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LAS NEURONAS

Son las clulas funcionales del tejido nervioso. Ellas se


interconectan

formando

redes

de

comunicacin

que

transmiten seales por zonas definidas del sistema nervioso.


Las

funciones

complejas

del

sistema

nervioso

son

consecuencia de la interaccin entre redes de neuronas, y no


el resultado de las caractersticas especficas de cada
neurona individual.
La forma y estructura de cada neurona se relaciona con su
funcin especfica:
recibir seales desde receptores sensoriales.
conducir estas seales como impulsos nerviosos, que
consisten en cambios en la polaridad elctrica a nivel de
su membrana celular.
transmitir las seales a otras neuronas o a clulas
efectoras.
En cada neurona existen cuatro zonas diferentes:
el pericarion que es la zona de la clula donde se ubica
el ncleo, y desde el cul nacen dos tipos de
prolongaciones.
las dendritas que son numerosas y aumentan el rea de
superficie celular disponible para recibir informacin
desde los terminales axnicos de otras neuronas.

el axn que nace nico y conduce el impulso nervioso


de esa neurona hacia otras clulas ramificndose en su
porcin terminal (telodendrn).
uniones celulares especializadas llamadas sinapsis,
ubicadas en sitios de vecindad estrecha entre los
botones terminales de las ramificaciones del axn y la
superficie de otras neuronas.
El tamao de las clulas nerviosas es muy variable pero
su cuerpo celular puede llegar a medir hasta 150 un y su axn
ms de 100 cm.
Cada zona de las clulas nerviosas se localiza de
preferencia en zonas especializadas del tejido nervioso.
Los cuerpos celulares, la mayor parte de las dendritas y la
arborizacin terminal de una alta proporcin de los axones se
ubican en la sustancia gris del SNC y en los ganglios del SNP.
Los axones forman la parte funcional de las fibras
nerviosas y se concentran en los haces de la sustancia
blanca del SNC; y en los nervios del SNP.

Tipos de neuronas
Segn el nmero y la distribucin de sus prolongaciones,
las neuronas se clasifican en:

bipolares, que adems del axn tienen slo una


dendrita; se las encuentra asociadas a receptores en la
retina y en la mucosa olfatoria
seudo-unipolares, desde las
prolongacin

que

se

que

bifurca

nace
y

se

slo

una

comporta

funcionalmente cono un axn salvo en sus extremos


ramificados en que la rama perifrica reciben seales y
funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin
que este pase por el soma neuronal; es el caso de las
neuronas sensitivas espinales.
multipolares desde las que, adems del axn, nacen
desde dos a ms de mil dendritas lo que les permite
recibir terminales axnicos desde mltiples neuronas
distintas. La mayora de las neuronas son de este tipo.
Un caso extremo do lo constituye la clula de Purkinje
que recibe ms de 200.000 terminales nerviosos.
Estructura celular de las neuronas
Las neuronas son clulas sintetizadoras de protenas, con
un alto gasto de energa metablica, ya que se caracterizan
por:
presentar

formas

complejas

una

granrea

de

superficie de membrana celular, a nivel de la cul debe


mantener un gradiente electroqumico importante entre
el intra y el extracelular.

secretar distintos tipos de productos a nivel de sus


terminales axnicos.
requerir un recambio

contante

de

sus

distintos

organelos y componentes moleculares ya que su vida


suele ser muy larga (hasta los mismos aos que el
individuo al que pertenecen).
Por estas razones:
El ncleo es grande y rico en eucromatina, con el
nuclolo prominente.
El ergastoplasma que se dispone en agregados de
cisternas paralelas entre las cuales hay abundantes
poliribosomas. Al microscopio de luz se observan como
grumos

basfilo

cuerpos

de

Nissl, los

que se

extienden hacia las ramas gruesas de las dendritas.


