que foi desenvolvido em funo destas anlises, que um iniciado que procure participar
neste debate poder sentir-se confuso e assoberbado.
No importante artigo de 1990, intitulado Research in interpretation and performance studies: trends, issues, priorities, Mary Strine,
Beverly Long e Mary Hopkins comeam por observar com pertinncia
que performance um conceito essencialmente contestado. Esta uma
citao de Philosophy and The Historical Understanding (1964), por W.B.
Gallie, na qual o autor defende que certos conceitos, tais como arte e
democracia, foram construdos a partir de uma essncia que integra
*

Traduo a partir do texto What is performance?, publicado em The Performance Studies Reader,
Henry Bial (ed.), 2004, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 68-72.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

aspectos dissonantes. Segundo Gallie, reconhecer que um determinado


conceito pode ter uma essncia conflituosa implica reconhecer a existncia de usos rivais do mesmo (tal como aqueles que repudiaramos), no
s como logicamente possvel e humanamente provvel, mas como um
permanente valor crtico potencial atribuvel ao nosso prprio uso ou
interpretao do conceito em questo.1 Strine, Long e Hopkins defendem
que performance transformou-se num desses conceitos, desenvolvido
numa atmosfera de sofisticado desacordo por participantes que no
esperam derrotar ou silenciar posies opostas, mas antes, atravs de
um contnuo dilogo, atingir uma articulao mais definida de todas
as posies, e consequentemente, um entendimento mais completo da
riqueza conceptual da performance.2 No seu estudo sobre o palco psestruturado Erik MacDonald afirma que a performance abriu espaos
at a invisveis no mbito das redes de representao teatral. Esta problematiza a sua prpria categorizao e assim, inevitavelmente, insere
especulao terica na dinmica teatral.3
O presente estudo, reconhecendo esta contestao essencial, procurar sugerir uma introduo ao dilogo continuado atravs do qual a
performance tem vindo a ser articulada, fornecendo uma variedade de
mapeamentos do conceito, alguns sobrepostos, outros muito divergentes.
Recentes manifestaes de performance, tanto na teoria como na prtica,
so muitas e variadas, de tal forma que se torna quase impossvel ter
uma viso completa das mesmas; no entanto, este estudo tenta oferecer
uma contextualizao panormica geral e histrica que permita destacar
as principais abordagens e apresentar uma amostra de manifestaes
significativas nesta rea complexa. Poder-se-ia assim abordar questes
levantadas pelos conceitos contestados de performance e as diversas estratgias tericas e teatrais que foram desenvolvidas para lidar com estas
questes.

W. B. Gallie, Philosophy and the Historical Understanding, Nova Iorque: Schoken Books, 1964,
pp. 187-8.

Mary S. Strine, Beverly Whitaker, Long e Mary Francs Hopkins, Research in Interpretation
and Performance Studies: Trends, Issues, Priorities em Gerald Philips e Julia Wood (eds.),
Speech Communications: Essays to Commemorate the Seventy-Fifth Anniversary of the Speech
Communication Association, Carbondale: Southern Ilinois University Press, 1990, p. 183.

Erik MacDonald, Theater at the Margins: Text and the Post-structured Stage, Ann Arbor: University of
Michigan Press, 1993, p. 175.

O que a performance? | Marvin Carlson

Partindo da minha experincia no campo dos estudos teatrais, a


minha abordagem centrar-se- no modo como as ideias e teorias sobre
performance vieram alargar e enriquecer aquelas reas da actividade
humana que mais se aproximam do que tem sido tradicionalmente considerado teatral, apesar de no tencionar dar grande ateno ao teatro tradicional propriamente dito, mas antes variedade de actividades comummente apresentadas audincia sob o ttulo genrico de performance ou
arte performativa. Contudo, nestas observaes introdutrias pode ser til
recuarmos, ainda que brevemente, e considerar o uso mais geral do termo
performance na nossa cultura, para ter uma ideia dos matizes semnticos
gerais que a palavra pode adquirir medida que circula por uma srie
de usos especializados. Devo tambm sublinhar que, embora v incluir
exemplos de arte performativa de outros pases, vou circunscrever-me ao
contexto norte-americano, em parte, claro, por ser o cenrio da minha
prpria experincia nesta actividade, mas sobretudo porque, e apesar da
sua difuso internacional, a arte performativa , histrica e teoricamente,
um fenmeno fundamentalmente americano, em parte, claro, por este
ser o cenrio da minha prpria experincia nesta actividade, mas sobretudo porque, e apesar da sua difuso internacional, a arte performativa
, histrica e teoricamente, um fenmeno fundamentalmente americano,
pelo que para a compreendermos adequadamente devemos centrar-nos
no modo como ela se desenvolveu nos Estados Unidos, tanto do ponto
de vista prtico como conceptual.
Performing e performance so termos frequentemente encontrados
em contextos to variados que dificilmente parece poder existir um campo
semntico comum entre eles. Tanto o New York Times como o Village
Voice incluem agora uma nova categoria de performance separada do
teatro, da dana ou do cinema relativa a eventos que so frequentemente
denominados como arte performativa ou mesmo teatro performativo.
Para muitos, este ltimo termo afigura-se tautolgico, uma vez que em
tempos menos complicados se considerava que todo o teatro envolvia
performance, sendo o teatro, de facto, considerado uma das ditas artes
performativas. Este uso ainda hoje se mantm, a par do hbito de chamar
performance a qualquer evento teatral especfico (e, j agora, tambm
a eventos de dana ou musicais). Se por momentos nos distanciarmos
mentalmente desta prtica comum e nos questionarmos sobre o que torna
performativas as artes performativas, imagino que a resposta implicaria

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26

Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

que estas artes requerem a presena fsica de seres humanos treinados


ou capacitados, sendo a performance a demonstrao dessas competncias.
Recentemente encontrei uma impressionante ilustrao da importncia da ideia de exibio pblica de capacidades tcnicas para este conceito
tradicional de performance. Em diversos locais, quer nos Estados Unidos
quer no estrangeiro, pessoas em traje de poca fazem encenaes em
locais histricos, improvisadas ou no, para turistas, crianas em visitas
de estudo ou outros espectadores interessados um tipo de actividade
conhecido por histria viva. Um desses locais Fort Ross, no Nordeste
da Califrnia, onde marido e mulher, vestidos com trajes de 1830, sadam os visitantes nos papis de ltimo chefe russo do forte e sua mulher.
Diana Spencer Pritchard, no papel de Elena Rotcheva, decidiu a certa
altura tocar msicas da poca num piano para dar aos visitantes uma
ideia da vida cultural de ento. Todavia, veio a abandonar essa prtica,
por sentir, segundo as suas prprias palavras, que o papel deixava de
ser histria-viva para passar categoria de performance.4 Apesar de
encarnar uma personagem imaginria, vestir trajes de poca e viver em
1830, Diana Pritchard no considerava o seu papel uma performance at
ao momento em que comeou a exibir as tcnicas artsticas necessrias
para dar um recital. Normalmente a interveno humana necessria
para uma performance deste tipo (mesmo no teatro, no falamos do
cenrio ou do guarda-roupa como performance), mas a exibio pblica
de competncias especficas pode ser feita por no humanos, pelo que
muitas vezes se fala, por exemplo, da performance de ces, elefantes,
cavalos e ursos.5
4

Diana Spencer Pritchard, Fort Ross: From Russia With Love em Jan Anderson (ed.), A Living History
Reader, vol. 1, Nashville, Tenn.: American Association for State and Local History, 1991, p. 53.

Como a maior parte dos usos de performance, este foi particularmente posto em causa pelo
reconhecido terico da semitica circense Paul Bouissac. Bouissac argumenta que o que parece
ser performance no mais do que uma reaco natural e invarivel a um estmulo de um treinador
que a enquadra como uma performance. Segundo Bouissac, um animal no um performer, mas
negoceia situaes sociais a partir do repertrio de comportamentos ritualizados que caracteriza
a sua espcie (Behavior in context: In What Sense is a Circus Animal Performing? em Thomas
Sebeok e Robert Rosenthal (eds.), The Clever Hans Phenomenon: Communications with Horses,
Whales, Apes and People, Nova Iorque: New York Academy of Sciences, 1981, 24.) Isto di cilmente
resolve a questo. Como veremos, muitos tericos da performance humana poderiam aceitar
no geral a posio alternativa de Bouissac e, alm disso, qualquer pessoa que j tenha treinado
cavalos ou ces sabe que, mesmo tendo em conta a inclinao antropomr ca, estes animais esto
no s a negociar situaes sociais, mas tambm a repetir conscientemente certas aces em

O que a performance? | Marvin Carlson

Apesar desta noo comum, grande parte do pblico provavelmente


considera que Diana Pritchard est a levar a cabo uma performance no
momento em que os sada na pele de uma pioneira russa h muito
falecida. Fingir ser-se outro algum um exemplo comum de um tipo
particular de comportamento humano a que Richard Schechner chama
comportamento reconstrudo, uma designao que engloba aces
conscientemente separadas da pessoa que as pratica teatro e outras
representaes, transes, xamanismo e rituais.6 O pertinente conceito de
Richard Schechner, comportamento reconstrudo, aponta para uma
qualidade da performance ligada, no exibio de competncias, mas
a um certo distanciamento entre o eu e o comportamento, semelhante
ao distanciamento que existe entre um actor e o papel que este interpreta
no palco. Mesmo que uma aco no palco seja idntica a uma aco na
vida real, a aco no palco considerada performance, enquanto fora
do palco meramente praticada. Hamlet, na clebre resposta Rainha
sobre as suas reaces morte do pai, distingue entre os seus sentimentos mais ntimos, que resistem a tornar-se performance, e as aces que
um homem pode representar com plena conscincia do seu potencial
de significao.
A resposta de Hamlet mostra tambm como uma conscincia da performance pode ser transposta para l do palco, do ritual ou de outro evento
cultural claramente definido, para a vida quotidiana. Todos ns, num dado
momento, temos conscincia de estarmos socialmente a representar um
papel, e os tericos da sociologia [] tm recentemente destacado este
tipo de performance social.
Reconhecer que as nossas vidas so estruturadas de acordo com
comportamentos continuados e socialmente aprovados, possibilita que
todas as actividades humanas possam ser potencialmente consideradas
como performance ou, pelo menos, todas as actividades praticadas
com conscincia de si prprias. A diferena entre acto e performance,
de acordo com esta linha de pensamento, parece no estar relacionada com a oposio entre teatro e vida real, mas antes com uma atitude podemos ter atitudes impensadas, mas quando pensamos nelas,
troca de recompensas fsicas ou emocionais, um processo que parece ter, pelo menos para mim,
caractersticas em comum com a performance humana.
6

Richard Schechner, Between Theater and Anthropology, Filadl a: University of Pennsylvania Press,
1985, pp. 35-116.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

estamos a introduzir uma conscincia que lhes confere a qualidade de


performance. Foi porventura nas vrias obras de Herbert Blau, a que
voltaremos mais tarde, que este fenmeno foi analisado e investigado
com maior profundidade.
Temos, portanto, dois conceitos de performance bem diferentes, um
envolvendo a exibio de competncias, o outro envolvendo no tanto
a exibio de competncias especficas, mas antes um padro de comportamento culturalmente codificado. Um terceiro conjunto de sentidos
leva-nos numa direco muito diferente. Quando falamos de performance
sexual ou lingustica, ou quando perguntamos se o desempenho de uma
criana na escola tem sido bom, a nfase recai no tanto na exibio de
competncias (apesar de esta poder estar envolvida) ou na execuo de
um determinado padro de comportamento, mas, em vez disso, na realizao geral da actividade luz de um padro de sucesso que pode no ser
rigoroso. Talvez seja ainda mais significativa a tarefa de julgar o sucesso
da performance (ou mesmo de julgar se ou no uma performance), que
nestes casos da responsabilidade do observador e no do performer. Em
ltima anlise, o prprio Hamlet o melhor juiz para avaliar se as suas
atitudes melanclicas so performance ou se so, na verdade, vivncias
reais. No entanto, a performance lingustica, acadmica e at sexual
realmente enquadrada e julgada pelos seus observadores. por isso que o
termo performance, neste sentido (em oposio a performance no sentido
teatral), pode ser e aplicado frequentemente a actividades no humanas, como, por exemplo, anncios televisivos que falam interminavelmente
da performance de vrias marcas de automveis e cientistas que falam da
performance de produtos qumicos e de metais em determinadas condies. Constatei uma curiosa confluncia dos sentidos teatral e mecnico
do termo num cartaz do MTA (Metropolitan Transportation Authority),
no metro de Nova Iorque, em Outubro de 1994, quando o metro celebrou
os seus noventa anos. Nos cartazes podia ler-se: a performance h mais
tempo em cena na cidade de Nova Iorque.
Se considerarmos performance como um conceito contestado na
sua essncia, isso ajudar-nos- a compreender a futilidade de procurar
um campo semntico abrangente que inclua sentidos aparentemente to
dspares como a performance de um actor, de uma criana na escola ou de
um automvel. Gostaria, contudo, de dar o devido crdito a uma tentativa
genuinamente criativa de conseguir uma tal articulao do conceito. Esta

O que a performance? | Marvin Carlson

ocorre na International Encyclopedia of Communications7, na entrada performance, da autoria do etnolinguista Richard Bauman. Segundo Bauman,
toda a performance envolve uma conscincia da duplicidade, atravs da
qual a prpria execuo de uma aco comparada mentalmente com
um modelo potencial, ideal, ou um original memorizado dessa aco.
Normalmente, esta comparao feita por um observador da aco o
pblico do teatro, o professor, o cientista mas o cerne da questo a
dupla conscincia e no a observao externa. Um atleta, por exemplo,
pode ter conscincia da sua prpria performance comparando-a com um
modelo mental. Performance sempre performance para algum, para um
pblico que a reconhece e a valida como performance, mesmo quando,
como por vezes acontece, esse pblico a prpria pessoa.
Quando consideramos os vrios tipos de actividade referidos na
cena cultural moderna como performance ou arte performativa, estes so
melhor compreendidos no mbito de um campo semntico abrangente
do que no sentido mais tradicional, invocado por Diana Pritchard, que
sentiu que desde que no estivesse a exibir as suas competncias musicais
no estaria a realizar uma performance. Algumas formas modernas de
performance centram-se sobretudo nestas competncias (como acontece
com as actuaes de alguns palhaos e malabaristas, conhecidos como os
novos artistas do vaudeville), mas muito mais central a este fenmeno
o sentido de uma aco representada para algum, uma aco que est
envolvida nessa peculiar duplicidade que advm da conscincia e do
elusivo outro que a performance no , mas que constantemente tenta,
em vo, incorporar.
Apesar de o teatro tradicional ver este outro como uma personagem numa aco dramtica, encarnada (atravs da performance) por
um actor, a arte performativa moderna geralmente no se envolve nesta
dinmica. Quase por definio, os seus praticantes no baseiam o seu
trabalho em personagens previamente criadas por outros artistas, mas
nos seus prprios corpos, nas suas autobiografias, nas suas experincias
especficas numa dada cultura ou no mundo, que se tornam performativos
pelo facto de os praticantes terem conscincia deles e por os exibirem
perante um pblico.

Richard Bauman em Erik Barnouw (ed.), International Encyclopedia of Communications, Nova Iorque:
Oxford University Press, 1989.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Como a nfase recai na performance e no modo como o corpo, ou o


eu, se articula atravs da performance, o corpo individual permanece no
centro de tais apresentaes. A verdadeira arte performativa arte a solo
e o genuno artista de performance faz pouco uso do elaborado ambiente
cnico do palco tradicional, recorrendo no mximo a alguns adereos,
pouca moblia e algum guarda-roupa (por vezes at a nudez) que seja
conveniente para a situao de performance.
No surpreende pois que tal performance se tenha tornado numa
forma de arte muito visvel poder-se- mesmo dizer emblemtica no
mundo contemporneo, um mundo com excessivo auto-conhecimento,
reflexivo, obcecado com simulaes e teatralizaes em todos os aspectos
da sua conscincia social. Com a performance a funcionar como uma
espcie de alavanca crtica, a metfora da teatralidade deslocou-se da
esfera das artes para quase todos os aspectos da vida moderna, numa
tentativa de compreender a nossa condio e as nossas actividades, e para
quase todos os ramos das cincias humanas sociologia, antropologia,
etnografia, psicologia, lingustica. E medida que a performatividade e
a teatralidade se tm desenvolvido nestas reas, quer como metforas quer
como ferramentas analticas, tanto os tericos como os praticantes da arte
performativa tomaram, por sua vez, conscincia desses desenvolvimentos,
e descobriam neles novas fontes de estmulo, inspirao e percepo para
o seu trabalho criativo e para a compreenso terica do mesmo.
A arte performativa, um campo j de si complexo e em constante
mudana, torna-se ainda mais complexa e mutvel quando se tenta explicar, como qualquer anlise ponderada deve fazer, a densa rede de interligaes que existe entre a arte performativa e os conceitos de performance
desenvolvidos noutras reas e entre arte performativa e muitas questes
intelectuais, culturais e sociais que so levantadas por quase todos os
projectos de performance contemporneos. Algumas destas questes so
o que significa ser ps-moderno, a busca de uma subjectividade e identidade contemporneas, a relao da arte com as estruturas de poder e os
vrios desafios disruptivos que se colocam ao gnero, raa e etnicidade,
para mencionar apenas algumas das mais visveis.

O que a performance? | Marvin Carlson

Referncias cruzadas para o leitor:


Schechner performance como um princpio organizador para uma investigao acadmica
Goffman a apresentao de si na vida do dia-a-dia
Faber, Kaprow, Gmez-Pea, Lane arte performativa
Parker e Sedgwick a contestao do termo performatividade

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Elin Diamond*

Teoria brechtiana / teoria feminista.


Para uma crtica feminista gstica
Este ensaio comea e acaba com um pequeno excerto sobre o acto de
apontar.
Nos anos 30, Gertrude Stein e Alice Toklas viajavam a ocidente de Massachussets, no seu tour de palestras pela Amrica. Toklas apontou para um
conjunto de nuvens, Stein respondeu, ovos frescos. Toklas insistiu para que
Stein olhasse para as nuvens. Stein respondeu de novo, ovos frescos. Toklas
perguntou ento: Ests a usar linguagem simblica?, No, respondeu
Stein, Estou a ler os sinais. Adoro ler sinais.
(Stimpson, 1986: 7)

Podemos dedicar todo um ensaio a desconstruir este relato pelas suas


ressonncias histricas, discursivas e sexuais. Deixem-me dizer que a irritao de Toklas me parece justificada. Ela aponta para nuvens; estas tm o
significado ontolgico e referencial de nuvens, mas Stein divertidamente
mistura ontologia com textualidade, objecto com smbolo, referente com
sinal. Agindo como um espectador autoconsciente, Stein faz uma leitura e

Traduo a partir do texto Brechtian Theory/ Feminist Theory, Toward a Gestic Feminist Criticism,
publicado em A Sourcebook of Feminist Theatre and Performance: on and Beyond the Stage, Carol
Martin (ed.), 1996, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 120-135.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

afirma que essa mais agradvel que qualquer nuvem de Massachussets.


Interesso-me pela forma como apontamos para os sinais no teatro e os
lemos, e com o ns refiro-me aos crticos e tericos feministas assim
como a estudiosos da teoria brechtiana do teatro um grupo peculiar,
mas isso tambm faz parte do meu argumento. Eu sugeriria que a teoria
feminista e a teoria de Brecht devem ser lidas inter-textualmente, pois
nos efeitos dessa leitura est a recuperao do potencial radical da crtica
brechtiana e a descoberta, para a teoria feminista, da especificidade do
teatro.1
Para comear, devo dizer que, como as nuvens de Gertrude Stein, a
teoria feminista e a teoria brechtiana so discursos em mutao, abertos
a novas leituras. O termo lato teoria feminista abrange teoria feminista
cinematogrfica, teoria feminista literria, teoria feminista psicanaltica,
teoria feminista socialista, teoria feminista negra, teoria feminista lsbica,
teoria feminista inter-cultural muitas delas associam-se dentro de diferentes rubricas a diferentes topoi e diferentes inflexes polticas. Todavia,
provavelmente todas as teorias que se auto-intitulam feministas partilham um objectivo: a anlise apaixonada do gnero nas relaes sociais
materiais e nas estruturas representativas e discursivas, particularmente o
teatro e o cinema, que envolvem o prazer visual e o corpo. A teoria teatral
de Brecht, escrita ao longo de trinta anos, reformula constantemente os
seus conceitos, mas tem tambm temas consistentes: a ateno dialctica e foras contraditrias dentro das relaes sociais, principalmente
a luta e o conflito entre classes nas suas transformaes histricas; o
comprometimento com tcnicas de alienao e disseno no mimtica
na significao teatral; literalizao do espao teatral para produzir
um espectador/leitor que no confrontado com a ideologia mas que
estabelece uma ligao agradvel com a observao e anlise.
Actualmente, nos estudos cinematogrficos, as feministas tm sido
cleres na apropriao de elementos da crtica de Brecht ao mecanismo
teatral.2 No Vero de 1974, o jornal ingls de cinema Screen publicou
um nmero sobre Brecht cujo principal objectivo era tecer uma considerao sobre os textos tericos de Brecht e sobre a possibilidade de um
1

Uma verso anterior deste artigo foi apresentada na Conferncia do American Theater in Higher
Education (ATHE) em Chicago, Agosto de 1987.

Agradeo a Barton Byg, cujo excelente trabalho, Brecht on the Margins: Film and Feminist Theory
forneceu muitos conhecimentos teis.

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

cinema revolucionrio. No Outono de 1975, Laura Mulvey publicou o


seu influente artigo Visual Pleasure and Narrative Cinema no qual, utilizando a psicanlise como uma arma poltica, defende que a conveno
cinematogrfica de Hollywood constri uma viso especfica do ponto de
vista masculino alinhando ou associando o olhar masculino ao do heri
ficcional e convidando-o assim quer a identificar-se narcisistamente com o
heri, quer a idealizar a mulher como um fetiche (tornando-a um objecto
de estimulao sexual) (1975:6). Ao rejeitar esta tradio cinematogrfica
dominante, Mulvey invoca os conceitos de Brecht:
O primeiro golpe contra a acumulao monoltica das convenes cinematogrficas tradicionais a libertao do olhar da cmara para a sua
materialidade no tempo e no espao e do olhar da audincia para a dialctica,
distanciamento apaixonado.
(1975: 18)

Desmistificar a representao, mostrar como e quando o objecto de


prazer fabricado, libertando o espectador das identificaes imaginrias
e ilusrias estes so elementos cruciais no projecto terico de Brecht.
No entanto, ns feministas da rea dos estudos teatrais e dramticos
preocupamo-nos mais com a crtica do olhar do que com a interveno
brechtiana que assinala a forma de desmantelar o olhar. As tericas do
cinema feminista, simpatizantes da psicanlise e da semitica, deram-nos muito em que pensar mas, atravs da teoria de Brecht, temos algo a
retribuir-lhes: um corpo feminino em representao que resiste fetichizao e uma posio vivel para o espectador do sexo feminino.
Por conseguinte, tenho dois propsitos neste ensaio. O primeiro
trata-se de uma leitura inter-textual dos principais topoi da teoria feminista: crtica de gnero e diferena sexual; questes de autoridade na
escrita e na histria femininas; o visionamento e o corpo com principais
topoi na teoria brechtiana: Verfremdungseffekt, o distanciamento, a historizao e o Gestus. O segundo propsito desta interaco textual reside
em propor uma crtica feminista especificamente teatral. Eu chamo-lhe
crtica gstica, terminando o artigo com um pequeno exemplo (um
segundo texto sobre o acto de apontar).
Algumas rpidas classificaes e clarificaes: apercebi-me que as
feministas da rea dos estudos dramticos podem acolher esta ligao

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

com algum espanto. Brecht, que denota uma tpica cegueira Marxista
perante as relaes de gnero, excepo feita a algumas incurses interessantes pela violncia ertica masculina, criou peas convencionalmente definidas pelo gnero e demasiadas mes de famlia santas (uma
j demais). Alm disso, a crtica ps-moderna a Brecht feita por heiner
mllerianos no deve ser ignorada, particularmente no que diz respeito
rejeio da fbula brechtiana, a qual Mller descreve como uma
forma fechada que o auditrio aceita como um pacote, um bem
comercial (Weber, 1980: 121). Este ensaio faz um parntesis tanto s
peas de Brecht como s suas retrgradas (e no brechtianas) encenaes
realizadas na Repblica Democrtica Alem e no ocidente nas ltimas
trs dcadas. O meu interesse reside na potencialidade da teoria de
Brecht no que se refere ao feminismo e, como mencionei acima, numa
possvel re-radicalizao da sua teoria atravs do feminismo. Na teoria
literria actual, especialmente a da Esquerda Inglesa, os conceitos de
Brecht tornaram-se armas na campanha contra a linearidade mimtica
(ver Dolllimore 1984), contra o naturalismo burgus (ver Barker, 1984)
e, numa leitura refinada de Terry Eagleton (1986), os mesmos conceitos
foram colocados ao lado de uma retrica desconstrutiva. At Toril Moi
(uma norueguesa sedeada em Oxford), na sua conhecida obra Sexual/
Textual Politics, analisa os feminismos inscrevendo o debate de Brecht
com Lukcs na questo do realismo socialista, de forma a desafiar os
crticos anglo-americanos de Virginia Wolf (1985: 17). Uma parelha
estranha talvez, mas o que quero salientar que estes crticos compreenderam que a teoria brechtiana, com todas as suas lacunas e inconsistncias, no crtica literria, mas antes uma teorizao do funcionamento
de um mecanismo de representao com grande ressonncia poltica
e formal. Penso que necessrio ultrapassar a aceitao do ponto de
vista de Martin Esslin, para quem as teorias de Brecht eram meras
racionalizaes de intuio, de gosto e de imaginao (1971: 146), ou
a posio de Eric Bentley que sustenta que a teoria uma distraco
didctica da verdadeira arte de Brecht (1981: 46ff ). Herbert Blau tem a
melhor, seno a ltima palavra, nos debates da teoria versus prtica: o
Teatro teoria, ou uma sombra dela No acto de ver, est j inscrita
uma teoria (1982: 1).

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

Gnero, Verfremdungseffekt

A pedra basilar da teoria de Brecht o Verfremdungseffekt, a tcnica de


desfamiliarizao de uma palavra, de uma ideia, de um gesto para que
o espectador os possa ver ou ouvir de novo: numa reproduo em que
se manifeste o efeito de distanciao, o objecto susceptvel de ser reconhecido, e parece, simultaneamente, alheio [Brecht (1964), 1976: 143];
o efeito-D (distanciamento) consiste em transformar um objecto vulgar
e imediatamente acessvel em algo peculiar, notvel e inesperado (1964:
143). Na performance a actriz aliena-se da personagem em vez de a personificar; ela cita ou demonstra o comportamento da personagem em
vez de se identificar com ela. Brecht defende que se o actor permanecer
exterior aos sentimentos da personagem, o auditrio tambm pode faz-lo, desse modo permanecendo livre para analisar e formar opinies sobre
a histria da pea. Verfremdungseffekt tambm desafia as propriedades
mimticas da representao que os semiticos designam de iconicidade,
o facto de o corpo do actor convencionalmente se parecer com o objecto
(ou personagem) a que se refere. por isso que a crtica de gnero pode
ser to poderosa no teatro.
O gnero refere-se s palavras, gestos, aparncias, ideias e comportamento que a cultura dominante entende como indcios de uma identidade
masculina ou feminina. Quando os espectadores vem o gnero eles
esto a ver (e a reproduzir) os sinais culturais de gnero e, por conseguinte,
a ideologia de gnero de uma cultura. O gnero, na verdade, fornece uma
ilustrao perfeita da ideologia em aco, visto que o comportamento
feminino ou masculino normalmente parece a natural, logo fixa e
inaltervel extenso do sexo biolgico. A prtica feminista que procura
expor ou ridicularizar a rigidez do gnero normalmente usa alguma
verso do efeito-D de Brecht.
Isto , ao alienar (e no apenas rejeitar) a iconicidade, e ao enfatizar a
expectativa de parecena, a ideologia de gnero exposta e devolvida ao
espectador.3 Na pea Cloud Nine de Carol Churchill, o acto de travestir,
no qual o corpo masculino pode ser visto com roupas femininas, fornece
3

Sem querer discutir o gnero per se, Brecht refere-se brevemente a este fenmeno em Pequeno
organum para o teatro, n59: convm, igualmente, que os actores vejam as suas personagens serem
imitadas por outrem, ou que as vejam com outras con guraes. Uma personagem desempenhada
por uma pessoa de sexo oposto revelar o seu prprio sexo muito mais incisivamente (Brecht
1976:198). N. T.: A obra de Brecht citada por Elin Diamond ao longo deste ensaio encontra-se

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

o efeito-D para uma crtica de gnero dos papis familiares e sexuais na


sociedade colonial vitoriana. Em performances lsbicas no WOW Caf em
Nova Iorque refiro-me a performances como Lady Dick, e Split Britches
Upwardly Mobile Home de Holly Hughes e nos monlogos altamente
satricos da italiana Franca Rame, o gnero exposto como um disfarce
sexual, sinal de um papel, e no como uma prova de identidade. Recordar tais performances devia lembrar-nos a rigorosa auto-conscincia que
acontece at no desdobramento de gnero mais humorstico. O efeito-D
no fcil de produzir, mas as recompensas podem ser surpreendentes.
Quando o gnero alienado ou enfatizado, tal permite que o espectador veja um sistema de signos como um sistema de signos a aparncia,
palavras, gestos, ideias, atitudes, etc., que constituem o lxico do gnero
tornam-se armadilhas ilusrias a serem encenadas ou ento descartadas
vontade. Entender o gnero como ideologia como um sistema de crenas e comportamentos que reafirmam o status quo social, mapeados nos
corpos das mulheres e homens valorizar a permanente oportunidade
de Verfremdungseffekt, cujo objectivo desnaturalizar e desfamiliarizar o
que a ideologia apresenta como normal, aceitvel, inescapvel.

Diferena sexual, o distanciamento

A crtica de gnero nas prticas artsticas e discursivas frequentemente e


erradamente confundida com outro topos na teoria feminista: a diferena
sexual. Eu propunha que a diferena sexual fosse entendida no como
um sinnimo de oposies de gnero mas como uma possvel referncia
s diferenas dentro da sexualidade.
Em parte assumo como ponto de partida a posio ps-estruturalista
que privilegia a diferena em todos os sistemas de representao, particularmente a linguagem. A desconstruo derridiana postula o distrbio
do significante dentro do signo lingustico ou palavra; a palavra aparentemente estvel contm um significante que integra um trao de outro
e outro significante, de tal forma que o trao da palavra que no est
contido no significado de qualquer palavra. Assim, a palavra sempre
traduzida para o portugus por Fiama Hasse Pais Brando sob o ttulo Estudos Sobre Teatro
(Portuglia, 1976), da qual citamos os excertos da referida obra presentes nesta traduo.

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

diferente de si prpria ou, como Barbara Johnson pacientemente conclui


no seu extenso estudo, diferena no se refere ao que distingue uma
identidade de outra no uma diferena entre unidades independentes mas uma diferena interior (1980: 4). Os textos, argumenta,
no so diferentes de outros textos mas diferentes de si prprios, defende.
Assim, a desconstruo destri a identidade, com as suas conotaes de
totalidade e coerncia: se uma identidade sempre diferente de si prpria
no pode continuar a ser uma identidade. A diferena sexual ento pode
ser vista como destabilizadora das oposies bipolares que constituem
a identidade de gnero.
A psicanlise oferece outras pistas. Apesar do tom normativo das
suas distines de gnero, Freud tambm esclarece que os impulsos e
desejos que constituem a sexualidade no beneficiam de uma identidade
estvel:
Estamos habituados a dizer que cada ser humano demonstra impulsos
instintivos, necessidades e atributos tanto masculinos como femininos; no
entanto, sendo possvel na anatomia assinalar as caractersticas de masculinidade e feminilidade, na psicologia tal no possvel. Para a psicologia, o
contraste entre os sexos dilui-se num contraste entre actividade e passividade,
no qual demasiado rapidamente identificamos actividade com masculinidade
e passividade com feminilidade, uma viso que no de todo universalmente
confirmada.
(Watney, 1986: 16)

Na verdade, o conceito freudiano das diversas identificaes e efeitos


da sexualidade infantil subestima a ideia de um sujeito com um gnero
estvel. Parafraseando Gayle Rubin, homens e mulheres so certamente
diferentes, mas o gnero traduz coercivamente as diferenas inerentes
sexualidade numa estrutura de oposio masculino vs. feminino, etc.
(ver 1978: 179). Na minha leitura de Rubin, o sistema sexo/gnero,
trao de diferenciao de sexualidade, mantido dentro da estril oposio de gnero. A minha sugesto que a diferena sexual est onde
imaginamos, onde teorizamos; o gnero encontra-se onde vivemos, na
nossa morada social, embora muitos de ns, com esforo, estejamos a
tentar sair de casa. Reformulando: nenhuma feminista pode ignorar o
campo de batalha social e poltico que o gnero, mas nenhuma femi-

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nista pode ignorar o facto de a linguagem desse campo de batalha ser


um sistema baseado na diferena, cujos traos contm os nossos desejos
mais poderosos.
Lembrar as diferenas em vez de se conformar com representaes estveis de identidade e ligar essas diferenas a polticas prticas a
chave para a teoria do distanciamento de Brecht, uma particularidade da
representao alienada que leio intertextualmente com o sistema sexo/
gnero.
Uma vez em cena, em todas as passagens essenciais, o actor descobre,
revela e sugere, sempre em funo do que faz, tudo o mais, que no faz. Quer
dizer, representa de forma que se veja, tanto quanto possvel claramente, uma
alternativa, de forma que a representao deixe prever outras hipteses e
apenas apresente uma de entre as variantes possveis () O que no faz tem
que estar contido no que faz, em mtua compreenso.
[Brecht (1964), 1976: 132]

Cada aco deve conter o trao da aco que reprime e assim o


significado de cada aco contm diferena. A audincia convidada
a olhar para alm da representao alm do que autoritariamente
mostrado para as possibilidades de aces ou julgamentos ainda no
articulados. As primeiras peas de Brecht, particularmente In the Jungle
of Cities, tematizam o distanciamento: nunca sou mais que metade, diz
Mary Garga, que no tem o prazer de se juntar aos homens naquilo que
Brecht designou de dialecto idealista da pea ou pura alegria de discutir. As peas feministas contemporneas de Michelene Wandor, Caryl
Churchill e Adrienne Kennedy tambm tematizam o distanciamento nos
seus referentes sexo/gnero, mas seria interessante questionar as nuances
sexo/gnero em Measure for Measure, The Master Builder e No Mans Land,
para nomear apenas trs exemplos.
O distanciamento brechtiano a analogia teatral e terica do carcter subversivo da diferena sexual, uma vez que nos permite imaginar a
desconstruo das representaes de gnero e de todas as outras. Tais
desconstrues dramatizam, pelo menos a nvel terico, o jogo infinito
de diferenas, ao qual Derrida chama criture a grande fluidez de significao que produz sentidos alm daqueles que so captados dentro da
pea ou das horas de representao. Tal no serve para negar o desejo

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

de Brecht por um teatro instrutivo e analtico; pelo contrrio, convida


participao do espectador e possibilidade que Brecht tanto desejou
de a significao (a produo de significado) continuar para alm do
fim da pea, fixando-se em escolha e aco depois do espectador sair
do teatro.

Histria, historizar

O sistema sexo/gnero exige contextualizao. O entendimento das condies materiais das mulheres na histria e as problemticas de revelar
a histria das mulheres so topoi da teoria feminista, a qual consegue
muitas informaes atravs da teoria brechtiana de historizar. Obviamente deve haver limites para esta discusso: Brecht no estava a escrever
histria, mas como estudante dedicado dos clssicos Marxistas, Brecht
compreendeu as relaes sociais, particularmente as relaes de classes,
como parte de uma dialctica em movimento. O ponto crucial em historizar a mudana: atravs do efeito-D, os espectadores observam o
movimento potencial nas relaes de classes, descobrem as limitaes e
fora das suas prprias percepes e comeam a mudar as suas vidas. H
um movimento duplo na historizao de Brecht no sentido de preservar
as marcas distintivas do passado e de reconhecer, e at enfatizar, a
perspectiva actual do auditrio (Brecht 1964:190). Quando Brecht diz
que as espectadoras deveriam tornar-se historiadoras, refere-se tanto ao
distanciamento das espectadoras, sua posio crtica, como ao facto de
estas escreverem a sua prpria histria ao assimilar as mensagens vindas
do palco. Historizar , ento, uma forma de ver e a inimiga da recuperao
e da apropriao. No possvel historizar e colonizar o outro ou, como
Luce Irigaray diria, reduzir todos os outros economia do mesmo
(1985:76). Brecht considerava o ilusionismo burgus insidioso porque
culpado disso mesmo:
Ora, se constatarmos a nossa capacidade de nos deleitarmos com reprodues provenientes de pocas to diversas (o que teria sido quase impossvel
os filhos dessas pocas grandiosas), no deveramos, ento, suspeitar que nos
falta ainda descobrir o prazer especfico, a diverso prpria dessa poca?
[Brecht (1964), 1976: 166]

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Na performance historizada, as falhas no so colmatadas, as marcas


e contradies mostram toda a sua crueza, e a jaze um dos aspectos
do prazer do auditrio quando as nossas diferenas do passado e do
presente so palpveis, alcanveis, aplicveis. Peas que aspirem a representar o presente requerem a mesma historizao. O realismo repugnava
Brecht no s porque dissimulava as suas convenes mas tambm porque hegemnico: ao copiar os detalhes suprfluos do mundo, oferece
a iluso de uma experincia vivida, ainda que destaque s uma verso
dessa experincia.4 talvez por isso que as dramaturgas mais inovadoras
recusam a narrativa imaculada de egos em conflito no realismo clssico.
Tomemos em considerao as peas Funnyhouse of a Negro ou The Owl
Answers de Adrienne Kennedy que abandonam e alcanam a memria/fantasia marcando o real em repetio obsessiva e em personagens
fragmentados que abraam a sua diferena e falam partir dela. Kennedy
rejeita a fbula brechtiana o progresso narrativo no tem qualquer
significado nos seus mundos e em vez disso, dramatiza as lacunas e
contradies como, precisamente, a experincia das mulheres de raa
negra da histria. A historizao de Brecht desafia a suposta neutralidade
ideolgica de uma reflexo histrica. Pelo contrrio, assume e promove
aquilo que os historiadores agora defendem: que os leitores/espectadores
de factos e eventos vo, como Gertrude Stein ao ler as nuvens, traduzir
aquilo que origina os signos (e histrias), uma aco que produz poder
e prazer em vez de verdade.

Brecht elabora em vrios aspectos este ponto:


O indivduo cujas entranhas esto a ser devassadas representa, naturalmente, o Homem, o
homem puro e simples. Qualquer pessoa (qualquer espectador) cede facilmente presso dos
acontecimentos que esto a ser representados, e, assim, na prtica, vemos a sala repleta de pidos
em miniatura, aquando de uma representao do dipo, ou de Emperor Jones quando se trata de
uma representao de Emperor Jones.
(em Acerca da contribuio da msica para um teatro pico, [Brecht (1964), 1976: 298])
Tambm:
O que o teatro burgus sempre reala nos seus temas a intemporalidade que os caracteriza.
Apresenta-nos uma descrio do homem por completo subordinada ao conceito do chamado
eterno humano. Estrutura a fbula de modo que o homem de todas s pocas e de todas as cores
o homem, pura e simplesmente possa ser expresso atravs dela.
(em Efeitos de distanciao na arte dramtica chinesa, [Brecht (1964), 1976: 102])

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Espectador, corpo, historizao

A historizao coloca, de facto, em cima da mesa a questo do visionamento e do corpo da performer. Segundo Brecht, uma forma de alienar
ou distanciar o auditrio da personagem sugerir a sua historicidade em
contraste com a autoconscincia do presente momento da actriz no palco.
A actriz no se deve perder na personagem mas, pelo contrrio, demonstrar
a personagem como uma funo de determinadas relaes scio-histricas,
uma rede de ligaes particulares. Como coloca Timothy Wiles, actriz e
auditrio, ambos no presente tempo, voltam atrs para observar a personagem histrica, enquanto ela vagueia entre escolhas e juzos (1980: 72).
Contudo, isto no confere superioridade actriz, pois como Wiles mais
tarde salienta, esta actriz do tempo presente tambm ela fragmentada:
Brecht separa o homem histrico das funes estticas do actor (1980:
85). O sujeito histrico representa uma actriz com um conhecimento supostamente superior em relao personagem ignorante do passado, mas o
sujeito continua to dividido e incerto como os espectadores a quem a
pea se dirige. Esta actriz-sujeito no desaparece na representao da personagem nem na representao da actriz; cada uma permanece processual,
histrica e incompleta. E o espectador? Consciente das trs temporalidades
dentro de uma s personagem, o espectador no pode fazer a leitura de uma
sem fazer a leitura da outra; o seu olhar constantemente dividido; o seu
vouloir-voir5 (Pavis 1982: 88) o querer ver e saber tudo sem qualquer
obstculo desviado para a dialctica da qual a actriz dividida apenas
uma parte. Alm disso, ao ler um complexo texto sempre em evoluo, os
espectadores so retirados da sua posio fixa (Heath 1974: 112); tornam-se parte na verdade eles tomam parte na produo das comparaes
e contribuies dialcticas que o texto estabelece.
As caractersticas especiais da recepo de Brecht surgem em relao
com processos anlogos na teoria do cinema. Na teoria psicanaltica do
cinema, o texto-filme e o estado de visionamento so postos em movimento pela fantasia inconsciente.6 Na sala escurecida, em assentos imveis, o espectador entra naquilo que Jean-Louis Baudry chama estado
artificial de regresso (1980: 56), os efeitos semelhantes ao do tero no
5

N. T.: em francs no original.

O extenso sumrio/anlise da teoria psicanaltica do cinema em Sandy Flitterman-Lewis


Psychoanalysis in Fim and Television (1987), que eu li em forma de manuscrito, ajudou-me muito.

