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27/6/2014

George Desvallires et la Grande Guerre

Revue LISA/LISA ejournal


Littratures, Histoire des Ides, Images, Socits du Monde Anglophone
Literature, History of Ideas, Images and Societies of the English-speaking
World

Vol. X n 1 | 2012 :
Regards croiss sur des guerres contemporaines
La Grande Guerre : tmoignages, vocations et culte du souvenir

George Desvallires et la
Grande Guerre
George Desvallires and the First World War

CATHERINE AMBROSELLI DE BAYSER


p. 34-50

Rsum
George Desv allires (1 86 1 -1 9 50) took part in the 1 9 1 4 -1 8 War as battalion
com m ander with the Bataillon Des Vosges, and depicted its tragic history on his
return from the front. From 1 883 , he becam e a fully recognised artist with his
painting being presented at all m ajor Paris exhibitions. Founder, Vice-President,
then President of the Salon dAutomne, he becam e known as a discov erer of y oung
talents, and obtained recognition for both cubists and fauv ists. At the start of the
First World War, Desv allires joined up as a v olunteer. Very quickly his m en
acknowledged him to be an unsurpassed leader, and dem anded of his superiors that
he be kept in his post, which was at first only a tem porary appointm ent.
Desv allires led his chasseurs across the Alsatian m ountains for four y ears with
determ ination, courage and a kindness recognised by all on the front. In March
1 9 1 5, his sev enteen-y ear- old son Daniel was killed in action a few m iles away from
his father. This loss affected him deeply , but thanks to his conv erts faith, he was
able to sublim ate this terrible ordeal. All his post-war work is centred on the them e
of the soldiers sacrifice for his country , which he assim ilates to the sacrifice of
Christ on the Cross. Som e of his canv ases are directly related to the War and to his
sons death, and his im pressiv e wall-paintings on a sim ilar them e m ade a profound
im pact on contem porary public opinion. The Drapeau du Sacr-Coeur (Banner of
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the Sacred Heart) at the Church of Notre Dam e de Verneuil (1 9 1 9 ) was the starting
point for these m urals. There followed such m onum ental works of pictorial
expression as the Saint Priv at Chapel in the Gard region (1 9 2 0-1 9 2 5), which will
be discussed in this paper, the stained-glass windows at the Douaum ont Ossuary
(1 9 2 7 ), the decoration of Wittenheim Church in Alsace (1 9 2 9 -1 9 3 1 ), the Chapel of
the Cit Saint Yv es (1 9 3 1 ) and the Way of the Cross at the Holy Spirit Church
(1 9 3 5) in Paris.
* George without the s because of his Scottish ancestry .

Entres dindex
Index de mots-cls : Desv allires George, peintre, Prem ire Guerre m ondiale, 1 9 1 4 1 9 1 8, Alsace, Douaum ont, tranches, sacrifice, art sacr
Index by keywords : Desv allires George, painter, WWI, 1 9 1 4 -1 9 1 8, Alsace,
Douaum ont, trenches, sacrifice, sacred art

Texte intgral
1

Peintre jusqu prs de 90 ans, George Desv allires (1 861 -1 950) a trav ers
les trois guerres de 1 87 0, 1 91 4 et 1 940. Il a 53 ans lorsque, pendant la
Premire Guerre mondiale, il part comme officier de rserv e en Alsace pour
dfendre la barrire des V osges. Il est alors un artiste reconnu dans les
diffrents salons de peinture parisiens o il ex pose depuis v ingt ans. Chef de
file du Salon dAutomne, il y a dfendu les fauv es, les cubistes et les artistes
dcorateurs. Mais en cet t 1 91 4, un nouv eau destin lattend : chef de
bataillon, il v a mener les hommes au combat, ce qui transformera
durablement sa v ie de peintre.
Le Chef de Bataillon George Desvallires, Commandant du 6 BATCP, juin 1918,
photo, archives prives.

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I - Voir Desvallires aujourdhui


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De son v iv ant, George Desv allires occupait une place importante dans le
monde de lart, sur les cimaises et dans les publications artistiques. Depuis la
parution de George Desvallireset le Salon dAutomne 1 , cet artiste aux
multiples facettes apparat de nouv eau dans les ex positions.
Couverture du livre George Desvallires et le Salon dAutomne

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En nov embre 2009, Apollon et Daphn 2, tonnant sujet my thologique,


trne ainsi au muse des Beaux -Arts de Reims : Apollon apparat dans le soleil,
tendant une branche de laurier v ers une Daphn peu habituelle.
Apollon et Daphn

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Au mme moment, au muse des Beaux -Arts de Nantes, lex position