El aparato de Golgi se dispone en forma perinuclear y
da origen a vesculas membranosas, con contenidos
diversos, que pueden desplazarse hacia las dendritas o
hacia el axn.
Las mitocondrias son abundantes y se encuentran en el
citoplasma de toda la neurona.
Los lisosomas son numerosos y originan cuerpos
residuales cargados de lipofucsina que se acumulan de
preferencia en el citoplasma del soma neuronal.
El citoesqueleto aparece, al microscopio de luz, como
las neurofibrilla, que corresponden a manojos de

neurofilamentos (filamentos intermedios), vecinos a los


abundantes microtbulos (neurptbulos).
Estos ltimos se asocian a proteinas especficas (MAPs:
protenas asociadas a microtbulos) que determinan que el
citoesqueleto de microtbulos pueda:
definir compartimentos en el citoplasma neuronal: la
MAP-2 se asocia a los microtbulos del pericarion y
dendritas mientras que la protena tau se asociada a los
microtbulos del axn.
dirigir el movimiento de organelos a lo largo de los
microtbulos: la kinesina, se desplaza hacia el extremo
(+), mientras que la dinena, se desplazan hacia
elextremo (-) de los microtbulos.
Las dendritas nacen como prolongaciones numerosas y
ramificadas desde el cuerpo celular, sin embargo en las
neuronas sensitivas espinales se interpone un largo axn
entre las dendritas y el pericarion. A lo largo de las dendritas
existen las espinas dendrticas, pequeas prolongaciones
citoplasmticas, que son sitios de sinapsis. El citoplasma de
las dendritas contiene mitocondrias, vesculas membranosas,
microtbulos y neurofilamentos.
El axn es de forma cilndrica y nace desde el cono
axnico que carece de ergastoplasma y ribosomas. El

citoplasma del axn (axoplasma) contiene mitocondrias,


vesculas, neurofilamentos y microtbulos paralelos. Su
principal funcin es la conduccin del impulso nervioso Se
ramifica

extensamente

slo

en

su

regin

terminal

(telodendrn) la que acta como la porcin efectora de la


neurona, ya que as cada terminal axnico puede hacer as
sinapsis con varias neuronas o clulas efectoras.
Sus principales funciones son:
el

transporte

axoplama,

de

entre

organelos
el

molculas,

pericarion

las

por

ramas

el
del

telodendrn. Este es necesario para la mantencin del


axn y de las clulas asociadas a l, y para permitir la
llegada al pericarion de factores reguladores que
modulan su comportamiento.
la conduccin del impulso

nervioso,

como

el

desplazamiento del potencial de accin generado por


cambios en la permeabilidad a iones a lo largo de la
membrana celular axonal (axolema) de las fibras
nerviosas, en que el axn est rodeado por la vaina de
clulas de sostn.
Las neuronas se asocian entre s y con otras clulas en
estructuras especializadas que permiten:

inducir la descarga del impulso nervioso de una


neurona sensitiva por asociacin de la ramificacin
terminal perifrica de su axn con clulas epiteliales de
los receptores sensoriales.
estimular la accin de clulas efectoras de otros tejidos,
gracias a la capacidad del terminal axnico de asociarse
a estas clulas. De hecho a este tipo de uniones se les
considera un tipo especial de sinapsis qumica.
transmitir el impulso nervioso desde una neurona a otra
mediante estructuras especializadas, las sinapsis, que
se encuentran el sitio de contacto de cada terminal
axnico con las dendritas o el pericarion de otra
neurona.

UNA

DE

LAS

DIMENSIONES

DEL

PENSAMIENTO

DIMENSIN PRAGMATICA
Aristteles no pens slo desde la razn terica sino que
lo hizo tambin desde la razn prctica. En la razn terica
pensamos en las cosas como son, su esencia y estructura.

La razn prctica incluye como momento constitutivo suyo


una orientacin hacia la accin. Por eso Aristteles incluye
en la razn prctica tanto los principios de la tica como los
de

la

poltica.

Mediante

la

phrnesis

(prudencia)

aprehendemos los principios de la conducta humana, los


cuales estn inscritos en el Ethos, las costumbres y hbitos
de la polis. El sabio, el hombre virtuoso, no slo conoce los
principios ticos y polticos sino que orienta su accin de
acuerdo a ellos, acta en conformidad con esos principios.
El pensamiento crtico tiene en Manuel Kant un momento
estelar, pues fue l quien se propuso sistemticamente una
crtica de la razn. La crtica investiga las condiciones del
conocimiento a la vez que determina los lmites estrictos
dentro de los cuales ha de moverse la razn humana. Esos
lmites lo constituyen la experiencia, y ms all de la
experiencia no hay, ni puede haber, conocimiento.
Kant introduce tambin la primicia de la razn prctica
sobre la terica. Explica esta prevalencia afirmando que la
primaca de las facultades ha de residir all donde est el
mayor inters. El inters es siempre prctico, y como no
puede haber mayor inters que el inters prctico por el bien,
es la razn prctica la que detenta el ms alto inters. La
razn prctica es la razn en el mbito de la tica. La razn
terica ha de subordinarse al inters de la razn prctica. Lo
prctico es para Kant lo relacionado con el orden moral y