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visionamento de filmes que confundem fronteiras e transportam o sujeito


aos primeiros estdios de desenvolvimento psquico, particularmente a
fase espelho de Lacan na qual a criana, faltando-lhe o desenvolvimento
do controlo motor, v a sua imagem no espelho ou nos olhos do seu
educador como um todo coerente. Reconhecendo-se mal (aqui est em
causa particularmente a criana do sexo masculino) como um outro
completo e autnomo, ele passa o resto da vida inconscientemente
procura de um ideal imaginrio e descobre-se a si prprio nos filmes,
como defende a teoria.
Mas as diferenas entre o espectador brechtiano e o espectador de
cinema so bvias. A ltima coisa que Brecht quer um espectador no
estado artificial de regresso, escravo do seu ideal imaginrio. A teoria de
Brecht formula (e reformula) uma forma de actuar enquanto espectador
que quebra o encadeamento de identificaes imaginrias e mantm o
espectador independente. Muito influenciada por Brecht, a semitica da
mise-en-scne de Patrice Pavis rege-se quase inteiramente no espectador:
a mise-en-scne no inteiramente uma indicao da intencionalidade
do realizador, mas a estruturao por parte do espectador dos materiais
apresentados cujas ligaes dependem do sujeito que apreende (Pavis,
1982: 138). Na teoria cinematogrfica, a posio do sujeito construda
para o espectador e s assumida a sua capacidade de regresso. Na
teoria Brechtiana, a capacidade de regresso do sujeito suprimida. Os
semiticos do cinema postulam um espectador a quem dada a iluso
de criar o filme; os semiticos do teatro postulam um espectador cuja
recepo activa constantemente rev os sentidos do espectculo.
Mas Pavis demasiado ps-modernista para teorizar um espectador
com autoridade total. Desconstri a posio do espectador localizando
a sua diferena internamente: O que precisamos, diz, de uma teoria
do desejo de recepo uma teoria que, sem posicionar o espectador
num estado de regresso artificial, reconhece o desejo inconsciente do
espectador e, assim sendo, abre caminho a uma identificao aprazvel
com as figuras de palco (Pavis, 1982: 158).
Em que sentido contribui Brecht para o desejo de recepo? Apesar de falar muito sobre desejo, sobre o prazer da cognio, o prazer
de captar significado; aparentemente Brecht no liberta o corpo nem
no palco nem no auditrio. O corpo do actor subordinado narrativa
dialctica das relaes sociais; o corpo do espectador entregue inves-

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

tigao racional (a no ser que se goste do charuto de Brecht). Brecht


exibe a tpica cegueira de todos os tericos marxistas no que respeita
s configuraes de sexo/gnero. A teoria feminista, porm, insiste na
presena do corpo definido pelo gnero, no sistema de sexo/gnero e na
problemtica do desejo.
neste ponto de conceptualizao de uma performer e de uma
espectadora no fetichizadas que uma leitura intertextual das teorias
brechtiana e feminista se revela produtiva. Se a teoria feminista v o corpo
como culturalmente mapeado e definido pelo gnero, a historizao de
Brecht insiste que esse corpo no uma essncia fixa mas um local de
luta e de mudana. Se a teoria feminista se preocupa com os mltiplos e
complexos sinais da vida de uma mulher: a sua cor, a sua idade, os seus
desejos, o seu enquadramento poltico aquilo que pretendo designar
como a sua historicidade7 a teoria brechtiana d-nos uma forma de pr
essa historicidade em perspectiva no teatro. Na sua convencional
iconoclastia, o teatro reduz o corpo do actor personagem, mas o corpo
historizado encontra-se visvel e palpavelmente separado do papel
do actor assim como do papel da personagem; sempre insuficiente e
aberto. Quero ser clara quanto a este ponto importante: o corpo, particularmente o corpo feminino, por virtude de entrar no espao do palco,
entra na representao no est s ali, uma presena directa, ao vivo,
mas antes (1) um elemento significante numa fico dramtica; (2) parte
de um sistema de signos teatrais cujas gesticulao, voz e personificao
so referentes tanto para o actor como para o auditrio; e (3) um signo
num sistema governado por um mecanismo particular, normalmente
pertencente a homens e por eles dirigido para o prazer de um pblico
cuja maioria de assalariados so homens.
No entanto, com todas estas classificaes, a teoria brechtiana imagina
uma polivalncia para a representao do corpo, pois o corpo da performer
tambm historizado, impregnado com a sua prpria histria e com a da
personagem, e estas histrias perturbam as frgeis margens da imagem, da
representao. Na minha construo hbrida baseada na teoria feminista
e brechtiana a performer do sexo feminino, ao contrrio do seu duplo
flmico, conota no o a ser observado (Mulvey, 1975: 11) o fetiche
7

Utilizo historicidade e no histria (histrico) porque a ltima sugere uma narrativa que as
feministas procuraram problematizar. Nos estudos do cinema ver de Lauretis (1984); na co ver
Brewer (1984); na arte dramtica e teatral ver Diamond (1985).

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perfeito mas antes o observar o ser-se observado ou at s o acto de


observar. Este corpo feminista-brechtiano receptivo quer anlise, quer
identificao, dentro da representao, embora recusando a sua fixidez.
Espectador, autor, gestus

A explosiva (e inapreensvel) sntese de alienao, historizao e distanciamento o Gestus brechtiano: um gesto, uma palavra, uma aco, um
quadro no qual, separadamente ou em sries, as atitudes sociais codificadas no guio tornam-se visveis ao espectador. Um gesto torna-se
social quando permite tirar concluses que se apliquem s condies
dessa sociedade [Brecht (1964), 1976:311]. Um gesto social famoso
o de Helen Weigel a fechar de forma ruidosa o seu porta-moedas de
cabedal depois de cada venda em Mother Courage, sublinhando assim as
contradies entre lucro e sobrevivncia para Brecht esta a realidade
social da guerra. Este gesto transformou-se numa reificao, mas Brecht
sempre enfatizou a sua complexidade:
A exteriorizao do gesto , na maior parte das vezes, verdadeiramente
complexa e contraditria, de modo que no possvel transmiti-la numa nica
palavra; o actor, nesse caso, ao efectuar uma representao necessariamente
forada, ter de faz-lo cuidadosamente, de forma a nada perder e a reforar,
pelo contrrio todo o complexo expressivo.
(1976: 199)

O momento gstico de certa forma explica a pea, mas tambm a


excede, abrindo-a s ideologias sociais e discursivas que informam a sua
produo. Brecht escreve que a cena do gesto social representada como
uma cena histrica [Brecht (1964), 1976:297] e Pavis desenvolve: o Gestus
torna visvel (aliena) a classe por detrs do indivduo, a crtica por detrs
do objecto ingnuo, o comentrio atrs da afirmao D-nos a chave da
relao entre a pea em representao e o pblico (1982:42). Se lermos
as preocupaes feministas luz desta discusso, o gesto social representa
um discernimento terico perante as complexidades sexo/gnero, no s
no que diz respeito pea, mas tambm no que diz respeito cultura que
a pea, no momento da recepo, reflecte e modela dialogicamente.

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

Contudo, este momento de visibilidade ou clarificao o momento


que complica o processo de observao. Porque o Gestus realizado por
um actor/sujeito histrico, aquilo que o espectador v no uma mera
mmica das relaes sociais, mas uma leitura destas, uma interpretao
feita por um sujeito histrico que suplementa a produo de significado
(em vez de desaparecer nela). Como foi sublinhado anteriormente, o
sujeito histrico representando um actor, representando uma personagem, divide o olhar do espectador, que como leitor de um sistema de
sinais complexo, no pode consumir ou reduzir o objecto da sua viso a
uma projeco monoltica de si prprio. Na verdade, o Gestus inferioriza
a estabilidade do eu da espectadora pois, no acto de olhar, a espectadora
compromete-se com a sua prpria temporalidade. Ela tambm se torna
historizada em movimento e em risco, mas tambm livre para comparar
os signos do actor/personagem com o que lhe prximo e conveniente
as suas condies materiais, o seu posicionamento poltico, a sua pele, os
seus desejos. Sentada no na escurido mas na penumbra do teatro para
fumadores de Brecht, a espectadora ainda tem a possibilidade de uma
identificao agradvel, produzida no atravs da projeco imaginativa
de um ideal mas atravs de uma estrutura triangular de actor/sujeito-personagem-espectador. Ao observar a personagem, a espectadora
constantemente interceptada pelo actor/sujeito e este, sem se deparar
com nenhuma quarta parede, teoricamente livre de olhar para trs8.
A diferena, ento, entre este tringulo e o edipiano que nenhuma das
partes significa autoridade, conhecimento ou a lei. O teatro brechtiano
depende de uma estrutura de representao, de expor e de tornar visvel,
todavia o que aparece at no Gestus s pode ser provisrio, indeterminado, no autoritrio.9

N. T.: Surgida no contexto teatral, e expresso quarta parede refere-se ao distanciamento entre
o espao de representao e o espao do pblico, ou seja, entre aquilo que e co e aquilo que
realidade. Mais tarde, a mesma expresso comeou a ser utilizada noutros domnios ccionais,
nomeadamente a televiso. Brecht, nos seus Estudos sobre Teatro, rejeita esta separao referindo
que a noo de uma quarta parede que separa cticiamente o palco do pblico e da qual provm
a iluso do palco existir, na realidade, sem o pblico, tem de ser naturalmente rejeitada, o que, em
princpio, permite aos actores voltarem-se directamente para o pblico (in Brecht, Bertolt, Estudos
sobre Teatro, ed. Portuglia Editora, 1976, traduo de Fiama Hasse Pais Brando).

Isto claro na atitude de Brecht quanto autoridade textual. Como do conhecimento geral, ele
fez revises constantemente e pouco se importou com verses de nitivas e autoritrias das suas
peas.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Esta nova leitura feminista do Gestus abre espao, pelo menos em


teoria, a uma perspectiva de espectadora. Porque a semiose do Gestus
envolve os corpos definidos pelo gnero do espectador, actor/sujeito, e
personagem, todos trabalhando em conjunto mas nunca harmoniosamente, no pode haver nem fetichizao nem fim para a significao.
Neste paradigma brechtiano-feminista, o olhar do espectador libertado
para a dialctica, distanciamento arrebatado (Mulvey, 1975:18). Ela
poderia copiar a deixa de Gertrude Stein, e enfatizar homogeneamente
cada palavra: eu adoro ler sinais.
Se o Gestus nos convida a reflectir sobre a performer e espectadora
no que respeita s suas especificidades histricas e sexuais, tambm nos
pede para considerar a inscrio do autor: a atitude do autor em relao
ao pblico, aquela da era representada e do tempo em que a pea levada
cena, o estilo colectivo de representao de personagens, etc., so alguns
dos parmetros do bsico Gestus (Pavis, 1982:42). No caso de escritoras
e particularmente no caso de dramaturgas, a eliminao da histria foi
quase to completa que as crticas feministas sentem-se compelidas a
fazer algumas tentativas de recuperao e aqui a teoria brechtiana, a
par da teoria feminista, sugere uma prtica crtica da crtica feminista
gstica que contextualizaria e recuperaria o autor.
Uma crtica feminista gstica alienaria ou destacaria esses momentos num guio no qual as atitudes sociais sobre o gnero se tornariam
visveis. Sublinharia as configuraes sexo/gnero enquanto esconderia
ou perturbaria a ideologia coerciva ou patriarcal. Recusaria apropriar e
naturalizar dramaturgos ou dramaturgas, em vez disso focando-se nos
constrangimentos histricos e materiais da produo de imagens. Tentaria
relacionar-se dialecticamente com o guio, em vez de o dominar. E ao
gerar significados, recuperaria momentos (especificamente gsticos) nos
quais o actor histrico, a personagem, o espectador, e o autor entram na
representao, ainda que provisoriamente.

Crtica feminista gstica, Aphra Behn

No pouco espao que resta, impossvel desenhar um esquema crtico


substancial, mas quero chamar a ateno para um momento gstico
que Aphra Behn proporcionou no prembulo da sua primeira pea,

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

produzida em 1670. Sendo uma mulher de classe mdia com conhecimentos prestigiosos, mas sem uma famlia que a apoiasse, uma ex-espia
e recente inquilina numa priso para devedores, Behn produziu a sua
primeira pea para a companhia Duke, originalmente patenteada por
Wiliam Davenant, muito comprometida com o estilo Davenant de cenrios mveis, mquinas, um tableaux espectacular, canes e danas. O
teatro do perodo da Restaurao era completamente cirrgico no seu
desejo de atrair e entreter o pblico pensando exclusivamente no lucro.
Era tambm de classe alta e masculino, desde o dador da patente real,
at aos patenteados e dramaturgos.10
Como finalmente tm vindo a relatar os historiadores, o pblico era
mais variado e contraditrio do que se acreditava. Homens profissionais, mulheres respeitveis e as suas criadas iam regularmente ao teatro,
assim como libertinos barulhentos, prostitutas e membros da entourage
real. Tinha havido escritoras a Duquesa de Newcastle, Katherine Phillips
e Frances Boothby, cada uma com uma pea produzida. Mas quando
The Forced Marriage de Behn, ou The Jealous Bridegroom estrearam em
Dezembro de 1670, Behn era uma novidade e ningum sabia se ela conseguiria manter-se. A performer, tendo chegado ao palco profissional
apenas dez anos antes, apesar de receber um ordenado mais baixo que os
seus colegas masculinos, j tinha provado que estava ali para ficar; com
decotes, com pernas mostra, na semi-nudez, a actriz representava uma
atraco e provocao financeiramente importantes, principalmente para
espectadores do sexo masculino.
Convencionalmente, o prembulo na Restaurao descrevia o estado
da produo literria, reclamava sobre o baixo status da poesia, admoestava a audincia pela sua estupidez, rebaixava as prostitutas, condenava
as parcialidades de janotas barulhentos, referia-se a qualquer confuso
poltica actual, introduzia e/ou situava o autor jocosamente e, de forma
vaga, descrevia a pea.
No prembulo da sua primeira pea, Behn toma nota das faces
no auditrio e define-as atravs do gnero. Escreve deixas para um
10 Uma dos bigrafos de Brecht, Maureen Duffy, proporciona este contexto:
Dos quinze dramaturgos vivos que tiveram duas ou mais peas produzidas desde que os teatros
reabriram em 1660, dois eram condes, um era duque, um iria tornar-se num baro titular, quatro
eram cavaleiros Em 1671 [a maior parte dos novos escritores] eram da pequena e grande nobreza,
e quase todos tinham estudado na faculdade de Inns of Court. Comparada com tal companhia as
pretenses de Aphra Behn devem ter parecido ainda mais extravagantes (1977:103-104).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

performer (de gnero incerto, mas eu suponho que seja masculino) que
insta os homens na audincia a serem astutos em relao a espies
subentenda-se prostitutas, que a autora ali colocou para vos manter
numa lisonja desavergonhada/ para que no possais censurar o que
escreveu, / Feito isso, eles confrontam-vos com o que foi feito cheio de
engenho (Behn, 1915: 286).
Chego agora por fim ao meu segundo texto sobre o acto de apontar.
Dentro de momentos nas direces de palco pode ler-se Entra uma
actriz, que apontando para as senhoras pergunta, Pode algum ter a
gloriosa Viso e dizer / Uma mulher no sair vencedora da prova hoje?
Nesse gesto de apontar, a actriz estabelece uma estrutura triangular entre
a performer histrica, o papel que vai representar e as espectadoras no
auditrio. Ela menciona tambm Uma mulher, uma potencial vencedora
e isso parece ter um referente: a escritora Aphra Behn (apesar de poder
ser uma das mulheres na pea). Nesse olhar partilhado, actor-sujeito,
personagem, espectador e autora so unidos momentaneamente, e talvez
pela primeira vez no palco ingls, as quatro posies so preenchidas por
mulheres. Mas no por muito tempo. Ao olhar com mais ateno para as
espectadoras, a actriz depressa faz uma diferenciao, especificamente em
termos sexuais. Insistindo, talvez ironicamente, que No h mscaras
em toda a nossa intriga ela condena as prostitutas de classe baixa, as
Pickeroons, que procuram presas, mas acaba por prometer o sacrifcio
feminino total, para vos agradar (Behn, 1915: 286).
Quem este vs acabaria por designar tornou-se completamente
indecifrvel. Na gria sexual do dia, actriz significava prostituta, autora
depressa quereria dizer prostituta e ambas eram bens num mercado de
prazer cujos maiores consumidores eram homens. Ainda assim, antes de
retomar a representao convencional, o espao significante dominado
pelo olhar entrecruzado das mulheres. Eu chamaria ao apontar da actriz e a
todo o prembulo, um Gestus, um momento no qual o sistema sexo/gnero,
a poltica teatral e a histria social se energizam e tornam visveis. Para as
crticas e tericas feministas este Gestus marca o primeiro passo no sentido
da recuperao da mulher dramaturga na sua especificidade sexual, histrica e teatral. Marca tambm um espao de indeterminao, de mltiplos
significados no texto um momento de prazer para ler as nuvens.

Teoria brechtiana/teoria feminista. Para uma crtica feminista gstica | Elin Diamond

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

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Griselda Pollock*

A modernidade e os espaos da
feminilidade
O investimento no to privilegiado nas mulheres como nos homens.
Mais do que qualquer outro sentido, a viso objectiva e controla. Fixa-se
distncia e mantm essa distncia. Na nossa cultura a predominncia da
viso sobre o olfacto, o paladar, o tacto e a audio tem levado a um progresso
das relaes corporais. A partir do momento em que o olhar domina, o corpo
perde a sua materialidade.
(Luce Irigaray (1978). Entrevista em M.-F. Hans e G. Lapouge (eds.)
Les Femmes, la pornographie et lrotisme, Paris, p. 50)

Introduo

O esquema que ilustra a capa do catlogo de Alfred H. Barr para a exposio Cubism and Abstract Art (O cubismo e a arte abstracta) no
Museu de Arte Moderna, em Nova Iorque, 1936, paradigmtico do
modo como a arte moderna tem sido mapeada pela histria da arte. As
prticas artsticas do final do sculo XIX situam-se numa linha cronolgica onde um movimento artstico sucede a outro, cujas ligaes so
representadas por setas unidireccionais que indicam influncia e reaco.
O nome de um artista preside a cada movimento. Todos aqueles que foram
*

Traduo a partir do texto Modernity and the Spaces of Femininity, publicado em Visual Culture
Reader, Nicholas Mirzoeff (ed.), 1998, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 74-83.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

canonizados como precursores da arte moderna so homens. Ser que


tal se deve ao facto de no ter havido mulheres envolvidas nos primeiros
movimentos da arte moderna? No.1 Ser que foi porque as que existiam
no conseguiram determinar de modo significativo a forma e o carcter
da arte moderna? No. Ou ser antes porque a histria da arte moderna
celebra uma tradio selectiva que normaliza um conjunto de prticas
especficas e definidas pelo gnero como sendo o nico modernismo?
Eu defenderia esta explicao. Consequentemente, qualquer tentativa de
estudar a actividade de mulheres artistas do perodo inicial da histria do
modernismo exige uma desconstruo dos mitos masculinos associados
ao modernismo.2 No entanto, estes mitos so correntes e estruturam o
discurso de muitos anti-modernistas, como por exemplo sucede na histria social da arte. A publicao de The Painting of Modern Life: Paris in
the Art of Manet and His Followers, por T. J. Clark3, oferece uma resenha
das relaes sociais entre a emergncia de novos protocolos e critrios na
pintura modernismo e os mitos da modernidade moldados na, e pela,
nova cidade de Paris, refeita pelo capitalismo durante o Segundo Imprio.
Para alm dos lugares comuns sobre o desejo de ser contemporneo na
arte, il faut tre de son temps4, Clark questiona-se sobre a estruturao
das noes de modernidade inerentes actividade de Manet e dos seus
seguidores, indexando as prticas da pintura impressionista a um complexo conjunto de negociaes relativas s ambguas e surpreendentes
formaes e identidades de classe na sociedade parisiense.
A modernidade apresentada como algo mais do que a noo de
actualidade e a modernidade uma questo de representaes e
grandes mitos na atmosfera de numa nova Paris recreativa, dedicada
ao descanso e ao prazer; uma Paris onde, aos fins-de-semana, nos subrbios, se desfrutavam os cenrios naturais; onde a prostituta se tornou
1

Para comprovar substancialmente este ponto de vista ver Lea Vergine, LAutre moiti de lavant-garde, 1910-1940, traduzido do italiano por Mireille Zanuttin, Paris, Des Femmes, 1982.

Ver Nicole Dubreuil-Blondin, Modernism and Feminism: Some Paradoxes em Benjamin H.D.,
Buchloh (ed.), Modernism and Modernity, Halifax, Nova Esccia, Press of Nova Scotia College of Art
and Design, 1983. Ver tambm Lilian Robinson e Lisa Vogel, Modernism and History, New Literary
History, 1971-2, iii (1), pp. 177-99.

T. J. Clark, The Painting of Modern Life: Paris in the Art of Manet and his Followers, Nova Iorque,
Knopf, e Londres, Thames & Hudson, 1984.

Georges Boas, Il faut tre de son temps, Journal of Aesthetics and Art Criticism, 1940, 1, pp. 52-65; reeditado em Wingless Pegasus: A Handbook for Critics, Baltimore, Johns Hopkins University
Press, 1950.

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

Figura I Edouard Manet "Um Bar no Folies-Bergre" (1882)


Cortesia de Courtauld Institute of Art. The Courtauld Institute of Art,
(Courtauld Collection), Londres

uma referncia dominante e a fluidez de classes visvel nos espaos de


entretenimento mais populares. As principais referncias neste territrio
mtico so o lazer, o consumo, o espectculo e o dinheiro. A partir de
Clark, podemos reconstruir um mapa do territrio impressionista, desde
as novas avenidas at La Grenouillre, Bougival ou Argenteuil, seguindo
as rotas dos comboios suburbanos da Gare St. Lazare. Nestas zonas, os
artistas viveram, trabalharam e retrataram-se.5 Contudo, em dois dos
5

O itinerrio pode ser reconstrudo de forma ctcia da seguinte maneira: um passeio pela Boulevard
des Capucines (C. Monet, 1873, cidade do Kansas, Nelson Atkins Museum of Art), atravessando a
Pont de lEurope (G. Caillebotte, 1876, Genebra, Petit Palais), at Gare St. Lazare (Monet, 1877,
Paris, Muse dOrsay), apanhando o comboio suburbano numa viagem de 12 minutos, para dar um
passeio ao longo do Seine at Argenteuil (Monet, 1875, So Francisco, Museu da Arte Moderna) ou
passear e nadar na praia do rio Sena, La Grenouillre (A. Renoir, 1869, Moscovo, Museu Pushkin), ou
Dance at Bougival (A. Renoir, 1883, Boston, Museum of Fine Arts). Tive o privilgio de ler os primeiros
rascunhos do livro de Tim Clark intitulado The Painting of Modern Life e foi aqui que o territrio
Impressionista foi, pela primeira vez, mapeado lucidamente enquanto campo de descanso e prazer,
no eixo metropolitano/suburbano. Outro estudo a ter em conta o de Theodore Reff, Manet and

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

quatro captulos do livro, Clark ocupa-se da problemtica da sexualidade


na burguesia parisiense, utilizando como exemplos as pinturas cannicas Olmpia (1863, Paris, Museu do Louvre) e Um Bar no Folies-Bergre
(Figura I) (1881-82, Londres, Courtauld Institute of Art). Este um forte
argumento, embora falvel a muitos nveis, sobre o qual gostaria de me
debruar, focando sobretudo as suas particularidades no que diz respeito
questo da sexualidade. Segundo Clark o factor determinante a classe
social. A nudez de Olmpia inscreve a sua classe social e assim mina a
mtica noo de ausncia de classe inerente sexualidade representada
pela cortes.6 A sofisticada e blas empregada de bar do Folies escapa a
qualquer identificao com a burguesia ou com o proletariado, embora
participe na ambiguidade de classe que constituiu o mito e a atraco
do popular.7
Apesar de Clark fazer uma aluso ao feminismo reconhecendo que
estas pinturas implicam um ponto de vista masculino acerca do observador/consumidor, a forma como o faz assegura a normalidade desta posio, deixando-a no limiar da investigao histrica e da anlise terica.
Para reconhecer as condies de especificidade de gnero destas pinturas
basta imaginar que o observador ou produtor destes trabalhos do sexo
feminino. Como pode uma mulher identificar-se com as posies de
visionamento propostas por qualquer destas pinturas? Pode oferecer-se
a uma mulher a posse imaginria de Olmpia ou da empregada de bar
para posteriormente esta lhe ser negada? Sentiria uma mulher da classe
de Manet alguma familiaridade com qualquer destes espaos e suas dinmicas, condio necessria para que a funo disruptiva e de negao
da pintura modernista se pudesse concretizar? Poderia Berthe Morisot
contactar com tais espaos de forma a reproduzir estas temticas em
tela? Poderia ela apreend-los como espaos de modernidade? Poderia
ela, como mulher, experienciar a modernidade dentro dos parmetros
definidos por Clark?8
Modern Paris, Chicago, University of Chicago Press, 1982.
6

Clark, op. cit., p. 146.

Ibid., p. 253.

Aceitando-se que pinturas como Olmpia e Um bar no Folies-Bergre advm de uma tradio que
invoca um observador masculino, necessrio reconhecer a forma como um observador feminino
est implicado nestas pinturas. Certamente, parte do choque e da transgresso provocados
por Olmpia nos seus primeiros observadores no Salo de Paris, foi a presena daquele olhar
desavergonhado, porm descontrado, da mulher branca deitada na cama e servida por uma

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

sem dvida um facto inegvel que muitos dos trabalhos canonizados como fundadores da arte moderna focam precisamente a rea da
sexualidade, sobretudo enquanto bem comercial. Poderamos referir
inmeras cenas de bordel, incluindo As Meninas de Avinho de Picasso
e at o sof do artista. Estes encontros representados e imaginados ocorriam entre homens que tinham a liberdade de assumir os seus prazeres
em vrios espaos urbanos e mulheres de uma classe a eles subordinada,
que tinham de trabalhar nesses locais, muitas vezes vendendo o seu corpo
a clientes ou a artistas. Indubitavelmente, estas trocas so estruturadas
por relaes de classe, que por sua vez so determinadas pelo gnero e
pelas inerentes relaes de poder. No podem ser separadas nem ordenadas numa hierarquia. So simultaneidades histricas que se inflectem
mutuamente.
Por isso, devemos questionar por que razo o territrio do modernismo to frequentemente uma forma de lidar com a sexualidade
masculina e com os corpos das mulheres porqu a nudez, o bordel, o
bar? Qual a relao entre sexualidade, modernidade e modernismo?
Se normal as pinturas de corpos femininos serem um territrio atravs do qual os artistas postulam a sua modernidade e competem pela
liderana da vanguarda, poderemos esperar redescobrir pinturas feitas
por mulheres nas quais estas se confrontem com a sua sexualidade
atravs da representao do nu masculino? Com certeza que no; a
prpria sugesto parece ridcula. Mas porqu? Porque existe uma assimetria histrica uma diferena social, econmica e subjectiva entre
criada de raa negra, num espao onde se presumia que mulheres, ou para ser historicamente
precisa senhoras burguesas, pudessem estar presentes. Aquele olhar, trocado explicitamente entre
uma vendedora de um corpo feminino e um cliente/observador, sinnimo das trocas comerciais e
sexuais espec cas a uma parte do domnio pblico que no deveria estar visvel para as senhoras.
Para alm disso, a ausncia deste conhecimento estruturava a sua identidade enquanto senhoras
de respeito. Em alguns dos seus artigos, T. J. Clark discute correctamente os signi cados do signo
mulher no sc. XIX, oscilando entre dois plos: o de lle publique (mulher pblica) e o de femme
honnte (mulher casada e respeitvel). Todavia, parece que a exibio de Olmpia confunde essa
distncia social e ideolgica entre dois plos imaginrios, levando um a confrontar o outro naquele
espao do domnio pblico frequentado pelas senhoras ainda que dentro das fronteiras da
feminilidade. A presena desta pintura no Salo no por ser um nu, mas porque desloca o hbito
ou o episdio mitolgico atravs do qual a prostituio representada por uma cortes transgride
os limites da grelha que constru a partir do texto de Baudelaire, no s introduzindo a modernidade
como forma de pintar um tema contemporneo premente, mas tambm levando os espaos da
modernidade a entrar em territrio social burgus, o Salo, onde ver tal imagem se torna muito
chocante por causa da presena de esposas, irms e lhas. O entendimento deste choque depende
da nossa reintroduo do observador feminino no seu lugar histrico e social.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

ser mulher e ser homem, em Paris, nos finais do sc. XIX. Esta diferena produto da estruturao social da diferena sexual e no uma
distino biolgica imaginria determinou o qu e a forma como
homens e mulheres pintavam.

O pintor da vida moderna

Um texto em particular enquadra esta interaco entre classe e gnero.


Em 1863, Charles Baudelaire publicou em Le Figaro o ensaio intitulado O
Pintor da Vida Moderna. Neste ensaio, a figura do flneur modificada
para se transformar no artista moderno. Simultaneamente, o mesmo
elabora um mapeamento da cidade de Paris demarcando os locais/vistas
para o flneur/artista. O ensaio foca deliberadamente o trabalho de um
ilustrador menor, Constantin Guys, pois o ilustrador apenas pretexto
para Baudelaire tecer uma elaborada e impossvel imagem do seu artista
ideal, o qual seria um amante apaixonado das multides e um incgnito
homem do mundo.
A multido o seu domnio, tal como o ar o domnio do pssaro, e a
gua, o do peixe. A sua paixo e a sua profisso a de desposar a multido.
Para o flanur perfeito, para o observador apaixonado, eleger domiclio no
meio da multido, no inconstante, no imenso gozo. Estar fora de casa e, no
entanto, sentir-se em todo o lado em casa; ver o mundo, estar no centro do
mundo, e permanecer escondido do mundo, tais so alguns dos pequenos
prazeres destes espritos independentes, apaixonados, imparciais, que a lngua
apenas pode definir de um modo imperfeito. O observador um prncipe que
goza por todo o lado do seu estatuto de incgnito. O amante da vida faz do
mundo a sua famlia ().9 10

O texto estruturado por uma oposio entre o lar, o domnio interior


da personalidade conhecida e contida, e o exterior, o espao da liberdade,
onde possvel olhar sem ser visto ou at reconhecido no acto de olhar.
9

Charles Baudelaire, O Pintor da Vida Moderna, em The Painter of Modern Life and Other Essays,
traduzido e editado por Jonathan Mayne, Oxford, Phaidon Press, 1964, p. 9.

10 Citao de acordo com a traduo de Teresa Cruz de O Pintor da Vida Moderna, ed. Vega, 1993
(1. edio), pp. 17 e 18.

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

a liberdade imaginada do voyeur. O flneur/artista sente-se em casa na


multido. Assim, o flneur/artista define-se de acordo com a duplicidade
ideolgica da sociedade burguesa moderna: a diviso de espao pblico
e privado que implica uma dupla liberdade para o homem no espao
pblico e a preponderncia de um olhar observador emocionalmente
distante, cujo poder, posse e papel fundador da hierarquia sexual no so
questionados. Segundo Janet Wolff, no h um equivalente feminino da
figura masculina por excelncia, o flneur; no h nem poderia haver
uma mulher flneuse.
As mulheres no usufruram da liberdade de estarem incgnitas na
multido. Nunca se posicionaram como ocupantes do domnio pblico.
No tinham o direito de olhar, fitar, examinar ou observar. Como o texto
de Baudelaire visa demonstrar, as mulheres no olham. Elas so entendidas como objecto do olhar do flneur.
() A mulher, numa palavra, no apenas para o artista em geral, e
para o senhor G. em particular, a fmea do homem. antes uma divindade,
que preside a todas as concepes do crebro macho; um reflexo de todas as
graas da natureza condensados num s ser; o objecto da admirao e da
qualidade mais viva que o quadro da vida pode oferecer ao contemplador.
uma espcie de dolo estpido, talvez, mas esplendoroso, encantador, que
detm os destinos e vontades suspensos pelo seu olhar.11

Na verdade, a mulher s um signo, uma fico, uma configurao


de significados e fantasias. A feminilidade no a condio natural das
pessoas do sexo feminino. uma construo ideolgica historicamente
varivel de significados correspondentes a um signo M*U*L*H*E*R
que produzido por, e para, um outro grupo social cuja identidade e
superioridade imaginada tm origem na produo do espectro desse fantstico Outro. MULHER tanto um dolo como nada mais que uma palavra. Assim, quando lemos o captulo do ensaio de Baudelaire intitulado
Mulheres e Prostitutas, no qual o autor traa um percurso para o flneur/
artista atravs de Paris e onde as mulheres apenas surgem como objectos
inesperadamente visveis, necessrio reconhecer que o prprio texto

11 Ibidem, p. 47.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

constri uma noo de MULHER atravs de um mapa fictcio de espaos


urbanos os espaos da modernidade.
O flneur/artista comea o seu percurso no auditrio onde mulheres
jovens, da mais requintada sociedade, vestidas de branco imaculado,
ocupam os seus camarotes no teatro. Seguidamente, observa famlias
elegantes passeando-se num jardim pblico, esposas complacentemente
apoiadas nos braos dos seus maridos enquanto meninas magrinhas
brincam s visitas sociais, imitando os pais. Posteriormente passa para
o mundo teatral mais obscuro, onde bailarinas frgeis e delgadas aparecem no esplendor das luzes da ribalta, admiradas por burgueses gordos.
porta do caf encontramos um janota, enquanto l dentro est a sua
amante, denominada no texto como mulher de mau porte, a quem
praticamente nada falta para ser uma grande senhora excepto que esse
praticamente nada ter classe ou ser distinta praticamente tudo. Mais
frente, entramos no Valentino, no Prado ou no Casino, onde, contra um
fundo de luz infernal, encontramos a imagem volvel da beleza libertina,
a cortes, a imagem perfeita da selvajaria que se esconde no ntimo da
civilizao. Finalmente, Baudelaire classifica as mulheres por graus de
privao, desde as jovens prostitutas de sucesso com um ar aristocrata
at s pobres escravas dos bordis imundos.
Tentar fazer corresponder os esboos de Guys a este extraordinrio
espectculo ser uma desiluso. De forma alguma os desenhos so to
vvidos, pois o seu projecto , no seu todo, menos ideolgico e mais
mundano, como era moda na altura. Contudo, o seu interesse reside
na revelao do quo diferente podem ser as formas de representao
das figuras femininas, de acordo com a sua localizao. Nos parques,
as mulheres respeitveis, acompanhadas por damas de companhia ou
pelos seus maridos, passeiam descorporizadas, fundindo-se com as suas
roupas, pois a indumentria define a sua classe e significado social. Em
espaos identificados com o consumo sexual, visual e efectivo, os corpos
evidenciam-se, expostos e exibindo-se ao olhar, enquanto os adornos
servem para revelar uma anatomia sexualizada.
O ensaio de Baudelaire retrata Paris como a cidade das mulheres.
Constri um percurso sexualizado que pode ser identificado com a prtica
impressionista. Clark faz um mapa da pintura impressionista seguindo as
trajectrias de lazer dos comboios suburbanos, desde o centro da cidade
at aos subrbios. Quero propor uma outra dimenso desse mapa que

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

Mulheres desonradas

Senhoras

liga a prtica impressionista aos territrios erticos da modernidade.


Elaborei uma grelha, utilizando as categorizaes de Baudelaire, e inclu
neste esquema trabalhos de Manet e Degas, entre outros.12
Teatro
(Camarote)

debutantes; jovens mulheres


da sociedade elegante

Renoir

Cassat

parque

matronas, mes, crianas,


famlias elegantes

Manet

Cassat
Morisot

Teatro
(Bastidores)

BAILARINAS

Degas

cafs

amantes e concubinas

Manet
Renoir
Degas

folies

A CORTES
imagem volvel de beleza
libertina

Manet
Degas
Guys

bordis

escravas pobres de bordis


imundos

Manet
Guys

Da srie O Camarote, de Renoir (retratando mulheres que possivelmente no eram da classe social mais elevada) at Msica nas Tulherias,
de Manet, passando pelas cenas de parque de Monet, entre outros, todas
estas obras abrangem o terreno onde homens e mulheres da burguesia se
12 As pinturas a integrar no esquema incluiriam os seguintes exemplos:
A. Renoir, O Camarote, 1874 (Londres, Courtauld Institute Galeries);
E. Manet, Msica nas Tulherias, 1862 (Londres, National Gallery);
E. Degas, Bastidores das Bailarinas, c. 1872 (Washington, National Gallery of Art);
E. Degas, A Famlia Cardinal, c. 1880, uma srie de monotipos para ilustrao do livro de Ludovic
Halvy sobre os bastidores das bailarinas e os seus admiradores do Jockey Club;
E. Degas, Um Caf em Montmartre, 1877 (Paris, Muse d Orsay);
E. Manet, Caf, Place du Thtre Franais, 1881 (Glasgow, City Art Museum) ;
E. Manet, Nana, 1877 (Hamburgo, Kunsthalle);
E. Manet, Olmpia, 1863 (Paris, Muse du Louvre).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

divertem. Mas depois, quando nos deslocamos para os bastidores, encontramos novos mundos, ainda de homens e mulheres, mas diferentemente
posicionados em termos de classe. So famosas as imagens de bailarinas,
no palco e nos ensaios, retratadas por Degas. Menos conhecidas so as
suas representaes dos bastidores da pera, onde membros do Jockey
Club negoceiam o seu divertimento nocturno com as jovens actrizes.
Tanto Degas como Manet representaram as mulheres que assombravam os
cafs; e tal como Theresa Ann Gronberg demonstrou, estas eram mulheres da classe trabalhadora que procuravam clientes enquanto prostitutas
clandestinas.13 Da conseguirmos encontrar exemplos localizados tanto
no Folies e nos cafs-concerto como nos aposentos da cortes. Mesmo
que Olmpia no possa ser situada num local reconhecvel, na crtica
da poca foi feita referncia ao caf de Paul Niquet, poiso habitual das
mulheres que serviam os carregadores de Les Halles e, para o crtico, um
sinal de total e degradada devassido.14

As mulheres e o conceito pblico de moderno

As mulheres neste grupo de artistas ocupavam um lugar parcial no mapa


acima referenciado. Podem efectivamente ser identificadas, mas em espaos acima de uma linha decisiva. Lydia no Teatro, 1879 e O Camarote,
1882, situam-nos no teatro com as jovens elegantes, mas estas pinturas
no poderiam ser mais diferentes daquelas produzidas por Renoir sobre
o mesmo tema, como por exemplo, A Primeira Sada, 1876 (Londres,
National Gallery of Art).
As poses rgidas e formais das duas jovens na obra de Cassatt foram
calculadas com preciso, como o demonstram os desenhos preparatrios realizados no mbito desta pintura. A sua postura erecta, uma
segurando cuidadosamente um ramo desembrulhado, a outra escondida atrs de um grande leque, cria um efeito revelador de entusiasmo
reprimido e extremo constrangimento em lugares pblicos, sendo que
as jovens, expostas e aperaltadas, se sentem exibidas. Esto enquadradas
num ngulo oblquo, de forma a no serem contidas pelas margens,
13 Theresa Ann Gronberg, Les Femmes de Brasserie, Art History, 1984, 7 (3).
14 Ver Clark, op. cit., p. 296, n. 144. O crtico era Jean Ravenal, colaborador do jornal LEpoque, 7
Junho, 1865.

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

Figura II Mary Cassat, "Na pera" (1878-1879)


Fotogra a 2011 Museum of Fine Arts, (Hayden Collection), Boston

nem emolduradas numa composio bonita, como acontece com O


Camarote, de Renoir, no qual a teatralidade em que a cena se insere
e o espectculo que a prpria mulher oferece se fundem aos olhos do
espectador annimo mas presumvel masculino. Em A Primeira Sada,

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

de Renoir, a escolha de um perfil alarga o campo de viso do observador


ao auditrio e convida-o/a a imaginar que ele/ela partilha o entusiasmo
da figura central enquanto esta parece no ter conscincia de estar a
oferecer um espectculo to encantador. A ausncia de autoconscincia , obviamente, planeada para que o observador possa desfrutar da
viso da jovem.
A principal diferena entre as pinturas de Renoir e de Cassat que
esta ltima recusa uma cumplicidade inerente forma como a protagonista retratada. Numa pintura posterior, Na pera, 1879 (Figura II),
representada uma mulher vestida de luto (traje de dia) num camarote de
teatro, com o olhar desviado do espectador e focado distncia, numa
direco que atravessa o plano da pintura. Mas quando o observador segue
a direco do olhar desta mulher, depara-se com um outro olhar fixo na
figura desta mesma mulher. Assim, a imagem justape dois olhares, dando
prioridade ao da mulher que est, indubitavelmente, representada a olhar
activamente. Ela no retribui o olhar do observador, uma conveno que
confirma o direito do observador de olhar e avaliar. O que depreendemos que o observador exterior imagem evocado como se fosse, por
assim dizer, a imagem reflectida do observador retratado na pintura.
Esta situao , at certo ponto, o tema da pintura a problemtica das
mulheres estarem, em pblico, vulnerveis a um olhar embaraoso. O jogo
ardiloso de fazer o observador fora da pintura corresponder ao que est
retratado nela no deveria disfarar o seu significado mais srio, isto , o
facto de os espaos sociais serem policiados por homens que observam
mulheres e o posicionamento do observador fora da pintura em relao
ao homem dentro dela indica que o observador tambm participa no jogo.
O facto de a mulher ser representada olhando activamente, assinalado
sobretudo pelo facto de os seus olhos estarem cobertos pelos binculos,
impede que ela seja representada como objecto, surgindo como sujeito
do seu prprio olhar.
Cassat e Morisot pintaram imagens de mulheres em espaos pblicos,
mas todas elas esto acima da linha no esquema que concebi a partir do
texto de Baudelaire. O outro mundo das mulheres era-lhes inacessvel,
embora estivesse completamente ao dispor dos homens do grupo, que
o representavam constantemente como o seu prprio territrio de comprometimento com a modernidade. H provas de que as mulheres da
burguesia realmente frequentavam cafs-concerto, facto relatado como

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

um acto lamentvel e um sintoma do declnio moderno.15 Como Clark


salienta, os guias tursticos de Paris, como o Murrays, tentam claramente
evitar tal promiscuidade, comentando que pessoas respeitveis no visitam esses locais. Nos seus dirios, Marie Bashkirtseff recorda uma ida
com amigos a um baile de mscaras, onde, por detrs de um disfarce,
as jovens da aristocracia podiam viver perigosamente, jogando com a
liberdade sexual que lhes era vedada pela sua classe e gnero. Mas, dada
a posio social dbia de Bashkirtseff e a sua condenao do padro de
moralidade e da regulao da sexualidade das mulheres, a sua aventura
apenas confirma a regra.16
Entrar em tais espaos como o baile de mscaras ou o caf-concerto,
constitua uma sria ameaa reputao de uma mulher burguesa e, portanto, sua feminilidade. A respeitabilidade protegida da senhora poderia
ser maculada pelo mero contacto visual, pois o olhar estava directamente
ligado ao conhecimento. Este outro mundo de encontros entre homens
da burguesia e mulheres de outra classe era um lugar interdito a mulheres
burguesas. o local onde a sexualidade feminina, ou melhor, os corpos
das mulheres so comprados e vendidos, onde a mulher se torna tanto
um bem comercial como uma vendedora de carne, entrando na esfera
da economia atravs do seu intercmbio directo com os homens. Aqui,
a diviso entre o pblico e o privado, delineada como a separao entre
o masculino e o feminino, corrompida pelo dinheiro, o regente do
domnio pblico, e precisamente o que banido do lar.
A feminilidade, nas formas especficas da classe, mantida pela
polaridade virgem/prostituta, o que uma representao mistificadora
das trocas econmicas no sistema patriarcal de parentesco. Nas ideologias
burguesas de feminilidade, o dinheiro e as relaes de propriedade que
legal e economicamente pautam o casamento burgus so eliminadas
pela mistificao de uma compra unilateral dos direitos a um corpo e
aos seus produtos como efeito do amor que deve ser mantido por dever
15 Ver Clark, op. cit., p. 209.
16 A escapadela em 1878 foi apagada da verso censurada dos dirios publicados em 1890. Para
discusso do evento, ver a publicao com as partes cortadas em Colette Cosnier, Marie Bashkirtseff:
Un portrait sans retouches, Paris, Pierre Horay, 1985, pp. 164-65. Ver tambm Linda Nochlin, A
Thoroughly Modern Masked Ball, Art in America; Novembro 1983, 71 (10). Em Karl Baedecker,
Guide to Paris, 1888, os bailes de mscaras so descritos, embora se aconselhe que os visitantes
acompanhados de senhoras devem optar por um camarote (p.34) e Baedecker comenta as mais
mundanas salles de danse (sales de dana), Nem preciso dizer que as senhoras no podem
frequentar estes sales.