Fascinante Italie prsente lune des plus belles uv res de Desv allires,
Sonneurs de trompe 3. En octobre 2008, lors de lex position Le my stre et
lclat. Pastels du muse dOrsay , les deux plus grands pastels, La toilette de
Nausicaa 4 et Tireurs darc 5 sont signs Desv allires : Pour ces nus, crit-il,
jai fait beaucoup dtudes daprs nature. Jadmirais fort Rodin, le sentiment
quil av ait du corps humain 6.
Sonneurs de trompe

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Une crature du Moulin Rouge de Desv allires ctoie la Buveuse accoude


(1 901 ) de Picasso dans la premire salle de lex position Wien-Paris , au
muse du Belv dre, V ienne, en octobre 2007 . La dtresse de ces femmes
quil peint depuis son passage Londres, en 1 903, linterpelle au plus profond
de son tre et participera sa conv ersion de 1 905. Il y v oit dsormais le Christ
incarn qui partage les souffrances de lhumanit.
Le Sacr-Cur

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Le Sacr-Cur7 ex pos au Salon des indpendants de 1 906 a fait couler


beaucoup dencre. Lon Bloy dira : V ous av ez fait ce que personne,
aujourdhui, ne saurait faire. V ous av ez fait un Sacr-Cur pleurer et
trembler. V ous av ez dchan un lion [], le Cur de Jsus av ait besoin dun
peintre []. force damour et de foi, v ous av ez t jug digne dentrev oir le
Plican rouge, le Plican qui se saigne pour ses petits 8. V ision du Christ de la
Passion couronn dpines au-dessus de Pigalle, ouv rant de ses deux mains
son cur ; v ision de celui qui donne sa v ie pour ses frres comme le berger
donne la sienne pour ses brebis : ce sera la v ision religieuse du peintre sur la
guerre, celle du soldat qui fait le don de sa v ie.
Citons enfin lex position Annes folles, annes dordre, lArt dco de Reims
New Y ork , au muse des Beaux -Arts de Reims, en octobre 2006. Plusieurs
uv res majeures de Desv allires y sont remises lhonneur par Dav id Liot, le
conserv ateur. Parmi elles, simpose le magnifique tripty que de La Sainte
Face 9, prt par les Muses du V atican ce qui est assez rare pour tre
soulign. Limposante tapisserie La V ictoire, la France de 1 91 81 0 est prsente
lentre : la V ictoire personnifie brandissant un sceptre fleuri trne en haut
de la scne ; contre son paule, un chasseur alpin repose dans la lumire,

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env elopp dans le drapeau tricolore, le nouv eau suaire des soldats morts
une reprsentation allgorique, et trs raliste, de la paix .

II - Le soldat
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Desv allires a toujours lutt pour dfendre ses ides dav ant-garde. Il sest
dabord illustr dans son ferv ent combat pour le Salon dAutomne, que retrace
George Desvallires et le Salon dAutomne 1 1 : prenant la dfense des peintres
de talent carts des salons officiels, il les a lui-mme placs lhonneur, sous
le feu des critiques. En ex posant ses clbres Femmes de Londres et du
Moulin-Rouge, qui montrent les splendeurs et la dcadence de la v ie nocturne
la manire de Rouault ou de Toulouse-Lautrec, il a aussi activ ement
tmoign de la condition des femmes dans les thtres et les music-halls.
Aprs sa conv ersion, enfin, il a uv r au renouv ellement de lart chrtien,
entranant sa suite les jeunes artistes : son grand combat daprs 1 91 8.

Volontaire
9

Aprs la guerre de 1 87 0, le patriotisme de sa famille la dj pouss


sengager : paralllement sa v ie dartiste, il a suiv i des prparations militaires
ds lge de 1 9 ans. V olontaire pendant un an (de nov embre 1 880 nov embre
1 881 ), il a rgulirement accompli ses priodes jusqu la Premire Guerre
mondiale. Il est dclar apte rendre de bons serv ices comme officier de
rserv e , et fait partie des bataillons alpins territoriaux de chasseurs pied
(BATCP), crs en 1 893. En 1 901 , il obtient un certificat daptitude au grade de
capitaine du 6 e BATCP, av ec la mention Bien 1 2. Dans ses notes, on trouv e
les instructions du chef de bataillon Mirepoix concernant des manuv res
dans les Alpes, en juillet 1 904 : Programme de deux priodes, une offensiv e
et une dfensiv e en pay s de montagne, image fidle de la guerre, donc pnible,
donc mnager les hommes et les animaux 1 3.

La guerre
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Les quatre ans v enir v ont donner naissance une ex ceptionnelle


correspondance, en cours de transcription pour la parution de George
Desvallires et la Grande Guerre (plus dun millier de lettres, photographies et
autres documents). Dans ses crits, il rpte quil est av ant tout commandant,
meneur et soutien de ses chasseurs.