difiere del orden tcnico en que ste es principalmente


instrumental.
Juan Tefilo Fichte va ms lejos en este proceso de
primaca del pensamiento prctico. Jrgen Habermas ha
observado que Kant modela la razn prctica de acuerdo a la
razn terica. En cambio, Fichte coloca de plano ya la
primaca de la razn prctica y ms bien modela la razn
terica sobre la base de la razn prctica. Fichte, pues dio un
paso decisivo. La razn prctica es primero porque la accin
es primero. El yo mismo es accin. El conocimiento viene
despus, cuando el yo, habiendo puesto al no-yo, trata de
percibirlo en sus determinaciones propias, pero siempre
desde los intereses de la accin del yo. No hay una realidad
en s, ms bien creemos que hay una tal realidad. De modo
que el yo no encuentra lmites en su actuar. El bien mismo es
accin. La libertad es accin; la no-libertad es la inercia. Esta
primaca

de

consecuencias

la

razn

prctica

polticas

mucho

ms

lleva

directas

Fichte

que

la

ilustracin kantiana. El ser humano, en cuanto racional, no


tiene por qu someterse ciegamente a la realidad. La razn
debe dirigir sus propias determinaciones en la vida poltica.
Incluso, en el mbito de la economa, Fichte piensa que el
plan racional debe sobreponerse al ciego determinismo
econmico. Fichte asign a la educacin una tarea poltica y
moral. La moral se distingue del derecho en que no puede

imponerse por la coercin. El uso de la fuerza es


completamente ajeno a lo moral. En cambio, est autorizado
por el derecho; la autoridad legtima puede usar la fuerza
legalmente en determinados casos. La labor de la educacin
ha de ser concientizarnos de la primaca del bien comn
sobre el bien individual, de modo que facilite el trabajo de la
accin jurdica. La educacin nos persuade de la necesidad
moral del derecho sin necesidad de recurrir a la fuerza. La
educacin es, as, el puente para que entremos en un estado
de derecho a travs de la va moral.
Marx fue ms lejos an e instituy la prctica como criterio
de verdad de nuestros pensamientos. El problema de si
puede atribuirse al pensamiento humano una verdad objetiva
no es un problema terico, sino prctico. Es en la prctica
donde el hombre debe demostrar la verdad, es decir, la
realidad y el poder, la terrenalidad de su pensamiento. La
disputa en torno a la realidad o irrealidad del pensamiento
aislado de la prctica es un problema puramente
escolstico.
Puesto que el pensamiento se expresa en el lenguaje,
Charles Morris, en la obra antes citada, define la pragmtica
como la ciencia de la relacin de los signos con sus
intrpretes. En este sentido, la sintaxis sera la ciencia de la
relacin de unos signos con otros signos, y la semntica, de
la relacin de los signos con el mundo. En la relacin

pragmtica,

el

intrprete

puede

concebirse

como

un

individuo o como una colectividad.


Qu se propone alguien al dirigirse a otro? Informarle
algo? Engaarlo? Manipularlo? Insultarlo? Adularlo?
Sugerirle algo indirectamente? Pedir algo? Objetar a una
afirmacin del interlocutor? Estos llamados actos de habla
pueden ser patentes a los dialogantes, o por el contrario,
pueden estar ocultos. Sin embargo, pueden ser descubiertos
mediante

el

estudio

de

determinadas

estrategias,

la

lingstica o la social. A veces puede no ser una impropiedad,


sino un acto subversivo o una creacin genial, entre las que
se encuentra la intencin potica. El anlisis crtico de la
forma en que se expresa el pensamiento debe incluir por
tanto la dimensin pragmtica, que nos hace descubrir
importantsimos aspectos de la realidad.
En sntesis, el pensamiento crtico es sumamente
complejo. Se estructura en mltiples dimensiones que es
necesario distinguir y pensar de acuerdo a su finalidad y
orden propios. Se trata de dimensiones complementarias que
la mente humana ha descubierto y desarrollado a lo largo de
la historia del saber.

Pero dimensiones que deben ser

nuevamente asumidas en la tarea educativa y sin las cuales


sta no puede ser una educacin liberadora.

La Neurona y sus partes

Las neuronas en el cerebro humano