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66

Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

e devoo. Assim, a feminilidade deve ser entendida, no como uma


condio da mulher, mas como uma forma ideolgica da regulao da
sexualidade feminina dentro de uma esfera domstica, heterossexual e
familiar, que , em ltima anlise, definida pela lei. Os espaos de feminilidade ideolgicos e pictricos dificilmente articulam as sexualidades
femininas. No se trata aqui de aceitar as noes do sc. XIX acerca da
assexualidade das mulheres, mas de realar a diferena entre o que era
realmente vivido ou a forma como era experienciado e o que era oficialmente verbalizado ou representado como sexualidade feminina.17 Nos
espaos sociais e ideolgicos da feminilidade, a sexualidade feminina
no podia ser directamente registada, o que tinha um efeito crucial no
que respeita ao uso que as artistas faziam da perspectiva representada
pelo olhar do flneur e, portanto, relativo modernidade. O olhar do
flneur articula e produz uma sexualidade masculina que na economia
sexual moderna desfruta da liberdade de olhar, avaliar e possuir, real ou
imaginariamente. Walter Benjamin presta especial ateno ao poema
de Baudelaire une passante (A uma mulher que passa). O poema
escrito do ponto de vista de um homem que v uma elegante viva
no meio da multido e se apaixona enquanto ela desaparece de vista. O
comentrio de Benjamin apropriado: Pode dizer-se que o poema lida
com a funo desempenhada pela multido, no na vida de um cidado,
mas na vida de uma pessoa ertica18
No o domnio pblico que simplesmente equacionado com o
gnero masculino que define o flneur/artista, mas o acesso ao domnio
sexual que marcado por esses espaos intersticiais, os espaos de ambiguidade, definidos como tal no s pelas fronteiras de classe relativamente
variveis e imaginadas de que Clark tanto fala, mas pelas trocas sexuais
entre classes. As mulheres podiam frequentar e representar locais seleccionados na esfera pblica os locais de entretenimento e exibio mas
uma linha demarca, no o limite entre pblico/privado, mas a fronteira
dos espaos de feminilidade. Abaixo desta linha encontra-se o domnio
dos corpos sexualizados e mercantilizados das mulheres, onde a natureza acaba e onde a classe, o capital e o poder masculino se instalam e
dominam. uma linha que delimita uma fronteira de classe, mas que,
17 Carl Degler, What Ought to Be and What Was; Womens Sexuality in the Nineteenth Century,
American Historical Review, 1974, 79, pp. 1467-91.
18 Benjamin, op. cit., p. 45.

A modernidade e os espaos da feminilidade | Griselda Pollock

para alm deste limite, revela como novas classes do mundo burgus
reestruturaram as relaes de gnero, no s entre homens e mulheres,
mas tambm entre mulheres de diferentes classes.19
[]

19 Posso ter exagerado no que diz respeito sexualidade das mulheres da burguesia. Defendo que
a mesma no poderia ser articulada dentro destes espaos. luz de recentes estudos feministas
da psicologia psico-sexual da maternidade, seria possvel ver pinturas de me- lho realizadas por
mulheres de uma forma muito mais complexa, como lugar para a articulao das sexualidades
femininas. Alm disso, nas pinturas de Morisot, por exemplo da sua lha adolescente, podemos
discernir a representao de um momento de sexualidade feminina, salientando a emergncia de uma
sexualidade adulta latente antes da sua regulao no mbito dos limites impostos pelo casamento
e pela domesticidade. Alm do mais, seria prudente ter em ateno o estudo da historiadora Carroll
Smith-Rosenberg sobre a importncia da amizade feminina. Ela frisa que do nosso ponto de vista
ps-freudiano muito difcil ler as intimidades das mulheres do sculo XIX, entender as valncias
dos laos de ternura, frequentemente bastante fsicos, compreender as formas de sexualidade e do
amor tal como eram vividas, experienciadas e representadas. H ainda muita pesquisa a fazer antes
que quaisquer a rmaes possam ser feitas sem o perigo de as feministas se limitarem a con rmar
o discurso o cial dos idelogos masculinos sobre as sexualidades femininas. (C. Smith-Rosenberg
Hearing Womens Words: a Feminist Reconstruction of History, no seu livro Disorderly Conduct:
Visions of Gender in Victorian America, Nova Iorque, Knopf, 1985).

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Judith Butler*

Actos performativos e constituio


de gnero. Um ensaio sobre
fenomenologia e teoria feminista
Os filsofos raramente pensam na representao em sentido teatral, mas
mantm um discurso de actos com associaes semnticas prximas
das teorias de performance e representao. Por exemplo, nos actos discursivos de John Searle, essas certezas e promessas verbais que no s
se referem a uma relao de fala, mas que constituem um vnculo moral
entre os falantes ilustram um dos gestos elocutrios que constituem o
palco da filosofia analtica da linguagem. Alm disso, a teoria da aco,
um domnio da filosofia moral, tenta compreender o que fazer antes
de se estabelecer qualquer inteno de definir o que se deveria fazer.
Finalmente, a teoria fenomenolgica de actos, adoptada por Edmund
Husserl, Maurice Merleau-Ponty e George Herbert Mead, entre outros,
tenta explicar o modo mundano segundo o qual os agentes sociais constituem a realidade social atravs da linguagem, gestos, e todas as formas
de sinais sociais simblicos. Embora a fenomenologia por vezes parea
assumir a existncia de um agente constitutivo com livre arbtrio anterior
linguagem (que se afirma como a nica fonte dos seus actos constituintes),

Traduo a partir do texto Performative Acts and Gender Constitution, An Essay in Phenomenology
and Feminist Theory, publicado em The Performance Studies Reader, Henry Bial (ed.), 2004,
Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 154-166.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

h tambm um uso mais radical da teoria da constituio, que considera


o agente social como objecto, em vez de sujeito de actos constitutivos.
Quando Simone de Beauvoir afirma que ningum nasce mulher,
torna-se mulher1, est a apropriar-se e a reinterpretar esta doutrina de
actos constitutivos da tradio fenomenolgica.2 Neste sentido, o gnero
no de modo algum uma identidade estvel ou um local de aco, do
qual provm vrios actos; antes uma identidade tenuemente constituda
no tempo uma identidade instituda atravs de uma repetio estilizada
de actos. Alm disso, o gnero institudo pela estilizao do corpo e,
por isso, deve ser compreendido como o modo mundano como os gestos
corporais, os movimentos, e as encenaes de vrios tipos constituem a
iluso de um eu permanentemente definido pelo gnero. Esta formulao
afasta a concepo de gnero de um modelo de identidade substancial
para um outro que requer uma concepo de temporalidade social constituda. importante notar que, se o gnero institudo atravs de actos
que so internamente descontnuos, ento a aparncia da substncia
precisamente isso, uma identidade construda, uma realizao performativa na qual o pblico social mundano, incluindo os prprios actores,
acaba por acreditar e por representar essa mesma crena. Se a base da
identidade de gnero uma repetio estilizada de actos no tempo, e no
uma identidade aparentemente homognea, ento as possibilidades de
transformao de gnero devem ser encontradas na relao arbitrria
entre esses actos, isto , na possibilidade de um tipo de repetio diferente,
e na quebra ou repetio subversiva desse estilo.
Atravs da concepo de actos de gnero acima delineada, tentarei
expor alguns modos como concepes de gnero estabelecidas e naturalizadas enquanto concepes constitudas podem ser entendidas e, assim,
serem tambm capazes de se constituir diferentemente. Ao contrrio dos
modelos fenomenolgicos ou teatrais, que consideram o eu definido pelo
gnero anterior aos seus actos, vou interpretar os actos constitutivos no
s como constituintes da identidade do actor, mas como constituindo essa
identidade enquanto iluso envolvente, como um objecto de crena. Ao
1

N.T.: A traduo desta frase to citada de Simone de Beauvoir est conforme traduo portuguesa
desta obra da autoria de Srgio Milliet (Amadora: Bertrand, 1976).

Para uma discusso adicional sobre a contribuio feminista para a teoria fenomenolgica, ver a
minha obra Variations on Sex and Gender: Beauvoirs The Second Sex, Yale French Studies 172
(1986).

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

longo da minha argumentao, terei como ponto de partida discursos


teatrais, antropolgicos e filosficos, mas principalmente fenomenolgicos, para provar que o que denominamos identidade de gnero uma
realizao performativa imposta pela sano social e pelo tabu. No seu
verdadeiro carcter performativo reside a possibilidade de contestar o
estatuto estabelecido da identidade de gnero.

I.

Sexo/gnero: perspectivas feminista e fenomenolgica

A teoria feminista tem sido frequentemente crtica em relao a explicaes


naturalistas do sexo e da sexualidade que pressupem que o significado
da existncia social da mulher pode derivar de algum facto particular da
sua fisiologia. Ao distinguir sexo de gnero, as tericas feministas tm
discutido explicaes causais que assumem que o sexo dita ou necessita
de certos significados sociais para a experincia das mulheres. Teorias
fenomenolgicas da corporalizao humana tambm se tm preocupado
em distinguir as vrias causalidades psicolgicas e biolgicas que estruturam a existncia corporalizada e os significados que a existncia materializada assume no contexto da experincia vivida. Nas suas reflexes
em A fenomenologia do esprito sobre o corpo na sua existncia sexual,
Merleau-Ponty contesta a importncia da experincia do corpo e declara
que este uma ideia histrica e no uma espcie natural.3 Note-se
que significativo o facto de ser esta a ideia que Simone de Beauvoir
cita em O Segundo Sexo quando fundamenta a sua afirmao de que a
mulher e, por extenso, qualquer gnero, uma situao histrica e no
um facto natural.4
Em ambos os contextos, a existncia e facticidade das dimenses
material e natural do corpo no so negadas, mas reconceptualizadas
como distintas do processo atravs do qual o corpo transporta significados culturais. Tanto para Beauvoir como para Merleau-Ponty, o corpo
entendido como um processo activo que corporaliza certas possibilidades
culturais e histricas, um complicado processo de apropriao que qual3

Maurice Merleau-Ponty, O corpo na sua essncia sexual, in The Phenomenology of Perception,


traduo para o ingls de Colin Smith (Boston: Routledge and Kegan Paul, 1962).

Simone de Beauvoir, The Second Sex, traduo para o ingles de H.M. Parshley (Nova Iorque: Vintage,
1974), p. 38.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

quer teoria fenomenolgica precisa de descrever. A fim de descrever o


corpo definido pelo gnero, uma teoria fenomenolgica da constituio
exige uma expanso da viso convencional dos actos, para exprimir aquilo
que constitui significado, e aquilo atravs do qual o significado representado ou interpretado. Por outras palavras, os actos atravs dos quais
o gnero constitudo tm semelhanas com os actos performativos em
contextos teatrais. A minha tarefa , ento, analisar de que modos o gnero
constitudo atravs de actos corporais especficos, e que possibilidades
existem para ocorrer uma transformao cultural atravs de tais actos.
Merleau-Ponty defende no s que o corpo apenas uma ideia histrica, mas tambm um conjunto de possibilidades a serem continuamente
realizadas. Ao afirmar que o corpo uma ideia histrica, Merleau-Ponty
quer dizer que este adquire o seu significado atravs de uma expresso
concreta e historicamente mediada no mundo. Dizer que o corpo um
conjunto de possibilidades significa (a) que a sua aparncia no mundo,
atravs da percepo, no predeterminada por nenhum tipo de essncia
interior, e (b) que a sua expresso concreta no mundo deve ser compreendida como a aceitao e especificao de um conjunto de possibilidades
histricas. Por isso, h um agenciamento que compreendido como o
processo de determinao dessas possibilidades. Estas possibilidades so
necessariamente constrangidas por convenes histricas temporalmente
especficas. O corpo no uma materialidade idntica a si prpria ou
meramente fctica; uma materialidade que, no mnimo, traduz significado, e a maneira como o traduz fundamentalmente dramtica. Por dramtico quero dizer que o corpo no apenas matria, mas uma contnua
e incessante materializao de possibilidades. No somos simplesmente
um corpo, mas, num sentido verdadeiramente essencial, fazemos o nosso
corpo, e fazemo-lo diferentemente tanto dos nossos contemporneos,
como dos nossos antecessores e sucessores.
, contudo, claramente infeliz do ponto de vista gramatical afirmar
que existe um ns ou um eu que faz o seu corpo, como se um agente
desincorporado precedesse e dirigisse um exterior corporalizado. Sugiro
que o mais apropriado seria um vocabulrio que resista natureza metafsica de formulaes sujeito-verbo e se baseie, em alternativa, numa
ontologia de particpios presentes. O eu que o seu corpo , necessariamente, um modo de corporalizao e o qu que este corporaliza so
as possibilidades. Mas aqui, uma vez mais, as formulaes gramaticais

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

induzem em erro, visto que as possibilidades que so corporalizadas


no so fundamentalmente exteriores nem antecedem o processo de
corporalizao em si. Enquanto uma materialidade intencionalmente
organizada, o corpo sempre uma corporalizao de possibilidades, tanto
condicionadas, como circunscritas por convenes histricas. Por outras
palavras, o corpo uma situao histrica, tal como afirmou Beauvoir,
e uma maneira de representar, dramatizar, e reproduzir uma situao
histrica.
Representar, dramatizar, reproduzir, parecem ser algumas das estruturas elementares da corporalizao. Esta produo de gnero no
meramente um modo atravs do qual os agentes corporalizados se exteriorizam, emergem e se abrem percepo dos outros. A corporalizao
manifesta claramente um conjunto de estratgias ou aquilo a que Sartre
chamaria um estilo de ser, ou Foucault uma estilstica da existncia. Este
estilo nunca completamente auto-estilizado, visto que os estilos de viver
tm uma histria, e que essa histria condiciona e limita as possibilidades.
Tomemos em considerao, por exemplo, o gnero como estilo corpreo,
um acto, por assim dizer, que tanto intencional como performativo,
sendo que performativo em si tem o duplo significado de dramtico
e no-referencial.
Quando Beauvoir afirma que mulher uma ideia histrica e no
um facto natural, salienta nitidamente a distino entre o sexo, como
uma facticidade biolgica, e o gnero, como uma interpretao cultural
ou significao dessa facticidade. Ser do sexo feminino , de acordo com
esta distino, uma facticidade que no tem significado, mas ser mulher
ter-se tornado mulher, forar o corpo a adaptar-se a uma ideia histrica
de mulher em si mesma, induzir o corpo a tornar-se um signo cultural, a materializar-se em obedincia a uma possibilidade historicamente
delimitada, e faz-lo como um projecto corporal continuado sustentado
e repetido. A noo de um projecto sugere, contudo, a fora geradora
de uma vontade radical, e porque o gnero um projecto que tem como
fim a sua sobrevivncia cultural, o termo estratgia sugere melhor a
situao de aprisionamento, mediante a qual o gnero uma representao com consequncias claramente punitivas. Os gneros discretos so
uma forma de humanizar os indivduos na cultura contempornea; de
facto, aqueles que no conseguem fazer o seu gnero correctamente so
regularmente punidos. Porque no h nem uma essncia que o gnero

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

expresse ou exteriorize, nem um objectivo ideal ao qual o gnero aspire;


porque o gnero no um facto, os vrios actos de gnero criam a ideia
de gnero, e sem esses actos no existiriam quaisquer gneros. O gnero
, portanto, uma construo que esconde regularmente a sua gnese. O
acordo colectivo tcito em representar, produzir e manter gneros discretos5 como fices culturais, ofuscado. Os autores do gnero perdem
a conscincia das suas prprias fices, a construo das quais obriga a
acreditar na necessidade e neutralidade dessas mesmas fices. As possibilidades histricas materializadas atravs de vrios estilos corporais no
so nada mais que essas fices punitivas culturalmente reguladas, que
so alternadamente corporalizadas e disfaradas quando sob presso.
Quo til ser um ponto de partida fenomenolgico para uma descrio feminista de gnero? Aparentemente parece que a fenomenologia
partilha com a anlise feminista um compromisso com a teoria baseada
na experincia vivida, e na forma como revela a produo do mundo
atravs de actos constitutivos da experincia subjectiva. Evidentemente,
nem todas as teorias feministas privilegiariam o ponto de vista do sujeito
(Kristeva ops-se teoria feminista por ser demasiado existencialista),6
e no entanto, o postulado feminista sugere no s que a experincia
subjectiva estruturada por maquinaes polticas, mas tambm que
ela efectua e estrutura essas mesmas maquinaes. A teoria feminista
tem procurado entender o modo como estruturas culturais e polticas
sistmicas e universais so representadas e reproduzidas atravs de actos
e prticas individuais, e como a anlise de situaes aparentemente pessoais clarificada atravs da sua integrao num contexto cultural mais
amplo e partilhado. De facto, o impulso feminista, e tenho a certeza que
h mais do que um, advm frequentemente do reconhecimento de que a
5

N.T.: Segundo a enciclopdia Einaudi, a categoria contnuo/discreto tem uma caracterizao


gnosiolgica muito geral. O discreto est ligado ao isolamento, separabilidade dos objectos e
dos fenmenos, possibilidade de os xar por meio de smbolos numa compreenso individual e
colectiva. O modelo matemtico fundamental do discreto a sucesso dos nmeros, 1, 2, 3 O
contnuo est ligado possibilidade de variaes arbitrariamente pequenas de uma determinada
caracterstica, ausncia de fronteiras ntidas, de saltos, conexo, etc. O modelo matemtico
fundamental do contnuo a recta real, isto , o contnuo dos nmeros reais (Enciclopdia
Einaudi, [vol. 35], Estruturas Matemticas, Geometria e Topologia, ed. INCM, 1998). Partindo do
paradigma matemtico (h mesmo uma disciplina, a matemtica discreta, que estuda estruturas sem
continuidade), a categoria contnuo/discreto tem vindo a ser utilizada em reas como a lingustica ou
a informtica e computao.

Julia Kristeva, Histoires dAmour (Paris: Editions Denoel, 1983), p. 242.

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

minha dor, ou o meu silncio, ou a minha fria, ou a minha percepo,


eventualmente no so s meus, delimitando-me numa situao cultural
partilhada, que por sua vez me capacita e fortalece de formas inesperadas.
O pessoal assim implicitamente poltico, uma vez que condicionado
por estruturas sociais partilhadas, mas tambm na medida em que tem
sido imunizado contra os desafios polticos at ao ponto em que as distines pblico/privado conseguem tolerar. Para a teoria feminista, ento,
o pessoal torna-se uma categoria expansiva, que acomoda, ainda que
implicitamente, estruturas polticas normalmente vistas como pblicas.
De facto, o prprio significado do poltico tambm se expande. Na melhor
das hipteses, a teoria feminista implica uma expanso dialctica destas
duas categorias. A minha situao no deixa de ser minha s porque
a situao de outra pessoa, e os meus actos, por mais individuais que o
sejam, reproduzem mesmo assim a situao do meu gnero e fazem-no
de vrias formas. Por outras palavras, h, latente no postulado o pessoal
poltico, uma suposio de que a dialctica vida-mundo das relaes
de gnero constituda, pelo menos parcialmente, pelos actos individuais mediados concreta e historicamente. Considerando que o corpo
invariavelmente transformado no corpo dele ou no corpo dela, este s
conhecido pela sua aparncia definida pelo gnero. Seria imperativo
ter em considerao a forma como ocorre esta definio. Considero que
o corpo assume o gnero atravs de uma srie de actos que so renovados, revistos e consolidados ao longo do tempo. De um ponto de vista
feminista, podemos tentar reconceber o corpo como a herana de actos
sedimentados, em vez de uma estrutura predeterminada ou concluda,
uma essncia ou facto, quer natural, quer cultural ou lingustico.
A apropriao feminista da teoria fenomenolgica da constituio
poderia empregar a noo de acto num sentido produtivamente ambguo.
Se o pessoal uma categoria que se expande para incluir as estruturas
sociais e polticas mais amplas, ento os actos do sujeito definido pelo
gnero seriam igualmente expansivos. Evidentemente, h actos polticos que so aces deliberadas e instrumentais de organizao poltica,
reaco contrria interveno colectiva de resistncia, com o objectivo
alargado de instaurar um conjunto de relaes polticas e sociais mais
justas. H aqueles actos que so feitos em nome das mulheres, e h,
porm, actos nelas e delas prprias, independentemente de qualquer
consequncia instrumental que desafie a categoria da mulher em si. De

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

facto, deve-se ponderar a futilidade de um programa poltico que tenta


transformar radicalmente a situao social das mulheres, sem primeiro
determinar se a categoria da mulher socialmente construda de tal modo
que ser mulher signifique, por definio, estar numa situao oprimida.
Num desejo compreensvel de forjar laos de solidariedade, o discurso
feminista tem-se baseado frequentemente na categoria de mulher como
um pressuposto universal de experincia cultural que, no seu estatuto
universal, estabelece uma falsa promessa ontolgica de uma eventual
solidariedade poltica. Numa cultura em que homem equivale falsa e
universalmente ao prprio conceito de humanidade, a teoria feminista
tem procurado com sucesso tornar visvel a especificao feminina e
reescrever a histria da cultura de uma forma que reconhea a presena,
a influncia e a opresso das mulheres. Contudo, neste esforo de combater a invisibilidade das mulheres como categoria, as feministas correm o
risco de tornar visvel uma categoria que pode ser, ou no, representativa
das vidas concretas das mulheres. Na minha opinio, como feministas,
temos sido menos vidas em considerar o estatuto da categoria em si e,
de facto, discernir as condies de opresso provenientes de uma reproduo inquestionada de identidades de gnero, que mantm as categorias
homem e mulher discretas e binrias.
Quando Beauvoir afirma que a mulher uma situao histrica,
ela reala que o corpo objecto de uma certa construo cultural, no
apenas pelas convenes que sancionam e proscrevem o modo como
algum representa o seu corpo, o acto ou a performance que o seu
corpo, mas tambm nas convenes tcitas que estruturam o modo como
o corpo culturalmente apreendido. Na verdade, se o gnero o significado cultural que o corpo sexuado assume, e se esse significado
co-determinado pelos vrios actos e pela sua percepo cultural, ento
dir-se-ia que, em termos culturais, no possvel reconhecer o sexo como
distinto do gnero. A reproduo da categoria de gnero representada
numa grande escala poltica, como quando as mulheres iniciam uma
carreira ou conquistam certos direitos, ou so redefinidas em discursos
legais ou polticos de maneiras significativamente inovadoras. Contudo
a reproduo mais mundana de uma identidade de gnero verifica-se
pelas vrias maneiras como os corpos so representados em relao s
expectativas profundamente entrincheiradas e sedimentadas da existncia de gnero. Consideremos que h uma sedimentao das normas

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

de gnero que produz o fenmeno peculiar de um sexo natural, ou uma


mulher verdadeira, ou qualquer nmero de fices sociais predominantes
e foradas, e que esta uma sedimentao que, ao longo do tempo, tem
produzido um conjunto de estilos corpreos os quais, de uma forma
reificada, surgem como configurao natural de corpos em sexos que
existem numa relao binria um com o outro.

II.

Gneros binrios e contrato heterossexual

Para garantir a reproduo de uma dada cultura, vrias condies


essenciais, amplamente estudadas pela literatura antropolgica sobre o
parentesco, tm integrado a reproduo sexual dentro de um sistema de
casamento baseado na heterossexualidade, o qual requer que a reproduo de seres humanos obedea a certos padres de gnero que, com
efeito, garantem a eventual reproduo desse mesmo sistema de parentesco. Tal como Foucault e outros autores mostraram, a associao de
um sexo natural a um gnero discreto e a uma atraco aparentemente
natural pelo sexo/gnero oposto, uma articulao artificial produzida
por artefactos culturais ao servio de interesses reprodutivos.7 A antropologia cultural feminista e estudos de parentesco tm mostrado como
que as culturas so governadas por convenes que no s regulam e
garantem a produo, troca, e consumo de bens materiais, como tambm reproduzem os prprios laos de parentesco, definidos por tabus e
pela instituio de uma regulao punitiva da reproduo, por forma a
atingir esse fim. Lvi-Strauss mostrou como o tabu do incesto funciona
para garantir que a sexualidade encaminhada para vrias formas de
casamento heterossexual.8 Gayle Rubin defendeu convincentemente que
o tabu do incesto produz certos tipos discretos de identidades de gnero
e de sexualidades.9 O que pretendo simplesmente dizer que um dos
modos segundo o qual este sistema de heterossexualidade compulsiva
7

Ver Michel Foucault, The History of Sexuality: An Introduction, traduo para o ingls de Robert Hurley
(Nova Iorque: Random House, 1980), 154: a noo de sexo tornou possvel reunir, numa unidade
arti cial, elementos anatmicos, funes biolgicas, comportamentos, sensaes e prazeres, e
permite-nos fazer uso desta unidade ctcia como um princpio causal.

Ver Claude Lvi-Strauss, The Elementary Structures of Kinship (Boston: Beacon Press, 1965).

Gayle Rubin, The Traf c in Women: Notes on the Political Economy of Sex, in Toward an Anthropology
of Women, (ed.) Rayna R. Reiter (Nova Iorque: Monthly Review Press, 1975), pp.178-85.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

reproduzido e ocultado atravs da associao de corpos aos sexos


discretos, com aparncias naturais e disposies heterossexuais naturais. Embora o preconceito etnocntrico sugira uma progresso para
alm das estruturas obrigatrias de relaes de parentesco tal como as
descreveu Lvi-Strauss, eu sugeriria, a par de Rubin, que as identidades de
gnero contemporneas so marcas ou traos residuais de parentesco.
O pressuposto de que o sexo, o gnero e a heterossexualidade so produtos histricos que se combinam e reificam como naturais ao longo do
tempo, tem recebido bastante ateno dos crticos nos ltimos anos - no
s de Michel Foucault, mas tambm de Monique Wittig, historiadores
gays, vrios antroplogos culturais e psiclogos sociais.10 Estas teorias,
contudo, ainda carecem de recursos crticos para pensar radicalmente
a sedimentao histrica da sexualidade e dos conceitos relacionadas
com o sexo, se elas no delimitarem nem descreverem adequadamente a
maneira mundana como estas construes conceptuais so produzidas,
reproduzidas, e mantidas no corpo.
Poder a fenomenologia ser til a uma reconstruo feminista do
carcter sedimentado do sexo, gnero e sexualidade ao nvel do corpo?
Em primeiro lugar, a incidncia de uma perspectiva fenomenolgica
nos vrios actos atravs dos quais a identidade cultural constituda e
assumida fornece um ponto de partida adequado ao esforo feminista de
compreender a forma mundana atravs da qual os corpos so adestrados
em gneros. A concepo do corpo como um modo de dramatizao ou
encenao proporciona-nos uma maneira de compreender como uma
conveno cultural incorporada e representada. Porm, parece difcil, se
no impossvel, imaginar um modo de conceptualizar a escala e o carcter
sistmico da opresso das mulheres de um ponto de vista terico que
assuma os actos constitutivos como o seu ponto de partida. Embora os
actos individuais funcionem como forma de manter e reproduzir sistemas de opresso, e, de facto, qualquer teoria de responsabilidade poltica
pessoal pressuponha esta viso, no se pode da concluir que a opresso
unicamente uma consequncia desses actos. Poderamos argumentar
que sem os seres humanos, cujos vrios actos, amplamente construdos,
produzem e mantm condies opressivas, essas condies cairiam por
10 Ver o meu ensaio Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Witting, and Foucault, in Feminism
as Critique, (ed.) Seyla Benhabib e Drucila Cornell (Londres: Basil Blackwell, 1987 [distribudo por
University of Minnesota Press]).

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

terra, mas note-se que a relao entre actos e condies no unilateral


nem espontnea. H contextos e convenes sociais nos quais certos actos
no s se tornam possveis como tambm concebveis enquanto actos.
A transformao das relaes sociais torna-se, ento, uma questo de
transformar as condies sociais hegemnicas, e no os actos individuais
que so gerados por essas condies. Na verdade, corremos o risco de
apenas nos debruarmos sobre os reflexos indirectos, seno secundrios,
dessas condies, se nos restringirmos a uma poltica de actos.
Mas o sentido teatral de um acto obriga a uma reviso das suposies individualistas que subjazem a uma viso mais restrita dos actos
constitutivos num discurso fenomenolgico. Dada a durao temporal
de toda a performance, os actos so uma experincia partilhada e uma
aco colectiva. Da mesma maneira que na teoria feminista a prpria
categoria do pessoal expandida por forma a incluir estruturas polticas,
tambm existe uma viso mais teatralizada dos actos, e de facto menos
individual, que vai de algum modo aniquilar a crtica que acusa a teoria
dos actos de ser demasiado existencialista. O acto que o gnero, o acto
que so os agentes corporalizados, na medida em que so dramtica e
activamente corporalizados, e, de facto, na medida em que vestem certas
significaes culturais, no , evidentemente, um acto individual. Certamente, h maneiras idiossincrticas e individuais de fazer o gnero que
assumimos, mas o facto de o fazermos, e de o fazermos de acordo com
certas sanes e proscries, no evidentemente uma questo totalmente
individual. Aqui, mais uma vez no pretendo minimizar o efeito de certas
normas de gnero que tm origem no seio da famlia e so incutidas atravs
de certos meios de punio e de recompensa familiares e que, como consequncia, podem ser construdas como normas profundamente individuais,
mas mesmo assim as relaes familiares recapitulam, individualizam e
especificam, relaes culturais preexistentes; aquelas raramente so, se
alguma vez o so, radicalmente originais. O acto que fazemos, o acto que
representamos , num certo sentido, um acto que tem vindo a decorrer
antes de entrarmos em cena. Por isso, o gnero um acto que tem sido
ensaiado, um pouco como um guio que sobrevive aos prprios actores
que fazem uso dele, mas que requer actores concretos para, mais uma vez,
ser actualizado e reproduzido como realidade. Os componentes complexos
que integram um acto devem ser distinguidos por forma a compreender
o tipo de actuao concordante que o gnero invariavelmente .

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Em que sentido, ento, o gnero um acto? Tal como o antroplogo


Victor Turner sugere nos seus estudos sobre dramas sociais ritualizados,
a aco social requer uma performance repetida. Esta repetio simultaneamente uma reencenao e uma re-experimentao de um conjunto de
significados previamente estabelecidos socialmente; a forma mundana e
ritualizada da sua legitimao.11 Quando esta concepo de performance
social aplicada ao gnero, evidente que embora existam corpos individuais que representam estas significaes, metamorfoseando-se para
coincidir com modelos estilizados de gnero, esta aco tambm
imediatamente pblica. H dimenses temporais e colectivas implcitas
nestas aces, e a sua natureza pblica no inconsequente; na verdade,
a performance realizada com o objectivo estratgico de manter o gnero
dentro do seu enquadramento binrio. Compreendida em termos pedaggicos, a performance explicita leis sociais.
Enquanto aco pblica e acto performativo, o gnero no uma
escolha ou um projecto radicais que reflictam uma mera escolha individual, mas tambm no imposto ou inscrito no indivduo, como algumas
formulaes ps-estruturalistas do sujeito contenderiam. O corpo no
passivamente inscrito com cdigos culturais como se fosse um recipiente
sem vida, cheio de relaes culturais pr-concebidas. Contudo, as entidades corporalizadas tambm no existem anteriormente s convenes
culturais que essencialmente atribuem significado aos corpos. Dentro
dos termos da performance, os actores j esto sempre em palco. Do
mesmo modo que um guio pode ser encenado de vrias maneiras, e da
mesma forma que uma pea requer tanto texto como interpretao, o
corpo definido pelo gnero representa o seu papel num espao corporal
11 Ver Victor Turner, Dramas, Fields, and Metaphors (Ithaca: Cornell University Press, 1974). Clifford
Geertz sugere em Blurred Genres: the Re guration of Thought, in Local Knowledge, Further Essays
in Interpretive Anthropology (Nova Iorque: Basic Books, 1983), que a metfora teatral usada pela
teoria social recente de duas maneiras diferentes, frequentemente opostas. Tericos do ritual como
Victor Turner concentram-se numa noo de drama social de vrios tipos como forma de resolver
con itos internos a uma cultura, regenerando a coeso social. Por outro lado, abordagens de aces
simblicas in uenciadas por guras to diversas como, Emily Durkheim, Kenneth Burke e Michel
Foucault debruam-se sobre a forma como a autoridade poltica e as questes de legitimao so
tematizadas e resolvidas em termos de signi cado encenado. O prprio Geertz sugere que a tenso
pode ser vista dialecticamente; o seu estudo sobre a organizao poltica em Bali como um estado-teatro um caso exemplar. Em termos de uma interpretao explicitamente feminista de gnero
como acto performativo, parece-me evidente que uma explicao do gnero como performance
pblica ritualizada deve ser articulada com uma anlise das sanes e tabus polticos, segundo
os quais essa performance pode ou no ocorrer dentro da esfera pblica, livre de consequncias
punitivas.

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

restrito culturalmente e encena interpretaes dentro dos limites das


directivas j existentes.
Embora as relaes entre um papel teatral e um papel social sejam
complexas, e as distines no sejam facilmente demarcadas (Bruce Wilshire mostra os limites de comparao em Role-Playing and Identity: The
Limis of Theatre as Metaphor12), parece bvio que embora as performances
teatrais possam ser alvo de censura poltica ou de crtica sarcstica, as
performances de gnero em contextos no-teatrais so governadas por
convenes sociais mais nitidamente punitivas e reguladoras. De facto,
ver um travesti num palco pode provocar prazer e aplausos, enquanto
ver o mesmo travesti sentado ao nosso lado num autocarro pode levar ao
medo, raiva, ou mesmo violncia. As convenes que medeiam proximidade e identificao nestes dois exemplos so claramente diferentes.
Em relao a esta hiptese de diferenciao, pretendo desenvolver dois
tipos de argumentos. No teatro pode dizer-se, isto apenas um acto,
e destituir a cena de efeitos de realidade, tornando a representao algo
muito diferente do real. Por causa desta distino, podemos manter o
nosso sentido de realidade perante este desafio temporrio s existentes
concepes ontolgicas sobre a organizao do gnero; as vrias convenes que indicam que isto s uma pea permitem o traar de
fronteiras rgidas entre performance e vida. Na rua ou no autocarro, o acto
pode tornar-se perigoso precisamente porque no existem convenes
teatrais que lhe delimitem o carcter puramente imaginrio. De facto,
na rua ou no autocarro, no existe qualquer pressuposto que distinga o
acto da realidade; o efeito inquietante do acto a ausncia de convenes
que facilitem esta separao. Claro que h teatro que tenta contestar,
ou mesmo acabar com as convenes que distinguem o imaginrio do
real (Richard Schechner mostra-o claramente em Between Theatre and
Anthropology13). Contudo, nesses casos confrontamo-nos com o mesmo
fenmeno, nomeadamente o facto de o acto no se definir por contraste
com o real, mas antes constituir uma realidade que num certo sentido
nova, uma modalidade de gnero que no pode ser prontamente assimilada pelas categorias pr-existentes que regulam a realidade do gnero.
12 Bruce Wilshire, Role-Playing and Identity: The Limits of Theatre as Metaphor (Boston: Kegan Paul,
1981).
13 Richard Schechner, Between Theatre and Anthropology (Filadl a: University of Pennsylvania Press,
1985). Ver, principalmente, News, Sex, and Performance, pp. 295-324.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Partindo do ponto de vista dessas categorias estabelecidas podemos querer dizer, oh, mas na realidade uma rapariga ou uma mulher, ou na
realidade um rapaz ou um homem, e ainda podemos acrescentar que
a aparncia contradiz a realidade do gnero, e que a realidade discreta e
familiar deve estar l, nascente, temporariamente no apercebida, talvez
apreendida em outros perodos de tempo ou noutros lugares. O travesti,
contudo, pode fazer mais do que simplesmente expressar a distino entre
sexo e gnero. Ele desafia, pelo menos implicitamente, a distino entre
a aparncia e a realidade, que estrutura uma boa parte do pensamento
popular sobre a identidade de gnero. Se a realidade de gnero constituda pela performance em si, ento no h a possibilidade de recorrer
a um sexo ou gnero essencial e no apreendido que a performance de
gnero expressa ostensivamente. De facto, o gnero do travesti to real
como o de algum cuja representao obedece s expectativas sociais.
A realidade do gnero performativa, o que significa, muito simplesmente, que apenas real na medida em que representada. Parece
razovel dizer que certos tipos de actos so normalmente interpretados como expressivos de uma identidade ou gnero essenciais, e que
estes actos ou coincidem com uma identidade de gnero esperada, ou
de alguma forma contestam essa expectativa. Essa expectativa por sua
vez baseada numa percepo do sexo que o entende como dado discreto
e fctico de caractersticas sexuais primrias.
Esta implcita e popular teoria dos actos e gestos, como expressivos de
gnero, sugere que o prprio gnero algo anterior aos actos, posturas e
gestos, atravs dos quais este dramatizado e conhecido; de facto, o gnero
surge na imaginao popular como um todo substancial que pode ser
perfeitamente compreendido como o correlativo espiritual ou psicolgico
do sexo biolgico.14 Se os atributos de gnero no so contudo expressivos mas performativos, ento estes atributos constituem efectivamente
a identidade que eles supostamente expressam ou revelam. A distino
entre expresso e performance deveras crucial, porque se os atributos
e actos de gnero, ou seja, as vrias maneiras de um corpo mostrar ou
produzir os seus significados culturais, so performativos, ento, no h
14 Em Mother Camp (Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1974), a antroploga Esther Newton apresenta uma
etnogra a urbana dos drag queens, na qual sugere que todos os gneros devem ser compreendidos
segundo o modelo dos drag. Em Gender: An Ethnomethodological Approach (Chicago: University
of Chicago Press, 1978), Suzanne J. Kessler e Wendy McKenna defendem que o gnero uma
realizao que requer capacidade de construir o corpo num artifcio socialmente legitimado.

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

nenhuma identidade pr-existente pela qual um acto ou atributo possa


ser avaliado; no existiriam actos de gnero verdadeiros ou falsos, reais ou
distorcidos, e o postulado de uma identidade de gnero verdadeira seria
revelado como uma fico reguladora. Que a realidade de gnero criada
atravs de performances sociais continuadas significa que a prpria noo
de um sexo essencial, uma verdadeira ou inescapvel masculinidade ou
feminilidade, tambm so constitudas como parte da estratgia atravs
da qual o aspecto performativo do gnero se oculta.
Consequentemente, o gnero no pode ser interpretado como um
papel que expressa ou dissimula um eu interno, quer esse eu seja concebido como sexuado ou no. Enquanto performance que performativa,
o gnero um acto estruturado em termos genricos, que constroem
a fico social da sua prpria interioridade psicolgica. Em oposio
a um ponto de vista como o de Erving Goffman, que prope um eu
que assume e troca vrios papis dentro das complexas expectativas
sociais do jogo da vida moderna,15 considero que este eu no apenas irrecuperavelmente exterior, constitudo no discurso social, mas
que a atribuio da interioridade ela prpria uma construo de uma
essncia, regulada e sancionada publicamente. Os gneros, ento, no so
verdadeiros ou falsos, reais ou aparentes. E no entanto, somos forados a
viver num mundo em que os gneros constituem significantes unvocos,
nos quais o gnero fixado, polarizado, tornado discreto e rgido. Efectivamente, o gnero feito para estar de acordo com um modelo de verdade e falsidade que no s contradiz a sua prpria fluidez performativa,
mas que serve uma poltica social de regulao e controlo. Representar
mal o nosso gnero d incio a uma srie de punies, quer bvias quer
indirectas, e represent-lo bem garante que afinal h um essencialismo
da identidade de gnero. Que esta garantia seja to facilmente substituda por ansiedade, que a cultura rapidamente castigue ou marginalize
aqueles que fracassam ao representar a iluso do essencialismo deve ser
indcio suficiente que, a algum nvel, haja um conhecimento social de
que a verdade ou falsidade de gnero apenas socialmente imposta e em
nenhum sentido ontologicamente necessria.16
15 Ver Erving Goffman, The Presentation of Self in Everyday Life (Garden City: Doubleday, 1959).
16 Ver Michel Foucault, Herculine Barbin: The Journals of a Nineteenth Century French Hermaphrodite,
traduo para o ingls por Richard McDougall (Nova Iorque: Pantheon Books, 1984) para uma
interessante apresentao do horror evocado pelos corpos intersexuados. A introduo de Foucault

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

III.

A teoria feminista: para alm de um modelo expressivo de


gnero

Esta teoria de gnero no tenta ser uma teoria abrangente sobre o que o
gnero , ou o modo como este se constri, nem prescreve um explcito
programa poltico feminista. Na verdade at posso imaginar esta perspectiva de gnero a ser utilizada por um nmero discrepante de estratgias
polticas. Alguns dos meus amigos podem culpar-me por isto, e insistir
que qualquer teoria da constituio de gneros tem pressupostos e implicaes polticas, e que impossvel separar uma teoria de gnero de uma
filosofia poltica do feminismo. De facto, defenderia que so essencialmente interesses polticos que criam o prprio fenmeno social do gnero,
e que sem uma crtica radical da sua constituio, a teoria feminista no
consegue apreender o modo como um princpio de opresso estrutura as
categorias ontolgicas atravs das quais o gnero concebido.
Gayatri Spivak argumentou que as feministas precisam de se apoiar
num essencialismo operacional, numa falsa ontologia de mulheres como
categoria universal, a fim de avanar com um programa poltico feminista.17 Ela sabe que a categoria mulheres no completamente expressiva,
e que a multiplicidade e descontinuidade do seu referente desdenha e
rebela-se contra a univocidade do signo, mas Spivak sugere que esta
ontologia poderia ser usada com fins estratgicos. Penso que Kristeva
sugere algo semelhante quando defende que as feministas usem a categoria mulheres como uma ferramenta poltica, sem atribuir ao termo
integridade ontolgica, e acrescenta que em rigor no se pode dizer que
a categoria mulheres exista.18 Naturalmente, reivindicar que as mulheres no existem tem implicaes polticas que preocupam as feministas,
principalmente luz dos persuasivos argumentos apresentados por Mary
Anne Warren no seu livro, Gendericide.19 Warren defende que certas
polticas sociais relativas ao controlo da populao e tecnologia reprodeixa claro que a delimitao mdica do sexo unvoco mais uma maneira perversa de pr em
prtica o discurso da identidade verdadeira. Ver ainda Robert Edgerton in American Anthropology
sobre as variaes transculturais nas reaces aos corpos hermafroditas.
17 Observaes no Centro de Humanidades, Wesleyan University, Spring, 1985.
18 Julia Kristeva, Woman Can Never be De ned, traduo para o ingls por Marilyn A. August, in New
French Feminisms, (ed.) Elaine Marks e Isabelle de Courtivron (Nova Iorque: Schocken, 1981).
19 Mary Anne Warren, Gendericide: The Implications of Sex Selection (New Jersey: Rowman e Allanheld,
1985).