1914
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Le 1 er aot, la France mobilise. Desv allires et sa famille sont en v acances


en Normandie, V arengev ille-sur-Mer, chez leurs amis Mnard. Il doit
rejoindre Nice, lieu de son incorporation. La sparation est cruelle. Il descend
v ers le sud. Son fils an Richard rejoint le 1 3 e rgiment de dragons et part
v ers le nord, o il mnera une campagne difficile.
Le 4 aot, Desv allires arriv e Nice pour diriger les 300 hommes de la 3 e
compagnie. Frdric Franois-Marsal est le commandant du 6 e bataillon.
Dans plusieurs lettres, Daniel, son fils de 1 7 ans, le supplie de le laisser
sengager. Le 1 3 septembre, Desv allires cde. Incorpor au 6 e bataillon, dans

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la 4 e compagnie, Daniel fait sa prparation militaire Nice.

1915
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Le 23 janv ier, le commandant Marsal quitte Nice pour intgrer ltat-major


du gnral Joffre. Desv allires prend prov isoirement le commandement du
bataillon.
Le 29 janv ier, Daniel quitte Nice av ec sa compagnie pour le front des
V osges.
Le 1 5 fv rier, Desv allires prend la mme direction.
Le 1 7 fv rier, il arriv e Bussang.
Le 1 8 fv rier, Saint-Amarin, dans la v alle, il retrouv e Daniel, qui rentre
dun v iolent combat au Sudel :
En arriv ant, m a chre fem m e, je m e trouv e en face dun grand diable
de poilu (sans barbe) couv ert de boue, noir, les m ains plus fonces
encore, des sortes de bottes de peau aux pieds, une calotte en tricot sur
la tte, le fusil, les cartouchires, le fond de culotte, le dev ant, tout
cela gris de bourbe ; et une figure si joy euse, une si charm ante figure
guerrire ! Il stait battu toute la journe la v eille, il tait content de
lui, cela se v oy ait 1 4.

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Av ant que Daniel regagne le front, ils partagent ensemble un moment de


prire dans lglise du v illage. Commandant le 6 e bataillon territorial de
chasseurs (BATCP), Desv allires est appuy au dbut sur le 68e bataillon de
chasseurs alpins (BCA). Il est bas Rochedure, prs du Sudel, dans des
conditions difficiles. Mais il prend cur sa mission, parcourt des tranches
quil organise et surv eille av ec ardeur. Il restera trois ans av ec ses chasseurs
sous la mitraille et les temptes de neige, aux alentours de
lHartmannswillerkopf, au nord de Mulhouse, en changeant plusieurs fois de
secteur.

La mort du fils
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Aprs leur rencontre Saint-Amarin, Daniel a quitt le secteur du Sudel


pour monter v ers le nord. Les combats sont trs v iolents. Un mois aprs les
retrouv ailles av ec son pre, il est tu par un obus dans lattaque par les
Allemands du Grand Reichackerkopf, au nord de Munster.
Le 7 mai, le colonel Lanson transmet Desv allires la nouv elle de la mort de
son fils hardi et courageux 1 5, surv enue le 1 9 mars. Desv allires crit la
nouv elle sa femme et ses enfants. Il trouv e la consolation dans la foi
partage av ec sa famille. Notre Daniel nest pas mort mme si un obus [] la
ananti, Daniel v it en Notre Seigneur Jsus-Christ 1 6, dit-il son fils Richard ;
[] Cela nempche pas de pleurer mais que nos larmes ne soient pas
dsespres 1 7 , sa femme Marguerite. Richard, il ajoute que cette mort
hroque donne lex emple dun esprit de sacrifice rare et complet [],
sacrifice consenti 1 8. Daniel stait engag, il rptait quil tait prt v erser
son sang pour son pay s et ses frres.
Pendant le printemps et lt 1 91 5, un change de lettres poignantes montre
le soutien mutuel que tous tentent de sapporter dans lloignement et la
dtresse.
Dbut septembre, un changement de secteur empche Desv allires de
prendre une permission pour la naissance de France, son six ime enfant, ne
le 1 0. Il arriv e la fin du mois. Au mme moment, il est promu chef de
bataillon titre dfinitif.

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1916
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Fin mars, il change de secteur et monte v ers lHilsenfirst, en face du


Reichackerkopf, o Daniel est mort. Dans ce secteur des V osges trs enneig, il
doit parcourir quotidiennement de longues marches av ec dimportants
dniv els pour atteindre et surv eiller ses tranches. Il est dcor de la Croix
de guerre Breifirst.
Le 1 8 mai, premire citation lordre de la brigade :
Charg de faire effectuer des reconnaissances dofficiers dans le
secteur de son bataillon, est sorti en plein jour de ses tranches pour
tudier av ec les officiers qui en taient chargs les terrains des
reconnaissances. Surpris par une patrouille ennem ie, a fait preuv e
dun sang-froid et dun courage qui ont perm is de ram ener deux
officiers griv em ent blesss. 1 8 m ai 1 9 1 6 1 9.