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

dutiva so concebidas para limitar e, em certas circunstncias, erradicar


a existncia das mulheres. luz deste argumento, pode questionar-se o
estatuto metafsico do termo, e talvez as feministas devessem silenciar
esta querela por razes claramente polticas.
Mas uma coisa usar o termo e conhecer a sua insuficincia ontolgica, e outra muito diferente articular uma viso normativa da teoria
feminista, que celebra ou emancipa uma essncia, uma natureza, ou uma
realidade cultural partilhada, que realmente no pode ser encontrada. A
opo que defendo no que o mundo seja re-descrito do ponto de vista
das mulheres. Eu no sei que ponto de vista esse, mas seja ele qual for,
no singular, nem eu tenho que o defender. Estaria parcialmente certo
afirmar que estou interessada na construo do fenmeno dos pontos
de vista dos homens ou das mulheres pois apesar de pensar que esses
pontos de vista so, de facto, socialmente constitudos e que importante
fazer uma genealogia reflexiva dos mesmos, no primordialmente o
epistema de gnero que estou interessada em expor, desconstruir, ou
reconstruir. De facto, o pressuposto da prpria categoria mulher
que requer uma genealogia crtica dos complexos meios institucionais e
discursivos atravs dos quais esta constituda. Embora algumas crticas literrias feministas sugiram que o pressuposto da diferena sexual
necessrio a todo o discurso, essa posio reifica a diferena sexual
como o momento fundador da cultura e evita uma anlise, no s de
como a diferena sexual constituda em primeiro lugar, mas de como
esta se consolida continuamente, quer pela confluncia do masculino
com o ponto de vista universal, quer por aquelas posies feministas
que constroem a categoria unvoca mulheres em nome da expresso
ou mesmo da libertao de uma classe oprimida. Tal como Foucault
afirmou relativamente aos esforos humanistas para libertar o sujeito
criminalizado, o sujeito que libertado est ainda mais aprisionado do
que originalmente julgaramos.20
Evidentemente, idealizo uma genealogia crtica de gnero a partir de
um conjunto de pressupostos fenomenolgicos, sendo o mais importante
entre eles a concepo alargada de um acto socialmente partilhado e
historicamente constitudo, e que performativo no sentido que atrs
descrevi. Mas uma genealogia crtica precisa de ser suplementada por
20 Ibid., Michel Foucault, Discipline and Punish: The Birth of the Prison, traduo para ingls por Alan
Sheridan (Nova Iorque: Vintage Books, 1978).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

uma poltica de actos de gnero performativos, que tanto reescreva as


identidades de gnero existentes como oferea uma viso prescritiva do
tipo de realidade de gnero que deveria existir. Esta reescrita precisa de
expor as reificaes que tacitamente servem como ncleos substanciais
de gnero ou identidades, e explicitar tanto o acto como a estratgia de
negao que ao mesmo tempo constituem e dissimulam o gnero tal
como o vivemos. A prescrio invariavelmente mais difcil, mais no
seja porque precisaramos de pensar um mundo em que os actos, gestos,
o corpo visual, o corpo vestido, e os vrios atributos fsicos normalmente associados ao gnero, no expressariam nada. Num certo sentido
a prescrio no utpica, mas consiste num imperativo de reconhecer
a existente complexidade do gnero que o nosso vocabulrio invariavelmente disfara e de para trazer essa complexidade para o campo de uma
interaco cultural dramtica, sem consequncias punitivas.
Certamente, continua a ser politicamente importante representar
as mulheres, o que deve ser feito de modo a no distorcer e reificar a
prpria colectividade que supostamente deve ser emancipada pela prpria teoria. A teoria feminista, que pressupe a diferena sexual como o
ponto de partida teortico necessrio e invarivel, ultrapassa claramente
esses discursos humanistas que confluem o universal no masculino e
definem todos os aspectos da cultura como sendo propriedade masculina. Evidentemente, necessrio reler os textos da filosofia Ocidental
atravs dos vrios pontos de vista que tm sido excludos, no s para
revelar a perspectiva particular e o conjunto de interesses que informam
essas descries do real ostensivamente transparentes, mas para fornecer
descries e prescries alternativas; na verdade, para afirmar a filosofia
como prtica cultural, e para criticar os seus dogmas a partir de localizaes culturais marginalizadas. No tenho qualquer problema com este
procedimento, e beneficiei claramente dessas anlises. A minha nica
preocupao que a diferena sexual no se transforme numa reificao
que involuntariamente preserva uma restrio binria na identidade de
gnero e numa estrutura implicitamente heterossexual para a descrio do
gnero, da identidade de gnero e da sexualidade. Na minha opinio, no
h nada relativamente feminilidade que esteja espera de ser expresso;
h, por outro lado, muito sobre as diversas experincias das mulheres
que est a ser expresso e que ainda precisa de ser expresso. No entanto,
preciso ter cuidado no que respeita a essa linguagem terica, visto que

Actos performativos e contituio do gnero... | Judith Butler

esta no se refere simplesmente a uma experincia pr-lingustica, antes


constri essa experincia, assim como os limites da sua anlise. Para alm
do carcter omnipresente do patriarcado e da prevalncia da diferena
sexual como uma distino cultural operativa, no h nada relativamente
a um sistema de gneros binrios que seja evidente. Como um campo corpreo de uma pea cultural, o gnero uma questo deveras inovadora,
embora seja bastante claro que h castigos severos por contestar o guio,
por representar fora dos padres ou por fazer improvisaes indesejadas.
O gnero no inscrito no corpo passivamente, nem determinado pela
natureza, pela linguagem, pelo simblico, ou pela histria assoberbante
do patriarcado. O gnero aquilo que assumido, invariavelmente, sob
coao, diria e incessantemente, com inquietao e prazer. Mas, se este
acto contnuo confundido com um dado lingustico ou natural, o poder
posto de parte de forma a expandir o campo cultural, tornado fsico
atravs de performances subversivas de vrios tipos.

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Elizabeth Grosz*

Corpos-cidades

I.

Homlogos congruentes

Ao longo dos anos, a minha investigao tem vindo a focar o corpo como
artefacto sociocultural. Tenho interesse em desafiar as noes tradicionais
do corpo no sentido de ultrapassar as oposies que tm determinado a
sua vulgar compreenso mente e corpo, interior e exterior, experincia
e contexto social, sujeito e objecto, o eu e o outro e, subjacente a estes, a
oposio entre masculino e feminino. Assim despida, a corporalidade,
na sua especificidade sexual, pode ser vista como a condio material
da subjectividade, ou seja, o prprio corpo pode ser considerado como
o locus e o stio de inscrio para modos de subjectividade especficos.
Numa viragem desconstrutiva, os termos subordinados destas oposies
assumem a sua legtima posio no mago dos dominantes.
Entre outras coisas, o meu trabalho mais recente envolveu uma
espcie de viragem do corpo sexuado de dentro para fora e de fora para
dentro, questionando por um lado o modo como a exterioridade do sujeito
construda psiquicamente e, por outro, o modo como o processo de
inscrio social da superfcie do corpo lhe constri um interior psquico.
Por outras palavras, tentei problematizar a oposio entre o interior e
Traduo a partir do texto Bodies-Cities, publicado em The Feminism and Visual Reader, Amelia
Jones (ed.), 2003, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 507-513.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

o exterior, olhando para o exterior do corpo do ponto de vista do seu


interior e para o interior do corpo do ponto de vista do seu exterior,
analisando e questionando a distino entre biologia e cultura. Assim,
tenho vindo a explorar em que termos a cultura constri a ordem biolgica sua prpria imagem e o psicossocial simula e produz o corpo
enquanto tal. Interessa-me portanto pensar a produo do corpo de uma
perspectiva psquica, social, sexual, discursiva, bem como do ponto de
vista da representao, considerando os modos pelos quais os corpos, por
sua vez, se reinscrevem e se projectam no ambiente sociocultural para
que este produza e reflicta a forma e os interesses do corpo. Esta relao
de introjeces e projeces implica uma complexa conexo baseada
em respostas, a partir da qual no se pode presumir que o corpo e o seu
ambiente formem um ecossistema organicamente uniforme. (A prpria
noo de ecossistema implica uma unidade superior ou uma totalidade
abrangente que vou tentar problematizar neste artigo.) O corpo e o seu
ambiente produzem-se mutuamente, como formas de hiper-real, como
modos de simulao que ultrapassaram e transformaram a realidade de
cada um deles na imagem do outro: a cidade feita e refeita medida
do simulacro do corpo e o corpo, por sua vez, transformado, tornado
cidade, urbanizado como um corpo reconhecidamente metropolitano.
Uma rea que desprezei por demasiado tempo e agrada-me ter aqui a
oportunidade de o rectificar a relao constitutiva e de definio mtua
entre corpos e cidades. A cidade um dos factores cruciais na produo
social da corporalidade (sexuada): o ambiente construdo proporciona o
contexto e as coordenadas para a maioria das formas contemporneas do
corpo no s ocidental, mas tambm, nos dias de hoje, oriental. O mesmo
sucede com os corpos rurais, na medida em que o sculo XX define o
campo, o rural, como o alicerce ou a matria-prima do desenvolvimento urbano. A cidade tornou-se o termo determinante na construo
de um referente da terra e da paisagem, a pea central de uma noo de
troca econmica/social/poltica/cultural e um conceito de ecossistema
natural. A noo de troca e equilbrio natural do ecossistema em si
um homlogo da noo de sistema de mercado e de informao globais
(que emergiu com a informatizao da bolsa de valores nos anos 70). A
cidade proporciona a ordem e a organizao que automaticamente ligam
corpos que de outra forma permaneceriam distantes. Por exemplo, justape o estilo de vida afluente do banqueiro ou do profissional liberal

Corpos-cidades | Elizabeth Grosz

misria do mendigo, do sem-abrigo ou do pobre, sem necessariamente


pressupor uma vontade de explorao consciente ou intencional. A cidade
a condio e o meio no qual a corporalidade se produz social, sexual,
e discursivamente. Contudo, se a cidade um importante contexto e
enquadramento para o corpo, falta-nos compreender que as relaes
entre corpos e cidades so mais complexas. O meu objectivo ser precisamente explorar as relaes constitutivas e de definio mtua entre a
corporalidade e a metrpole, de forma que espero ser sugestiva, ainda
que vaga. Tambm gostaria de projectar num futuro prximo alguns
dos efeitos do crescimento tecnolgico e tecnocrtico da cidade sobre as
formas do corpo, especulando acerca das enormes e, at agora irresolveis, transformaes protticas e orgnicas que se podem concretizar no
corpo vivo. Seria necessrio um estudo mais aprofundado para elaborar
as especificidades histrico-geogrficas dos corpos e a sua produo
enquanto tipos de sujeito com modos de corporalidade distintos.
Antes de desenvolver o meu argumento ser til definir os dois
termos chave em anlise corpo e cidade.
Por corpo entendo uma organizao concreta, material e animada de
carne, rgos, nervos, msculos e estrutura ssea qual conferida uma
unidade, uma coeso e uma organizao atravs da sua inscrio psquica
e social enquanto superfcie e matria-prima de uma totalidade integrada.
O corpo , por assim dizer, organicamente/biologicamente/naturalmente
incompleto; indeterminado, amorfo, uma srie de potencialidades
descoordenadas que requerem activao e ordenao social, bem como
administrao a longo prazo, reguladas em cada cultura e poca por
aquilo que Foucault denominou as microtecnologias do poder.1 O corpo
torna-se humano, coincidente com a forma e espao de uma psique,
um corpo cuja superfcie epidrmica delimita uma unidade psquica,
um corpo que define assim os limites da experincia e da subjectividade
em termos psicanalticos, atravs da interveno do outro/me e, fundamentalmente, do Outro ou ordem Simblica (linguagem e ordem social
regulada). Entre os princpios estruturantes deste corpo produzido est
a inscrio e codificao (organizada atravs de estruturas familiares)
atravs de desejos sexuais (o desejo do outro) que produzem (e em ltima
instncia reprimem) as zonas corporais, os orifcios e os rgos da criana
1

Ver, em particular, Discipline and Punish (Nova Iorque: Vintage, 1979) e A histria da sexualidade,
Vol. 1: Uma introduo (trad. Pedro Tmen, Lisboa, Edies Antnio Pais, 1977).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

como fontes libidinais; a sua inscrio por um conjunto de ideias e significados codificados socialmente (tanto para o sujeito como para outros)
faz do corpo uma identidade profunda, legvel e significativa; e a sua
produo e desenvolvimento atravs de diversos regimes de disciplina e
formao, incluindo a coordenao e integrao das suas funes corporais, para que possa no s assumir as tarefas sociais que lhe so exigidas,
mas tambm para que se torne uma parte integrante ou uma posio
dentro de uma rede social, ligada a outros corpos e objectos.
Por cidade entendo uma rede complexa e interactiva que relaciona,
frequentemente de forma desintegrada e efectiva, um nmero de actividades sociais dspares, processos e relaes imaginrias e reais, projectadas
ou efectivamente arquitectadas em termos geogrficos, cvicos e pblicos.
A cidade rene fluxos econmicos e informacionais, redes de poder,
formas de deslocamento, de administrao e de organizao poltica.
Inclui tambm relaes sociais interpessoais, familiares e extra-familiares,
para alm de uma organizao de espao e de lugar com caractersticas
estticas/econmicas que contribuem para criar um ambiente ou meio
semi-permanente mas mutvel. Neste sentido, a cidade pode ser vista
como um ponto intermdio entre a povoao e o Estado, partilhando
as relaes interpessoais da povoao (numa escala de vizinhana) e as
questes administrativas do Estado (da a necessidade de um governo
local, a preponderncia de questes de transporte e a relatividade da
localizao).

II.

Poltica do corpo e corpos polticos

Vou analisar dois modelos amplamente difundidos da inter-relao entre


corpos e cidades e, ao esquematizar os problemas adjacentes, espero
sugerir alternativas que possam indicar consequncias corporais do crescimento urbano futuro.
No primeiro modelo, o corpo e a cidade tm uma mera relao
externa ou contingente em vez de uma relao constitutiva. A cidade um
reflexo, projeco ou produto dos corpos. Os corpos so concebidos em
termos naturais, precedendo a cidade, que simultaneamente a causa e
motivao do design e da construo desses mesmos corpos. Este modelo
naturalista assume frequentemente um carcter etnolgico e histrico: a

Corpos-cidades | Elizabeth Grosz

cidade desenvolve-se de acordo com as necessidades e desgnios humanos,


das sociedades nmadas s agrrias e sedentrias, passando pelas estruturas de aldeia forma da polis, atravs da industrializao, at moderna
cidade tecnolgica e assim sucessivamente. Mais recentemente, ouvimos
uma verso invertida desta presumvel relao: as cidades tornaram-se
(ou talvez sempre tenham sido) ambientes alienantes, ambientes que no
oferecem ao corpo um contexto natural, saudvel, ou favorvel.
Uma forma de humanismo subjaz a esta viso da cidade como
produto ou projeco do corpo (em todas as suas variaes): o sujeito
humano concebido como um agente soberano e autnomo que, individual ou colectivamente, responsvel por toda a produo social e
histrica. Os humanos fazem as cidades. Alm disso, nestas formulaes o corpo normalmente subordinado a e visto como uma mera
ferramenta da subjectividade, da conscincia autnoma. A cidade no
simplesmente um produto dos msculos e da energia do corpo, mas
tambm das possibilidades conceptuais e reflexivas da prpria conscincia, como a capacidade de projectar, de planear o futuro, de funcionar
como uma intencionalidade, processo este que resulta na transformao
da prpria cidade. Esta viso reflecte-se quer na separao binria entre
projecto e construo quer na diviso entre mente e mo (ou entre arte
e tcnica artesanal). Tanto o Iluminismo humanista como o Marxismo
partilham esta viso, diferindo na concepo de uma relao unvoca (da
subjectividade ao ambiente) ou ento dialctica (entre a subjectividade e
o ambiente). No entanto, ambas as posies consideram o sujeito como
o agente activo na produo social (na produo de mercadorias ou na
produo de cidades), uma conscincia racional que habita um corpo, o
capito do navio, a alma da mquina.
Na minha opinio, esta viso tem pelo menos dois problemas srios.
Primeiro, subordina o corpo mente enquanto mantm um sistema de
oposies binrias. O corpo apenas uma ferramenta ou uma ponte que
liga uma conscincia no-espacial (isto , cartesiana) materialidade e s
coordenadas do ambiente construdo, uma espcie de termo mediador
entre mente e matria inorgnica, um termo que no tem capacidade interventiva ou produtividade prpria. Presume-se que o corpo uma mquina
impelida pela conscincia. Segundo, na melhor das hipteses, esta viso
apenas prope uma relao unvoca entre o corpo, ou o sujeito, e a cidade,
ligando-os por uma relao causal na qual o corpo, ou subjectividade,

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

conceptualizado como a causa e a cidade como o seu efeito. Em verses


mais sofisticadas desta questo, a cidade pode ter uma relao negativa com os corpos que a produzem, alienando-os. Subjacente a esta
posio est o poder interventivo do sujeito na concepo e construo
das cidades. Outra formulao igualmente reconhecida prope um
paralelismo ou isomorfismo entre corpo e cidade. Ambos so vistos
como anlogos, homlogos congruentes, nos quais as caractersticas
e a organizao de um se reflectem no outro. Este paralelismo entre
corpo e ordem social (habitualmente entendida como estado) formulado explicitamente no sculo XVII, altura em que os tericos liberais
da filosofia poltica justificaram as suas diversas afiliaes (o direito
divino dos reis, em Hobbes; representao parlamentar, em Locke;
representao directa, em Rousseau, etc.) atravs da metfora do corpo
poltico. O Estado um anlogo do corpo, sendo que o artifcio espelha
a natureza. A correspondncia entre corpo e corpo poltico mais ou
menos exacta e codificada: o Rei normalmente representado como
o lder do corpo poltico2 e a populaa como corpo. A Lei tem sido
comparada ao sistema nervoso do corpo, o exrcito aos seus braos, o
comrcio s suas pernas ou estmago, e assim sucessivamente. As correspondncias exactas variam de texto para texto e consoante o regime
poltico. No entanto, se existe nesta metfora amplamente difundida
do corpo poltico uma correspondncia morfolgica entre o contrato
social artificial (o Leviat) e o corpo humano, raramente se atribuiu ao
corpo um determinado sexo. Se levarmos esta metfora um pouco mais
longe temos que colocar a seguinte questo: se o estado ou a estrutura
da polis/cidade reflectem o corpo, que componente assume a funo
metafrica dos genitais no corpo poltico? Que genitais so esses? Por
outras palavras, o corpo poltico tem um sexo?
Uma vez mais mantenho srias reservas relativamente a esta questo.
A primeira diz respeito codificao do corpo poltico enquanto entidade
falocntrica, a qual embora afirmando basear-se no corpo humano, usa o
masculino para representar o humano. O falocentrismo , do meu ponto
de vista, no tanto o domnio do falo mas sim o uso difundido e dissimulado do masculino para representar o humano. O problema, portanto,
no eliminar o masculino mas antes revelar a masculinidade inerente
2

O Rei tambm pode representar o corao. Ver Michel Feher, (ed.), Fragments of the History of the
Human Body Vol. 1 (Nova Iorque: Zone, 1989).

Corpos-cidades | Elizabeth Grosz

noo do humano genrico e universal ou do sujeito no especificado. A


segunda objeco diz respeito funo poltica desta analogia, servindo
para justificar vrias formas de governao ideal ou de organizao social
atravs de um processo de naturalizao. O corpo humano uma forma
natural de organizao que funciona no s para o bem de cada um dos
seus rgos mas, primeiramente, para o bem do todo. Da mesma forma, o
corpo poltico3, independente da sua estrutura, justificado e naturalizado
atravs de organizaes hierrquicas modeladas (deduzidas e projectadas)
a partir da estrutura do corpo. Um terceiro problema prende-se com uma
oposio fundamental entre natureza e cultura, segundo a qual a natureza
dita as configuraes ideais da cultura. A cultura supera a natureza atravs
do seu aperfeioamento, sendo o corpo poltico um constructo artificial
que substitui a primazia do corpo natural. Assim, a cultura moldada
de acordo com os ditames da natureza, embora transformando os seus
limites. Neste sentido, a natureza passivamente modelada pela cultura,
tal como a reproduo (natural) feminina superada e ultrapassada pela
produtividade (cultural) masculina.
Mas se a relao entre corpos e cidades no causal (no primeiro
ponto de vista) nem representacional (no segundo), ento que tipo de
relao existe entre eles? Creio que estes dois modelos so inadequados
na medida em que, no par corpo/cidade, do precedncia a um termo
em relao ao outro. Um modelo mais adequado combina elementos de
cada um destes posicionamentos. De acordo com a viso causal, o corpo
(e no apenas uma conscincia despojada de corporalidade) deve ser
considerado como parte activa na produo e transformao da cidade,
mas corpo e cidade no esto ligados por uma relao de causa/efeito.
3

H um resvalamento das concepes de estado (que necessariamente levanta questes de


soberania legal) e das concepes da cidade enquanto entidade cultural e comercial:
A cidade o correlato da estrada. A cidade existe apenas como funo de uma circulao e de
circuitos; um ponto singular nos circuitos que a criam e que por sua vez cria. de nida por entradas
e existe localizadamente; alguma coisa tem que entrar e sair dela. Ela impe uma frequncia. Ela
afecta a polarizao da matria, inerte, viva ou humana Ela produz efectivamente uma polarizao
da matria, inerte, viva ou humana Ela um fenmeno de transconsistncia, uma rede, porque ela
fundamentalmente est em contacto com outras cidades
O Estado procede de forma diversa: este um fenmeno de ultraconsistncia. Faz os pontos ressoar
em conjunto, pontos pontos de ordem muito diversos geogr cos, tnicos, lingusticos, morais,
econmicos, particularidades tecnolgicas. O Estado faz a cidade ressoar com o campo o poder
central do Estado hierrquico e constitui um sector de servio pblico; o centro no est no meio
mas no topo porque [essa ] a nica forma de o mesmo poder recombinar aquilo que isola atravs
da subordinao.
(Gilles Deleuze e Fliz Guattari, Cidade/Estado, Zone 1/2 [1986]: 195-197).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Logicamente, cada causa deve distinguir-se do seu efeito. O corpo, no


entanto, no se distingue nem existe separadamente da cidade, uma vez
que estes se definem mutuamente. Tal como no modelo representacional, possvel haver um isomorfismo entre o corpo e a cidade, embora
esta relao entre ambos no implique que a cidade seja um artifcio da
natureza. Pelo contrrio, existe uma relao dual que poderia ser definida
como interface, ou at mesmo como uma construo conjunta. O que
aqui apresento um modelo de relao entre corpos e cidades que os
toma no como entidades megalticas, ou distintas, mas como montagens ou coleces de partes, com capacidade de transpor limiares entre
substncias, para formar linhas, mquinas e sub ou micro agrupamentos
provisrios ou temporrios. Este um modelo prtico, baseado na produtividade prtica que os corpos e cidades adquirem ao definirem-se e
estabelecerem-se mutuamente. No se trata de uma viso holstica, que
sublinha a unidade e a integrao de corpo e cidade ou o seu equilbrio
ecolgico. Pelo contrrio, sugiro uma srie de sistemas e interconexes
fundamentalmente separados ou uma srie de fluxos, energias, eventos,
entidades ou espaos dispersos, unidos ou separados em alinhamentos
mais ou menos temporrios.
A cidade na sua organizao espacial, geogrfica, arquitectural e
municipal especfica um interveniente na constituio social do corpo,
ainda que no seja o mais significativo. Por exemplo, a estrutura da famlia
influencia tal constituio de forma mais directa e visvel, embora tambm seja, at certo ponto, uma funo da geografia social das cidades. No
entanto, a forma, estrutura e normas da cidade imiscuem-se e afectam
todos os outros elementos que integram a constituio da corporalidade e/como subjectividade, afectando a maneira como o sujeito v os
outros (a arquitectura domstica e a diviso do lar em quarto conjugal,
separado dos outros espaos de habitao, bem como a especializao
de divises uma questo significativa)4, bem como o entendimento,
alinhamento e posicionamento do sujeito relativamente ao espao. As
diferentes formas de espacialidade que experienciamos (a verticalidade
da cidade em oposio horizontalidade da paisagem, pelo menos da
nossa) afectam a maneira como habitamos o espao e, por conseguinte,
o nosso comportamento e orientao corporal, bem como o esforo cor4

Ver Jacques Donzelot, The Policing of Families (Nova Iorque; Pantheon, 1979).

Corpos-cidades | Elizabeth Grosz

poral do indivduo o tipo de terreno com que se confronta diariamente,


o efeito que este tem na sua estrutura muscular, e o contexto nutricional
que fornece o mais bsico suporte material para o corpo. Alm disso, a
cidade tambm , obviamente, o local da saturao cultural do corpo, da
sua dominao e transformao pelas imagens, pelos sistemas de representao, pelos media e pela arte o local onde o corpo re-explorado,
transformado, contestado e reinscrito em termos da sua representao.
Por sua vez, o corpo (como produto cultural) transforma e reinscreve a
paisagem urbana de acordo com as suas volteis necessidades (demogrficas, econmicas e psicolgicas), alargando os limites da cidade e do
suburbano e absorvendo inclusivamente a paisagem rural circundante.
Como articulao entre a populao e o indivduo, o corpo, as suas distribuies, hbitos, filiaes, prazeres, normas e ideais so ostensivamente
o objecto da regulao governamental e a cidade surge nesta sinergia
como ferramenta-chave.5

III.

Espaos do corpo

Algumas questes gerais

Em primeiro lugar, nem h um ambiente natural ou ideal para o corpo,


nenhuma cidade perfeita, tendo em considerao a sade e o bem-estar do corpo. Se os corpos no so culturalmente pr-determinados,
os ambientes construdos no podem alienar os corpos que eles mesmos produzem. Contudo, a rpida transformao de um ambiente pode
revelar-se hostilizante, de tal modo que um corpo inscrito por um determinado meio cultural pode vir a encontrar-se num outro meio de forma
involuntria. Isto no quer dizer que no haja ambientes urbanos hostis,
mas antes que no h nada intrinsecamente alienante ou artificial na
cidade. A questo no se prende simplesmente com a distino entre
ambientes positivos e hostis, mas antes com a anlise do processo segundo
o qual diferentes cidades e ambientes socioculturais produzem os corpos dos seus habitantes activamente como tipos de corpos especficos e
distintos, com fisiologias, vidas afectivas e comportamentos concretos.
5

Ver a discusso de Foucault sobre a noo de biopoder nas seces nais de A Histria da
Sexualidade.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Por exemplo, o bairro de lata no alienante por inerncia, ainda que,


para aqueles que viveram num ambiente rural ou suburbano, o mesmo
possa produzir sentimentos extremos de alienao. Contudo, o mesmo
se aplica ao habitante do bairro de lata que migra para o campo ou para
os subrbios. Trata-se de uma questo de negociao de espaos urbanos
por parte de indivduos ou grupos mais ou menos coesos, que os habitam
ou atravessam, pois cada ambiente ou contexto contm os seus prprios
poderes, perigos e vantagens.
Em segundo lugar, h uma srie de efeitos gerais induzidos pela paisagem urbana que apenas podem ser concretizados em casos especficos.
A cidade ajuda a orientar a informao sensorial e perceptiva na medida
em que produz concepes de espacialidade que por sua vez determinam
a contextualizao e definio das nossas percepes mais primrias e
presentes. A cidade orienta e organiza as relaes familiares, sexuais
e sociais na medida em que divide a vida cultural em dois domnios,
privado e pblico, separando geograficamente as posies sociais e as
localizaes ocupadas por grupos e indivduos. As cidades estabelecem
ligaes laterais, contingentes, de curta ou longa durao, entre indivduos
e grupos sociais, bem como divises mais ou menos estveis, como no
caso das distines domsticas e geracionais. Estes espaos, divises e
interconexes constituem os meios atravs dos quais os corpos so individuados no sentido de se tornarem sujeitos. A estrutura e a espacializao
da cidade tambm fornecem e organizam a circulao da informao,
assim como estruturam o acesso social e regional a bens e servios. Por
fim, a forma e a estrutura da cidade providenciam o contexto no qual
as regras e expectativas sociais so interiorizadas a fim de se assegurar
a conformidade social, ao mesmo tempo que as posies sociais marginalizadas so isoladas e votadas ao distanciamento (ghettoization). Isto
significa que a cidade deve ser vista como o local mais concreto para a
produo e circulao do poder.
Sugeri que a cidade uma fora activa na constituio de corpos e
deixa sempre as suas marcas na corporalidade do sujeito. Logo, como
consequncia da transformao radical da cidade em funo da revoluo tecnolgica, surge uma transformao na inscrio dos corpos. No
ensaio The Overexposed City, Paul Virilio esclarece a tendncia para a
hiper-realidade nas cidades actuais: a substituio do espao geogrfico
pelo ecr, a transformao da distncia e profundidade em superfcie

Corpos-cidades | Elizabeth Grosz

pura, a reduo do espao noo de tempo e do encontro fsico ao


terminal informtico:
No terminal informtico, um leque temporal transforma-se na superfcie
e no prprio suporte de inscrio; o tempo, literalmente...emerge. Devido
substncia imperceptvel presente no tubo de raios catdicos, as dimenses do
espao tornam-se inseparveis da sua velocidade de transmisso. A unidade
de espao sem unidade de tempo faz a cidade desaparecer na heterogeneidade
do regime temporal da tecnologia de ponta.6

A imploso do espao no tempo, a transmutao da distncia em


velocidade, a instantaneidade da comunicao e o colapsar do espao de
trabalho no computador pessoal tero claramente grandes efeitos nos
corpos especificamente sexuais e raciais dos habitantes da cidade, bem
como na forma e estrutura da prpria cidade. A crescente coordenao
e integrao de microfunes no espao urbano cria a cidade no como
poltica corporal mas como mquina poltica no mais uma mquina
inspirada no motor mas representada pelo computador, mquina facsimilada, e pelo modem, uma mquina que reduz a distncia e a velocidade a uma gratificao instantnea e imediata. A abolio da distncia
entre casa e trabalho, a diminuio da interaco fsica entre sujeitos, a
contnua mediao de relaes inter-pessoais atravs de terminais, ecrs
teclados, iro gradualmente afectar/infectar minuciosamente a vida quotidiana e a existncia corporal.
Com o advento das comunicaes instantneas (satlite, televiso, fibra
ptica, telemtica) a chegada suplanta a partida: tudo chega sem necessariamente ter partido... contribuindo para a criao de um presente contnuo
cujo ritmo intenso no conhece o amanh, o mais recente tipo de relao
espcio-temporal est a destruir os ritmos da sociedade que se tornou crescentemente degenerada. E o monumento, no mais o prtico elaborado, a
passagem monumental pontuada por edifcios sumptuosos, mas sim a preguia, a monumental espera por um servio em frente a uma mquina: toda
a gente a acotovelar-se enquanto espera por comunicao e telecomunicao
proveniente de mquinas, as filas nas portagens de auto-estrada, o protocolo
6

Paul Virilio, The Overexposed City, Zone 1/2 (1986): 19.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

do piloto, consolas de computador como mesas-de-cabeceira. Em ltima


instncia, a porta o que monitoriza os veculos e os diversos vectores cujas
quebras na continuidade compem no tanto um espao mas antes um tipo
de contagem decrescente na qual a urgncia do tempo laboral se transforma
numa central do tempo, enquanto o desemprego e o tempo de lazer se tornam
perifricos os subrbios do tempo: uma dissipao de actividade atravs da
qual todos so exilados numa vida de privacidade e privao.7

O corpo do sujeito j no se vai relacionar de forma desorganizada


com outros sujeitos e objectos consoante a disposio espcio-temporal
da cidade. A rede da cidade agora mais vertical do que horizontal
ser modelada e organizada por telecomunicaes. A cidade e o corpo
vo interagir com o computador, tornando-se parte integrante de uma
mquina de informao na qual os membros e rgos do corpo se tornaro componentes intermutveis com o computador e a produo tecnolgica. A computorizao do trabalho est intimamente relacionada
com transformaes materiais, incluindo aquelas que se colocam em
termos meramente conceptuais. Se o resultado vai ser uma hibridizao
do corpo com a mquina isto , se a mquina vai assumir as caractersticas atribudas ao corpo humano (inteligncia artificial, autmatos),
ou se o corpo que vai assumir as caractersticas da mquina (o cyborg,
seres binicos, prteses computorizadas) algo que ainda no sabemos. No entanto, certo que este panorama transforma profundamente
as formas atravs das quais concebemos os corpos, as cidades e as suas
inter-relaes.

Ibid.: 19-20.

Janet Wolff*

Recuperando a corporalidade.
Feminismo e poltica do corpo
Ser o corpo um lugar de protesto poltico e cultural? E pode o corpo da
mulher ser um lugar de poltica cultural feminista? Actualmente, estas
so questes controversas.
No vejo como, nesta conjunturapossa haver qualquer possibilidade
de usar a imagem de uma mulher nuaa no ser de um modo completamente
sexista e politicamente repressivo e patriarcal.1
O uso do corpo da mulher, da sua imagem ou pessoa , seno impossvel,
problemtico para o feminismo.2
A questo central no debate acerca do potencial poltico do corpo saber
se existe um corpo para alm do discurso outro tema, em si, polmico.

Traduo a partir do texto Reinstating Corporeality, Feminism and Body Politics, publicado em The
Feminism and Visual Culture Reader, Amelia Jones (ed.), 2003, Routledge: Londres e Nova Iorque,
pp. 414-425.

Peter Gidal, citado por Mary Ann Doane, Womans Stake: Filming the Female Body, in Constance
Penley (ed.), Feminism and Film Theory (Nova Iorque e Londres BFI Publishing, 1988), pp. 217.

Mary Kelly, citada por Rosemary Betterton, New Images for Old: The Iconography of the Body, in
Looking On: Images of Femminity in the Visual Arts and Media (Londres e Nova Iorque, Pandora,
1987), p. 206.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Experienciar o corpo, mesmo ao nvel mais simples, algo mediado


pela apresentao do corpo, o corpo-imagem.3
A apresentao de um corpo uma condicionante das prticas
discursivas.4

No presente ensaio vou defender uma poltica cultural do corpo


baseada no reconhecimento de que o corpo social e discursivamente
construdo, enfatizando simultaneamente a sua materialidade e experincia vivida.

Os perigos da poltica do corpo

A 17 de Julho de 1989 um grupo de mulheres organizou um protesto contra o uso exclusivamente masculino de uma zona balnear em Sandycove,
Dublin. Os homens frequentemente nadavam nus neste local, um porto
artificial na zona costeira, denominado Forty Foot Pool. O protesto das
mulheres consistiu em invadir esse local, despindo os fatos de banho. As
notcias publicadas na imprensa tornam claras as ambiguidades e o fracasso
total deste tipo de polticas do corpo. O Guardian publicou um pequeno
comentrio como legenda de uma fotografia. A foto mostra uma das mulheres a olhar para a objectiva ao sair da gua, vestindo apenas uma tanga, sob
o olhar intenso dos homens e rapazes que estavam nos pequenos barcos
atrs de si. A mulher passa por uma fila de rapazes que olham embasbacados
para o seu corpo, e se riem dela. No uma cena bonita. No tendo estado
presente, apenas posso imaginar que a nudez feminina no ter conquistado
nada, alm da luxria masculina. Acrescente-se que a fotografia publicada
na manh seguinte na imprensa pe o Guardian, jornal liberal (e geralmente
pro-feminista), ao nvel dos tablides e da sua Pgina Trs, onde figura a
habitual pin-up em topless. O gesto poltico neutralizado e duplamente
cancelado primeiro, pelo olhar dos que estavam presentes e, em segundo
lugar, pela sua exibio na imprensa para gudio dos leitores. A lio (pelo
menos uma delas) que problemtico usar o corpo feminino para fins
3

Parveen Adams, Versions of the Body, m/f, 11/12 (1986), p. 29.

Mary Ann Doane, Womans Stake, p. 226.

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

feministas. Os seus significados pr-existentes, como objecto sexual, como


objecto do olhar masculino, podem sempre prevalecer e reapropriar-se do
corpo, apesar das intenes da prpria mulher.
Isto tambm pode acontecer com intervenes menos ingnuas,
que incluam um entendimento crtico dos significados e usos do corpo
feminino na nossa cultura. O filme Not a Love Story um documentrio
sobre a indstria pornogrfica, feito por mulheres, e apresenta uma viso
claramente feminista e crtica da pornografia. Contudo, quando chegou a
Leeds no incio dos anos 80, por alguma razo foi exibido num dos mais
srdidos cinemas do centro de cidade. O seu pblico era constitudo por
pequenos grupos de mulheres (o filme no tinha tido muita publicidade
e isso, somado ao j duvidoso ponto de encontro, resultou na ausncia de
um elevado nmero de feministas locais) e um contingente considervel
da brigada das gabardinas. Homens sozinhos estavam espalhados pelo
cinema. A verdade que no tero ficado desapontados, pois, tal como
alguns crticos mais compreensivos referiram, a pretexto de discutir
a indstria pornogrfica, o filme passa boa parte do tempo a mostrar
sequncias de imagens pornogrficas.5 Uma vez mais se levanta a questo
de saber se, ou como, as mulheres podero envolver-se numa poltica
crtica do corpo numa cultura que, de forma to abrangente, codifica e
define o corpo da mulher como subordinado e passivo, e como objecto
do olhar masculino. O pessimismo de Peter Guidal, citado no incio deste
ensaio bem fundamentado.
Todavia, defendo que uma poltica cultural do corpo feminista possvel. Como diz Mary Kelly, isto pode ser problemtico mas no impossvel.
Efectivamente, temos todos os motivos para propor o corpo como local
privilegiado de interveno poltica, precisamente por este ser um local de
represso e possesso. O corpo tem sido sistematicamente reprimido e marginalizado na cultura ocidental, com prticas especficas, ideologias e discursos
que controlam e definem o corpo feminino. O que reprimido, contudo,
pode extravasar e desafiar a ordem estabelecida. Da a defesa de uma poltica
do corpo e a posio de algumas feministas que reclamam uma interveno
cultural e poltica baseada em e feita a partir do corpo. Pretendo rever estes
argumentos por forma a tirar algumas concluses sobre as perspectivas
futuras de uma poltica feminista do corpo na cultura contempornea.
5

Ver, por exemplo, Susan Barrowclough, Not a Love Story, Screen, 23, 5 (1982).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Represso e marginalizao do corpo na cultura ocidental

Como Mary Douglas demonstrou, o corpo opera como smbolo social


transversal a vrias culturas e os rituais, regras e limites que dizem respeito
ao comportamento do corpo, podem ser entendidos como manifestao
de regras e hierarquias sociais.6 Em algumas culturas, os desperdcios
corporais (excrees, sangue, lgrimas, cabelo, unhas) tm propriedades
mgicas e perigosas. Na sua marginalidade, no modo como transpem os
limites do corpo, chegam a representar ameaas e poderes especficos que
em ltima instncia simbolizam limites sociais, transgresses e ameaas.
Aquilo que considerado poluio varia de sociedade para sociedade,
mas em todos os casos, de acordo com Douglas, trata-se de um sistema
simblico, baseado na imagem do corpo, cuja primeira preocupao a
organizao de uma hierarquia social.7
[]
No processo civilizacional, o corpo cada vez mais vigiado e o conjunto de comportamentos aceitveis cada vez mais cuidadosa e rigidamente definido. Este processo de excluso gradual e privatizao de
reas de funes corporais d lugar ao que Bakhtin designou por corpo
clssico. O corpo clssico no tem orifcios e no desempenha nenhuma
funo corporal bsica. como uma esttua clssica. Opem-se, assim,
ao corpo grotesco, com orifcios, genitais, protuberncias.8 O fascinante
estudo setecentista de Francis Barker sobre a Europa documenta a conceptualizao da separao entre o corpo e a alma, mostrando atravs
de uma seleco de textos chave (um poema de Marvell, um quadro de
Rembrandt, o dirio de Pepy) a forma como o corpo progressivamente
se redefiniu e privatizou, sendo-lhe negados o apetite sexual e outras
necessidades.9
[]

Mary Douglas, Purity and Danger: An Analysis of the Concepts of Pollution and Taboo (1966; Londres
e Boston, Routledge & Kegan Paul, 1984).

Ibid., p. 125.

Ver Peter Stallybrass and Allon White, The Politics and Poetics of Transgression (London, Methuen,
1986), para uma anlise da imagtica do corpo e das mudanas sociais na Europa do sculo XVII, a
partir da diviso bakthiniana.

Francis Barker, The Tremolous Private Body: Essays on Subjection (Londres e Nova Iorque, Methuen,
1984).

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

Se o corpo tem vindo a ser reprimido desta forma desde o sculo


XVII, ser que a irrupo do corpo grotesco, tornando subitamente visveis os seus traos suprimidos (sexo, riso, excrees, e outros), constitui
uma revoluo poltica, tanto quanto uma transgresso moral? Stallybrass
e White so devidamente cautelosos em relao a uma defesa incondicional da transgresso corporal como sendo inerentemente radical.
Seria errado associar a inebriante sensao de liberdade que a transgresso proporciona com qualquer poltica necessria ou automaticamente
progressista . Frequentemente a transgresso um ritual poderoso ou
prtica simblica atravs da qual aquele que dominante esbanja o seu
capital simblico para se relacionar com os campos do desejo, aos quais
se negava, como preo a pagar pelo seu poder poltico. No sendo uma
de-sublimao repressiva (pois tal como a transgresso no intrinsecamente progressista, tambm no intrinsecamente conservadora),
uma contra-sublimao, um esbanjamento delirante do capital simblico
acumulado (atravs da regulao do corpo e da decathexis10 do hbito)
na luta triunfante da hegemonia burguesa.11
De facto, como afirmam os autores, as transgresses do carnavalesco
e do corpo grotesco podem, em muitos casos, actuar de formas reaccionrias, particularmente no que se refere ao gnero. Este um assunto ao
qual voltarei mais adiante.

O corpo feminino na cultura ocidental

Apesar da tese radical de Foucault que defende que o sculo XIX representou um incitamento ao sexo e no sua represso, no h qualquer
dvida quanto opresso das mulheres atravs dos discursos relativos ao
corpo. Uma srie de ensaios, em larga medida inspirados no trabalho de
Foucault, demonstra os modos pelos quais os discursos e prticas contemporneas tomaram as mulheres como inferiores, atriburam aos homens o
controlo do corpo feminino e produziram novas cincias que redefiniram
as mulheres e a feminilidade essencialmente em termos da sua funo
10 N.T.: De acordo com Freud, decathexis refere-se ao processo de retirar energia psquica, normalmente
a libido, das con guraes a que estava agregada para uma formao psquica, um fenmeno
corporal ou um objecto.
11 Stallybrass and White, Politics and Poetics of Transgression, p. 201.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

reprodutiva, e negaram a sexualidade feminina ao mesmo tempo que


reconheciam s mulheres uma maior proximidade da natureza.12 Esta
forma de equacionar a mulher relativamente ao corpo, em grande parte
um produto dos debates e ideologias dos sculos XVIII e XIX,13 tem a
sua raiz no pensamento clssico. Elizabeth Spelman mostrou que Plato,
apesar de um aparente compromisso com a igualdade dos sexos (em A
Repblica, por exemplo), acreditava que as mulheres materializavam a
incapacidade de valorizar a alma acima do corpo.14 Segundo Spelman,
a somatofobia e a misoginia de Plato esto intimamente relacionadas.
Aqui est j presente a noo de que as mulheres, em comparao com os
homens, esto mais prximas (demasiado prximas) do corpo. Quando
reconhecemos o elevado valor atribudo alma ou mente, por oposio
ao corpo (que um aspecto central do processo abordado por Barker,
no qual o corpo positivo da cincia racional exclui e esconde o corpo
ausente dos desejos e apetites), torna-se claro o significado da identificao da mulher com o corpo.
tambm atravs do corpo que as mulheres da nossa cultura aprendem a sua prpria forma de auto-vigilncia. Sandra Bartky identifica o
connoisseur panptico masculino na conscincia das mulheres.15As
prticas discursivas que geram feminilidade encontram-se na cultura
e dentro das mulheres. Assim, elas fazem dieta, vestem-se para causar
determinado efeito, controlam os seus movimentos e gestos. Ao contrrio
de Bartky, no concluo que venha a ocorrer uma mudana social radical
em resultado da recusa de certas definies e exigncias de feminilidade,
e em resultado de uma transformao do corpo feminino at agora nem
sequer imaginada16 que se refere apenas aos efeitos da desigualdade de
gnero. provvel que quaisquer novas definies de feminilidade
12 Catherine Gallagher e Thomas Laqueur (eds.), The Making of the Modern Body: Sexuality and Society
in the Nineteenth Century (Berkeley, Los Angeles and Londres, University of California Press, 1987).
13 Ver L.J. Jordanova, Natural Facts: A Historical Perspective on Science and Sexuality, in Carol
MacCormack and Marilyn Strathern (eds.), Nature, Culture and Gender (Cambridge e Nova Iorque,
Cambridge University Press, 1980).
14 Elizabeth V. Spelman, Woman as Body: Ancient and Contemporary Views, Feminist Studies, 8, 1
(Spring 1982).
15 Sandra Lee Bartky, Foucault, Femininity, and the Modernization of Patriarchal Power, in Irene
Diamond and Lee Quinby (eds.), Feminism and Focault: Re ections on Resistance (Boston,
Northeastern University Press, 1988), p. 72.
16 Ibid., p. 79.

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

providenciassem igualmente bases para o controlo e a auto-vigilncia.


No obstante, est certssima a percepo de que atravs do corpo que
as mulheres so coniventes com a sua prpria opresso, e de facto inestimvel a viso especificamente feminista da anlise de Foucault sobre
os efeitos do discurso.
As mulheres aprendem desde meninas a controlar a sua aparncia e
a submeterem-se ao que apresentado na sua cultura como sendo o ideal
de feminilidade. Um grupo de mulheres alems organizou um debate em
que se exploraram as formas como este policiamento (e autopoliciamento)
funciona e quo cedo comea.
Todas as tardes de quinta-feira entrava de graa no parque: tinha um
passe especial que me permitia entrar para ir minha aula de ginstica. A
minha me tinha-me inscrito na aula para que eu pudesse melhorar os meus
abdominais flcidos. Dizia ela que a nica maneira de perder a barriga na
minha idade era fortalecendo os msculos com exerccio fsico. Uns anos
mais tarde, quando j fosse adulta, estaria ento preparada para enfrentar
o problema encolhendo a barriga para dentro.17

As indstrias da publicidade e da moda mostram-nos um corpo


feminino perfeito, embora, como disse Rosalind Coward, este ideal mude
ligeiramente de coleco para coleco.18
Se simplesmente adoras ser uma rapariga (e realmente tens essa aparncia), ento ests na moda! Depois de dcadas de Riqueza e magreza nunca
so de mais, as raparigas comuns voltaram a ser glorificadas e adoradas.
As curvas la Monroe (se ela ao menos tivesse feito mais ginstica!) esto no
auge da moda neste momento. Por isso, se tens andando a disfarar todas essas
linhas voluptuosas debaixo de soutiens super resistentes e camisolas largas,
pra! Aqui esto algumas sugestes para realmente exibires essa rapariga
magnfica e bem torneada que s!19

17 De Frigga Haug (ed.), Female Sexualization: A Collective Work of Memory (Londres, Verso, 1987), p.
126.
18 Rosalind Coward, Female Desire (Londres, Paladin, 1984), p. 39.
19 Cosmopolitan (EUA) (Agosto, 1989 ), p. 186.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

( de notar, contudo, que a rapariga comum continua a ter a cintura fina e a barriga perfeitamente lisa. Aparentemente h limites para a
revoluo do corpo ideal.)
Os estudos culturais, particularmente nas artes visuais e estudos de
cinema, tm vindo a explorar na ltima dcada e meia a representao
dos corpos das mulheres na cultura patriarcal: primeiro, sob a influncia
da percepo inicial de John Berger de que as pinturas do nu na arte ocidental implicam um espectador masculino e so elaboradas para o olhar
masculino; segundo, influenciada pelo clebre artigo de Laura Mulvey
(1975) no qual a autora analisa o funcionamento do olhar masculino e
a representao do corpo feminino no cinema, luz da teoria psicanaltica.20 A questo das perspectivas das mulheres enquanto espectadoras,
e suas possveis identificaes, tem sido nos ltimos anos alvo de acesos
debates (e controvrsia), embora esse seja um assunto que no abordarei aqui. A devastadora concluso destes estudos parece ser que, em
geral, os corpos das mulheres (particularmente o nu, mas no s) no
podem ser representados a no ser por regimes de representao que os
produzem como objectos para o olhar masculino e como projeco dos
desejos masculinos. Como tal, o insucesso da interveno de Dublin
seria previsvel. Impe-se portanto questionar o que isto significa para a
prtica da arte feminista (podero as mulheres pintar corpos de mulheres? Haver maneiras de subverter ou contornar os modos dominantes
de representao?) e para a poltica do corpo (poder o corpo, afinal, ser
um local de crtica cultural?).

A transgresso e o corpo feminino

O que acontece quando o corpo feminino assumido e exposto, desafiando os ideais dominantes do corpo perfeito, reconhecendo a realidade
concreta das mulheres, a diversidade de formas e tamanhos, as funes da
existncia corprea (comer, excretar, menstruao, sexo, gravidez, envelhecimento, doena)? Pelo menos o corpo grotesco deveria ser imune
incorporao pelo olhar que o reduz a objecto. (A questo da pornografia
mais dura, que depende de um determinado desvio do corpo clssico para
20 John Berger, Ways of Seeing (Harmondsworth, Penguin, 1972); Laura Mulvey, Visual Pleasure and
Narrative Cinema, Screen, 16, 3 (1975).

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

o corpo grotesco interessante, exigindo uma anlise mais complexa de tal


imagtica relativamente sexualidade e sua representao na sociedade
patriarcal. No entanto, esta uma questo que deixarei de parte.)
Mary Russo aborda o grotesco feminino do Carnaval. Os exemplos
por ela escolhidos so de mulheres insubmissas (incluindo homens travestidos deste tipo de mulheres) a participar em rebelies populares na
Inglaterra do sculo XVII, estatuetas de terracota de velhas grvidas e
senis (discutidas por Bakhtin) e as famosas fotografias de mulheres histricas de Charcot,21 para concluir que estas figuras so profundamente
ambivalentes. Tal como afirma, as mulheres e os seus corpos, certos
corpos, em certos contextos pblicos, em certos espaos pblicos, so
sempre transgressivos perigosos e em perigo.22 Estes casos e imagens
de mulheres de um excessivo feminino idealizado podem funcionar
como ameaa (e tambm como exemplo para outras mulheres). Contudo,
h sempre conotaes reaccionrias. A mulher insubmissa exposta
irriso pblica como uma rezingona que manda no marido. Os homens
travestidos tanto podem representar as mulheres com desdm como com
respeito. A imagem da velha grvida est impregnada de conotaes
associadas ao medo e averso aos processos biolgicos de reproduo e
de envelhecimento.23 As histricas carregam uma histria de secretismo
e represso, e frequentemente as mulheres eram abusadas e violadas em
feiras e festividades carnavalescas.
De qualquer modo, os excessos e inverses do carnavalesco funcionam muitas vezes como reafirmao do status quo, proporcionando
situaes de transgresso permitidas mas limitadas e garantidamente
neutralizadas. importante perguntar se haver ou no, em tais ocasies,
uma contaminao que atinge a cultura em geral, embora no possamos
assumir uma resposta positiva a esta questo. O que penso podermos de
facto afirmar com segurana que a prpria aparncia dessas imagens
transgressivas e respectivas prticas e ideias so importantes na medida
em que tornam visvel o que estava reprimido. Como diz Mary Russo,
o modo como a categoria do grotesco pode ser usada afirmativamente
para destabilizar os ideais de beleza feminina ou para realinhar os meca21 Mary Russo, Female Grotesques: Carnival and Theory, in Teresa de Lauretis (ed.), Feminist Studies/
Critical Studies (Londres, Macmillan, 1986).
22 Ibid., p. 217.
23 Ibid., p. 219.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

nismos do desejo matria para outro estudo.24 Tal como ela, nesta fase,
limito-me a apontar o valor potencial da existncia de espaos para o
corpo feminino grotesco levar a cabo esse imenso projecto de subverso
da construo e representao dominantes do corpo feminino.
O conceito do feminino-monstruoso de Julia Kristeva est relacionado com a noo do grotesco feminino. Segundo a sua explicao psicanaltica, o corpo materno objecto de horror, um sentimento baseado
no medo da reencarnao na me, e do seu poder de gerar. Ao tornar-se
um sujeito, com limites definidos, a criana est a separar-se do corpo da
me. Como resultado, o corpo materno torna-se abjecto um objecto
de horror e ameaa.25 Embora Kristeva no discuta esta questo como um
processo especificamente definido pelo gnero, outros recentes trabalhos
da teoria psicanaltica defendem que so particularmente as crianas do
sexo masculino que enfrentam este trauma da separao, mantendo at
idade adulta o medo da reincorporao (de que resulta uma perda de
masculinidade e de ego).26 Este processo psquico, numa cultura onde
so as mulheres que disponibilizam os cuidados maternais, explica o
mal dissimulado nvel de fantasias violentas que os homens manifestam
frequentemente contra as mulheres, tal como a conhecida construo
dicotmica virgem/ prostituta, que contrape a mulher pura (o corpo
clssico?) promscua (o grotesco?). Como Barbara Ehrenreich escreveu
no prefcio ao chocante estudo de Klaus Theweleit sobre as fantasias dos
homens com mulheres:
Tenho a impresso de que enquanto as mulheres se importarem com
o que somos neste mundo na melhor das hipteses subalternos sociais e,
na pior, uma forma de imundcie ento o ego masculino ser formado e
limitado por um medo hediondo. que aquilo que eles amaram em primeiro
lugar mulher e me aquilo que devem aprender a desprezar nas outras
mulheres e a suprimir dentro de si prprios. Nestas condies, que so tudo
24 Ibid., p. 221.
25 Julia Kristeva, Powers of Horror: An Essay on Abjection (Nova Iorque, Columbia University Press,
1982). Barbara Creed usou esta anlise de forma deveras interessante na sua discusso da base
de seduo dos lmes de terror. Barbara Creed, Horror and the Monstrous-Feminine: An Imaginary
Abjection, Screen, 27, 1 (1986).
26 Ver, por exemplo, Evelyn Fox Keller, Gender and Science, in Sandra Harding e Merril B. Hintikka
(eds.), Discovering Reality: Feminist Perspectives on Epistemology, Metaphysics, Methodology, and
Philosophy of Science (Dordrecht, D. Reidel, 1983).

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

o que at ao momento conhecemos como condio humana, os homens vo


continuar a ver o mundo dividido entre eles e ns, masculino e feminino,
forte e fraco, slido e lquido e vo, de todas as maneiras possveis, resistir
e escapar ameaa da submerso. Vo construir diques contra a corrente
do seu prprio desejo Vo confundir, em louco devaneio, amor e morte,
sexo e assassnio.27

As discusses sobre o corpo feminino em termos de abjeco ou do


feminino-monstruoso tendem a actuar em diferentes nveis e a referirem-se
a aspectos muito diferentes de processos psquicos. Por vezes relacionam-se com o drama edipiano e com o medo da castrao, outras vezes tomam
por base as teorias do fetichismo (a mulher flica). Outras ainda, assentam numa explicao psicanaltica que pe em relevo o momento pr-edipiano e tratam da necessidade de separao e consequente medo de
re-submerso que tenho vindo a discutir. Uma verso mais lacaniana
baseia-se na ameaa ao lugar do homem no Simblico, o que produz uma
resistncia ao pr-simblico (e me). Outra verso ainda assenta no
medo da autoridade materna ou do poder da me arcaica. Todas estas
explicaes podem ser encontradas em actuais estudos cinematogrficos
e culturais, e no minha inteno avali-las ou compar-las. A questo
geral levantada pela noo do feminino-monstruoso, quaisquer que
sejam as suas supostas origens, saber se este faz do corpo (abjecto) um
potencial local de transgresso e de interveno feminista. Penso que a
nossa resposta deve ter o mesmo tom de optimismo prudente com que
considerei o grotesco feminino: nomeadamente, que a palavra-chave
potencial, pois a cultura dominante do patriarcado j definiu e situou
o corpo e as expectativas de reapropriao esto, no mnimo, cheias de
riscos e contradies.
Uma terceira rea da poltica feminista do corpo tem sido designada
por lcriture fminine. Este um conceito com origem no feminismo
francs, noo com variadas manifestaes, duas das quais abordarei
abreviadamente.28 Em La Rvolution de Langage Potique, Julia Kristeva
27 Barbara Ehrenreich, Foreword to Klaus Theweleit, Male Fantasies, vol.1: Women, Floods, Bodies,
History (Minneapolis, University of Minnesota Press, 1987), p. xvi.
28 Para um debate til, e uma crtica ao uso deste termo, ver Ann Rosalind Jones, Writing the Body;
Towards an Understanding of lcriture fminine, in Elaine Showalter (ed.), The New Feminist
Criticism: Essays on Women, Literature, and Theory (Londres, Virago, 1986).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

pe em contraste o domnio e a linguagem do simblico (a lei do Pai,


identificada e coincidente com a chegada da criana linguagem) com
aquilo a que chama o semitico. O semitico o pr-lingustico, os
impulsos corporais, ritmos e pulses experienciados pela criana na
unio infantil com a me. Estes prazeres e sentimentos so reprimidos
no momento da entrada no Simblico mas, segundo Kristeva, podem
ressurgir num estdio posterior, uma vez que se mantm no inconsciente.
Na escrita de Lautramont e Mallarm, tal como na de Joyce e Artaud,
a experincia do semitico articulada. (O termo lcriture fminine
no de Kristeva, e claro que os exemplos deste tipo de escrita por ela
apresentados so todos de homens. Contudo, a natureza da escrita feminina consiste nas suas supostas origens no pr-simblico, no momento
pr-patriarcal da relao filho-me.)
Kristeva tem conscincia de que, de certo modo, no faz sentido
propor o semitico fora da linguagem. Em primeiro lugar, ela est a falar
da escrita, que necessariamente lingustica. E, em segundo lugar, os
escritores que ela analisa esto, como toda gente, no Simblico uma condio essencial do desenvolvimento humano. O semitico que precede
a construo do simblico apenas uma suposio terica justificada pela
necessidade de descrever. Na prtica, o semitico existe apenas dentro do
simblico e requer a rotura simblica para obter a articulao complexa
com a qual o associamos nas prticas musicais e poticas.29
Todavia, o argumento de Kristeva que possvel um tipo de escrita
particular, que tem origem nas experincias pr-lingusticas e corporais
da infncia que persistiram no inconsciente at idade adulta. Na medida
em que tal escrita subverte o Simblico, ela pode ser considerada (e assim
tem sido, por algumas feministas) como feminina tanto no sentido em
que as suas origens se encontram na relao pr-edipiana filho-me, como
no sentido em que escapa norma do Pai e ao domnio da linguagem e
do pensamento patriarcais.
Luce Irigaray e Hlne Cixous propem uma relao mais directa
entre as mulheres, a escrita e o corpo, na qual os homens no poderiam ser
agentes da escrita feminina. Ambas partem da especificidade do corpo
da mulher para Irigaray, uma sexualidade plural, mltipla, difusa; para
Cixous, impulsos libidinais mltiplos (orais, anais, vocais, os prazeres da
29 Julia Kristeva, Revolution in Poetic Language (Nova Iorque, Columbia University Press, 1984), p. 68.

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

gravidez). A mulher, diz Cixous, deve escrever a partir do corpo: a sua


libido csmica, tanto quanto o seu inconsciente global. A sua escrita
apenas pode continuar, sem nunca registar ou distinguir contornos...
Somente, ela deseja e atreve-se a conhecer a partir do interior, onde ela,
a proscrita, nunca parou de ouvir a ressonncia de uma pr-linguagem.30
Lcriture fminine escrita radicada na experincia feminina do corpo e
da sexualidade, uma experincia que no mediada pelos homens nem
pelo patriarcado. Esta noo foi considerada excepcionalmente libertadora e sugestiva por muitas feministas que vem nela a possibilidade de
uma prtica cultural sem concesses a, nem constries por discursos
patriarcais. A pintora Nancy Spero referiu-se ao seu trabalho como la
peinture fminine, segundo o modelo de escrita feminina, que, como diz
Lisa Tickner, comentando o trabalho de Spero, uma forma de escrita
marcada pelas pulses de um corpo sexual feminino e de efectuar
vrios tipos de desvios tradio falogocntrica ocidental da escrita
e do sujeito.31 Na prxima seco deste ensaio abordarei alguns dos
problemas decorrentes da noo de escrita a partir do corpo enquanto
prtica feminista.

O discurso e o corpo

Uma objeco ao tipo de poltica do corpo que acabmos de discutir


que a identificao das mulheres com os seus corpos algo perigosamente prximo daqueles argumentos reaccionrios que encontramos
na sociobiologia e em outras disciplinas assim como no senso comum
conservador, que justificam a opresso das mulheres atravs da sua biologia tamanho, hormonas, falta de fora, maternidade, lactao, ciclos
mensais, etc. Assim, por exemplo, a famosa obra de Judy Chicago, The
Dinner Party, que celebra a histria secreta das mulheres e usa, entre
outras coisas, imagens vaginais para representar uma seleco de mulheres do passado, foi criticada por outras feministas pela associao das

30 Hlne Cixous, The Laugh of the Medusa, Signs, 1, 4 (Vero 1976), p. 889. Ver tambm Luce
Irigaray, This Sex Which Is Not One (Ithaca, Nova Iorque, Cornell University Press, 1985).
31 Lisa Tickner, Nancy Spero: Images of Women and la peinture fminine, in Nancy Spero (Londres,
Institute of Contemporary Arts, 1987), pp. 5, 7-8.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

mulheres sua biologia (e especificamente os seus genitais).32 Esta uma


questo complexa, pois existem todas as razes para querer afirmar aquilo
que negado ou denegrido e para afirmar a especificidade e a experincia
do corpo feminino.
A propsito deste argumento, levanta-se a objeco de que aquilo
que o corpo feminino varia de acordo com a cultura, o sculo e o grupo
social. um constructo social, histrico e ideolgico. (Tal como argumentei anteriormente, claro que, por exemplo, a medicina fez do corpo
feminino uma nova entidade na idade moderna.) A biologia sempre
subalternizada e mediada pela cultura, e as formas como as mulheres
experienciam os seus prprios corpos , em larga medida, um produto
de processos polticos e sociais. A acusao de essencialismo muito
grave ou seja, a crtica de conceitos como lcriture fminine depende
frequentemente de um pressuposto segundo o qual a mulher e os corpos
das mulheres so identidades inalterveis, ignorando a mudana histrica,
a produo social e a construo ideolgica. Elizabeth Grosz apresentou
uma opinio cuidadosamente ponderada sobre este debate, que julgo
valer a pena adoptar, deixando-nos com as posies de Kristeva e Irigary
sem os problemas de um essencialismo inaceitvel: Estas feministas
mostraram que essencial algum conceito do corpo para compreender a
produo social, a opresso e a resistncia; que o corpo no precisa e, de
facto, no deve ser considerado uma entidade meramente biolgica, mas
que pode ser visto como um produto socialmente inscrito, historicamente
marcado, fsica e interpessoalmente significativo.33 O corpo feminino
visto como fsica e socialmente produzido e inscrito. Ao mesmo tempo
experienciado pelas mulheres sobretudo como lacunar ou incompleto.
O projecto feminista de Irigaray falar sobre um modelo positivo ou
uma srie de representaes de feminilidade pelas quais o corpo feminino
pode ser positivamente marcado34 apoiado por Grosz.
A verso mais radical desta crtica ao essencialismo defende que no
existe corpo fora do discurso. A afirmao de Parveen Adams, reproduzida
32 Ver, por exemplo, Michle Barrett, Feminism and the De nition of Cultural Politics, in C. Brunt and
C.Rowan (eds.), Feminism, Culture and Politics (Londres, Lawrence and Wishart, 1983).
33 Elizabeth Grosz Philosophy, Subjectivity and the Body: Kristeva and Irigaray, in Carole Pateman
and Elizabeth Grosz (eds.), Feminist Challenges: Social and Political Theory (Boston, Northeastern
University Press, 1986), p. 140.
34 Ibid., p. 142.

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

na terceira citao no incio deste ensaio, o argumento psicanaltico


segundo o qual nunca temos uma experincia no mediada de um corpo
pr-determinado, mas antes que as percepes do corpo so representadas desde o incio como agradveis ou desagradveis.35 A experincia do
corpo sempre mediada pela energia libidinal. A isto podemos adicionar
o argumento paralelo, segundo o qual o corpo nunca experienciado a
no ser quando mediado pela linguagem e pelo discurso. Como j mostrei,
o corpo um produto definido por histrias sociais, relaes sociais
e discursos, que tambm identificam as suas caractersticas principais
(ignorando outras), que autorizam e probem o seu comportamento.
Relativamente ao corpo das mulheres, Denise Riley aprofunda este ponto
de vista para concluir que se os corpos so definidos pelo gnero, e quando
o so, isso uma funo das categorizaes histricas bem como de uma
fenomenologia quotidiana individual.36 O corpo nem sempre vivido
ou tratado como sexuado, pois, como ela afirma em relao poltica da
maternidade:
Se as mulheres no tivessem a capacidade de gerar crianas no poderiam ser organizadas consoante planos natalistas ou anti-natalistas em
populaes a serem mentalizadas ou manipuladas. Mas a questo que,
independentemente das capacidades naturais, s uma perspectiva previamente
sintonizada para focar os corpos das mulheres as vai enquadrar sob esse
ngulo. somente sob um olhar particular incluindo o da poltica que o
corpo se torna visvel enquanto corpo, e enquanto corpo feminino.37

No pode, por isso, haver uma experincia directa do corpo e no


podemos falar do corpo, ou sequer conceb-lo, como uma entidade pr-determinada. Este facto to verdadeiro para os homens como para as
mulheres, mas a implicao a reter que precisamos de ser muito cautelosos ao falar da poltica do corpo feminista, quer se trate de lcriture
fminine ou da celebrao do corpo feminino. O que constitui o corpo e
o que constitui o corpo feminino e a sua experincia j est implcito na
linguagem e no discurso. Isto, porm, no significa que devamos abando35 Adams, Versions of the Body, p. 29.
36 Denise Riley, Am I That Name? Feminism and the Category of Women in History (Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1988), p. 105.
37 Ibid., p. 106.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

nar o projecto. Desenvolvimentos recentes na lingustica, na psicanlise


e nos estudos culturais concretizaram a importante tarefa de questionar o essencialismo e o realismo ingnuo, e de desconstruir a categoria
mulher, demonstrando a construo do corpo em processos psquicos,
relaes sociais e histricas, lutas ideolgicas e formaes discursivas.
Mas h razes pragmticas, polticas e filosficas para resistir a um total
agnosticismo do corpo. Tal como Denise Riley prope, compatvel
sugerir que as mulheres no existem mantendo-se simultaneamente
uma poltica de como se elas existissem visto que o mundo se comporta
como se elas existissem sem qualquer ambiguidade.38
Assim, em primeiro lugar, a instabilidade da categoria mulher e a
dificuldade especfica em identificar as mulheres com o corpo feminino
(em si visto como conceito mal definido e varivel) no tm de levar a
concluir que o assunto esteja irrevogavelmente fragmentado. H algum
consenso entre as feministas no sentido de considerar a desconstruo, o
ps-estruturalismo e a teoria do ps-modernismo como aliados valiosos
na anlise, crtica e aco poltica feministas, uma vez que actuam para
desestabilizar ortodoxias patriarcais, e tambm para lutar contra noes
erradas de identidade feminina uniforme.39 Ao mesmo tempo, em termos polticos e na prtica, faz sentido que as mulheres se mobilizem em
torno da construo social da mulher, uma vez que, como diz Riley, o
feminismo moderno est preso a uma identidade das mulheres como
um facto consumado da histria e da epistemologia.40 Nessa medida,
tambm o corpo feminino, enquanto discursiva e socialmente construdo
e enquanto experienciado por mulheres, pode constituir a base de uma
crtica poltica e cultural desde que essa crtica renuncie a um essencialismo ingnuo e incorpore a auto-reflexividade de um reconhecimento
do corpo como resultado de prticas, ideologias e discursos.
Finalmente, foram apontadas inconsistncias posio anti-essencialista mais radical. No contexto da teoria do cinema feminista,
Mary Ann Doane v o essencialismo e o anti-essencialismo como erros
opostos, mas equivalentes.
38 Ibid., p. 112.
39 Ver, por exemplo, Jane Flax, Postmodernism and Gender Relations in Feminist Theory, in Signs,
12, 4 (Summer 1987). Ver tambm Feminist Studies, 14, 1 (Spring 1988): nmero especial sobre a
desconstruo.
40 Riley, Am I That Name?, p. 111.

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

Tanto a proposta de um acesso imediato a um corpo feminino natural


quanto a rejeio de tentativas de conceptualizar o corpo feminino baseadas
na sua contaminao por ideias de natureza so inibidoras e enganadoras.
Ambas as posies negam a necessidade de estabelecer uma relao complexa
entre o corpo e processos psquico-significativos, usando-o efectivamente como
um adereo. De facto Kristeva tem razo a contextualizao do corpo
uma condio das prticas discursivas. crucial que o feminismo v alm
da oposio entre essencialismo e anti-essencialismo.41

Ainda segundo Kristeva, a questo da relao entre o corpo feminino


e a linguagem, levantada pelos desconstrucionistas e pelos tericos do
discurso, uma questo que se prende com a relao entre dois termos.42
Por outras palavras, a crtica do essencialismo no equivale a uma prova
de que o corpo no existe.
Na seco seguinte irei apresentar algumas concluses preliminares
acerca desta discusso em torno das possibilidades de uma poltica cultural feminista do corpo, que no tem de ser condenado negao ou
reincorporao pelo olhar masculino e pela cultura patriarcal.

Gnero, dana e poltica do corpo

Uma vez que o corpo claramente marginalizado na cultura ocidental, a


dana pode parecer uma actividade inerentemente subversiva. De facto,
a marginalidade da dana enquanto forma de arte no Ocidente assim o
sugere, pois em comparao com a msica de orquestra, a pera, o cinema
e a literatura, a dana apelativa para uma minoria. Mas devemos ser
prudentes e no assumir que o uso do corpo necessariamente transgressivo, numa cultura que permite apenas o corpo clssico. Segue-se uma
opinio credenciada sobre ballet, a partir de um texto seminal.
O porte da bailarina clssica caracteriza-se pela compacidade. Os
msculos das coxas esto firmes, o torso pousa sobre as pernas como um busto
sobre o plinto. Este busto roda e curva-se, mas, pelo menos na maior parte dos

41 Womans Stake, pp. 225-6.


42 Ibid., p. 223.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

movimentos em adgio, os ombros mantm-se paralelos ao osso plvico. Cada


curva e cada salto so executados produzindo um efeito de tranquilidade e
leveza Em todas estas convolues do adgio a bailarina mostra os muitos
planos graduais do seu corpo em linhas harmoniosas. Enquanto mantm
estendidos os dois braos e uma perna, o seu par f-la girar lentamente sobre
o seu eixo, em pontas. Ela mostrada ao mundo com amor e graa inexcedveis. Depois, ela volta posio base e ergue-se sobre as pontas, com os braos
juntos, um ligeiramente frente do outro. o pousar do insecto, o fechar das
asas, o posicionamento na perpendicular das antenas e das pernas. Em breve
levantar voo e distender-se- outra vez. Entretanto mostra-nos em pontas
aquilo que no vimos no arabesco ou dvelopp, duas linhas ininterruptas
dos dedos dos ps at s coxas.43

O ballet clssico foi conivente com a preservao do corpo clssico,


ao valorizar o alinhamento, a leveza, a elevao, promovendo uma presena etrea em vez de uma corporalidade real. Alm disso, os limites
rgidos do tamanho e forma do corpo impostos s bailarinas (jovens e
adultas) reforam a negao do corpo feminino em favor de um ideal
de pequenez pueril. (No causa surpresa que a incidncia de distrbios
alimentares entre bailarinas e aspirantes a bailarinas seja muito maior do
que entre a generalidade da populao.44) Os papis criados para mulheres
no repertrio clssico fadas, cisnes, camponesas inocentes aliam-se
num discurso que constri, num meio artstico que usa o corpo como
forma de expresso, uma mulher estranhamente incorprea.
A dana moderna, desde que surgiu no incio do sculo XX, tem sido
vista de um modo geral como uma conquista importante para as mulheres. Por um lado, grande parte dos maiores inovadores e coregrafos na
dana moderna tm sido mulheres, ao contrrio do bailado clssico que
foi sempre dominado por homens. Isadora Duncan, Martha Graham,
Doris Humphreys e Mary Wigman esto entre as principais figuras da
dana moderna. Por outro, o repertrio moderno apresenta muitas peas
com mulheres robustas e com mitos e histrias contados do ponto de
43 Adrian Stokes, The Classical Ballet, extracto de Tonight the Ballet, in Roger Copeland e Marshall
Cohen (eds.), What is Dance? Readings in Theory and Criticism (Oxford e Nova Iorque, Oxford
University Press, 1983), pp. 244-5.
44 Encontra-se um relato pessoal na autobiogra a da bailarina Gelsey Kirkland, Dancing on my Grave
(Londres, Penguin, 1986).

Recuperando a corporalidade. Feminismo e poltica do corpo | Janet Wolff

vista das mulheres. Mais importante ainda, a dana moderna transformou totalmente os tipos de movimentos vistos em palco, abandonando
a pureza das linhas e a negao de peso do bailado clssico, introduzindo
angularidade, movimento plvico, nfase no peso do corpo e na sua
relao com o cho. Surge ento a noo de corpo natural, usada particularmente por Duncan e Graham e seus seguidores. Esta combinao
particular de um compromisso com as histrias e vidas das mulheres
e uma concepo do corpo natural, tem levado muitos profissionais e
crticos a concluir que a dana moderna um meio de transgresso to
poltico quanto esttico.
Todavia, e tal como a crtica do essencialismo demonstrou, devemos desconfiar de uma poltica cultural baseada em qualquer noo do
corpo natural das mulheres ou na essncia universal das mulheres o
tipo de concepo, por exemplo, que subjaz a muitas das representaes
de mitos gregos por Martha Graham. O que isto significa que a dana
s pode ser subversiva quando questiona e expe a construo do corpo
na cultura. Ao faz-lo, atrai necessariamente a ateno sobre si enquanto
dana uma verso da estratgia Brechtiana de expor o meio artstico.
A dana ps-moderna alcanou este objectivo e, portanto, usou pela
primeira vez o corpo de forma verdadeiramente poltica. Esta evoluo
debatida por Elizabeth Dempster, que reala que o principal enfoque
da dana ps-moderna (desde Merce Cunningham nos anos 40, mas
emergindo sobretudo durante as dcadas de 1960 e 1970) tem sido o
prprio corpo45. No invulgar um coregrafo ps-moderno usar pessoas
sem formao artstica ao lado de bailarinos profissionais (o trabalho de
Michael Clark um exemplo britnico desta prtica). A prpria dana
assim desconstruda e os movimentos e aces do corpo explicitados.
O prprio corpo pode ser o tema da dana e grande parte da dana ps-moderna est relacionada com gnero e poltica sexual (Yvonne Rainer
nos Estados Unidos, DV8 na Gr-Bretanha). O repertrio, o estilo, as
ideologias e a iluso de transparncia do meio artstico, tanto na dana
moderna como na clssica, sofreram uma alterao radical com a dana
ps-moderna. Neste tipo de dana o corpo pode, de facto, tornar-se palco
de uma poltica cultural radical.

45 Elizabeth Dempster, Women Writing the Body: Lets watch a little how she dances, in Susan
Sheridan (ed.), Grafts: Feminist Cultural Criticism (London and New York, Verso, 1988).

119

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

As implicaes para uma poltica feminista do corpo so claras, no


s para a dana, que assenta necessariamente no corpo como meio de
expresso, mas tambm para a representao visual, a performance art e
outras disciplinas das artes. Uma arte aberta e frontalmente celebradora
do corpo feminino pode ter o efeito benfico de produzir imagens positivas para as mulheres, desafiando as construes de feminilidade dominantes na nossa cultura. Ao mesmo tempo, porm, corre-se dois tipos de
riscos: primeiro, que estas imagens possam ser reapropriadas pela cultura
dominante e alvo de uma interpretao contrria pretendida (como na
manifestao de Dublin); segundo, porque podem contribuir para, e reforar, o tipo de pensamento sexista que identifica a mulher com o corpo, e
assume uma essncia imutvel e pr-determinada do feminino. Qualquer
poltica do corpo deve, por isso, falar acerca do corpo, realando a sua
materialidade e a sua construo social e discursiva, ao mesmo tempo
que mina e subverte os regimes de representao existentes. Artistas e
crticas feministas sugeriram estratgias para este tipo de interveno,
incluindo citao irnica de obras de autoria masculina, justaposies de
texto e imagem que desafiem a representao, abordando a construo
da feminilidade na obra em si, incorporando o comentrio auto-reflexivo
no modo de representao usado, e aquilo a que Mary Kelly chamou a
desapropriao da imagem.46
A poltica do corpo no precisa de depender de uma noo do corpo
(feminino) acrtica e a-histrica. Comeando na experincia de vida
quotidiana das mulheres como identidades corporais constitudas identidades que so reais, ao mesmo tempo que socialmente inscritas e discursivamente produzidas artistas feministas e profissionais da cultura
podem empenhar-se no estimulante desafio de afirmar essas identidades,
questionando as suas origens e funes ideolgicas, e trabalhando em
defesa de uma expresso no-patriarcal do gnero e do corpo.

46 Mary Kelly, Beyond the Purloined Image, Block, n 9, (1983). Ver tambm Judith Barry e Sandy
Flitterman, Textual Strategies: the Politics of Art-Making, Screen, 21, 2 (Summer 1980); e Lisa
Tickner, The Body Politic: Female Sexuality and Women Artists since 1970, Art History, 1, 2 (June
1978) (repr. in Rosemary Batterton (ed.), Looking on: Images of Feminity in the Visual Arts and Media
(Londres e Nova Iorque, Pandora, 1987).

Laura Mulvey*

Prazer visual e cinema narrativo

[]
II.

O prazer de olhar/o fascnio da forma humana

(A) O cinema proporciona inmeros prazeres possveis. Um deles a


escopofilia (prazer de olhar). H situaes em que o prprio olhar fonte
de prazer, tal como h, pelo contrrio, o prazer de ser olhado. Originalmente, na obra Three Essays on Sexuality, Freud isolou a escopofilia como
um dos instintos componentes da sexualidade, que existe como pulso
completamente independente das zonas ergenas. Nesta altura Freud
associava a escopofilia objectificao de outrem, submetendo-o a uma
contemplao controladora e curiosa. Os seus exemplos centram-se nas
actividades voyeuristas das crianas e no seu desejo de verem e conhecerem o ntimo e o proibido (curiosidade em relao aos genitais das
outras pessoas e s funes do corpo, em relao presena ou ausncia
do pnis e, retrospectivamente, em relao cena primria). Nesta anlise, a escopofilia essencialmente activa. (Mais tarde, em Instincts and
their Vicissitudes, Freud desenvolveu a sua teoria sobre a escopofilia,
relacionando-a inicialmente com o auto-erotismo pr-genital, aps o
*

Traduo a partir do texto Visual Pleasure and Narrative Cinema, publicado em Visual Culture:
the Reader, Jessica Evans e Stuart Hall (ed.), 1999, Sage Publications em associao com a Open
University. Sage Publications: Londres, Thousand Oaks, Nova Deli, pp. 94-99.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

qual, por analogia, o prazer do olhar transferido para outros. Existe


aqui um funcionamento prximo da relao entre o instinto activo e
o seu desenvolvimento posterior para uma forma narcisista.) Embora
o instinto seja modificado por outros factores, em particular a constituio do ego, o mesmo continua a existir como base ertica do prazer
de olhar para outra pessoa como para um objecto. Em casos extremos,
pode transformar-se numa perverso, produzindo voyeurs obsessivos
cuja nica satisfao pode vir da observao, num sentido controlador
activo, de um outro objectivado.
primeira vista, o cinema parecia estar longe do mundo secreto
da observao sub-reptcia de uma vtima desconhecedora e involuntria, pois o que est no ecr manifestamente mostrado. Todavia, a
massificao do cinema popular e as convenes dentro das quais este
conscientemente evoluiu retrata um mundo hermeticamente fechado
que se revela de forma mgica, indiferente presena dos espectadores,
fazendo-os experimentar uma sensao de separao e jogando com
as suas fantasias voyeuristas. Alm disso, o contraste extremo entre a
escurido da sala de cinema (que tambm isola os espectadores uns dos
outros), os padres de inconstante luz brilhante e as sombras no ecr,
ajudam a provocar a iluso de separao voyeurista. Apesar de o filme
estar de facto a ser exibido e estar l para ser visto, as condies de exibio e as convenes da narrativa do ao espectador a iluso de espreitar
um mundo privado. Entre outras coisas, a posio dos espectadores no
cinema claramente de represso do seu exibicionismo e de projeco
do desejo reprimido no actor.
(B) O cinema satisfaz um desejo primordial do prazer de olhar, mas vai
ainda mais alm, ao desenvolver a escopofilia na sua dimenso narcisista.
As convenes dos filmes populares focam-se na forma humana. A escala,
o espao, as narrativas so todas antropomrficas. Aqui, a curiosidade e o
desejo de olhar misturam-se com o fascnio pela semelhana e pelo reconhecimento: o rosto humano, o corpo humano, a relao entre a forma
humana e o espao circundante, a presena visvel da pessoa no mundo.
Jacques Lacan descreveu como o momento em que a criana reconhece
a sua prpria imagem no espelho crucial para a constituio do ego.
Vrios aspectos desta anlise so relevantes aqui. A fase do espelho ocorre
numa altura em que as ambies fsicas das crianas ultrapassam as suas

Prazer visual e cinema narrativo | Laura Mulvey

capacidades motoras. Como resultado, o reconhecimento de si prprias


jubiloso na medida em que elas imaginam que a sua imagem no espelho
mais completa, mais perfeita do que aquela que experienciam nos seus
prprios corpos. O reconhecimento est ento cheio de mal-entendidos:
a imagem percepcionada concebida como o corpo reflectido do ego,
mas sendo vista como algo superior, projecta este corpo para fora de si
prprio enquanto ego ideal, cujo sujeito alienado assimilado como o
ideal de um ego, preparando o caminho para a identificao com outros
no futuro. Este momento do espelho precede a linguagem na criana.
Fundamental para este artigo reconhecer o facto de ser a imagem
que constitui a matriz do imaginrio, do reconhecimento/no reconhecimento e da identificao e, logo, da primeira articulao do Eu, da
subjectividade.
Este um momento em que um velho fascnio pelo olhar (para o
rosto da me, para dar um exemplo claro) colide com o pressentimento
inicial de autoconscincia. Daqui o nascimento do longo romance de
amor/desamor entre a imagem e a auto-imagem que tem encontrado tanta
intensidade de expresso no cinema e tanto reconhecimento jubiloso no
pblico cinfilo. Muito distante das estranhas semelhanas entre o ecr e
o espelho (o enquadramento da forma humana no espao circundante,
por exemplo), o cinema tem estruturas de fascnio suficientemente fortes
para facultar perdas de ego temporrias enquanto simultaneamente as
refora. A sensao de esquecer o mundo tal como o ego o apreendeu
(esqueci quem sou e onde estou) nostalgicamente reminiscente daquele
momento pr-subjectivo do reconhecimento da imagem enquanto, ao
mesmo tempo, o cinema se tem distinguido na produo de egos ideais,
por exemplo atravs do sistema de estrelas. As estrelas estabelecem um
foco ou centro quer no espao do ecr, quer no argumento, onde elas
representam um processo complexo de semelhana e diferena (o glamoroso encarna o vulgar).
(C) As seces A e B apresentam dois aspectos contraditrios das aprazveis estruturas do olhar na situao cinemtica convencional. O primeiro, escopoflico, advm do prazer de usar outra pessoa como objecto
de estimulao sexual atravs da viso. O segundo, desenvolvido atravs
do narcisismo e da constituio do ego, decorre da identificao com a
imagem vista. Assim, em termos de cinema, um desses aspectos implica

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

uma separao da identidade ertica do sujeito do objecto no ecr (escopofilia activa), enquanto o outro procura a identificao do ego com o
objecto no ecr atravs do fascnio do espectador ao identificar-se com
o seu semelhante. O primeiro uma funo dos instintos sexuais, o
segundo da libido do ego. Esta dicotomia foi crucial para Freud. Embora
este considerasse que os dois interagiam e se sobrepunham, a tenso
entre as pulses instintivas e a autopreservao polariza-se em termos
de prazer. Mas ambas so estruturas formativas, mecanismos sem significado intrnseco. Em si mesmas no tm qualquer significado, a no
ser que estejam ligadas a uma idealizao. Ambas buscam objectivos na
indiferena realidade perceptual, e motivam a fantasmagoria erotizada
que afecta a percepo que o sujeito tem do mundo, no sentido de tornar
absurda a objectividade emprica.
Ao longo da sua histria, o cinema parece ter criado uma iluso particular da realidade em que esta contradio entre libido e ego encontrou
um mundo de fantasia maravilhosamente complementar. Na realidade
o mundo de fantasia do ecr est sujeito lei que o produz. Instintos
sexuais e processos de identificao tm um significado na ordem simblica que articula o desejo. O desejo, nascido com a linguagem, permite
a possibilidade de transcender o instintivo e o imaginrio, mas o seu
ponto de referncia regressa continuamente ao momento traumtico
do nascimento: o complexo de castrao. Consequentemente, o olhar,
agradvel na forma, pode ser ameaador no contedo, e a mulher como
representao/imagem que cristaliza este paradoxo.