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Aprs plusieurs changements de secteurs, dans des pay sages boulev erss
dont il trace quelques croquis, 1 91 6 sachv e par des trav aux de premire
ligne, sous une neige toujours abondante.

1917
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Lhiv er et le printemps 1 91 7 sont froids.


Au printemps, Desv allires admire la nature qui lui donne encore des fleurs
contempler, malgr les circonstances. Il env oie des dessins sa famille ;
Marguerite reoit plusieurs petits croquis. Il ne peint jamais la guerre.
Pendant lt 1 91 7 , le commandant du secteur Nord le flicite pour sa
prcieuse collaboration dans la dfense de la zone dont il a la garde : Les
chasseurs du beau bataillon quil a lhonneur de commander ont riv alis de
zle et dentrain et ont montr ce que le pay s peut attendre deux en toutes
circonstances 20 .

1918
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En fv rier, il reoit une deux ime citation.


Le 9 aot, alors quil se trouv e prs de Barcelonnette depuis le 25 juillet, il
obtient la Lgion dhonneur titre militaire, av ec la citation suiv ante :
Officier suprieur dun courage et dun sang-froid rem arquables ; a su
com m uniquer son bataillon, quil com m ande depuis plus de trois
ans, lesprit de dev oir dont il est anim . A russi, dans les diffrents
secteurs tenus pas sa troupe, repousser les tentativ es de lennem i,
m ontrant un entrain superbe, sous des bom bardem ents parfois trs
v iolents21 .

32

Son ami le sculpteur Paul Moreau-V authier, lun de ses lieutenants, rapporte
dansLArt et les Artistes, en octobre 1 927 :
Il grav issait com m e un cham ois les pentes rav ines des Vosges. Son
bataillon adorait ce chef affable, courageux et bon, exem ple quotidien
dnergie et de patient hrosm e. Durant le pnible hiv er de 1 9 1 6 1 9 1 7 o, en Alsace, le therm om tre se m aintint de longs jours 2 8
degrs au-dessous de zro, il ne cessa de parcourir les am oncellem ents
de neige et de glace, apportant tous le rconfort de sa parole
fam ilire et la contagion de son indfectible confiance, sous les
intarissables bom bardem ents22.

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III - Peindre aprs la guerre


Le Drapeau du Sacr-Cur

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Desv allires fait le v u qu son retour, il ne peindra plus que des sujets
religieux . Ses pinceaux , il les reprendra pour rendre hommage ceux quil a
laisss sur le champ de bataille : il compose le Drapeau du Sacr-Cur23 en
1 91 8, qui sera ex pos au printemps 1 91 9 au Salon national des beaux -arts,
av ant de dev enir le monument aux morts de V erneuil-sur-Av re 24. Ce nest plus
sur Paris que le Christ ouv re son cur de ses deux mains ; il le donne sur le
champ de bataille. Sur fond du ciel noir de cette guerre sanglante quil v ient de
trav erser, au sommet dune montagne couv erte dun enchev trement darbres
dchiquets et de fils de fer barbels, Desv allires place le Christ de la Passion
qui brandit son cur dans la main droite et le pose sur le blanc du drapeau

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tricolore. Le manteau et le bret de Daniel reposent sur son fusil, av ec les deux
roses quil portait la boutonnire son dpart de Nice.
Le Christ prend la place des poilus qui ont v ers leur sang, qui ont aim
comme lui jusqu donner leur v ie. Tel est le sens du sacrifice , non pas
quelque chose de ngatif : il sagit de faire du sacr , cest ce que
Desv allires fait dans les uv res magistrales quil peint aprs-guerre,
grandes compositions isoles ou ensembles : la chapelle de Saint-Priv at, dans
le Gard (1 91 9-1 925), les v itraux de lOssuaire de Douaumont, en Lorraine
(1 927 ), lglise de Wittenheim, en Alsace (1 929-1 931 ), ou la chapelle de la Cit
Saint-Y v es, Paris (1 931 ).

La chapelle de Saint Privat (1919-1925)


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De 1 91 9 1 925, Desv allires consacre toute son nergie de peintre tmoin