III.

A mulher como imagem, o homem como detentor do olhar

(A) Num mundo estruturado por assimetrias sexuais, o prazer de olhar


polarizou-se entre activo/homem e passivo/mulher. O determinante olhar
masculino projecta a sua fantasia na figura feminina, que moldada em
conformidade. No seu papel tradicionalmente exibicionista, as mulheres
so simultaneamente olhadas e expostas, com a sua aparncia codificada
para provocar um forte impacto visual e ertico, de tal maneira que possam ser conotadas com a qualidade de serem olhadas. A mulher exibida
como objecto sexual o leitmotif do espectculo ertico: das pin-ups ao
striptease, de Ziegfeld a Busby Berkeley, ela prende o olhar, representa para

Prazer visual e cinema narrativo | Laura Mulvey

o desejo masculino e dele significado. O cinema popular combina primorosamente espectculo e narrativa. (Note-se, contudo, como nos musicais
os nmeros cantados e danados interrompem a corrente da diegese.) A
presena da mulher um elemento indispensvel no espectculo do cinema
narrativo. No entanto, a sua presena visual tende a funcionar contra o
desenvolvimento da intriga para parar a corrente da aco em momentos
de contemplao ertica. Esta presena estranha narrativa tem ento de
ser integrada coerentemente. Tal como afirmou Budd Boetticher:
O que importa o que a herona provoca, ou antes o que ela representa.
ela, ou melhor, o amor ou medo que ela inspira no heri, ou ento o interesse
que ele sente por ela, que o faz agir de um modo especfico. A mulher em si
no tem a menor importncia.

(Recentemente, tem-se verificado no cinema narrativo uma tendncia para ignorar por completo esta questo a partir do desenvolvimento
daquilo que Molly Haskell designou por buddy movie, nos quais o activo
erotismo homossexual das figuras masculinas centrais conduz o desenvolvimento da histria sem distraces.) Tradicionalmente, a mulher exposta
funciona a dois nveis: como objecto ertico para as personagens do argumento cinematogrfico e como objecto ertico para os espectadores na
plateia, com uma tenso que oscila entre os olhares dentro e fora do ecr.
Por exemplo, o plano da figurante permite aos dois lados do ecr unirem-se
tecnicamente sem nenhuma quebra aparente na diegese. Uma mulher
representa dentro da narrativa; o olhar do espectador e o das personagens
masculinas do filme so eficazmente combinados sem quebrar a verosimilitude da narrativa. Por um momento, o impacto sexual da mulher que
est a representar conduz o filme para uma terra de ningum, para fora
do seu prprio tempo e espao. Por exemplo, a primeira cena de Marilyn
Monroe em The River of no Return e as canes de Lauren Bacall em
To have and have not. Da mesma forma, os convencionais grandes planos
de pernas (Dietrich, por exemplo) ou de um rosto (Garbo) integram na
narrativa um modo diferente de erotismo. Isto , uma parte de um corpo
fragmentado destri o espao renascentista, a iluso de profundidade
exigida pela narrativa; e confere ao ecr monotonia, a qualidade de uma
figura recortada ou cone, em vez de verosimilitude.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

(B) Do mesmo modo a estrutura narrativa tem sido controlada por


uma diviso heterossexual activa/passiva do trabalho. De acordo com
os princpios da ideologia dominante e com as estruturas psquicas que
os apoiam, a figura masculina no pode suportar o fardo da objectificao sexual. O homem mostra-se relutante em olhar o seu semelhante
exibicionista. Assim, a diviso entre espectculo e narrativa mantm o
papel do homem como o papel activo que faz a histria avanar, que
faz as coisas acontecerem. O homem controla a fantasia do filme e tambm surge como representante do poder num sentido suplementar: -o
enquanto detentor do olhar do espectador, transferindo-o para trs do
ecr para neutralizar as tendncias extra-diegticas representadas pela
mulher enquanto espectculo. Isto possvel atravs do processo de
estruturao do filme em torno de uma figura principal controladora com
quem o espectador se possa identificar. medida que se identifica com
o protagonista masculino, o espectador projecta o seu olhar sobre o seu
semelhante, o seu substituto no ecr, para que o poder do protagonista,
enquanto controla os acontecimentos, coincida com o poder activo do
olhar ertico, dando ambos a satisfatria sensao de omnipotncia. As
caractersticas glamorosas de uma estrela de cinema masculina no so
ento as do objecto ertico do olhar, mas as de um ego ideal mais perfeito, mais completo, mais poderoso, concebido no momento original do
reconhecimento perante o espelho. A personagem no filme pode fazer
as coisas acontecerem e controlar os acontecimentos melhor do que o
sujeito/espectador, tal como a imagem no espelho controla melhor a
coordenao motora.
Por contraste com a mulher enquanto cone, a figura masculina activa
(o ego ideal do processo de identificao) procura um espao tridimensional correspondente ao do reconhecimento no espelho, no qual o sujeito
alienado interiorizou a representao da sua existncia imaginria. Ele
uma figura numa paisagem. Aqui a funo do filme reproduzir o mais
rigorosamente possvel as chamadas condies naturais da percepo
humana. A tecnologia da cmara (exemplificada, em particular, pela
focagem em profundidade) e os seus movimentos (determinados pela
aco do protagonista), combinados com a montagem invisvel (exigida
pelo realismo), tendem no seu conjunto a ofuscar os limites do espao
do ecr. O protagonista masculino livre de dominar o palco, um palco
de iluso espacial no qual ele articula o olhar e cria a aco. [Claro que

Prazer visual e cinema narrativo | Laura Mulvey

h filmes que tm uma mulher como protagonista, mas analisar este


fenmeno aqui, em profundidade, afastar-me-ia muito do tema. O estudo
de Pam Cool e Claire Jonhnston sobre The Revolt of Mamie Stover,
em Phil Hardy (ed.), Raoul Walsh (Edimburgo, 1974), mostra, atravs
de uma anlise notvel como a fora desta protagonista feminina mais
aparente do que real.]
(C1) As seces III A e B criaram uma tenso entre um modo de representao da mulher no cinema e as convenes que rodeiam a diegese.
Cada uma delas est associada a um olhar: o do espectador em contacto
escopoflico directo com a forma da mulher exibida para seu prazer
(conotando a fantasia masculina) e o do espectador fascinado com a
imagem do seu semelhante inserida numa iluso de espao natural, para
atravs dele ganhar controlo e posse da mulher na diegese. (Esta tenso
e a mudana de um plo para o outro podem estruturar um nico texto.
Assim, tanto em Only Angels have wings e em To have and have not, o filme
comea com a mulher como objecto do olhar combinado do espectador
e de todos os protagonistas masculinos do filme. Ela est isolada, glamorosa, em exibio, sexualizada. Mas medida que a narrativa avana,
ela apaixona-se pelo protagonista e torna-se sua propriedade, perdendo
as suas caractersticas glamorosas, a sua disponibilidade sexual e as suas
conotaes de show-girl; o seu erotismo fica subjugado apenas estrela
masculina. E atravs de uma identificao com o protagonista masculino,
atravs de uma participao no seu poder, o espectador tambm pode
possu-la indirectamente.)
Porm, em termos psicanalticos, a figura feminina coloca uma questo mais profunda. Ela tambm significa algo que o olhar continuamente
capta, mas nega: a ausncia de um pnis implica uma ameaa de castrao e, consequentemente, a ausncia de prazer. Em ltima anlise, o
significado da mulher a diferena sexual, a ausncia notria do pnis,
a evidncia material na qual se baseia o complexo de castrao, essencial para a organizao da entrada na ordem simblica e na lei do pai.
Assim, a mulher enquanto cone, exposta ao olhar e prazer masculinos,
os controladores activos do olhar, ameaa sempre evocar a ansiedade
que originalmente significava. O inconsciente masculino tem duas sadas
desta ansiedade de castrao: a preocupao com a reconstituio do
trauma original (investigando a mulher, desmistificando o seu mistrio),

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

contrabalanada pela desvalorizao, punio ou salvao do objecto


culpado (uma sada tpica das temticas do film noir); ou ento a completa negao da castrao pela substituio de um objecto fetiche ou
pela transformao da prpria figura representada num fetiche, de forma
a torn-la tranquilizante em vez de perigosa (da a sobrevalorizao, o
culto da estrela feminina.)
A segunda sada, a escopofilia fetichista, valoriza a beleza fsica do
objecto, transformando-o em algo satisfatrio em si mesmo. Pelo contrrio, a primeira sada, o voyeurismo, tem associaes com o sadismo:
o prazer consiste em eliminar a culpa (imediatamente associada castrao), afirmando controlo e subjugando a pessoa culpada atravs da
punio ou do perdo. Este lado sdico ajusta-se bem narrativa. O
sadismo procura uma histria, depende de fazer algo acontecer, impondo
uma mudana noutra pessoa, uma batalha de vontade e fora, vitria/
derrota, durante um perodo linear com um princpio e um fim. Por
outro lado, a escopofilia fetichista pode existir fora do tempo linear,
visto que o instinto ertico se foca apenas no olhar. Estas contradies e
ambiguidades podem ser claramente ilustradas atravs de trabalhos de
Hitchcock e Sternberg, que praticamente usam o olhar como contedo
ou tema de muitos dos seus filmes. Hitchcock o mais complexo, visto
que usa ambos os mecanismos. O trabalho de Sternberg, por outro lado,
fornece muitos exemplos puros de escopofilia fetichista.
(C2) [] Em Hitchcock [] o heri masculino v exactamente o que o
pblico v. Contudo, embora o fascnio por uma imagem atravs do erotismo escopoflico possa ser o tema do filme, faz parte do papel do heri
representar as contradies e tenses experienciadas pelo espectador.
Em Vertigo, em particular, mas tambm em Marnie e em Rear Window,
o olhar crucial na intriga, oscilando entre o voyeurismo e o fascnio
fetichista. Hitchcock nunca escondeu o seu interesse pelo voyeurismo,
cinematogrfico e no-cinematogrfico. Os seus heris so exemplos da
ordem simblica e da lei um polcia (Vertigo), uma figura masculina
dominante com dinheiro e poder (Marnie) mas as suas pulses erticas levam-nos a situaes comprometedoras. O poder de subjugar outra
pessoa sadicamente nossa vontade, ou voyeuristicamente ao nosso olhar,
infligido mulher que se torna objecto de ambos. O poder fortalecido por uma legitimao de direito legal e pela culpabilidade adstrita

Prazer visual e cinema narrativo | Laura Mulvey

mulher (evocando a castrao, psicanaliticamente falando). Dificilmente


se consegue esconder a verdadeira perverso sob uma mscara superficial
de correco ideolgica o homem est do lado certo da lei, a mulher
do lado errado. O uso habilidoso que Hitchcock faz dos processos de
identificao e o uso liberal da cmara subjectiva do ponto de vista do
protagonista masculino atrai profundamente os espectadores para a sua
posio, fazendo-os partilhar o seu olhar desconfortvel. A cena no ecr
e a diegese absorvem o espectador numa situao voyeurista que parodia
no cinema a sua prpria situao.
Na anlise de Rear Window, Douchet considera o filme como uma
metfora do cinema. Jeffries o pblico e os acontecimentos no bloco
de apartamentos em frente correspondem ao ecr. medida que ele
observa, uma dimenso ertica acrescentada ao seu olhar, sendo esta
uma imagem central do drama. A sua namorada Lisa despertava-lhe
pouco interesse sexual, era at aborrecida, enquanto permaneceu do
lado do espectador. Quando ela atravessa a barreira entre o seu quarto e
o bloco de apartamentos em frente, a relao deles renasce eroticamente.
Ele no s a observa atravs das suas lentes, qual imagem distante e
apelativa, como tambm a v como uma culpada intrusa, exposta a um
homem perigoso que ameaa castig-la, proporcionando-lhe assim oportunidade para, finalmente, a salvar. O exibicionismo de Lisa tinha-se j
tornado explcito atravs do seu interesse obsessivo em vesturio e moda,
apresentando-se como imagem passiva de perfeio visual; a actividade
e o voyeurismo de Jeffries tambm se haviam, por sua vez, tornado explcitos atravs do seu trabalho como fotojornalista, criador de histrias e
captador de imagens. Contudo, a sua inactividade forada prende-o ao
seu lugar como espectador, colocando-o definitivamente na perspectiva
fantasista do pblico cinfilo.
Em Vertigo predomina a cmara subjectiva. Exceptuando uma analepse do ponto de vista de Judy, o enredo tecido em torno daquilo que
Scottie consegue ou no ver. O pblico segue o crescimento da sua obsesso ertica e subsequente desespero, precisamente a partir do seu ponto
de vista. O voyeurismo de Scottie evidente: ele apaixona-se por uma
mulher que persegue e espia, mas com quem no fala. O seu lado sdico
igualmente evidente: ele escolheu (e escolheu livremente, pois havia
sido um advogado de sucesso) ser polcia, abraando as possibilidades
de perseguio e investigao inerentes a essa funo.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Consequentemente, ele segue, observa e apaixona-se por uma imagem perfeita de beleza e mistrio femininos. Quando ele efectivamente
a confronta, a sua pulso ertica consiste em quebr-la e for-la a falar
atravs de um intenso interrogatrio.
Na segunda parte do filme, ele recupera o seu envolvimento obsessivo
com a imagem que secretamente adorava observar. Ele reconstri Judy
como Madaleine, obrigando-a a corresponder, at ao mais nfimo detalhe
aparncia fsica do seu fetiche. O exibicionismo e o masoquismo de
Judy, fazem dela um homlogo passivo ideal para o voyeurismo sdico
activo de Scottie. Ela sabe que tem de representar um papel, e s levando
essa representao at s ltimas consequncias que consegue manter o
interesse ertico de Scottie. Porm, na repetio desse papel, ele quebra-a
e consegue expor a sua culpa. A curiosidade dele sai vencedora; ela
punida.
Assim, em Vertigo, o envolvimento ertico com o olhar faz ricochete: o prprio fascnio do espectador revela-se voyeurismo ilcito
medida que o contedo narrativo representa os processos e prazeres que
ele prprio est a exercer e a apreciar. Em termos narrativos, o heri de
Hitchcock est firmemente enquadrado pela ordem simblica. Ele tem
todos os atributos de um superego patriarcal. Por isso mesmo, o espectador, serenado por uma falsa sensao de segurana, devido aparente
legitimidade do seu substituto, v atravs do olhar deste, descobrindo-se
a ele prprio exposto como cmplice, apanhado na ambiguidade moral
de olhar. Longe de ser simplesmente um comentrio lateral perverso
da polcia, Vertigo foca-se nas implicaes da diviso entre aquele que
olha/activo e aquele que olhado/passivo, em termos da diferena sexual
e do poder do masculino simblico, subjacente sua condio de heri.
Marnie tambm desempenha um papel para o olhar de Mark Rutland,
mascarando-se de imagem perfeita para ser olhada. Tambm Mark est
do lado da lei at ao momento em que, levado pela sua obsesso com a
culpa de Marnie e com o segredo dela, anseia por v-la no acto de cometer um crime, faz-la confessar, e ento salv-la. Assim, tambm ele se
torna cmplice ao levar a cabo as implicaes do seu poder. Ele controla
o dinheiro e as palavras; tem a faca e o queijo na mo.

Prazer visual e cinema narrativo | Laura Mulvey

IV.

Sumrio

O contexto psicanaltico que tem sido debatido neste artigo relevante


para o prazer e desprazer oferecidos pelo cinema narrativo tradicional.
O instinto escopoflico (prazer em olhar para outra pessoa como objecto
ertico) e, em contraste, a libido do ego (formando processos de identificao), actuam como formaes ou mecanismos que moldam estes
atributos formais do cinema. A verdadeira imagem da mulher enquanto
matria-prima (passiva) para o olhar (activo) masculino desenvolve uma
anlise mais aprofundada do contedo e da estrutura da representao,
acrescentando uma camada suplementar de significado ideolgico exigida
pela ordem patriarcal na sua forma cinemtica favorita cinema narrativo ilusionista. O argumento deve regressar ao contexto psicanaltico: as
mulheres representadas podem significar castrao e activar mecanismos
voyeuristas ou fetichistas para iludir esta ameaa. Embora nenhuma destas camadas interactivas seja intrnseca ao cinema, somente neste formato
elas podem alcanar uma contradio bela e perfeita graas possibilidade de, no cinema, deslocar a nfase do olhar. O local do olhar define o
cinema, a possibilidade de o fazer variar e de o expor. isto que torna o
cinema to diferente do striptease, do teatro ou de outros espectculos,
no que diz respeito ao seu potencial voyeurista. Muito mais do que realar
a qualidade que a mulher tem de ser olhada, o cinema constri o modo
como ela deve ser olhada dentro do prprio espectculo. Jogando com a
tenso entre o filme que controla a dimenso temporal (montagem, narrativa) e o filme que controla a dimenso espacial (alteraes de planos,
montagem), os cdigos cinemticos criam um olhar, um mundo e um
objecto, produzindo assim uma iluso feita medida do desejo. So estes
cdigos cinemticos e a sua relao com estruturas formativas externas
que devem ser destrudos antes de o cinema popular e o prazer que este
proporciona poderem ser questionados.
Para comear (em jeito de final), o olhar voyeurista-escopoflico, que
uma parte crucial do prazer flmico tradicional, pode ele prprio ser destrudo. H trs olhares diferentes associados ao cinema: o da cmara, que
regista o acontecimento pro-flmico, o do pblico, que observa o produto
final, e o olhar mtuo das personagens na iluso do ecr. As convenes
do cinema narrativo negam os dois primeiros, subordinando-os ao terceiro, sempre com o objectivo consciente de eliminar a presena intrusiva

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

da cmara e evitar por parte do pblico a criao de um distanciamento


crtico. Sem estas duas ausncias (a existncia material do processo de
gravao e a leitura crtica do espectador), o drama ficcional no pode
alcanar a realidade, a clareza e a verdade. No obstante, como este artigo
defende, a estrutura do olhar no cinema de fico narrativa encerra uma
contradio nas suas prprias premissas: a imagem feminina, enquanto
ameaa de castrao, pe constantemente em risco a unidade da diegese e
irrompe no mundo da iluso como um fetiche intrusivo, unidimensional
e esttico. Assim, os dois olhares materialmente presentes no tempo e no
espao so obsessivamente subordinados s necessidades neurticas do
ego masculino. A cmara torna-se no mecanismo que produz uma iluso
do espao renascentista, com os seus movimentos fluidos compatveis
com o olhar humano, uma ideologia de representao que circula em
torno da percepo do sujeito; o olhar da cmara negado para criar um
mundo convincente no qual o substituto do espectador pode representar
com verosimilitude. Simultaneamente, uma fora intrnseca negada
ao olhar do pblico: assim que a representao fetichista da imagem
feminina ameaa quebrar o encanto da iluso e a imagem ertica aparece directamente (sem mediao) ao espectador no ecr, o objecto do
fetichismo, escondendo o medo da castrao, paralisa o olhar da cmara,
fixa o espectador e impede-o de conseguir distanciar-se da imagem que
tem sua frente.
Esta complexa interaco de olhares exclusiva do cinema. O primeiro golpe contra a acumulao monoltica de convenes tradicionais
no cinema (j empreendido por realizadores radicais) libertar o olhar da
cmara em direco sua materialidade no tempo e no espao e o olhar
do pblico em direco dialctica e a um desprendimento apaixonado.
No h dvida de que esta estratgia destri a satisfao, o prazer e o
privilgio do convidado invisvel, destacando a maneira como o cinema
tem dependido de mecanismos voyeuristas activos/passivos. As mulheres,
cuja imagem tem sido continuamente roubada e usada para tal fim, no
podem ver o declnio do cinema tradicional com nada mais do que uma
ligeira nostalgia sentimental.

O museu de arte moderna | Carol Duncan

Carol Duncan*

O museu de arte moderna

Analisemos a forma como duas das mais importantes imagens femininas da histria da arte masculinizam o espao museolgico. Tais imagens, ambas peas centrais no MoMA, so As meninas de Avinho (Les
Demoiselles dAvignon), de Picasso, e Mulher I (Woman I), da autoria de
De Kooning.
As Meninas de Avinho, obra de Picasso realizada em 1906-7 (Figura
III), foi concebida como um manifesto extraordinariamente ambicioso
acerca do significado da mulher pretendendo mesmo ser uma revelao. Nesta obra todas as mulheres pertencem a uma categoria universal
do ser que transversal s noes de tempo e de espao. Picasso usou
a arte antiga e a arte tribal para revelar o mistrio universal da mulher:
escultura egpcia e ibrica surgem esquerda e a arte africana direita. A
figura no canto inferior direito dir-se-ia directamente inspirada nalguma
divindade primitiva ou arcaica, semelhante a uma Grgona. Picasso ter
tido conhecimento de tais figuras nas suas visitas s coleces de arte
etnogrfica do Museu Trocadero, em Paris. Um estudo feito por Picasso
aquando da realizao desta obra aproxima-se desse estilo simtrico e da
pose exibicionista. importante notar que Picasso queria que essa figura
fosse proeminente ela a mais prxima e a maior de todas. Nessa altura,
*

Traduo a partir do texto The Modern Art Museum, publicado em Visual Culture Reader, Nicholas
Mirzoeff (ed.), 1998, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 85-93.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Picasso tambm planeou incluir uma figura masculina no lado esquerdo


e, no centro axial da composio, um marinheiro uma imagem que
encarnasse excitao. A mulher exibicionista ficaria voltada para ele, com
os genitais colocados de forma invisvel para o espectador.
Na verso final da obra, a presena masculina foi retirada da imagem
e transferida para o espao de observao diante dela. O que no incio
seria uma representao do confronto masculino-feminino tornou-se,
assim, num confronto entre o espectador e a imagem. A transferncia
recolocou por completo a figura do canto inferior direito, de forma a que
o seu olhar e a sua pose sexualmente provocante num convite explcito
penetrao do pnis, cerne da imagtica pornogrfica se dirijam
directamente para o exterior do espao de representao.
Outras figuras tambm apelam directamente ao espectador como se
este fosse um frequentador de bordis. De facto, tudo nesta obra evoca
um clssico contexto destinado ao pblico masculino. Dito de modo
mais directo, mas numa linguagem mais adequada ao esprito da obra,
a imagem concebida para ameaar, provocar, convidar e brincar com
o pnis do espectador. E assim, Picasso concretizou a instituio de um
momento flico por excelncia como verdadeira arte.
Esta reestruturao da obra impe categoricamente, a homens e a
mulheres, o estatuto privilegiado de espectadores masculinos os nicos
convidados reconhecidos neste momento to revelador. Assim sendo,
relega as mulheres para um lugar de onde podem ser observadoras, mas
no participantes na arena da cultura pblica de elite pelo menos no
enquanto sujeitos visveis e auto-conscientes. O papel alternativo o de
prostituta era, e ainda , insustentvel para a maioria das mulheres.
Por ltimo, o mistrio que Picasso desvenda sobre as mulheres
tambm uma lio histrica. Na obra final, as mulheres tornaram-se estilisticamente diferenciadas, pelo que acabamos no s por ver prostitutas
da actualidade, mas tambm por recuar a um passado remoto e primitivo,
evocando a arte da frica profunda e obras primordiais da cultura ocidental (dolos egpcios e ibricos), todas elas simultaneamente colocadas
na composio. Assim, Picasso usa a histria da arte para defender a sua
tese, ou seja, que a fantstica deusa, a terrvel bruxa e a prostituta lasciva
no so mais do que facetas da mesma e eterna criatura, alternadamente
ameaadora e sedutora, imponente e humilhada, dominadora e indefesa.
Neste contexto, o uso da arte africana no constitui uma homenagem ao

O museu de arte moderna | Carol Duncan

Figura III Pablo Picasso, As Meninas de Avinho (Les Demoiselles dAvignon ), 1906-7
Imagem digital 2005 MoMA (Museu de Arte Moderna), Nova Iorque
2011 Succession Pablo Picasso / SPA (Portugal)

primitivo, mas um meio de enquadrar a mulher como o outro, como


algum cujo ntimo selvagem e animalesco se ope ao ntimo masculino,
civilizado e reflectido.
A Mulher I, de De Kooning, descendente de As Meninas de Picasso.
Durante muitos anos esteve exposto entrada da galeria onde esto as
mais importantes inovaes abstractas produzidas pela escola nova-iorquina: os gestos impetuosos de Pollock rumo liberdade artstica
e psquica, as incurses de Rothko nas luminosas profundezas de um

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

eu universal, os confrontos hericos de Newman com o sublime, as


viagens solitrias de Still ao mais remoto da cultura e da conscincia, as
rejeies solenes e sardnicas de Reinhardt de tudo o que no seja Arte.
E sempre, de sentinela entrada destes momentos de suprema liberdade
e pureza, a Mulher I, ajudando a contextualiz-los. A sua presena era
to necessria ali que quando teve de ser emprestada, a Mulher II saiu do
armazm para a substituir. Justificadamente, as Mulheres de De Kooning,
tal como as Meninas de Picasso, so artefactos rituais excepcionalmente
poderosos. Ambas masculinizam o espao do museu com grande eficcia.
(Actualmente, Mulher I foi transferida para o centro da galeria, onde esto
colocadas as maiores e mais serenas obras abstractas da Escola de Nova
Iorque. Esta nova localizao, apesar de dramtica, perturba a quietude
transcendente da sala).
A figura da mulher tinha emergido gradualmente na obra de De
Kooning ao longo dos anos 40. Por volta de 1951-52 revelou-se inteiramente em Mulher I como uma matriarca enorme e malvola vulgar,
sexual e perigosa (Figura IV). De Kooning imagina-a a encarar-nos com
icnica frontalidade, os grandes olhos esbugalhados, os dentes arreganhados e os seios imensos. Apenas um simples movimento do joelho
separa esta pose da exposio frontal da vagina, um gesto caracterstico
da vulgar pornografia. Estes atributos no so exclusivos da histria da
arte. Surgem tambm em contextos antigos e primitivos, bem como na
pornografia moderna e nos graffiti. No seu conjunto, estes atributos compem um reconhecvel figura-tipo. A Grgona da antiga arte grega um
exemplo desta figura e detm uma semelhana notvel com a Mulher I
de De Kooning. Tal como a Mulher I tambm esta sugere e evita o acto
explcito de exibio sexual, enquanto que noutras ocasies abre bem
as coxas. Frequentemente flanqueada por animais, esta figura surge em
vrias culturas, arcaicas e tribais, e por vezes identificada como uma
deusa me ou deusa da fertilidade.
Como figura-tipo, com ou sem animais, a configurao contm
claramente possibilidades simblicas complexas e provavelmente contraditrias. Especificada como a bruxa Grgona, a imagem reala os
aspectos terrveis e demonacos da deusa me a sua sede de sangue e o
seu olhar mortfero. Na actualidade, tendo-se perdido os mitos e rituais
que outrora sugeriam significados diversos altura em que as ideias da
psicanlise moderna influenciam qualquer interpretao a figura parece

O museu de arte moderna | Carol Duncan

ser pensada com o objectivo de evocar sentimentos infantis quer de fragilidade perante a me, quer de pavor da castrao: no maxilar aberto pode
ver-se a vagina dentata a ideia de uma vagina perigosa e devoradora,
demasiado horrvel para ser representada e, por isso mesmo, representada
pelos dentes arreganhados. Sentimentos de imperfeio e vulnerabilidade
face a mulheres maduras so fenmenos comuns (seno marcantes) no
desenvolvimento psquico masculino. Mitos como a histria de Perseu e
imagens como a de Grgona podem desempenhar um papel importante
na mediao desse desenvolvimento, ao expandirem e recrearem no plano
cultural o mago da sua experincia psquica e concomitantes defesas.
Publicamente objectificados e colectivamente partilhados em imagtica,
mito e ritual, estes medos e desejos individuais podem atingir o estatuto
de verdade instituda. Neste sentido, a presena de Grgonas nos templos
gregos importantes casas de culto equiparada presena da Mulher
I num espao cultural de referncia para o mundo moderno.
A cabea da Mulher I de De Kooning to parecida com a arcaica
Grgona que a referncia poderia ser intencional, principalmente porque
o artista e os seus amigos davam grande importncia a mitos antigos e a
imagens primitivas, comparando-se a si prprios a xams arcaicos e tribais.
O crtico Thomas Hess evoca estas ideias num ensaio sobre a mulher em
De Kooning. Segundo Hess, o facto de De Kooning pintar uma mulher era
uma provao comparvel ao assassinato da Grgona s mos de Perseu,
pois para atingir o seu objectivo De Kooning teve de se confrontar com
uma verdade fugidia e perigosa, sem a encarar frontalmente.
E a verdade apenas pode ser alcanada atravs de complicaes, ambiguidades e paradoxos, pelo que, tal como o heri que procurou Medusa no reflexo do
escudo, ele deve estudar a sua imagem plana e reflectida continua-damente.1

Porm, e uma vez mais, esta figura-tipo to omnipresente que no


precisamos de tentar atribuir Mulher I a nenhuma fonte em particular na
arte antiga ou primitiva. Mulher I pode to facilmente evocar a Medusa
quanto esta remeter para aquela. O que quer que ele soubesse ou intusse
sobre o significados da Grgona, e por muito ou pouco que nela se tivesse
inspirado, essa figura-tipo est decididamente presente na sua obra. Ser
1

Thomas B. Hess (1959) Willem de Kooning, Nova Iorque: George Braziller, p. 7.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

suficiente dizer que De Kooning estava consciente tendo-o at declarado


explicitamente que as suas representaes da mulher poderiam ser
associadas longa histria de imagens da deusa. Ao colocar essas figuras
no centro da sua mais ambiciosa produo artstica, De Kooning conferiu
ao seu trabalho uma aura de mistrio ancestral e de autoridade.
Mulher I no apenas monumental e icnica. De sapatos de salto
alto e suti, ela tambm lasciva, sendo a sua pose indecentemente provocadora. De Kooning reconheceu o seu carcter volvel, conferindo-lhe
uma semelhana no s com a arte sria cones da antiguidade e nus
da grande arte mas tambm com pin-ups e com as vulgares fotografias
erticas da actualidade. Ele viu-a simultaneamente como assustadora e
ridcula. A ambiguidade da figura, a sua capacidade de parecer simultaneamente uma deusa-me assustadora e uma rainha burlesca dos tempos
modernos, proporciona um artefacto cultural, psicolgico e artstico
soberbamente concebido, que permite representar a provao do mtico
heri-artista moderno o heri cujas aventuras espirituais se tornam
matria de ritual no espao pblico do museu.
a Mulher, poderosa e ameaadora, que deve ser confrontada e
transcendida a caminho da sabedoria iluminada (ou, no caso concreto do
MoMA, no seu centro). Simultaneamente, a sua vulgaridade, a sua vertente
lasciva De Kooning chamou-lhe a sua parvoce torna-a inofensiva (e
desprezvel), negando as suas aterradoras e pavorosas caractersticas de
Medusa. A ambiguidade da imagem d, assim, ao artista (e ao espectador
que aprendeu a identificar-se com ele) tanto a experincia do perigo como
um sentimento de domnio (ou talvez simplesmente de negao desse
mesmo perigo). Entretanto, a sugesto de exibio pornogrfica mais
explcita nas suas obras tardias dirige-se particularmente ao espectador
masculino. Com isto, De Kooning exerce o seu privilgio patriarcal de
celebrar fantasias sexuais masculinas como cultura pblica de elite.
Thomas Hess compreendeu com exactido o modo como as mulheres de De Kooning permitiam experienciar o perigoso reino da mulher-matria-natureza e simbolicamente escapar-lhe no sentido da cultura-esclarecimento-masculino. A citao que se segue uma espcie de breve
manual de instrues para quaisquer das mulheres criadas por De Kooning (assim como para os seus quadros mais abstractos, visto que tambm
estes tiveram como ponto de partida figuras femininas). A mesma tambm
articula o cerne da provao ritual que tenho vindo a descrever. Hess

O museu de arte moderna | Carol Duncan

Figura IV Willem De Kooning, Woman I (Mulher I), 1952


Imagem digital 2010 MoMA (Museu de Arte Moderna), Nova Iorque
2011 Willem De Kooning / Artists Rights Society (ARS), Nova Iorque

comea por caracterizar os materiais de De Kooning, que so claramente


femininos, absorventes e mucosos, e que devem ser manuseados pelo
homem, aquele que detm habilidade para usar instrumentos:

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

H os materiais propriamente ditos, fluidos, viscosos, molhados ou hmidos, escorregadios, carnudos e com toque orgnico; espalhando-se, adensando-se ou dispersando-se sob as mos do artista. Podero ser comparados ao lodo
original, tnue lama subjacente da qual toda a vida provm? natureza?

E ento surge o artista, brandindo o seu instrumento-falo, para perfurar, cortar e penetrar a carne feminina:
E os instrumentos do artista so, por contraste, afiados, como a ponta
afiada de um lpis; ou cortantes, como o movimento lancinante do longo
pincel.

E, finalmente, o acto simblico da mente que o espectador testemunha e revive:


No poderia o artista em plena aco, forando os seus materiais a
definirem-se, tornar-se [ser] paradigma da forma? O artista devm heri
tragicmico que tem de declarar guerra contra os elementos da natureza na
esperana de estabelecer contacto com eles.2

De Kooning no o nico a encarnar a figura do heri-artista que se


envolve com a mulher terrvel e sedutora. Este um tipo bastante comum
na cultura de elite. Citando um exemplo revelador: um interessante desenho/fotomontagem da autoria do artista californiano Robert Heinecken,
Convite Metamorfose (Invitation to Metamophosis), explora igualmente
as ambiguidades inerentes imagem de uma sedutora-Grgona. Aqui,
o efeito de ambiguidade alcanado pelo uso de mscaras e pela combinao e sobreposio de diferentes negativos. A verso de Heinecken da
mulher exibicionista um composto que engloba um nu pornogrfico
convencional e um monstro tpico dos filmes de Hollywood. Como uma
Grgona bem equipada, os seus atributos incluem uma boca aberta e
dentada, maxilares de animal carnvoro, olhos grandes e esbugalhados,
peito avantajado, genitais femininos expostos e uma garra de aspecto
agressivo. O seu corpo ao mesmo tempo nu e adornado, atraente e
repugnante, e a segunda cabea, aquela esquerda da de Grgona a que
2

Thomas B. Hess, Willem de Kooning: Drawings, Nova Iorque e Greenwich, CN: New York Graphic
Society, p. 18 (nota 24).

O museu de arte moderna | Carol Duncan

tem o sorriso sedutor tambm usa uma mscara. Tal como a obra de De
Kooning, o Convite de Heinecken cria uma atmosfera psicologicamente
instvel, carregada de dissimulao, atraco, perigo e esperteza. As vrias
componentes da imagem continuamente se diluem e reaparecem umas
nas outras. Funcionando de certa forma como as camadas de tinta que
compem as superfcies na pintura de De Kooning, essas componentes
potenciam leituras mltiplas e fluidas. Em ambas as obras, o que est
oculto torna-se exposto, o opaco transparente, e o que revelado esconde
qualquer coisa. Em ambas as obras se fundem a terrvel bruxa-assassina
com a prostituta exibicionista e disponvel. Ambas temem e buscam o
perigo no desejo e ambas brincam com o perigo.
Em todas estas obras encenado um confronto entre um heriartista
semelhante a Perseu e uma mulher lasciva, rude e incontrolvel, mas
em cada uma delas o perigo remetido para a esfera da arte, refreando-se
dentro das suas fronteiras. Tal como Picasso em As Meninas de Avinho,
De Kooning apoia-se nas culturas artsticas mais antigas, embora tambm
se aproxime da pornografia moderna. E de facto, por mrito de De Kooning que a museologia moderna se disponibilizou a integrar o potencial
da pornografia atravs da experimentao em torno do funcionamento
de elementos pornogrficos em contexto museolgico. Primeiramente,
atentemos no seu funcionamento fora do museu.
H alguns anos, surgiram nas paragens de autocarro nova-iorquinas
cartazes publicitrios da revista Penthouse. Estas paragens de autocarro
so frequentemente decoradas com cartazes de mulheres semi-nuas e
por vezes homens publicitando de tudo, desde roupa ntima a bens
imobilirios. Mas este era um anncio de imagens pornogrficas propriamente ditas, ou seja, imagens concebidas no para vender perfumes
ou fatos de banho mas para estimular o desejo ertico, principalmente
nos homens. Dadas as suas intenes provocatrias, a imagem gera significados distintos e diferentes conotaes diria que para quase toda
gente por comparao com os anncios de roupa ntima. Pelo menos
um transeunte j tinha escrito a spray vermelho um comentrio abrupto,
embora coerente: Para porcos.
Tendo comigo uma mquina fotogrfica, decidi tirar uma fotografia.
Mas assim que foquei a mquina, comecei a sentir-me desconfortvel e
envergonhada, e s mais tarde me apercebi de que estava a sentir um condicionamento activado no s pela natureza do anncio mas tambm pelo

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

acto de o fotografar em pblico. Apesar de a inscrio annima ter tornado socialmente mais aceitvel fotografar essa imagem enquadrando-a
num discurso de gnero crtico e consciente ao fotograf-la estava a
apropriar um tipo de imagem nitidamente censurada pela moralidade
da classe-mdia, quer em termos de olhar ou de posse. Mas antes que
eu me apercebesse disto, um grupo de rapazes saltou para a frente da
cmara, nitidamente com a inteno de intervir. Sabe o que est a fazer?
perguntou-me um deles severamente, enquanto outro me advertia do
facto de eu estar a fotografar um anncio da Penthouse como se eu
jamais pudesse faz-lo intencionalmente.
Aparentemente, a mesma cultura que me condicionou a sentir-me
pouco vontade com o que estava a fazer, tambm os fez sentirem-se
pouco vontade. Os adolescentes sabem muito bem o que est em questo
na Penthouse. Saber o que est na Penthouse saber algo que foi feito para
os homens saberem; alm disso, conhecer a Penthouse uma maneira
de se sentirem homens, ou pelo menos quase um homem, precisamente
numa idade em que se precisa de todo tipo de ajuda possvel. Penso que
estes rapazes estavam a tentar proteger a capacidade do anncio em lhes
conferir poder enquanto homens, impedindo-me de me apropriar daquela
imagem. Para eles, tal como para muitos homens, o principal (seno o
nico) valor da pornografia o poder de confirmar a identidade de gnero
e, consequentemente, a superioridade de gnero. A pornografia afirma a
masculinidade deles perante si prprios e perante outros, proclamando
o superior poder social dos homens. semelhana de alguns objectos
antigos e primitivos vedados contemplao feminina, a capacidade da
pornografia de transmitir aos seus utilizadores uma sensao de superioridade do estatuto masculino depende do facto de esta ser possuda ou
controlada por homens e proibida, afastada ou escondida das mulheres.
Por outras palavras, em certas situaes, um olhar feminino pode poluir
a pornografia. Estes rapazes, j marcados pelos rudimentares cdigos de
gnero da cultura, reconheceram uma infraco no meu gesto (talvez
suspeitassem que eu fosse estragar o anncio). O seu assdio constituiu
uma tentativa de policiamento de gnero, algo que rotineiramente os
homens adultos fazem s mulheres nas ruas das cidades.
H pouco tempo, revistas deste gnero apenas eram vendidas em
lojas pardacentas, mas actualmente os seus anncios podem decorar as
vias pblicas de qualquer vila. Claro que nem o anncio nem a capa da

O museu de arte moderna | Carol Duncan

revista podem ser abertamente pornogrficos e permanecer dentro da


legalidade (na prtica, significa que no podem ser mostrados genitais),
mas para funcionar como publicidade tm de sugerir pornografia. Por
diferentes razes, obras de arte como a Mulher I de De Kooning ou o
Convite de Heinecken tambm remetem para a pornografia sem serem,
de facto, pornogrficas tudo depende de o espectador captar a referncia, sem que se confundam com pornografia. Dadas estas condies,
no surpreende que se encontrem no anncio ressonncias das estratgias
visuais destes artistas. De facto, Mulher I partilha com ele algumas caractersticas. Ambos apresentam figuras monumentais, icnicas e frontais
que preenchem, extravasando at, a superfcie do quadro, diminuindo o
espectador e focando a ateno do espectador na cabea, seios e tronco.
Ambas as figuras parecem ao mesmo tempo poderosas e frgeis, com
corpos macios apoiados em pernas dbeis, provisoriamente dispostas,
enquanto os braos so curtos, de um tamanho abaixo do normal, ou
fracos. Em ambos os casos, o espectador posicionado para ver tudo,
caso as coxas se abrissem. E claro que nas pginas da Penthouse as
coxas pouco mais fazem do que abrir. Contudo, a mulher sensual em De
Kooning tem um propsito e um estatuto cultural distintos dos de uma
gatinha da Penthouse.
Mulher I de De Kooning transmite significados muito mais complexos e emocionalmente ambivalentes. A obra reconhece mais abertamente
o medo e a fuga da mulher bem como a sua procura incessante. Alm
disso, Mulher I de De Kooning sempre secundria relativamente
exibio da persona artstica do autor.
Enquanto o manifesto propsito de uma fotografia da Penthouse ,
presumivelmente, estimular o desejo, De Kooning desperta desejo em
relao ao corpo feminino apenas para diminuir ou conquistar o seu
poder de atraco e escapar ao seu perigo. O espectador convidado a
reviver uma luta na qual o mundo da arte lhe proporciona uma fuga do
charme degradado da mulher. Enquanto mediada pela crtica de arte,
a obra de De Kooning exprime, fundamentalmente, no o medo masculino, mas o triunfo da arte e o esprito de auto-criao. Na literatura
da crtica e da histria da arte as mulheres so tratadas essencialmente
como catalisadores ou suportes estruturais para os significados mais
importantes da obra: a herica introspeco do artista, a sua coragem
existencialista, a sua busca de novas estruturas pictricas ou qualquer

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

outro fim artstico ou transcendente, em suma, o material mtico do


ritual dos museus de arte.
Quero ser absolutamente clara e afirmar que no tenho nada contra
a produo nem a exposio pblica desta ou de outras obras similares.
Interessam-me sobretudo os cenrios rituais dos museus de arte e a
maneira como estes se dirigem, ou no, s mulheres e a outros visitantes.
Se contesto algo nos museus no a presena de Mulher I ou de As Meninas, mas sim a excluso de tantas outras coisas do espao museolgico.
O que eu gostaria de ver era um museu verdadeiramente revisionista,
com cenrios diferentes, mais complexos e at possivelmente mltiplos,
que pudessem alargar o mbito da experincia humana sexual, racial e
cultural muito para l do actual programa, pateticamente restrito, que
estrutura a maior parte dos museus de arte modernos. De facto, um tal
programa at poderia promover um entendimento mais aprofundado dos
velhos mestres modernistas, enquadrando as suas fugas e os seus medos
como respostas historicamente situadas. Uma cultura museolgica de
cariz mais aberto poderia, ao invs de a perpetuar, iluminar a profunda
crise de masculinidade que caracteriza a arte exposta nos museus.
Tenho vindo a defender, partindo do exemplo do MoMA e de outras
coleces, que a histria da arte moderna uma construo que privilegia o homem de uma forma to bvia quanto subtil. Certamente, um
maior nmero de mulheres artistas poderia ser integrado nos programas
dos museus, ainda que se mantenha esta estrutura figuras como Joan
Mitchell, Louise Nevelson, Agnes Martin ou Eva Hesse foram j integradas na histria da abstraco progressiva sem nela provocarem qualquer
aco disruptiva. Mas o problema envolve mais do que nmeros e no
meramente uma questo de juntar mulheres narrativa habitual. No
apenas o preconceito dos curadores que tem mantido as artistas fora da
histria da arte (que, em qualquer caso, no so mais preconceituosos
que qualquer outra pessoa). No de negligenciar o facto de as artistas
terem de enfrentar uma tradio esmagadoramente autoritria que torna
problemtico o seu acesso ocupao de um espao artstico pblico.
Para muitas, todo o mundo artstico escolas de arte, crticos, galeristas
e particularmente os seus espaos museolgicos de excelncia parece
ser organizado de forma a manter um universo estruturado com preciso
para negar a existncia de autores que no correspondam ao paradigma do
homem branco (incluindo algumas excepes simblicas). No entanto,

O museu de arte moderna | Carol Duncan

nos ltimos vinte e cinco anos, as repercusses do movimento pelos


direitos civis e do movimento das mulheres e, mais recentemente, do
movimento lsbico e gay tm-se reflectido no mundo da arte, tornando
os museus mais inclusivos. As artistas ainda so frequentemente relegadas
para espaos marginais ou exposies temporrias, mas j no possvel
ignorar a sua presena no mundo da arte. Enquanto artistas mais antigas,
como Marisol, Louise Bourgeois e Alice Neel se tm tornado mais visveis, artistas mais jovens, como Brabara Kruger, Cindy Sherman, e Kiki
Smith para mencionar apenas algumas tm vindo a des-masculinizar
o museu e a reescrever o seu ritual, trazendo consigo novas preocupaes
e, frequentemente, veiculando uma perspectiva crtica que no pode
facilmente ser apropriada pela comum provao ritual do mesmo.

145

James Clifford*

Coleccionando arte e cultura

H um Terceiro mundo em cada Primeiro mundo, e vice-versa.


(Trinh T. Minh-Na, Difference, Discurso 8)

Este captulo composto por quatro partes livremente associadas, que se


relacionam com o destino dos artefactos tribais e prticas culturais assim
que estes so transferidos para museus do Ocidente, sistemas de intercmbio, arquivos disciplinares e tradies discursivas. A primeira parte
prope uma abordagem histrico-crtica do coleccionismo, focando-se
em processos subjectivos, taxonmicos e polticos. Delineia o sistema
arte-cultura, atravs do qual, no sculo passado, objectos exticos foram
contextualizados e valorizados no ocidente. Este sistema ideolgico e institucional desenvolvido mais adiante, na segunda parte, na qual a descrio cultural apresentada como forma de coleccionismo. A autenticidade
outorgada quer a grupos humanos, quer ao seu trabalho artstico revela-se
proveniente de pressupostos especficos acerca de temporalidade, totalidade e continuidade. A terceira parte centra-se num momento revelador
na apropriao moderna de obras de arte e de cultura no-ocidentais,
um momento retratado em vrias memrias de Claude Lvi-Straus dos
tempos de guerra em Nova Iorque. Uma leitura crtica torna explcita a

Traduo a partir do texto On Collecting Art and Culture, publicado em Visual Culture Reader,
Nicholas Mirzoeff (ed.), 1998, Routledge: Londres e Nova Iorque, pp. 94-99.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

redentora narrativa meta-histrica que estas memrias pressupem. O


sistema geral arte-cultura, apoiado por essa narrativa, contestado ao
longo do captulo, particularmente na quarta parte, na qual so sugeridas
histrias tribais e contextos alternativos.

Coleccionando-nos a ns prprios
Ao entrares
Vais sentir-te num ambiente de castanholas
Uma batida musical
Do Estreito de Torres, de Mirzapur um sistro
Chamado Jumka, usado pelas tribos
Aborgenes para atrair caa mida
Nas noites de breu, cigarros de jornaleiro
E a mscara de Saagga, o Demnio Doutor,
Com plpebras comandadas por fios.

O poema de James Fenton The Pitt Rivers Museum, Oxford (1984:


81-84), do qual foi retirada esta estrofe, redescobre a coleco etnogrfica
como um local de fascnio. Para este visitante, at as legendas das peas do
museu parecem incrementar a admirao (atrair caa mida/nas noites
de breu) e o medo. Fenton uma criana-adulto a explorar territrios de
perigo e desejo, pois ser uma criana nesta coleco (Por favor senhor,
onde est a atrofiada/Mo?) ignorar as advertncias srias acerca da evoluo humana e da diversidade cultural afixadas no corredor da entrada.
, pelo contrrio, interessar-se pela garra de um condor, pela mandbula
de um golfinho, pelo cabelo de uma bruxa ou por uma pena de gaio usada
como amuleto em Buckinghamshire. O museu etnogrfico de Fenton
um mundo de encontros ntimos com objectos inexplicavelmente fascinantes: fetiches pessoais. Aqui o coleccionismo est inevitavelmente
ligado obsesso, recordao. Os visitantes descobrem a paisagem da
sua infncia assinalada/Aqui nos caticos amontoados de recordaes
quarto de arrumos do esquecido ou improvvel.
Vai
Como um historiador de ideias ou um delinquente sexual,

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

Atrs da arte primitiva,


Como um semilogo poeirento, preparado para decifrar
Os sete componentes da maldio daquela bruxa
Ou a sintaxe dos dentes mutilados. Vai
Em grupos para rires das descobertas bizarras,
Mas no entres no reino das tuas promessas
Como criana entrando nos bosques
Proibidos das suas brincadeiras solitrias.

No entres nesta zona tabu minada com as armadilhas da privacidade e da fico/E o perigoso terceiro desejo. No encares estes objectos,
excepto como curiosidades para rir, arte para admirar, ou provas para
serem cientificamente compreendidas. O caminho proibido, seguido
por Fenton, um caminho de fantasia demasiado ntima, evocando os
sonhos da criana solitria que lutava com as guias pelas suas penas
ou a terrvel viso de uma jovem, cujo tumultuoso amante visto como
um desprezvel predador de olhar canino. Este percurso pelo Museu
Pitt Rivers termina com o que parece ser um pedao de autobiografia, a
viso de um bosque proibido pessoal extico, desejado, selvagem, e
governado pela lei (paterna):
Ele tinha percebido que torturas os selvagens haviam preparado
Para ele, ali, medida que empurrava calmamente o porto
E entrou no bosque perto do cartaz que dizia ATENO.
ARMADILHAS E RATOEIRAS DE FOGO NO LOCAL
Pois o seu pai tinha protegido a sua bela propriedade.

A incurso de Fenton pela alteridade conduz a uma rea proibida


do eu. A sua forma ntima de empreender a coleco extica encontra
uma rea de desejo delimitada e policiada. A lei est preocupada com a
propriedade.
A clssica anlise de C.B. Macpherson do individualismo possessivo
ocidental (1962) traa a emergncia, no sculo XVII, de um eu ideal como
proprietrio: o indivduo rodeado por propriedades e bens acumulados.
O mesmo ideal pode manter-se idntico para as colectividades, fazendo
e refazendo os seus eus culturais. Por exemplo, Richard Handler (1985)
analisa a construo do patrimnio cultural do Quebec, apoiando-se em

149

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

MacPherson para deslindar pressuposies e paradoxos inerentes a ter


uma cultura, seleccionando e prezando uma autntica propriedade colectiva. A sua anlise sugere que esta identidade, seja ela cultural ou pessoal,
pressupe actos de coleccionismo, reunindo posses em sistemas arbitrrios
de valor e significado. Estes sistemas, sempre poderosos e orientados por
regras, mudam historicamente. No se lhes pode escapar. Na melhor das
hipteses, como sugere Fenton, possvel transgredi-los (caar nas suas
zonas tabu), ou provocar um estranhamento em relao s suas ordens
inequvocas. Na anlise subtilmente perversa de Handler, um sistema de
retrospeco revelado pela Comisso de Monumentos Histricos, que
seleccionou dez tipos de propriedade cultural surge como uma taxonomia digna da enciclopdia chinesa de Borges: (1) monumentos comemorativos; (2) igrejas e capelas; (3) fortes do Regime francs; (4) moinhos
de vento; (5) cruzeiros; (6) inscries e placas comemorativas; (7) monumentos de devoo; (8) casas antigas e senhoriais; (9) mobilirio velho;
(10) les choses disparues1 (1985: 199). Na argumentao de Handler, a
coleco e preservao de um domnio de identidade autntico no pode
ser natural ou inocente. Est implicado com polticas nacionalistas, com
leis restritivas e com codificaes contestadas do passado e do futuro.
provavelmente universal haver uma espcie de agrupamento em
torno do eu e do grupo a reunio de um mundo material, a delimitao
de um domnio subjectivo que no outro. Todas estas coleces incorporam hierarquias de valores, excluses, territrios do eu governados por
regras. Mas a noo de que este agrupamento envolve a acumulao de
posses, a ideia de que a identidade uma espcie de riqueza (de objectos,
conhecimentos, memrias, experincia), no certamente universal. A
acumulao individualista do grande-homem da Melansia no possessiva no sentido de Macpherson, visto que na Melansia no se acumulam
objectos para serem mantidos como bens privados, mas para serem dados,
redistribudos. No Ocidente, contudo, coleccionar converteu-se ao longo
dos tempos numa estratgia para a definio de um eu, de uma cultura
e de uma autenticidade de natureza possessiva.
As coleces das crianas so reveladoras neste aspecto: a acumulao
de miniaturas de carros por um rapaz, as bonecas por uma rapariga, de um
museu da natureza nas frias de Vero (com pedras e conchas etiquetadas
1

N.T.: O mesmo que raridades. Em francs no original.

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

e um colibri num frasco), aquela taa favorita cheia de aparas de lpis multicolores. Nestes pequenos rituais canalizam-se as obsesses, exercita-se
uma apropriao do mundo, a acumulao de coisas nossa volta, escolhidas com propriedade e gosto esttico. As peas escolhidas para todas as
coleces reflectem regras culturais mais vastas de taxonomia racional, de
gnero, de esttica. Uma excessiva necessidade de ter, s vezes gananciosa
at, transformada num desejo significativo, orientado por regras. Assim
o eu que deve possuir, mas no pode ter tudo, aprende a seleccionar, a
ordenar, a classificar em hierarquias a fazer boas coleces.2
Quando uma criana colecciona modelos de dinossauro ou bonecas, mais cedo ou mais tarde ser encorajada a guardar esses bens numa
estante ou numa caixa especial ou a construir uma casa de bonecas. Os
tesouros pessoais tornar-se-o pblicos. Se a paixo incide sobre figuras
egpcias, esperar-se- que o coleccionador as rotule, que conhea a que
dinastia pertencem (no suficiente que simplesmente exalem poder ou
mistrio), que diga coisas interessantes sobre elas, que distinga as cpias
dos originais. O bom coleccionador (ao invs do coleccionador obsessivo
ou do avarento) tem bom gosto e reflectido.3 A acumulao desenvolve2

Sobre o coleccionismo como estratgia de desejo ver o sugestivo catlogo (Hainard e Kaehr, 1972)
de uma exposio intitulada Collections Passion, no Muse dEthnographie, Neuchtel, Junho a
Dezembro de 1981. Esta coleco analtica de coleces representa um tour de force museologia
re exiva. Sobre coleccionismo e desejo, ver tambm a brilhante anlise ao Museu Americano de
Histria Natural da Amrica, fraternidade americana e ameaa de decadncia entre 1908 e
1936, da autoria de Donna Haraway (1985). O seu trabalho sugere que a paixo pelo coleccionismo,
pela preservao e pela exposio articulada atravs de formas de nidas pelo gnero que so
historicamente espec cas. Beaucage, Gomila e Valle (1976) oferecem consideraes crticas
acerca da complexa experincia do etngrafo com objectos.

O ensaio de Walter Benjamin Desempacotando a minha biblioteca (1969: 59-68) fornece o ponto
de vista de um devotado analista. O coleccionismo surge aqui como uma arte de viver intimamente
ligada com a memria, com a obsesso, com o salvamento da ordem, da desordem. Benjamin v (e
da retira um certo prazer) a precariedade do espao subjectivo alcanada atravs da coleco.
Toda a paixo est prxima do caos, mas a de coleccionar con na com o das recordaes. Mais
direi ainda: o acaso, o destino, que tingem o passado diante dos meus olhos, esto tambm
presentes na desordem familiar destes livros. De facto, o que esta coleco seno uma
desordem na qual o hbito se instalou de tal modo que ela pode apresentar-se como ordem?
J ouviram falar de pessoas que adoecem pela perda dos seus livros, e de outras que para os
adquirir se tornam criminosos. Nestes domnios, toda a ordem mais no do que um estado
periclitante beira de um abismo.
(N.T.: excerto segundo a traduo de Joo Barrento no volume Imagens de Pensamento, (ed.)
Assrio & Alvim, Lisboa, 2004).
(Benjamin 1969; p. 60)

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

-se de uma forma pedaggica e edificante. A coleco propriamente dita


a sua estrutura taxonmica e esttica valorizada, e qualquer fixao
privada em determinados objectos negativamente marcada como fetichismo. De facto, uma relao apropriada com objectos (posse orientada
por regras) pressupe uma relao selvagem ou pervertida (idolatria ou
fixao ertica).4 Na interpretao de Susan Stewart, A fronteira entre
coleccionismo e fetichismo mediada pela classificao e pela exibio
em tenso com a acumulao e o secretismo (1984: 163).
On Longing, o abrangente estudo de Stewart, traa uma estrutura
do desejo cuja tarefa a repetitiva e impossvel tentativa de preencher o
fosso que separa a linguagem da experincia por ela codificada. Stewart
explora certas estratgias recorrentes adoptadas pelos ocidentais desde
o sculo XVI. De acordo com a sua anlise, as miniaturas, sejam elas
retratos ou casas de bonecas, representam a aspirao burguesa por uma
experincia interior. A autora explora tambm a estratgia do gigantismo (de Rabelais e Gulliver aos earthworks5 e painis publicitrios), do
souvenir e da coleco. Stewart mostra como as coleces, principalmente nos museus, criam a iluso de serem representaes adequadas
de um mundo, comeando por retirar objectos de contextos especficos
(culturais, histricos ou intersubjectivos) e tornando-os representativos
de todos abstractos uma mscara bambara, por exemplo, tornar-se-ia
uma metonmia etnogrfica da cultura bambara. De seguida, elaborado um esquema classificativo para armazenar e expor o objecto para
que a realidade da prpria coleco, a sua ordem coerente, ultrapasse
histrias especficas da produo e apropriao do objecto (pp.162-65).
Em consonncia com a explicao de Marx para a fantstica objectificao dos bens de consumo, Stewart defende que, nos museus ocidentais
modernos, uma iluso da relao entre as coisas toma o lugar de uma
4

O meu entendimento do papel do fetiche enquanto sinal de outridade na histria intelectual do


Ocidente de DeBrosses a Marx, Freud e Deleuze devedor do trabalho, na sua maior parte no
publicado, de William Pietz; ver The Problem of the Fetish, I (1985).

N.T.: Earthworks, sem termo equivalente em portugus, designa as obras de arte realizadas no
mbito do movimento artstico Land Art, desenvolvido por vrios artistas (entre os quais se destacam
Robert Smithson, Michael Heizer, Walter de Maria e Dennis Oppenheim, entre outros) nos EUA no nal
da dcada de 1960. Este movimento integra a construo de intervenes de grande dimenso na
paisagem (desertos, montanhas e mar), marcando uma fase de transgresso de fronteiras no campo
artstico, nomeadamente atravs do gesto de levar a obra de arte para fora do espao expositivo (do
museu, da galeria), operando directamente na natureza, e atravs da criao de objectos esculturais
marcados por um carcter impermanente.

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

relao social (p. 165). O coleccionador descobre, adquire, recupera


objectos. O mundo objectivo dado, no produzido, e assim so ocultadas
as relaes histricas de poder no trabalho de aquisio. A construo de
significado na classificao e exposio de objectos nos museus mistificada enquanto representao adequada. O tempo e ordem da coleco
apagam o trabalho social concreto da sua construo.
A obra de Stewart, a par da de Phillip Fisher (1975), Krzystof Pomian
(1978), James Bunn (1980), Daniel Defert (1982), Johannes Fabian (1983)
e Rmy Saisselin (1984), entre outros, apresenta nitidamente o coleccionismo e a exposio como processos essenciais na formao da identidade ocidental. Os artefactos reunidos sejam eles encaminhados para
gabinetes de curiosidades, salas de estar privadas, museus de etnografia,
folclore ou belas-artes funcionam no mbito de um sistema de objectos
capitalista em desenvolvimento (Baudrillard 1968). Por meio deste sistema criado um mundo de valor e mantido um uso e uma circulao
significativos de artefactos. Para Baudrillard, os objectos coleccionados
criam um ambiente estruturado que substitui o tempo real dos processos
histricos e produtivos pela sua prpria temporalidade: O ambiente de
objectos privados e a sua posse dos quais as coleces so uma manifestao extrema so uma dimenso da nossa vida que tanto essencial
quanto imaginria. To essencial como os sonhos (Ibid.: 135).
Uma histria de antropologia e arte moderna tem de reconhecer no
coleccionismo no s uma forma de subjectividade ocidental, mas tambm um conjunto varivel de prticas institucionais poderosas. A histria
das coleces (no limitada a museus) crucial para uma compreenso de
como os grupos sociais que inventaram a antropologia e a arte moderna
se apropriaram de coisas exticas, factos e significados. (Apropriar: tornar
prprio, do latim proprius, prprio, propriedade.). importante analisar
como poderosas discriminaes feitas em determinados momentos constituem o sistema geral de objectos, no qual artefactos de valor circulam e
fazem sentido. Levantam-se assim questes de grande alcance.
Que critrios validam um produto cultural ou artstico autntico?
Quais so os valores diferenciais reconhecidos nas velhas e novas criaes?
Que critrios morais e polticos justificam as prticas de coleccionismo
sistemticas, responsveis e boas? Porque ser que, por exemplo, as
aquisies em massa de objectos africanos por Leo Frobenius na viragem
do sculo, parecem agora excessivas? (Ver tambm Cole, 1985 e Pye,

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

1987). Como se define uma coleco completa? Qual ser o balano


adequado entre anlise cientfica e exposio pblica? (em Santa F,
uma coleco soberba de arte nativa americana est exposta na School
of American Research, num edifcio construdo, literalmente, como uma
caixa-forte, com acesso cuidadosamente restrito. O Museu do Homem
expe menos de um dcimo das suas coleces: o resto est armazenado
em contentores de ao ou amontoado pelos cantos da vasta cave.) Porque
que at h pouco tempo parecia bvio que os objectos no ocidentais
deviam ser guardados em museus europeus, mesmo que isso significasse
que nenhum exemplar puro estivesse exposto nos seus pases de origem?
Como que se distinguem antiguidades, curiosidades, arte, recordaes, monumentos e artefactos etnogrficos - em diferentes momentos
histricos e condies de mercado especficas? Porque que nos ltimos
anos muitos museus antropolgicos comearam a expor alguns dos seus
objectos como obras-primas? Porque que s recentemente a arte turstica
tem merecido a verdadeira ateno dos antropologistas? (Ver Graburn,
1976; Jules-Rosette 1984.) Qual tem sido a interaco varivel entre o
coleccionismo da histria natural e a seleco de artefactos antropolgicos
para exposio e anlise? E a lista podia ser mais extensa.
A Histria crtica do coleccionismo est relacionada com aquilo que
grupos especficos e indivduos seleccionam do mundo material para
preservar, valorizar, e trocar. Embora esta histria complexa, pelo menos
desde a poca dos Descobrimentos, continue por escrever, Baudrillard
sugere um enquadramento inicial para o uso dos objectos no ocidente
capitalista dos ltimos anos. Na sua explicao axiomtico que todas as
categorias de objectos importantes - incluindo os que se distinguem como
provas cientficas e como arte de referncia funcionem num sistema
ramificado de smbolos e valores.
Para citar apenas um exemplo, o New York Times de 8 de Dezembro
de 1984 noticiou a pilhagem ilegal generalizada de locais arqueolgicos
dos Anasazi, no sudoeste americano. Potes pintados e urnas desenterrados em boas condies poderiam valer at $30 000 ( 24 500 euros)
no mercado. Outro artigo no mesmo nmero deste jornal tinha uma
fotografia de potes e jarros da Idade do Bronze, recuperados por arquelogos de um navio fencio naufragado da costa da Turquia. Um dos
relatos foca o coleccionismo clandestino visando apenas o lucro, enquanto
o outro destaca o coleccionismo cientfico em prol do conhecimento.

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

As avaliaes morais dos dois actos de recuperao foram nitidamente


opostas, mas os potes recuperados eram todos importantes, muito belos
e antigos. O valor comercial e esttico, em ambos os casos, pressups um
determinado sistema de valores. Este sistema reconhece um interesse e
uma beleza intrnsecos em objectos de um tempo passado e pressupe
que coleccionar objectos do quotidiano de civilizaes antigas (de preferncia desaparecidas) ser mais compensador do que coleccionar, por
exemplo, garrafas-termos decoradas da China moderna ou T-shirts feitas
medida na Oceania. Os objectos antigos so dotados de um sentido
de profundidade pelos seus coleccionadores, conhecedores da histria.
A temporalidade reificada e recuperada enquanto origem, beleza e
conhecimento.
Este sistema arcaizante nem sempre dominou o coleccionismo ocidental. As curiosidades do Novo Mundo, adquiridas e apreciadas no
sculo XVI, no eram necessariamente valorizadas como antiguidades,
produtos de civilizaes passadas ou primitivas. Ocupavam frequentemente uma categoria do maravilhoso, de uma poca dourada presente
(Honour, 1975; Mullaney 1983; Rabassa, 1985). Mais recentemente, a
parcialidade retrospectiva das apropriaes ocidentais das culturas do
mundo tem vindo a ser escrutinada (Fabian, 1983; Clifford, 1986). A
autenticidade cultural ou artstica tem tanto que ver com um presente
inventivo, como com um passado, com a sua objectivao, preservao
ou restaurao.
Desde a viragem do sculo XX, objectos recolhidos de origens no
ocidentais tm vindo a ser classificados segundo duas grandes categorias:
como artefactos culturais (cientficos) ou como obras de arte (estticas).6
Outros objectos de coleco objectos teis produzidos em massa, arte
turstica, curiosidades, etc. tm sido cada vez menos valorizados; Na
melhor das hipteses, encontram-se em exposies de tecnologia ou
folclore. Estas e outras localizaes, nas quais se insere aquilo que pode
6

Para articulaes excessivas do culturalismo etnogr co e do formalismo esttico ver Sieber 1971,
Price e Price 1980, Vogel 1985 e Rubin 1984. Os primeiros dois trabalhos argumentam que a arte
s pode ser entendida (e no s meramente apreciada) no seu contexto original. Vogel e Rubin
garantem que as qualidades estticas transcendem o seu lugar de articulao original, que as
obras primas apelam a sensibilidades humanas transculturais, seno universais. Para uma noo
da forma como categorias frequentemente incompatveis, como excelncia esttica, utilidade,
raridade, idade, etc., so debatidas no exerccio de conferir valor autntico a obras tribais, ver o
inconclusivo simpsio sobre Autenticidade na Arte Africana organizado pelo peridico African Arts
(Willett et al. 1986).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

ser denominado como sistema moderno de arte e cultura, pode ser


visualizado com a ajuda de um diagrama (algo procustiano).
O quadrado semitico de A. J. Greimas (Greimas e Rastier, 1968)
mostra-nos que qualquer oposio binria inicial pode, pela aco de
negaes e da sntese apropriada, gerar um campo de termos muito maior
que, contudo, permanecem todos necessariamente fechados na ocluso do
sistema inicial (Jameson 1981: 62). Ao adaptar Greimas aos objectivos da
crtica cultural, Frederic Jameson usa o quadrado semitico para mostrar
os limites de uma conscincia ideolgica especfica, [marcando] os pontos
conceptuais para alm dos quais a conscincia consegue alcanar, e entre
aquilo que est condenado a oscilar (Ibid.: 47). Seguindo o seu exemplo,
apresento o seguinte mapa (ver Figura V) de um campo contestvel e
historicamente especfico de significados e instituies.
Comeando com uma oposio inicial, atravs de um processo de
negao, so gerados quatro termos. So estabelecidos eixos verticais e
horizontais e entre eles quatro zonas semnticas: (1) a zona das obras-primas autnticas, (2) a zona dos artefactos autnticos, (3) a zona das
obras-primas inautnticas, (4) a zona dos artefactos no-autnticos. A
maioria dos objectos velhos e novos, raros e comuns, habituais e exticos podem ser localizados numa destas zonas ou, ambiguamente, em
trnsito entre duas zonas.
O sistema classifica objectos e atribui-lhes o valor correspondente.
Estabelece os contextos aos quais eles devem pertencer e entre os quais
circulam. Movimentos regulares em direco a um valor positivo movem-se de baixo para cima e da direita para a esquerda. Estes movimentos
seleccionam artefactos de valor estvel ou raridades, sendo o seu valor
normalmente garantido por um estatuto cultural que desaparece ou
pela seleco e mecanismos de avaliao do mercado da arte. O valor do
artesanato Shaker reflecte o facto de a sociedade Shaker j no existir:
o stock limitado. No mundo da arte, o trabalho reconhecido como
importante por especialistas e coleccionadores, de acordo com critrios
que no so apenas estticos (ver Becker, 1982). De facto, as definies
predominantes do que belo ou interessante mudam por vezes muito
rapidamente.
Uma rea de trfego frequente dentro do sistema aquela que liga
as zonas 1 e 2. Os objectos movem-se, ao longo deste percurso, em duas
direces. Objectos de valor cultural ou histrico podem ser elevados

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

(autntico)
2
histria e folclore
o museu etnogrfico
cultura material, artesanato

1
conhecimento
o museu de arte
o mercado da arte

Arte

Cultura

original, singular

tradicional, colectivo

(obra de
arte)

(artefacto)
No-Cultura
nova, invulgar

No-Arte

reproduzida, comercial

3
falsificaes, invenes
o museu tecnolgico
ready-mades e anti-arte

4
arte turstica, bens,
a coleco de curiosidades
utilidades
(inautntico)

Figura V

ao estatuto de arte de elite. Os exemplos desta movimentao so vastos,


desde a cultura etnogrfica arte de elite. Os objectos tribais localizados em galerias de arte (a ala Rockfeller no Museu Metropolitan em
Nova Iorque) ou expostos em qualquer outro local de acordo com protocolos formalistas em vez de contextualistas (Ames 1986: 39-42) so
demonstrativos deste facto. O artesanato (as peas Shaker coleccionadas
no Museu Whitney em 1986), o folclore, certas antiguidades, a arte naive,
so todos sujeitos a promoes peridicas. Um movimento na direco
inversa ocorre sempre que as obras-primas so cultural e historicamente
contextualizadas, algo que tem vindo a ocorrer de forma cada vez mais
explcita. Talvez o caso mais flagrante tenha sido o da relocalizao da
grandiosa coleco impressionista francesa, que foi transferida do Jeu
de Paume para o novo Museu do Sculo Dezanove na Gare dOrsay.
Neste caso, as obras-primas assumem a sua posio no panorama de um

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

perodo histrico-cultural. O panorama inclui um urbanismo industrial


emergente e a sua triunfante tecnologia, arte de m qualidade assim como
arte de boa qualidade. Um movimento menos brusco da zona 1 para a
zona 2 pode ser ilustrado atravs do processo rotineiro nas galerias de arte
atravs do qual os objectos datados so considerados mais interessantes
por serem bons exemplos do estilo de um determinado perodo do que
por serem obras de grandes gnios.
Tambm ocorrem movimentaes entre as metades inferior e superior do sistema, normalmente no sentido ascendente. Os bens comerciais
da zona 4 frequentemente entram na zona 2, tornando-se peas de poca
raras, logo coleccionveis (velhas garrafas verdes de coca-cola). Muitos
trabalhos no-ocidentais da actualidade migram entre o estatuto de arte
turstica e a criativa estratgia artstico-cultural. Algumas produes
actuais de povos do Terceiro Mundo estilhaaram por completo o estigma
da inautenticidade comercial moderna. Por exemplo, a pintura primitiva haitiana comercial e de origem impura e relativamente recente
integrou-se por completo no sistema arte-cultura. Significativamente,
este trabalho entrou no mercado da arte atravs de uma associao com a
zona 2, tornando-se valorizado como trabalho de haitianos e no apenas
como trabalho de artistas individuais. A pintura haitiana est rodeada de
associaes especficas com a terra do voodoo, da magia e da negritude.
Apesar de alguns artistas individuais terem vindo a ser conhecidos e
galardoados, a aura da produo cultural mais associada a eles do
que, digamos, a Picasso, que no valorizado como artista espanhol de
nenhuma forma essencial. O mesmo pode dizer- se, como veremos, acerca
de muitos trabalhos recentes de arte tribal, oriundas quer de Sepik, quer
da costa Oeste norte-americana. Tais trabalhos distanciaram-se substancialmente da categoria turstica ou de bem comercial s quais, devido
sua modernidade, foram relegados pelos puristas; mas os mesmos no
se podem movimentar para dentro da zona 1, o mercado da arte, sem
trilhar os caminhos da cultura (tradicional) autntica. No pode haver
nenhuma movimentao directa da zona 4 para a zona 1.
Deslocaes ocasionais ocorrem entre as zonas 4 e 3, por exemplo
quando um bem comercial ou artefacto tecnolgico visto como um caso
de criao particularmente inventiva. O objecto destacado da cultura
comercial ou de massas para provavelmente vir a figurar num museu de
tecnologia. Por vezes, tais objectos entram mesmo no domnio da arte:

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

inovaes tecnolgicas ou bens comerciais podem ser contextualizadas


como design moderno, passando assim pela zona 3 at zona 1 (por
exemplo mobilirio, mquinas domsticas, carros e afins so mostrados
no Museu de Arte Moderna de Nova Iorque).
H tambm uma movimentao regular entre as zonas 1 e 3. As
falsificaes de obras de arte postas a nu so despromovidas (embora
preservem ainda algo da sua aura original). Opostamente, vrias formas
de anti-arte e de pardia sua falta de originalidade ou inautenticidade,
so coleccionadas e valorizadas (a lata de sopa de Warhol, a fotografia de
uma fotografia da autoria de Walker Evans realizada por Sherri Levine,
o urinol, o porta-garrafas ou a p de Duchamp). Objectos da zona 3
so todos passveis de serem coleccionados dentro do domnio geral da
arte: so incomuns, marcadamente distintos ou cruamente afastados da
cultura. Uma vez apropriados pelo mundo da arte, como aconteceu com
os ready-made de Duchamp, os mesmos circulam pela zona 1.
O sistema arte-cultura que esbocei em forma de diagrama exclui e
marginaliza vrios contextos residuais ou emergentes. Para referir apenas um: a categoria da arte e da cultura, tecnologia e bem comercial so
fortemente seculares. Objectos religiosos podem ser valorizados como
arte de excepo (um altar da autoria de Giotto), como folclore (as populares decoraes de santurios na Amrica Latina), ou como artefactos
culturais (um chocalho indiano). Tais objectos no tm qualquer poder
ou mistrio individual qualidade adstritas aos fetiches antes de estes
serem reclassificados no sistema moderno como arte primitiva ou artefactos culturais. No entanto, que valor retirado a um altar quando este
sai de uma igreja em actividade (ou quando essa mesma igreja comea
a funcionar como museu)? O seu poder ou carcter sagrado especficos
so relocalizados num domnio esttico geral.
importante salientar a historicidade deste sistema arte-cultura. Este
no atingiu ainda a sua forma definitiva: as posies e valores atribudos
a artefactos coleccionveis mudaram e continuaro a mudar. Para alm
disso, um diagrama sincrnico no pode representar zonas de contestao
ou transgresso, excepto enquanto movimentos ou ambiguidades entre
plos fixos. De facto, uma grande parte da arte tribal da actualidade
integra o trfego regular no sistema arte-cultura e contextos espirituais
tradicionais que no so tidos em conta pelo sistema (Coe 1986). Independentemente dos seus domnios contestados, no entanto e de forma geral,

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

o sistema ainda confronta qualquer objecto extico coleccionvel com


uma alternativa inflexvel entre uma segunda casa num meio etnogrfico
ou num meio esttico. O museu etnogrfico moderno e o museu de arte
ou a coleco privada desenvolveram modelos de classificao separados
e alternados. No primeiro, uma escultura disposta em conjunto com
outros objectos de funo similar ou em proximidade de objectos do
mesmo grupo cultural, incluindo artefactos utilitrios como colheres,
taas ou lanas. Uma mscara ou esttua pode ser agrupada com objectos
formalmente distintos e explicada como parte de um ritual ou complexo
institucional. Os nomes de escultores individuais so desconhecidos
ou suprimidos. Nos museus de arte uma escultura identificada como
criao de um indivduo: Rodin, Giacometti, Barbara Hepworth. O seu
posicionamento em prticas culturais quotidianas (inclusive o mercado)
irrelevante para o seu significado intrnseco. Enquanto no museu etnogrfico o objecto cultural ou humanamente interessante, no museu de
arte ele antes de mais belo ou original. No foi sempre assim.
Elizabeth Williams (1985) reconstituiu um captulo revelador na
cambiante histria destas discriminaes. Na Paris do sculo XIX era
difcil conceber a ideia de que os artefactos pr-colombianos pudessem ser belos na sua essncia. Uma influente esttica naturalista via
a ars americana como grotesca ou rude. Na melhor das hipteses, a
obra pr-colombiana podia ser integrada na categoria das antiguidades e
apreciada atravs do filtro do mediavalismo de Viollet-le-Duc. Williams
mostra como os artefactos maias e incas, sendo o seu estatuto incerto,
migraram entre o Louvre, a Biblioteca Nacional, o Museu Guimet e,
posteriormente (depois de 1878), o Trocadro, onde enfim tais objectos
pareceram encontrar um lar etnogrfico numa instituio que os tratou
como provas cientficas. Os primeiros directores do Trocadro, Ernest-Thodore Hamy e Rmy Verneau, mostraram parco interesse nas suas
qualidades estticas.
A beleza da maior parte da arte no ocidental uma descoberta
recente. Antes do sculo vinte muitos desses objectos eram coleccionados
e valorizados, mas por razes diferentes. No incio do perodo moderno
a sua raridade e estranheza eram prezadas. O gabinete de curiosidades misturava tudo, sendo que cada objecto individual representava
metonimicamente toda uma regio ou populao. A coleco era um
microcosmo, um sumrio do universo (Pomian 1978). O sculo dezoito

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

introduziu um interesse mais srio na taxonomia e na elaborao de sries


completas. Coleccionar era cada vez mais uma actividade de naturalistas
cientficos (Feest 1984:90) e os objectos eram valorizados no sentido em
que eram exemplificativos de um rol de categorias sistemticas: comida,
vesturio, materiais de construo, alfaias agrcolas, armas (de guerra,
de caa), e por a adiante. As classificaes etnogrficas de E. F. Jomard
e as mostras tipolgicas de A. H. L. F. Pitt Rivers representavam o eptome desta viso taxonmica de meados do sculo dezanove (Chapman
1985: 24-25). As tipologias de Pitt Rivers realavam sequncias relativas
ao desenvolvimento. No final do sculo, o evolucionismo dominava as
disposies de artefactos exticos. Quer os objectos fossem apresentados
como antiguidades, quer fossem dispostos numa organizao geogrfica ou societria, espalhados em panplias ou organizados em grupos
de vivncia e dioramas, uma histria da evoluo humana era sempre
contada. O objecto j no era em primeira instncia uma curiosidade
extica, passando a ser uma fonte de informao totalmente integrada
no universo do Homem Ocidental (Dias 1985: 378-79). O valor dos
objectos exticos residia na sua capacidade de testemunhar a realidade
concreta de uma fase remota da Cultura humana, um passado comum
que confirmaria o presente triunfante da Europa.
Com Franz Boas e a emergncia da antropologia relativista,
consolidou-se uma nfase no posicionamento de objectos nos seus contextos. As culturas assim representadas podiam ser organizadas numa
srie evolucionria modificada, ou ento dispersa em presentes etnogrficos sincrnicos. Estes no eram nem tempos de antiguidade, nem
o sculo vinte, mas antes de uma representao do contexto autntico
dos objectos coleccionados, cuja origem remontava a um passado pouco
anterior altura em que eram expostos ou coleccionados. Quer o coleccionador, quer o etngrafo podiam argumentar serem os ltimos a resgatar
a coisa autntica. A autenticidade, como veremos, produzida atravs
da remoo de objectos e costumes da sua situao histrica actual um
presente - devindo -futuro.
Com a consolidao da antropologia do sculo XX, os artefactos
contextualizados etnograficamente passam a ser valorizados como testemunho objectivo da vida multidimensional de uma determinada cultura
(Jamin 1982: 89-95). Em simultneo com novos desenvolvimentos na arte
e na literatura, assim que Picasso e outros comearam a visitar o Troca

161

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

e a dispensar aos seus objectos tribais uma admirao no-etnogrfica, o


lugar adequado para objectos no-ocidentais comeava novamente a ser
posto em causa. Aos olhos de um modernismo triunfante, alguns destes
artefactos podiam pelo menos ser vistos como obras-primas universais.
Assim emergiu a categoria arte primitiva.
Este desenvolvimento introduziu novas ambiguidades e possibilidades num sistema taxonmico em constante mutao. Em meados do
sculo dezanove, os objectos pr-colombianos ou tribais eram considerados antiguidades ou grotescos. Na dcada de 1920 os mesmos passaram
a ser testemunhas culturais e obras-primas estticas. Desde ento, ocorreu uma migrao controlada estes dois domnios institucionalizados.
As fronteiras entre arte e cincia, o esttico e o antropolgico, no so
permanentes. De facto, os museus de antropologia e belas artes tm
vindo a mostrar sinais de interpenetrao. Por exemplo, a Ala de Povos
Asiticos no Museu de Histria Natural de Nova Iorque reflecte o estilo
expositivo de tipo boutique, cujos objectos no estariam deslocados
nas paredes ou nas mesas de sala de estar da classe mdia. Na baixa da
cidade d-se ainda um desenvolvimento complementar, uma vez que o
Museu de Arte Moderna expande a sua exposio permanente de artefactos culturais: mobilirio, automveis, electrodomsticos e utenslios
at mesmo pendurados no tecto, como o caso do muito admirado e
reluzente helicptero verde, como se de uma canoa de guerra da costa
noroeste se tratasse.
Embora os objectos dos sistemas artstico e antropolgico possam
ser institucionalizados e poderosos, o facto que os mesmos no so
imutveis. As categorias do belo, do cultural e do autntico mudaram e
continuam em mudana. pois importante resistir a tendncia das coleces para a auto-suficincia, para a supresso dos seus prprios processos
de produo histricos, econmicos e polticos (ver Haacke 1975; Hiller
1979). Idealmente, a histria da sua prpria coleco e apresentao
deviam ser aspectos visveis em qualquer exposio. Correu um rumor
de que a Sala Boas de artefactos da costa noroeste do Museu Americano
de Histria Natural iria ser remodelada, sendo o seu estilo expositivo
modernizado. Aparentemente (pelo menos assim esperamos) o plano
foi abandonado em prol de uma ala em consonncia com o ambiente
e a poca, um momento na histria do coleccionismo, em vez de uma
coleco soberba. A vastamente publicitada exposio Primitivismo na

Coleccionando arte e cultura | James Clifford

Arte do Sculo XX, que decorreu no Museu de Arte Moderna em 1984,


tornou evidente (ao mesmo tempo que celebrou) a circunstncia precisa
atravs da qual certos objectos etnogrficos subitamente se transformaram
em obras de arte universais.
A um nvel mais intimista, em vez de apreender os objectos apenas
como signos culturais e cones artsticos (Guidieri e Pellizzi 1981) podemos
voltar a eles e ao seu perdido estatuto de fetiches, tal como fazem James
Fenton no como espcimes de um fetichismo desviante ou extico
mas como os nossos prprios fetiches.7 Esta tctica, que necessariamente
pessoal, conferir poder de fixao aos objectos das coleces e no apenas
capacidade de doutrinar e de informar. Os artefactos de frica e da Ocenia
podero voltar a ser objects sauvages, fontes de fascnio com o poder de
desconcertar. Vistos sob o ponto de vista da sua resistncia classificao,
os mesmos podero tornar-nos conscientes da nossa falta de serenidade e
dos artifcios que empregamos para construir um mundo nossa volta.

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7

Para um sentido positivo do fetiche ps-freudiano ver Leeris 1929, 1946; para as possibilidades
radicais da teoria do fetiche ver Pietz 1985, baseado em Deleuze; e para um sentido perverso de
fetiche (o punctum) enquanto local de signi cao estritamente pessoal emoldurado por cdigos
culturais (o studium), da autoria de um semilogo arrependido, ver Barthes 1980. Gomila (1976)
repensa a cultura material etnogr ca a partir de algumas destas perspectivas surrealistas-psicanalticas.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

Andreas Huyssen*

A cultura de massas como mulher.