de guerre dans la ralisation de la commande que son ami Jacques Rouch lui
passe, son retour du front, pour la chapelle de son chteau de Saint-Priv at,
dans le Gard. Il crit :
Quand la guerre arriv a, Rouch m e rendit encore un bien grand
serv ice, car pendant cette priode, je nai pas besoin de v ous dire que
je ne m occupais gure de peinture, je m interdisais dailleurs toute
espce dobserv ation du dram e qui pesait autour de m oi, et m m e je
m e disais : je ne ferai plus que des Vierges roses et bleues. Je rev iens
Paris lors de la dm obilisation et je rencontre Rouch : Enchant de
v ous v oir, jai justem ent une chapelle dans le Midi et je v oudrais y
placer un tableau Je pensai : v oici le m om ent de placer m a petite
Vierge rose et bleue. Il ne m e laisse pas le tem ps de finir : Un
tableau sur la guerre . Patatras !
Il av ait raison. Je v oulais garder en m oi-m m e lhistoire des grandes
angoisses, des deuils, des tristesses, des chagrins et des m isres de
toutes sortes, et garder une tenue qui em pcherait toute espce de
faiblesse. Jaurais continu cette m anire de faire et je crois que
jaurais m anqu m on dev oir : il faut, pour les autres, extrioriser
toutes les souffrances par lesquelles on est pass ; il faut quils les
connaissent. Je dis alors Rouch : Pour parler de la guerre, il m e
faut les quatre m urs de v otre chapelle . Prenez les quatre
m urs 25.
George Desvallires (au centre) avec Jacques et Berthe Rouch, Saint-Privat, 1925,
photo, archives prives.

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Lanne de leur finition, les trois premiers panneaux peints sur toile
v oy agent pour tre ex poss dans les Salons officiels. En av ril 1 925, ils sont
prsents ensemble au muse des Arts dcoratifs de Paris lors dune
importante et trs remarque Ex position personnelle de George
Desv allires . Dans la prface du catalogue 26, Desv allires dcrit luv re de
manire dtaille. Toute la dcoration de cette chapelle doit retentir dun
bruit de combat. [] Cest la lutte passionne de lhumanit pour reconqurir
son paradis perdu 27 .

La chapelle
37

Dans toute sa majest, Dieu le Pre occupe lensemble du chur. Il accueille


les deux sacrifices : le sacrifice des poilus, droite, le Sacrifice de son Fils,
gauche.
Dieu le Pre28 couvre le mur du chur, photographie P. Henriot

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limage du soleil, Dieu ray onne. Desv allires sappuie sur le psaume 29 quil
inscrit dans la partie suprieure : IN SOLE POSUIT TABERNACULUM
SUUM , Dans le soleil, il a pos son tabernacle , sa demeure. La
reprsentation des v ignes et des fruits, sy mboles du nouv eau Paradis, lui a t
suggre par la v gtation lux uriante du Midi, o se trouv e Saint-Priv at. De sa
main ouv erte, le Pre accueille le soldat et linfirmire dans le manteau de
Misricorde de Jsus et de Marie. Agenouills, gaux dans le sacrifice et
purifis par lui, le nouv eau couple participe la Rdemption :
REDEMPTIO , inscrit dans la partie infrieure droite. De son poing ferm, en
rev anche, il repousse Adam et v e, sduits par le serpent, perdus par la
dsobissance, loubli de lamour div in. Chasss du Paradis terrestre par
larchange, ils sont emptrs dans les ronces de leur faute : CULPA , inscrit
dans la partie infrieure gauche.
En av ril 1 923, le panneau a t transport aux tats-Unis pour tre ex pos
au Carnegie Institute, Pittsburgh (Pennsy lv anie). Desv allires y est accueilli
triomphalement, en peintre hros de guerre. Un v oy age mmorable. Parmi les
articles qui lui sont consacrs, celui paru dans le Pittsburgh Sun du 1 6 mars
1 923: Noted French Artist is coming here soon. Desvallires, Famous
Painter and Soldier rapporte la dernire citation du 9 aot 1 91 8,
prcdemment v oque. Le New Y ork Times Magazine du 29 av ril 1 923 parle
de la plus saisissante des toiles franaises, qui fait que les autres semblent
trs loin de lme de lart .
Le Sacrifice de la guerre30 couvre toute la longueur du mur de droite, photographie P.
Henriot

40

Lartiste reprend Le Drapeau du Sacr-Cur de 1 91 9 et place le Christ au


centre des combats, tenant le drapeau tricolore dans lequel il met son cur
qui a tant aim les hommes, le cur de tous les combattants. Il apparat au
milieu dun clatement dobus, dans une fort des V osges apocaly ptique,

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entranant dans son lan la foule des hros qui se sont sacrifis au combat, de
lenfer des sombres tranches v ers une lv ation lumineuse dans le ciel. Dans
la partie infrieure, le peintre a inscrit la dy namique de ce mouv ement qui
rsonne : LASCENSION 1 91 4 LE SACRIFICE LASSAUT 1 91 8 .
LAssaut (dtail du Sacrifice de la Guerre, 1922, mur de droite), photo R. Ghezelbash.