O outro do modernismo
I

Uma das obras fundadoras do modernismo, se alguma vez houve uma,


foi a Madame Bovary de Flaubert. Emma Bovary, cujo temperamento
era, nas palavras do autor, mais sentimental que artstico, adorava ler
romances.1 No seu estilo irnico e distanciado Flaubert descrevia as
preferncias literrias de Emma do seguinte modo: Eles [os romances]
estavam repletos de amor e amantes, frgeis donzelas desfalecidas em
pavilhes desertos, postilhes chacinados em cada esquina, cavalgadas
mortais a cada pgina, florestas sombrias, intriga romntica, promessas,
suspiros, abraos e lgrimas, passeios ao luar, rouxinis em pequenos
bosques, cavaleiros bravos como lees, gentis como cordeiros, inacreditavelmente virtuosos, sempre bem vestidos, e que caam em prantos em
todas as ocasies.2 certo e sabido que o prprio Flaubert era viciado em
romances durante os seus tempos de estudante em Rouen, e as leituras
de Emma Bovary no convento no podem ser dissociadas da histria
de vida de Flaubert um ponto que os crticos raramente se esquecem
*

Traduo a partir do texto Mass Culture as Woman. Modernisms Other, publicado em Studies in
Entertainment. Critical Approaches to Mass Culture, Tania Modleski (ed.), 1986, Indiana University
Press: Bloomington e Indianapolis, pp.188-207.
Gustave Flaubert, Madame Bovary, trad. Merloyd Lawrence (Boston: Hougton Mif in 1969), p. 29.

Ibid., p. 30.

168

Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

de mencionar. No entanto, h grandes razes para questionar se o adolescente Flaubert leu estes romances da mesma forma que Emma teria
lido se realmente tivesse vivido ou, nesta linha de pensamento, como
qualquer mulher real dessa poca teria lido.
Talvez a resposta a tal questo tenha que permanecer especulativa.
Todavia, o que no especulao, o facto de Emma Bovary ter ficado
conhecida, entre outras coisas, por ser uma leitora apanhada entre as
iluses da narrativa romntica trivial e as realidades da vida provinciana francesa durante a monarquia de Julho, uma mulher que tentou
viver as iluses libertinas da aristocracia e viu-se confinada banalidade
do quotidiano da burguesia. Flaubert, por outro lado, ficou conhecido
como um dos pais do modernismo, uma das vozes mais paradigmticas
de uma esttica baseada num repdio irreconcilivel pelo que Emma
Bovary adorava ler.
Quanto famosa frase de Flaubert: Madame Bovary, cest moi,
podemos assumir que ele sabia o que estava a dizer, e que os crticos
foram longe demais na tentativa de demonstrar o que Flaubert tinha em
comum com Emma Bovary sobretudo para mostrar como Flaubert
transcendeu esteticamente o dilema que arruinou a vida de Emma
Bovary. Perante tais argumentos a questo de gnero normalmente fica
submersa, declarando-se ainda mais poderosamente. Sartre, no entanto,
na sua monumental obra LIdiot de la famille, analisou as condies sociais
e familiares da neurose objectiva de Flaubert, salientando a fantasia
que o autor tinha de si prprio como mulher. De facto, Sartre conseguiu
mostrar como Flaubert fetichizava a sua prpria feminilidade imaginria, enquanto simultaneamente partilhava de hostilidade para com as
mulheres reais, participando num padro imaginrio e de comportamento
demasiado comuns na histria do modernismo.3
evidente que esta identificao masculina com a mulher, esta feminilidade imaginria do escritor , ela prpria, historicamente determinada. Para alm das condies subjectivas da neurose, no caso de Flaubert,
o fenmeno tem a ver com a posio cada vez mais marginal da literatura
e das artes numa sociedade em que a masculinidade se identificava com
aco, empreendedorismo e progresso com os domnios dos negcios,
3

Cf. Gertrud Koch, Zwitter-Schwestern : Weiblichkeitswahn und Frauenhass Jean-Paul Sartres


Thesen von der androgynen Kunst, em Sartres Flaubert lessen: Essays zu Der Idiot der Familie, ed.
Traugot Knig (Rowohlt: Reinbek, 1980), pp. 44-59.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

da indstria, da cincia, e da lei. Ao mesmo tempo, tambm se tornou


claro que a feminilidade imaginria de autores masculinos, que frequentemente baseavam a sua posio intelectual num confronto com a sociedade
burguesa, pode facilmente andar a par com a excluso das mulheres reais
da prtica literria, bem como com a misoginia do prprio patriarcado
burgus. Contra a paradigmtica declarao Madame Bovary, cest moi,
temos que insistir numa diferena. Nas suas reflexes crticas e ficcionais
sobre a questo Quem era Cassandra antes de algum escrever sobre
ela?, Christa Wolf, faz a seguinte anlise:
Admiramos este comentrio [de Flaubert: Madame Bovary, cest moi]
h mais de 100 anos. Tambm admiramos as lgrimas derramadas por Flaubert, quando teve que deixar Madame Bovary morrer, e o clculo evidente
na elaborao do seu romance brilhante, o qual conseguiu escrever apesar
de tantas lgrimas; e ns no devemos nem vamos deixar de o admirar Mas
Flaubert no era Madame Bovary; no podemos de todo ignorar esse facto,
apesar do que conhecemos da relao secreta entre um autor e uma figura
criada pela arte4

Um importante aspecto do meu argumento em termos de diferena e de representaes de gnero na cultura de massas que a mulher
(Madame Bovary) tida como uma leitora de literatura inferior subjectiva, emocional e passiva enquanto o homem (Flaubert) emerge como
um escritor de literatura genuna e autntica objectivo, irnico e com
perfeito domnio dos meios estticos. Claro que esta posio da mulher
como vida consumidora de pulp5, que considero paradigmtica, tambm
afecta a mulher escritora, cuja ambio similar do grande (homem)
modernista. Wolf cita a torturada trilogia Todesarten (Formas de Morrer), de Ingeborg Bachmann, como contra-exemplo de Flaubert: Ingeborg Bachmann essa mulher annima em Malina, a mulher Franza no
trecho do romance The Franza Case, aquela que no consegue controlar
a sua vida, que no lhe consegue dar uma forma, que simplesmente no
4

Christa Wolf, Cassandra: A Novel and Four Essays (Nova Iorque: Farrar, Straus, Giroux, 1984), p. 300.

Segundo o The New Shorter Oxford Dictionary, em lngua inglesa o termo pulp aplica-se escrita
publicada em revista ou livro baratos. O que em portugus designaramos por literatura de cordel.
De uma forma geral, refere-se a uma escrita popular, sensacionalista, melodramtica e de baixo nvel
cultural.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

consegue tornar a sua experincia numa histria apresentvel, que no


consegue produzi-la fora de si mesma como produto artstico.6
Num dos seus romances, The Quest for Christa T, Wolf salientou a
dificuldade de dizer Eu que se coloca mulher escritora. A natureza
problemtica de dizer Eu no texto literrio gesto frequentemente
visto como kitsch ou como lapso de subjectividade certamente uma
das dificuldades centrais que se colocam ao escritor moderno ps-romntico. Aps a criao das condies determinantes para um certo
tipo de subjectividade historicamente especfica (o cogito Cartesiano e o
sujeito epistemolgico de Kant, assim como o empreendedor burgus e o
cientista moderno), a prpria modernidade esvaziou essa subjectividade,
tornando a sua articulao francamente problemtica. A maioria dos
artistas modernos, homens ou mulheres, sabem-no. Mas basta pensarmos
no impressionante contraste entre a segura e pessoal confisso de Flaubert, Madame Bovary, cest moi, e a famosa impassibilit7 do estilo do
romance, para perceber que h uma diferena. Dada a divergente constituio social e psicolgica, e a validao das subjectividades masculina
e feminina na sociedade burguesa moderna, a dificuldade em dizer Eu
deve necessariamente ser diferente para uma mulher escritora, que pode
no achar a impassibilit e a reificao concomitante de si um produto
esttico, um ideal to atractivo e cativante como acharia um escritor
masculino. Finalmente, o homem pode facilmente negar a sua prpria
subjectividade em benefcio de um objectivo esttico superior, desde que
a tenha garantida ao nvel da experincia quotidiana.
Assim, Christa Wolf conclui, com alguma hesitao e contudo energicamente: Eu penso que a esttica, assim como a filosofia e a cincia,
foi inventada no tanto para permitir que nos aproximemos da realidade mas mais com o intuito de nos desviar e proteger dela.8 Desviar de
alguma coisa ou proteger de alguma coisa parece, de facto, ser um gesto
basilar da esttica modernista, de Flaubert a Roland Barthes e a outros
ps-estruturalistas. Aquilo que Christa Wolf designa de realidade certamente teria que incluir os romances de Emma Bovary (os livros e os
casos de amor), visto que o repdio pela Trivialliteratur sempre foi uma
das caractersticas estruturantes da esttica modernista, no sentido de se
6

Ibid., p.301.

N.T.: Em francs no original.

Ibid., p. 300.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

distanciar, a si e aos seus produtos, das trivialidades e banalidades da vida


quotidiana. Contudo, contrariamente s reivindicaes dos defensores
da autonomia da arte e contrariamente aos idelogos da textualidade, as
realidades da vida moderna e a expanso ominosa da cultura de massas
atravs do domnio social, j esto sempre previamente inscritas na articulao da esttica modernista. A cultura de massas foi sempre o subtexto
do projecto modernista.

II

O que me interessa aqui sobretudo a noo, que ganhou terreno durante


o sculo XIX, de que a cultura de massas est de alguma forma associada
s mulheres, enquanto a cultura autntica continua a ser prerrogativa dos
homens. A tradio da excluso das mulheres do domnio da arte de elite
no tem, obviamente, origem no sculo XIX, mas adquire novas conotaes a partir da era da revoluo industrial e da modernizao cultural.
Stuart Hall tem toda a razo quando sublinha que o sujeito oculto no
debate sobre a cultura de massas , precisamente, as massas as suas
aspiraes polticas e culturais, as suas lutas e a sua pacificao atravs das
instituies culturais.9 Mas quando no sculo XIX e no incio do sculo
XX invocada a ameaa das massas em convulso nossa porta, para
citar Hall, e se lamenta o declnio concomitante da cultura e da civilizao
(o qual invariavelmente atribudo cultura de massas), havia ainda um
outro sujeito oculto. Na era do socialismo emergente e dos primeiros
grandes movimentos femininos na Europa, as massas em convulso eram
tambm mulheres, batendo s portas da cultura masculina dominante. ,
de facto, surpreendente observar como o discurso poltico, psicolgico
e esttico na viragem do sculo define constante e obsessivamente a cultura de massas e as massas como femininas, enquanto a cultura de elite,
tanto tradicional como moderna, continua a ser claramente do domnio
privilegiado das actividades masculinas.
Como seria de esperar, vrios crticos abandonaram desde ento a
noo da cultura de massas, de forma a excluir de imediato a interpretao agradvel aos seus defensores: que a cultura surge espontanea9

Stuart Hall, estudo apresentado na Conferncia sobre Cultura de Massas no Center for Twentieth
Century Studies, Primavera de 1984.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

mente das prprias massas, o que corresponde forma contempornea


de arte popular.10 Desta forma, Adorno e Horkheimer cunharam o termo
indstria cultural: Enzensberger deu-lhe outro sentido, chamando-lhe
indstria da conscincia; nos Estados Unidos, Herbert Schiller fala de
gestores de opinio e Michael Real usa o termo cultura mediadora de
massas. A inteno crtica por detrs destas mudanas na terminologia
evidente: todos sugerem que a moderna cultura de massas administrada e imposta a partir de cima e que a ameaa que esta representa
no reside nas massas mas sim naqueles que gerem a indstria. Embora
esta interpretao possa servir como uma bem-vinda correco noo
inocente de que a cultura de massas idntica s formas tradicionais
da arte popular, surgindo espontaneamente das massas, por outro lado
apaga-se toda a rede de conotaes de gnero que, como demonstrarei,
estava implcita na antiga terminologia cultura de massas i. e., conotaes que representavam a cultura de massas como sendo essencialmente
feminina, que tambm foram manifestamente impostas a partir de cima,
num sentido especificamente de gnero, e que se mantm centrais para
a compreenso das determinaes histricas e retricas da dicotomia
modernismo/cultura de massas.
possvel argumentar que a mudana terminolgica do termo cultura de massas reflecte efectivamente mudanas no pensamento crtico
sobre as massas. De facto, as teorias sobre a cultura de massas desde a
dcada de 1920 por exemplo as teorias da Escola de Frankfurt abandonaram, de uma maneira geral, a definio explcita da cultura de massas
como feminina. Em alternativa, enfatizaram caractersticas da cultura de
massas tais como a dinamizao, reproduo tecnolgica, administrao e
Sachlichkeit11 caractersticas que a psicologia popular atribuiria ao domnio masculino, e no ao feminino. Contudo, a anterior forma de pensar
emerge no tempo e tambm na linguagem, seno no argumento. Desta
maneira, Adorno e Horkheimer argumentam que a cultura de massas no
pode rejeitar a ameaa de castrao12, e feminizam-na explicitamente
como a rainha m do conto de fadas, quando assumem que a cultura de

10 Theodor W. Adorno, Culture Industry Reconsidered, New German Critique 6 (Outono de 1975): p. 12.
11 N.T.: Em alemo no original.
12 Max Horkheimer e Theodor W. Adorno, Dialetic of Enlightenment (Nova Iorque: Continum, 1982),
p. 141.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

massas, olhando-se ao espelho, sempre a mais bonita do mundo13


semelhana, Siegfried Kracauer, no seu crucial ensaio sobre o ornamento
das massas, inicia a discusso sugerindo ao leitor a imagem das pernas
das Tiller Girls, apesar de o argumento se focar sobretudo em aspectos de
racionalizao e padronizao14. Exemplos como este demonstram que
a inscrio do feminino na noo de cultura de massas, que parece ter
comeado no final do sculo XIX, no deixou de ter influncia mesmo
entre os crticos que fizeram tudo para ultrapassar a mistificao novecentista da cultura de massas como mulher.
A recuperao de esteretipos de gnero na teorizao da cultura
de massas pode tambm influenciar o debate actual sobre a alegada
feminilidade da escrita modernista/vanguardista. Assim, a observao
de que, num registo bsico, a tradicional dicotomia cultura de massas/
modernismo foi definida como masculina/feminina desde meados do
sculo XIX, torna amplamente questionvel a tentativa dos crticos franceses de afirmarem o espao de escrita modernista e vanguardista como
predominantemente feminino. claro que esta abordagem, paradigmtica
no trabalho de Kristeva, foca o eixo modernista Mallarm-Lautramont-Joyce em vez do eixo Flaubert-Thomas Man-Eliot que saliento na minha
argumentao. E, no entanto, esta linha de argumentao permanece
problemtica. Pondo de parte o facto de esta viso ameaar tornar toda
uma tradio de escrita feminina invisvel, a sua principal suposio de
que o feminino no pode ser inscrito na linguagem comum15 continua a estar problematicamente prxima da histria de uma feminilidade
imaginria masculina que se tornou proeminente na literatura desde o
final do sculo XVIII.16 Esta viso s se torna possvel se a associao
natural de Madame Bovary com a literatura pulp i. e. o discurso que
persistentemente associava a mulher cultura de massas for simplesmente ignorada, e se se disser que um prottipo de misoginia masculina
como Nietzsche fala a partir da posio da mulher. Teresa de Lauretis
13 Max Horkheimer e Theodor W. Adorno, Das Schema der Massenkultur, em Adorno, Gesammelte
Schriften 3 (Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1981); p. 305.
14 Siergfried Kracauer, The Mass Ornament, New German Critique 5 (Primavera de 1975): pp. 67-76.
15 Sandra M. Gilbert e Susan Gubart, Sexual Linguistics: Gender, Language, Sexuality, New Literary
History 16, n. 3 (Primavera de 1985); p. 516.
16 Para um excelente estudo sobre as imagens masculinas de feminilidade desde o sculo XVIII, ver
Silvia Bovenschen, Die imaginierte Weiblichkeit (Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1979).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

criticou recentemente esta apropriao derrideana do feminino argumentando que a posio da mulher, a partir da qual Nietzsche e Derrida
falam, um vazio e no pode ser reclamada pelas mulheres.17 De facto,
mais de cem anos depois de Flaubert e Nietzsche deparamo-nos com
outra verso masculina de uma feminilidade imaginria, e no coincidncia que os defensores destas teorias (que tambm incluem grandes
pensadoras mulheres) se esforcem por distanciar-se de qualquer forma
de feminismo poltico. Apesar de as leituras francesas do lado feminino
do modernismo terem suscitado questes fascinantes sobre o gnero e
a sexualidade, que podem ser usadas criticamente contrapondo-se a
acepes dominantes de modernismo, parece-me claro que a teorizao
da escrita modernista como feminina simplesmente ignora a poderosa
corrente patriarcal e misgina dentro da trajectria do modernismo,
uma corrente que frequentemente declarava o seu desprezo para com as
mulheres e para com as massas e que teve em Nietzsche o seu representante mais eloquente.
Seguidamente, apresento algumas observaes sobre a histria da percepo da cultura de massas como feminina. Vezes sem conta, documentos
de finais do sculo XIX atriburam caractersticas femininas pejorativas
cultura de massas e ao falar em cultura de massas refiro-me aos
folhetins em srie, revistas populares e familiares, material de bibliotecas
pblicas, bestsellers de fico, e semelhantes e no, contudo, cultura da
classe trabalhadora ou s formas residuais da antiga cultura popular ou
folk. Alguns exemplos tero que bastar. No prefcio ao romance Germinie
Lacerteux (1865), que frequentemente considerado o primeiro manifesto
naturalista, os irmos Goncourt atacam o que chamam de falso romance.
Descrevem-no como aqueles trabalhinhos apimentados, memrias de
uma prostituta, confisses de alcova, obscenidade ertica, escndalos
que levantam as saias nas imagens expostas em vitrinas de livrarias. O
verdadeiro romance (le roman vrai)18, pelo contrrio, caracterizado como
sendo severo e puro. Diz-se ser caracterizado pela sua cientificidade, e em
vez de sentimento oferece o que os autores designam de quadro clnico

17 Teresa de Lauretis, The Violence of Rhetoric: Considerations on Representation and Gender,


Semiotica (Primavera de 1985), edio especial sobre a Retrica da Violncia.
18 N.T.: Em francs no original.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

do amor (une clinique de lamour)19 20. Vinte anos depois, no editorial do


primeiro nmero do jornal de Georg Conrad Die Gesellschaft (1885), que
marca o comeo dos die Moderne21 na Alemanha, o editor afirma a sua
inteno de emancipar a literatura e a crtica da tirania de debutantes
polidas e velhas esposas de ambos os sexos, e da retrica vazia e pomposa
da crtica das esposas velhas. O referido editorial desenvolve a polmica
contra as ento populares revistas literrias familiares. Os cozinheiros da
arte e da literatura alcanaram a mestria na arte de economizar, imitando
o famoso banquete de batata, que consiste em doze pratos de batata com
uma apresentao diferente.22 Visto que a cozinha serviu de metfora
produo da cultura de massas, no nos surpreende ouvir Conrad apelar
ao restabelecimento de uma arg gefhrdete Mannhaftigkeit23 (masculinidade seriamente ameaada) e a uma restaurao da coragem e da bravura
(Tapferkeit) no pensamento, na poesia e na crtica.
muito fcil ver como estas afirmaes se apoiam na noo tradicional de que a esttica e as capacidades artsticas das mulheres so
inferiores s dos homens. As mulheres como fonte de inspirao para o
artista so aceitveis, mas doutro modo Berufsverbot24 para as musas25, a
no ser, claro, que se contentem com os gneros inferiores (pintar flores
e animais) e as artes decorativas. De qualquer modo, a definio de uma
cultura de massas enquanto feminina e inferior anda de mo dada com
a emergncia de uma mstica masculina no modernismo (especialmente
na pintura), que foi minuciosamente documentada pelos estudos feministas26. Todavia, o que interessante na segunda metade do sculo XIX
um certo efeito em cadeia de significao: da inferioridade da mulher
19 Edmond e Jules de Goncourt, Germinie Lacerteux, trad. Leonard Tancock (Harmondsworth: Penguin,
1984); p.15.
20 N.T.: Em francs no original.
21 N.T.: Em alemo no original.
22 Die Gesellschaft 1, n. 1 (Janeiro de 1885).
23 N.T.: Em alemo no original.
24 N.T.: Em alemo no original.
25 Cf. Ccilia Rentmeister, Berufsverbot fr Musen, sthetik und Kommunikation 25 (Setembro de
1976); pp. 92-113.
26 Cf. por exemplo os ensaios de Carol Duncan e Norma Broude em Feminism and Art History , ed.
Norma Broude e Mary D. Garrard (Nova Iorque: Harper & Row, 1982) ou a documentao das
citaes relevantes de Valerie Jaudon e Joyce Kozloff, Art Hysterical Notions of Progress and
Culture, Heresies 1, n. 4 (Inverno de 1978); pp. 38-42.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

como artista (classicamente discutida por Karl Scheffler em Die Frau


und die Kunst, 1908), passando pela associao da mulher cultura
de massas (veja-se a declarao de Hawthorne: a maldita multido de
mulheres que rabiscam), at identificao da mulher com as massas
como ameaa poltica.
Esta linha de pensamento conduz invariavelmente a Nietzsche. Mais
precisamente, sua associao das caractersticas femininas s massas,
em funo da sua viso esttica do artista-filsofo-heri, o solitrio sofredor que se mantm numa oposio irreconcilivel contra a democracia
moderna e a sua cultura inautntica. Alguns exemplos tpicos desta associao podem ser encontrados na polmica de Nietzsche contra Wagner,
que Nietzsche v como paradigma do declnio da cultura genuna, a
era do despontar das massas e da feminizao da cultura: O perigo
para os artistas, para os gnios a mulher: mulheres que os idolatram
confrontam-nos com a corrupo. Dificilmente algum deles tem carcter
suficiente para no serem corrompidos ou redimidos quando so
tratados como deuses: logo condescendem ao nvel das mulheres.27 Est
implcito que Wagner sucumbiu adorao das mulheres ao transformar
a msica num mero espectculo, teatro, iluso:
Expliquei onde pertence Wagner no histria da msica. Contudo,
o que significa ele nessa histria? A emergncia do actor na msica fcil
compreender: grande sucesso, o sucesso junto das massas j no se enquadra
com aqueles que so autnticos necessrio ser um actor para o alcanar.
Victor Hugo e Richard Wagner significam o mesmo: nas culturas em declnio,
quando as decises pertencem s massas, a autenticidade torna-se suprflua,
desvantajosa, uma responsabilidade. S o actor consegue despertar grande
entusiasmo.28

Ento Wagner, o teatro, as massas, a mulher todos se transformam


numa rede de significao fora da verdadeira arte e em oposio a ela:
Ningum traz a sua arte de melhor qualidade para um teatro, muito
menos aqueles que ali trabalham h uma falta de solido; o que quer
que seja perfeito no tolera testemunhas. No teatro tornamo-nos vulgo,
27 Friedrich Nietzsche, The Case of Wagner, em The Birth of Tragedy and the Case of Wagner, trad. de
Walter Kaufmann (Nova Iorque: Random House, 1967); p. 161.
28 Ibid., p. 179.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

manada, feminino, fariseu, gado votante, patrono, idiota wagneriano29.


O que Nietzsche articula aqui no certamente um ataque ao drama ou
tragdia, que para ele continuam a ser das maiores manifestaes de
cultura. Quando Nietzsche chama ao teatro uma revolta de massas30,
antecipa o que os situacionistas mais tarde elaborariam como a sociedade do espectculo, e o que Baudrillard reprime como simulacro. Ao
mesmo tempo, no coincidncia que o filsofo culpe a teatralidade pelo
declnio da cultura. Afinal, o teatro na sociedade burguesa foi um dos
poucos espaos que permitiu s mulheres ter um lugar primordial nas
artes, precisamente porque a actuao era vista como imitativa e reprodutiva, em vez de original e produtiva. Assim, no ataque de Nietzsche ao
que este entende como a feminizao musical de Wagner, a sua infinita
melodia entra-se no mar, gradualmente perde-se o p, e finalmente
rendemo-nos aos elementos sem reservas31 uma crtica extremamente
perspicaz dos mecanismos da cultura burguesa anda lado a lado com
a exibio da tendncia sexista e preconceituosa que caracteriza essa
mesma cultura.

III

O facto da identificao da mulher com as massas ter grandes implicaes


polticas facilmente reconhecido. Dessa forma, a ironia de Mallarm
sobre a reportage universel (i. e., cultura de massas), com a sua no to
subtil aluso ao suffrage universel, mais que um trocadilho hbil. O
problema vai muito alm das questes de arte e literatura. No final do
sculo XIX, uma imagem masculina especfica e tradicional da mulher
serviu de receptculo para todo o tipo de projeces, medos transferidos,
e ansiedades (tanto pessoais como polticas), provocados pela modernizao e os novos conflitos sociais, e tambm por eventos histricos
especficos como a revoluo de 1848, a Comuna de 1870, e o surgimento
de movimentos reaccionrios de massas que na ustria ameaaram a

29 Friedrich Nietzsche, Nietzsche Contra Wagner, em The Portable Nietzsche, (ed.) e trad. Walter
Kaufmann (Harmondsworth e Nova Iorque: Penguin, 1976), p. 665.
30 Nietzsche, The Case of Wagner, p. 183.
31 Nietzsche, Nietzsche Contra Wagner, p. 666.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

ordem liberal32. Um exame s revistas e aos jornais da poca mostrar


que as massas proletrias e pequeno-burguesas eram persistentemente
descritas em termos de uma ameaa feminina. Imagens de uma multido
encolerizada histrica, das vagas de revolta e revoluo, do pntano da
vida da grande cidade, do lodo crescente da massificao, da figura da
prostituta ruiva nas barricadas todos penetram na escrita dos media
dominantes, assim como na escrita das ideologias de direita do final do
sculo XIX e incio do sculo XX cuja psicologia social Klaus Theweleit
analisou perspicazmente no estudo Male Phantasies.33 O medo das massas
nesta poca do liberalismo em declnio significava tambm um medo
da mulher, medo da natureza descontrolada, medo do inconsciente, da
sexualidade, da perda de identidade e de fronteiras estveis do ego nas
massas.
Este tipo de pensamento exemplificado por Gustave Le Bon no
muito influente The Crowd (La Psychologie des foules, 1895), o qual, como
Freud observou em Mass Psychology and Ego Analysis (1921), meramente sumariza argumentos predominantes na Europa naquela poca.
No estudo de Le Bon, o medo masculino da mulher e o medo burgus
das massas tornam-se indistinguveis: As multides so em todo lado
distintas pelas caractersticas femininas34 E: A simplicidade e exagero
dos sentimentos da multido resultam num aglomerado que no conhece
dvida ou incerteza. Como as mulheres, vo de um extremo ao outro
Um princpio de antipatia ou desaprovao, que no caso de um indivduo
isolado no ganharia fora, transforma-se num dio furioso no caso de
um indivduo entre uma multido35 Ento Le Bon sumariza os seus
medos com referncia ao cone que talvez, mais que qualquer outro no
sculo XIX mais do que os frequentes retratos de Judite e Salom em
telas simbolistas , representa a ameaa feminina para a civilizao: As
32 Para uma discusso recente das mudanas semnticas nos discursos polticos e sociais das massas,
elites e lideres do nal do sculo XIX at ao fascismo, ver Helmuth Berking, Mythos und Politik: Zur
historischen Semantik des Massenbegriffs, sthetik und Kommunikation 56 (Novembro de 1984);
pp. 35-42.
33 N. T. Traduo inglesa em dois volumes pela University of Minnesota Press. Vol I Women, Floods,
Bodies, History (1987), traduo de Stephen Conway em colaborao com Erica Carter e Chris
Turner; vol II Male Bodies: Psychoanalyzing the White Terror (1989), traduo de Erica Carter e Chris
Turner.
34 Gustave Le Bon, The Crowd (Harmondsworth e Nova Iorque: Penguin, 1981), p. 39.
35 Ibid., p. 50.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

multides so como esfinges de fbulas antigas: preciso chegar a uma


soluo dos problemas derivados da sua psicologia ou resignarem-se a
serem devorados por eles36. Os medos masculinos de uma vaga feminista
so aqui projectados nas massas metropolitanas, que de facto representavam uma ameaa ordem racional burguesa. O espectro assombrante
de uma perda de poder combinado com o medo de perder as fronteiras
fortificadas e estveis do ego, que representam o sine qua non da psicologia masculina nessa ordem burguesa. Podemos querer relacionar a
psicologia social das massas descrito por Le Bon com os antigos medos
da modernidade de ser esfngica. Assim o pesadelo de ser devorado pela
cultura de massas atrs da cooptao da comodificao e o tipo errado
de sucesso o medo constante do artista moderno, que tenta fortificar o
seu territrio ao fortalecer as fronteiras entre a arte genuna e a cultura de
massas inautntica. Uma vez mais, o problema no o desejo de diferenciar entre formas de arte consagrada e formas corrompidas da cultura de
massas e das suas cooptaes. O problema , de facto, a definio atravs
do gnero, que assume o feminino como aquilo que desvalorizado.
[]

IV

O que dizer ento da relao do ps-modernismo com a cultura de massas


e das suas noes de gnero? O que dizer da relao do ps-modernismo
com o mito de modernizao? Afinal, as conotaes masculinas da esttica modernista esto de alguma forma subliminarmente ligadas histria da modernizao, com a sua insistncia na razo instrumental, no
progresso teleolgico, na afirmao das fronteiras do ego, na disciplina e
no autocontrolo; se, para alm disso, tanto o modernismo como a modernizao, esto mais expostos crtica em nome do ps-modernismo,
temos ento de nos perguntar at que ponto o ps-modernismo oferece
possibilidades para uma mudana cultural genuna, ou at que ponto os
salteadores ps-modernos de um passado perdido s produzem simulacra, uma cultura de imagens em rpida sucesso que torna os ltimos
36 Ibid., p. 102.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

impulsos da modernizao mais aceitveis ao encobrir as suas ramificaes econmicas e sociais. Penso que o ps-modernismo provoca as
duas situaes, mas vou apenas focar alguns dos sinais de promissora
mudana cultural.
Algumas reflexes de certa forma experimentais tero que bastar,
uma vez que a natureza amorfa e politicamente voltil do ps-modernismo
torna o prprio fenmeno verdadeiramente esquivo, e a definio das suas
fronteiras extremamente difcil, se no per se impossvel. Alm disso, o
ps-modernismo de um crtico o modernismo de outro (ou uma sua
variante), enquanto vigorosas novas formas da cultura contempornea
(tais como o aparecimento e crescente visibilidade de culturas minoritrias distintas e de uma grande variedade de obras feministas na literatura e nas artes) at agora raramente foram discutidas como sendo ps-modernas, mesmo se tais fenmenos tenham manifestamente afectado
a cultura em geral ou as formas como abordamos hoje em dia as polticas
de esttica. De certa forma, a prpria existncia destes fenmenos que
desafia a crena tradicional nos avanos inevitveis do modernismo e
da vanguarda. Se o ps-modernismo for mais do que outra revolta do
moderno contra si mesmo, ento teria certamente que ser definido em
termos de um desafio atrevido que constitutivo de vanguarda.
A minha inteno no apresentar mais uma definio do que realmente
o ps-modernismo, mas parece-me claro que tanto a cultura de massas
como a arte (feminista) de mulheres esto enfaticamente implicadas em
qualquer tentativa de delinear a especificidade da cultura contempornea,
para subsequentemente medir a extenso do fosso entre essa cultura e o alto
modernismo. Quer se use o termo ps-modernismo ou no, no pode haver
dvida quanto ao facto da posio das mulheres na cultura e sociedade contemporneas, e o seu efeito nessa cultura, serem fundamentalmente diferentes
do que eram no perodo do alto modernismo e da vanguarda histrica. Parece
tambm claro que os usos que a arte de elite faz de certas formas de cultura
de massas (e vice-versa) tornaram as fronteiras entre as duas cada vez mais
indistintas; onde antes o grande muro do modernismo mantinha os brbaros
do lado de fora e salvaguardava a cultura do lado de dentro, est agora um
territrio movedio que pode vir a revelar-se frtil para alguns e traioeiro
para outros.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

Em causa neste debate sobre o ps-moderno est a grande diviso


entre a arte moderna e a cultura de massas, a qual foi desmantelada
pelos movimentos de arte da dcada de 1960 nas suas crticas ao cnone
do alto modernismo, e a qual os neo-conservadores da cultura tentam
reerguer hoje em dia.37 Uma das caractersticas do ps-modernismo,
cujo reconhecimento unnime, precisamente a sua tentativa de negociar formas de arte de elite com certas formas e gneros da cultura de
massas e da cultura do quotidiano.38 Suspeito que provavelmente no
seja coincidncia que tais tentativas de fuso tenham ocorrido mais ou
menos ao mesmo tempo que se deu o aparecimento do feminismo e das
mulheres como novas foras nas artes, e em simultneo com a reavaliao
de formas e gneros de expresso cultural anteriormente desvalorizados
(por exemplo as artes decorativas, textos autobiogrficos, cartas, etc.).
Contudo, o mpeto original para fundir a arte de elite com a cultura
popular por exemplo, na arte Pop, no incio da dcada de 1960 no
teve nada que ver com a posterior crtica feminista sobre o modernismo.
Esta deve-se antes vanguarda histrica movimentos artsticos como o
dadasmo, construtivismo e surrealismo cujo objectivo, mal sucedido,
era o de libertar a arte do seu gueto esttico e reintegr-la na vida.39
De facto, as primeiras tentativas ps-modernas americanas de alargar o
domnio da arte de elite para a imagtica do quotidiano e para a cultura
de massas americana, so de alguma forma reminiscncias da tentativa
da vanguarda histrica de trabalhar nos interstcios entre a arte de elite
e a cultura de massas. Em retrospectiva, parece assim significativo que a
maioria de artistas da dcada de 1920 usasse o j comum americanismo
(associado ao jazz, aos desportos, aos carros, tecnologia, aos filmes e
fotografia) com o intuito de superar o esteticismo burgus e a sua separao da vida. Brecht o exemplo paradigmtico, tendo sido fortemente
influenciado pela vanguarda russa ps-revolucionria e a sua utopia de
37 Para uma discusso sobre a hostilidade dos neo-conservadores para com o ps-modernismo, ver
o meu ensaio Mapping the Postmodern, New German Critique 33 (Outono de 1984); pp. 5-52,
especialmente 28-36.
38 Enquanto alguns crticos parecem acreditar neste ponto da teoria, h uma escassez de leituras
espec cas de textos ou obras de arte nas quais esta fuso foi ensaiada. Uma anlise muito mais
concreta tem de ser feita para avaliar os resultados desta nova constelao. No tenho dvidas
de que h tantas tentativas fracassadas com bem sucedidas, e por vezes o sucesso e o fracasso
andam lado a lado no trabalho de um artista.
39 Nesta distino entre o modernismo no nal do sculo XIX e a vanguarda histrica, ver Peter Brger,
Theory of the Avant-Garde (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1984).

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

criar uma cultura vanguardista ps-revolucionria para as massas. Parece


que o americanismo europeu da dcada de 1920 voltou para a Amrica
nos anos 60, alimentando a luta dos primeiros ps-modernos contra as
doutrinas da alta cultura do modernismo anglo-saxnico. A diferena
que a vanguarda histrica mesmo quando rejeitou as polticas leninistas
de vanguarda como sendo opressivas para o artista negociou sempre
o seu Selbstverstndnis40 em relao s reivindicaes revolucionrias de
uma nova sociedade que seria sine qua non da nova arte. Entre 1916
o surgimento do Dadasmo em Zurique e 1933/34 a liquidao da
vanguarda histrica pelo fascismo alemo e pelo Estalinismo muitos
grandes artistas levaram a srio a reivindicao inerente vanguarda:
nomeadamente, guiar toda a sociedade em direco a novos horizontes
culturais e criar uma arte vanguardista para as massas. Este ethos de
uma simbiose entre a arte revolucionria e as polticas revolucionrias
desapareceu completamente depois da II Guerra Mundial, no s por
causa de McCarthismo mas sobretudo pelo que os capangas de Estaline
fizeram pela esttica vanguardista de esquerda nos anos 20. No entanto,
a tentativa dos ps-modernistas americanos dos anos 60 no sentido de
renegociar a relao entre arte de elite e a cultura de massas ganhou o seu
prprio momentum poltico no contexto do surgimento, nesses anos, de
novos movimentos sociais entre os quais o feminismo parece ter tido
os efeitos mais duradouros na nossa cultura, porque atravessa a classe,
a raa e o gnero.
Contudo, em relao ao gnero e sexualidade, a vanguarda histrica foi de uma forma geral to patriarcal, misgina e machista como as
maiores tendncias do modernismo. Basta ver as metforas no Manifesto
Futurista de Marinetti ou ler a descrio mordaz que Marie Luise Fleiser faz da sua relao com Bert Brecht, num texto em prosa intitulado:
Avant-garde no qual a jovem crdula e literariamente ambiciosa da
provncia Bvara se torna cobaia na intriga do conhecido autor metropolitano. Ou recordemos ainda a forma como a vanguarda russa fetichizou
a produo, as mquinas e a cincia e como a escrita e as pinturas dos
surrealistas franceses trataram as mulheres, sobretudo como objectos de
fantasia e desejo masculinos.

40 N.T.: Em alemo no original.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

No h grandes provas de que a posio da mulher era diferente


entre os ps-modernistas americanos do final da dcada de 1950 e incio de 60. Contudo, os ataques da vanguarda autonomia esttica, a sua
crtica politicamente motivada da superioridade da arte de elite e a sua
urgncia em validar outras formas de expresso cultural anteriormente
negligenciadas, todas estas aces criaram um clima esttico no qual a
esttica poltica do feminismo poderia prosperar e desenvolver a sua crtica sobre o olhar e as representaes masculinas. No entanto, mesmo que
as transgresses estticas dos happenings, aces e performances dos anos
60 tenham sido claramente inspirados pelo Dadasmo, Grupo Informel e
action painting41, salvo algumas excepes o trabalho de Valie Export,
Charlotte Moorman e Carolee Schneemann , estas formas de arte no
manifestavam sensibilidades ou experincias feministas. Mas parece
historicamente significativo que as mulheres artistas tenham vindo a usar
cada vez mais estas formas para dar voz s suas experincias.42 O caminho
entre as experincias de vanguarda e a arte contempornea trilhado pelas
mulheres parece ter sido mais curto, menos tortuoso, e finalmente mais
produtivo do que o caminho menos frequentado do alto modernismo
Ao observar o contexto da arte contempornea, poder-se- questionar
se a performance e a body art teriam continuado a dominar durante
os anos 70 se no fosse a vitalidade do feminismo nas artes e se no se
tivesse verificado um investimento das mulheres artistas na articulao
das experincias do corpo e da performance em termos especficos de
gnero. S menciono o trabalho de Yvonne Rainer e Laurie Anderson.
semelhana, na literatura o ressurgimento da preocupao com a percepo e identificao, com a experincia sensual e com a subjectividade
em relao ao gnero e sexualidade dificilmente estariam em primeiro
plano nos debates sobre esttica (contra os poderosos argumentos ps-estruturalistas sobre a morte do sujeito e sobre a expropriao derridiana
do feminino), no fosse a presena sociopoltica dos movimentos das
mulheres e a sua insistncia no facto de as noes masculinas de per41 N.T.: Action painting refere-se a um tipo de pintura desenvolvido no mbito do expressionismo
abstracto nos Estados Unidos da dcada de 1950, do qual Jackson Polock o expoente mximo.
Baseia-se na tcnica do dripping (a tinta escorre do pincel, que deixa de estar em contacto com
a superfcie de representao, colocada no cho horizontalmente) e integra conceitos como
automatismo e distanciamento do autor relativamente tela.
42 Cf. Gislind Nabakowski, Helke Sander e Peter Gorsen, Frauen in der Kunst (Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 1980), especialmente as contribuies de Valie Export e Gislind Nabakowski no volume 1.

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Gnero, cultura visual e performance | antologia crtica

cepo e subjectividade (ou a falta delas) no se aplicarem a si prprias.


Assim, iniciou-se uma viragem em direco a uma nova subjectividade
na prosa alem na dcada de 1970, no s atravs da obra Lenz (1973) de
Peter Schnerder, como frequentemente se afirma, mas ainda mais atravs
de Karin Struck com Klassenliebe (tambm em 1973) e, em retrospectiva,
atravs de Ingeborg Bachmann com Malina (1971).
Seja qual for a forma como encaramos a extenso do impacto da arte
e da literatura produzida por mulheres no curso do ps-modernismo,
parece claro que o questionamento feminista radical das estruturas
patriarcais na sociedade e nos variados discursos da arte, da literatura,
da cincia e da filosofia devero ser uma das medidas pelas quais avaliamos a especificidade da cultura contempornea, assim como o seu
distanciamento do modernismo e da sua mstica da cultura de massas
como feminina. As noes de cultura de massas e das massas como uma
ameaa feminina pertencem a outra poca, no obstante a recente associao do feminismo s massas, feita sem quaisquer reservas por Jean
Baudrillard. Claro que Baudrillard d um novo sentido antiga dicotomia
ao aplaudir a feminilidade das massas em vez de a denegrir; mas a sua
atitude pode no ser mais que outro simulacrum nietzschiano43. Depois
da crtica feminista aos mltiplos sexismos televisivos, em Hollywood,
na publicidade, no rocknroll, etc., o engodo da velha retrica simplesmente j no funciona. A afirmao de que as ameaas (ou, neste caso, os
benefcios) da cultura de massas so femininas perdeu finalmente o seu
poder persuasivo. Quanto mais no seja porque um gnero de afirmao
inversa faria mais sentido: certas formas de cultura de massas, com a sua
obsesso pela violncia sobre as mulheres so uma ameaa maior para
as mulheres que para os homens. Afinal de contas, sempre foram mais
os homens que as mulheres a ter o verdadeiro controlo das produes
da cultura de massas.
Em concluso, parece claro que a definio da cultura de massas
como feminina e inferior teve o seu momento histrico no final do sculo
XIX, mesmo que a dicotomia subjacente no tenha perdido o seu poder
at h bem pouco tempo. Tambm parece evidente que o declnio deste
padro de pensamento coincide historicamente com o declnio do prprio
modernismo. Mas diria que sobretudo a presena visvel e pblica de
43 Devo esta crtica referencial de Baudrillard ao ensaio de Tania Modleski Femininity as Mas(s)
querade.

A cultura de massas como mulher. O outro do modernismo | Andreas Huyssen

mulheres artistas na arte de elite, assim como o surgimento de novos tipos


de mulheres performers e produtoras na cultura de massas, que tornam
o antigo mecanismo de genderizao obsoleto. A atribuio universal da
feminilidade cultura de massas dependeu sempre da real excluso das
mulheres da cultura de elite e das suas instituies. Espera-se que tais
excluses sejam para sempre uma coisa do passado. Assim, a velha retrica
ter perdido o seu poder persuasivo porque as realidades mudaram.

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