41

Desv allires peint la guerre quil a v cue dans les tranches des V osges.
droite, il surv eille lassaut v enir av ec ses v trans, derrire les arbres
catastrophes , quil nomme ainsi pour ex primer la nature dfigure.
gauche, cest lascension des soldats. Soutenus par les infirmires qui les
accompagnent dans leurs souffrances et dans leur mort, les poilus sortent des
tranches comme sils sortaient de leurs tombeaux . Ils sont accueillis au
Paradis par les clairons des anges. Lme, reprsente par une petite figure
blanche, sv ade de la prison du corps : enfin libre, dans la paix du ciel, elle
v oit la v rit. Dans la partie suprieure, sur toute la longueur, Desv allires a
repris le psaume 31 : LAQUEUS CONTRITUS EST ET NOS LIBERATI SUMUS ,
Le filet sest dchir et nous av ons t librs .
Le Grand Sacrifice du calvaire32 couvre toute la longueur du mur de gauche,
photographie P. Henriot.

42

En face du sacrifice du poilu, il place le Sacrifice du Christ. Sur fond de ciel


tragique, le Christ sur la croix encadr par les deux larrons domine la scne : il
attire v ers lui toute lhumanit qui lutte dans la douleur. TOUT EST
CONSOMM (Jean, XIX, 30), la dernire parole du Christ sur la croix est
crite dans la partie infrieure. droite du calv aire figure le premier crime de
lhumanit, celui de CAN ET ABEL . Can porte la main sur son frre Abel,
sy mbole de toutes les guerres. Le troupeau dAbel se disperse, cest la
dsolation. Isole, une brebis gare crie sa dtresse tourne v ers la croix ;
elle a trouv son Berger. Dans le fond, larche de No et le Dluge. Au centre,

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aux pieds de son fils crucifi, la V ierge sv anouit dans les bras de saint Jean.
Marie-Madeleine manifeste son repentir. gauche, le paen reconnat la
div init du Christ. larrire-plan, les soldats sont les chrtiens arms
pour un combat spirituel : tmoigner auprs des hommes jusquo v a lamour
div in. Puis LES SAINTES FEMMES v iennent au tombeau : lcoute de
lange qui leur annonce la Rsurrection, elles sont blouies par le
ray onnement div in. Cest la lumire de la V ie, dont elles sont les premiers
tmoins.
Les Donateurs33(dtail) sur le mur du fond, photo R. Ghezelbash

43

Derrire le grand rideau de lOpra quil dirige, Jacques Rouch et sa famille


regardent le droulement de la guerre et le message transmis par lartistesoldat. gauche de la porte se tiennent Jacques et Berthe, les parents, leur
fille, infirmire pendant la guerre, et ses deux enfants.

Le message de Saint-Privat
Le poilu et linfirmire (dtail de Dieu le Pre, 1920, mur du choeur), photo R.
Ghezelbash

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Je v ous donne un commandement nouv eau : que v ous v ous aimiez les uns
les autres ; comme je v ous ai aims, que v ous aussi, v ous v ous aimiez les uns
les autres (Jean, XIII, 34). Personne na de plus grand amour que celui qui
liv re sa v ie pour ses amis (Jean, XV , 1 3). Ces deux paroles du Christ
rapportes par saint Jean dans son v angile font partie du discours dadieu
aux aptres av ant la Passion. Elles sont v cues par les soldats qui partent
mourir au combat. Le poilu a aim comme le Christ jusqu donner sa v ie pour
ses frres, et ce commandement nouv eau quil v it lui permet de faire, son
image, toute chose nouv elle.
Palmes des martyres (dtail du Sacrifice de la guerre, 1922, mur de gauche), photo R.
Ghezelbash

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Ainsi, le Christ partage av ec le combattant ses titres34 de nouv el Adam,


nouv el Abel, nouv eau No. Nouv el Adam, le combattant est un nouv el
homme pour les autres, associ linfirmire, nouv elle v e dv oue au
soulagement des blesss. Le poilu et linfirmire sont alors accueillis, bnis par
le Pre, rconforts dans le manteau du Christ et rchauffs par lamour de
Marie. Nouv el Abel, dsormais actif puisque le soldat donne sa v ie pour les

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autres, le juste injustement tu monte au Paradis av ec tous ses frres darmes.


Nouv eau No, il trav erse av ec eux les eaux de la mort par le baptme du sang
et reoit les palmes du marty re.
La Rsurrection (dtail du Grand Sacrifice du Calvaire, 1924, mur de droite), photo R.
Ghezelbash35

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George Desv allires a trav ers lobscurit de la Grande Guerre av ec ses


chasseurs quil mena av ec un courage et une humanit remarquables. Nous en
av ons de nombreux tmoignages mais ce quil laisse en priorit sont ses
uv res daprs-guerre dont Saint-Priv at est un magnifique cho. Lombre de
cette preuv e quil a v cue se profile jusqu la fin de ses jours dans sa peinture
quil v eut malgr tout lumineuse, comme croy ant conv erti. Lespoir lemporte
toujours. La souffrance est transfigure. Pour lui, lamour est plus fort que la
mort.

Notes
1 Catherine Am broselli-de Bay ser, Paris : Som ogy -ditions dart, 2 003 . Voir
galem ent < www.georgedesv allieres.com > .
2 Apollon et Daphn, 1 89 0,huile sur toile (3 ,50 x 2 ,50 m ), Reim s, m use des Beauxarts, photo Christian Dev leeschauwer.
3 Sonneurs de trompe, 1 9 09 , huile sur papier m aroufl (1 ,4 4 x 0,80 m ), collection
particulire.
4 La Toilette de Nausicaa, 1 89 9 , pastel (0,9 7 x 1 ,3 4 m ), Paris, m use dOrsay .
5 Tireurs darc, 1 89 5, pastel (1 ,3 9 x 2 ,3 2 m ), Paris, m use dOrsay .
6 Albert Garreau, George Desvallires, Angoulm e : Les Am is de Saint Franois,
1 942, 43.
7 Le Sacr-Cur, 1 9 05, huile sur papier m aroufl (1 ,06 x 7 1 ,8 m ), coll. part., photo
P. Henriot.
8 Lon Bloy , LI nvendable, 1904-1907, Paris : Le Mercure de France, 1 9 04 , 1 7 4 -1 7 5.
9 La Sainte Face, 1 9 2 5, huile sur toile (trois panneaux de 7 7 x 1 9 5 x 7 ,5 cm ), Cit
du Vatican, Muses du Vatican.
1 0 La Victoire, la France de 1918, 1 9 3 5-1 9 3 6 , laine et soie (3 ,4 1 x 2 ,3 5 m ), coll. du
Mobilier national.
1 1 Op. cit.
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1 2 Arch. Arm . Ter. n 1 2 .85.1 2 .


1 3 Archiv es priv es.
1 4 Lettre de George Desv allires Marguerite, Saint-Am arin, 1 9 fv rier 1 9 1 5.
1 5 Lettre du lieutenant-colonel Lanson Collardelle, 2 m ai 1 9 1 5, et lettre de
Collardelle Desv allires, 7 m ai 1 9 1 5.
1 6 Lettre de George Desv allires son fils Richard, 2 4 m ai 1 9 1 5.
1 7 Lettre de George Desv allires sa fem m e Marguerite, 8 m ai 1 9 1 5.
1 8 Lettre de George Desv allires son fils Richard, 2 1 m ai 1 9 1 5.
1 9 Arch. Arm . Ter. n 1 2 .85.1 2 .
2 0 Arch. Arm . Ter. n 1 2 .85.1 2 .
2 1 Journal officiel, 9 aot 1 9 1 8.
2 2 Pierre Ladoue, Peintre et Aptre, George Desvallires, Bruxelles : ditions Foy er
Notre-Dam e, 1 9 52 , 8.
2 3 Le Drapeau du Sacr-Cur, 1 9 1 8-1 9 1 9 , huile sur toile (2 ,9 5 x 2 ,2 5 m ), glise de
Verneuil-sur-Av re, photo P. Henriot.
2 4 Vronique Dav id et Catherine Am broselli De Bay ser, Les m onum ents aux
m orts dglises, les exem ples de George Desv allires, Maurice Denis et Henri
Marret , George Desv allires, Le Point Riche, n 4 , juin 2 006 , 6 -1 4 .
2 5 George Desv allires, Discours loccasion de son entre lI nstitut, Paris, archiv es
priv es, 1 9 3 0.
2 6 George Desv allires, Panneaux dcoratifs pour une chapelle prive appartenant
M. Jacques Rouch,catalogue de lexposition uv res de Desv allires, peintures,
pastels, dessins (1 89 0-1 9 2 5) , 4 -1 9 av ril 1 9 2 5, m use des Arts dcoratifs, Palais du
Louv re Pav illon de Marsan. Frazier-Soy e, 1 9 2 5, 3 -6 .
2 7 I bid., 4 .
2 8 Dieu le Pre, 1 9 2 0,huile m aroufle sur toile (3 ,7 5 x 5,3 3 m ), photo P. Henriot.
2 9 Psaum e XIX, 6 .
3 0 Le Sacrifice de la guerre, 1 9 2 2 , huile sur toile m aroufle (3 ,7 5 x 1 2 ,7 3 m ), photo
P. Henriot.
3 1 Psaum e CXXIV, 7 .
3 2 Le Grand Sacrifice du calvaire, 1 9 2 4 , huile sur toile m aroufle (3 ,7 5 x 1 2 ,7 3 m ),
photo P. Henriot.
3 3 Les Donateurs, 1 9 2 5, huile sur toile m aroufle (3 ,7 5 x 5,3 3 m ).
3 4 Jean-Philippe Rey , Desv allires et la guerre de 1 9 1 4 -1 9 1 8 , Socit de
lhistoire de lart franais, 6 fv rier 1 9 88.
3 5 Je rem ercie Monsieur Rgis Ghezelbash, ralisateur producteur, pour les
m agnifiques photographies de Saint-Priv at projetes pendant la confrence de
luniv ersit de Caen, le 2 8 m ai 2 01 0. Inspir lui aussi par la v ision de la guerre de
Desv allires, il env isage de la transm ettre trav ers dautres im ages
contem poraines.

Table des illustrations


T itre

Le Chef de Bataillon George Desvallires, Commandant du 6


BATCP, juin 1918, photo, archives prives.

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-1.jpg

Fichier image/jpeg, 44k


T itre Couverture du livre George Desvallires et le Salon dAutomne
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-2.jpg

Fichier image/jpeg, 64k


T itre Apollon et Daphn
URL
http://lisa.revues.org/4828

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-3.jpg
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Fichier image/jpeg, 52k


T itre Sonneurs de trompe
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-4.jpg

Fichier image/jpeg, 108k


T itre Le Sacr-Cur
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-5.jpg

Fichier image/jpeg, 64k


T itre Le Drapeau du Sacr-Cur
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-6.jpg

Fichier image/jpeg, 44k


T itre

George Desvallires (au centre) avec Jacques et Berthe Rouch,


Saint-Privat, 1925, photo, archives prives.

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-7.jpg

Fichier image/jpeg, 36k


T itre Dieu le Pre28 couvre le mur du chur, photographie P. Henriot
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-8.jpg

Fichier image/jpeg, 140k


T itre

Le Sacrifice de la guerre30 couvre toute la longueur du mur de


droite, photographie P. Henriot

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-9.jpg

Fichier image/jpeg, 140k


T itre

LAssaut (dtail du Sacrifice de la Guerre, 1922, mur de droite),


photo R. Ghezelbash.

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-10.jpg

Fichier image/jpeg, 48k


T itre

Le Grand Sacrifice du calvaire32 couvre toute la longueur du mur


de gauche, photographie P. Henriot.

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-11.jpg

Fichier image/jpeg, 276k


T itre Les Donateurs33(dtail) sur le mur du fond, photo R. Ghezelbash
URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-12.jpg

Fichier image/jpeg, 36k


T itre

Le poilu et linfirmire (dtail de Dieu le Pre, 1920, mur du


choeur), photo R. Ghezelbash

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-13.jpg

Fichier image/jpeg, 52k


T itre

Palmes des martyres (dtail du Sacrifice de la guerre, 1922, mur


de gauche), photo R. Ghezelbash

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-14.jpg

Fichier image/jpeg, 48k


T itre

La Rsurrection (dtail du Grand Sacrifice du Calvaire, 1924, mur


de droite), photo R. Ghezelbash35

URL

http://lisa.revues.org/docannexe/image/4828/img-15.jpg

Fichier image/jpeg, 66k

Pour citer cet article


Rfrence papier

Catherine Ambroselli de Bayser, George Desvallires et la Grande Guerre , Revue


http://lisa.revues.org/4828

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George Desvallires et la Grande Guerre

LISA/LISA e-journal, Vol. X n 1 | -1, 34-50.


Rfrence lectronique

Catherine Ambroselli de Bayser, George Desvallires et la Grande Guerre , Revue


LISA/LISA e-journal [En ligne], Vol. X n 1 | 2012, mis en ligne le 13 mars 2012,
consult le 27 juin 2014. URL : http://lisa.revues.org/4828 ; DOI : 10.4000/lisa.4828

Auteur
Catherine Ambroselli de Bayser
Thologienne diplme de lInstitut Catholique de Paris, spcialise dans la recherche
biblique, Catherine Ambroselli de Bayser, aprs avoir anim les quipes internationales
du Cercle Saint Jean-Baptiste et des groupes de rflexion biblique (1967-1994), a
entrepris depuis 1995 un travail darchiviste sur le peintre George Desvallires (18611950). Responsable du Catalogue Raisonn de lartiste dont elle a constitu le fonds,
elle a entrepris paralllement une trilogie douvrages :George Desvallires et le Salon
dAutomne, paru aux ditions Somogy en 2003, George Desvallires et La Grande
Guerreen prparation et George Desvallires et lArt Sacr paratre. Elle participe aux
publications, expositions et catalogues qui prsentent les uvres de Desvallires, en
collaboration avec les chercheurs, pour les muses nationaux, les difices religieux et
privs. Actuellement, tout en poursuivant la finition du Catalogue Raisonn, elle
concentre ses recherches sur la priode de la Grande Guerre pendant laquelle
Desvallires sest engag comme officier sur le front dAlsace. Cette poque sera
dterminante pour sa peinture daprs-guerre quil consacrera lArt Sacr.

Droits dauteur
Presses Universitaires de Rennes

http://lisa.revues.org/4828

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