You are on page 1of 7

O Livro da Metafsica de Aristteles

Penso que no seria exagero dizermos, quanto ao livro XII da Metafsica de Aristteles,
que neste ponto que o mestre prova, ou ao menos intenta provar, o objeto de estudo
de sua Filosofia Primeira. Pois aqui que nos deparamos com as questes da
substncia primeira (ao que diz respeito substncia primeira), e explicao sobre o
devir das substncias sensveis que compe o nosso mundo. Ou seja, o Filsofo versa
quanto s questes que designou de Teologia e tambm quanto ao movimento de todas
as coisas.

A filosofia de Aristteles busca compreender os princpios e as causas. Trata da


noo substancia como sendo a primeira coisa que se apreende, pois est presente em
todos os entes ( o que existe necessariamente, a essncia necessria); a expresso
usada pelo filsofo

(quod quid erat esse) que, ao p da letra, como

encontramos em alguns dicionrios de filosofia, significa aquilo que o ser era, onde o
imperfeito era indica a continuidade ou estabilidade do ser, seu ser desde sempre e
para sempre. Outro acrscimo importante expresso que a essncia necessria
expressa pela definio, a declarao da essncia substancial, isto , pois, tambm
objeto de estudo cientfico. Aristteles entende a substncia como a unio entre matria
e forma. A matria1 o que resguarda em si potncia. A potencia 2
capacidade que a matria tem de tornar-se algo, assumir uma forma

() a

. A forma3

no s se ope matria, mas a pressupe so as coisas naturais que so compostas


de matria. A forma a atualidade do que era potencialmente, ela define a matria,
delimita, determina. E quanto essncia dizemos que aquilo que e no pode ser de
outro modo. Dentre as caractersticas da substncia individual, a essncia ( , em
sentido estrito) aquilo que faz com que a coisa seja o que , a unidade que serve
Chamo de Matria o sujeito (substrato, ) primeiro de cada coisa, a partir do qual a coisa gerada de modo
no acidental (Fsica, Livro I). [...] aquilo que permanece atravs das mudanas opostas; assim, por exemplo, no
movimento o mvel permanece o mesmo, apesar de estar ora aqui, ora l; na mudana quantitativa permanece o mesmo
aquilo se torna menor ou maior; e na mudana qualitativa permanece o mesmo aquilo que uma vez est com boa sade e
outra vez no (Metafsica, Livro VIII). Em seu aspecto de sujeito, a Matria desprovida de Forma, indeterminada,
portanto incognoscvel por si mesma (ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia). No platonismo e no aristotelismo,
princpio informe, indefinido e indeterminado, subjacente e comum a todos os objetos da natureza, que adquire alguma forma
universal em decorrncia de sua natureza passiva e receptiva (Dicionrio Houaiss).
1

Potncia, em primeiro lugar significa o princpio de movimento ou mudana que se encontra em outra coisa ou na prpria
coisa enquanto outra (Metafsica, Livro V).
3
Essncia necessria ou substncia das coisas que tm matria. [...] Aristteles usa, portanto (o termo Forma), com
referncia s coisas naturais que so compostas de Matria e Forma, observando que a Frmula mais natureza que a
Matria, uma vez que de uma coisa se diz aquilo que ela em ato, e no o que em potncia. Desse ponto de vista, no se
pode dizer que so Formas as substncias imveis (Deus e as inteligncias motrizes), que so isentas de matria, mas so
Formas, as substncia naturais em movimento (ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia).

de suporte aos predicados, o

, o sujeito abstrato dos predicados 4 que deu

origem ao termo latino substantia.

Logo no incio do Livro Lambda, o Filsofo afirma a existncia de duas espcies


de substncias sensveis: uma inata ao vir a ser, corrupo e gerao; outra
incorruptvel e eterna. Que na concepo aristotlica podemos incluir a o exemplo dos
astros, objetos de estudo da astrologia. E h ainda outra substncia, uma substncia
no-sensvel, igualmente eterna e imvel. E esta a causa de todo o movimento e
tambm o objeto de estudo da metafsica, a suprema cincia, que examina a natureza
do real em seu sentido mais abstrato, puro e elevado. O Filsofo exprime seu
pensamento falando-nos que as substncias sensveis so os objetos passveis de
mudana, mudana que se realiza no processo de passagem de potncia a ato. Por
exemplo, a semente que transforma-se em rvore, a rvore que produz seus frutos e
volta a ser semente. O ser em ato o que j existente e, em potncia o que pode,
ou no, vir a ser. Em estado de potncia, uma substncia pode, em determinado
momento, apresentar uma caracterstica, e em outro momento, outra. O Estagirita
concebe o movimento como aquele que se constitui na passagem de potncia ao ato e
o movimento se d na sustncia ao fazer com que suas potencialidades se tornem ato.
Para Aristteles, os movimentos so quatro: alterao e translao, a exemplo de
Plato, e mais ainda o movimento substancial gerao e corrupo e o movimento
quantitativo aumento e diminuio. Tudo que se move movido por alguma coisa,
nos diz Aristteles. A substncia gerada a partir de outra, no h criao, apesar de
alguns estudiosos afirmarem o contrrio, na teologia aristotlica. O que produzido
produzido por arte, azar ou sorte. Ou ainda por causalidade. No captulo 3 lemos que a
arte, porm, est em outro (o homem constri a casa) e natureza tem em si a causa do
movimento, um homem gera outro homem. Assim sendo, o movimento, tanto na
natureza quanto na arte, aquele que constitui a atualizao da potncia em que ocorre
pela ao de um ser em ato.

So trs os modos pelos quais so apresentadas as substncias: Como material


algo mutvel e corruptvel, o que delimita e determina o ente a partir da forma, a
essncia da coisa, aquilo sem o qual o ente deixaria de ser. o aparente que
percebido pelos sentidos. A matria ganha a forma que constitui o ente e possibilita o
conhecimento da realidade. Ela se transforma com os efeitos do tempo, provocando no
ente a dinmica de ato e potncia. Ele tambm nos apresenta a substncia como
natural; como algo determinado na tenso do que a matria vem a ser, ou ganha forma,
4

MARCONDES, Danilo. Iniciao Histria da Filosofia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2005.

porm, esta disposio a prpria disposio de mudana que se encontra no ntimo do


ser. E num terceiro modo que individual ou singular, composta de matria e forma e
responsvel na composio do indivduo. Para Aristteles, o que determinado o
enquanto substncia composta, e a existncia fora da substncia composta seria
incompreensvel para os seres sensveis, por ser a substncia composta que possibilita a
variedade de elementos e coisas. Por outro lado, se possvel a existncia fora da
substncia composta, isso ocorreria nos entes produzidos por arte, quando se
apresenta, p.ex., a imaterialidade da casa e a sade como pertencentes produo
artstica. No entanto, h tambm a substncia eterna, imvel e imutvel que a causa
primeira de todo o movimento. No captulo 6 l-se:

Dissemos acima que as substncias so trs, duas fsicas e uma imvel.


Pois bem, devemos falar agora desta e devemos demonstrar que
necessariamente existe uma substncia eterna e imvel. As substncias,
de fato, tm prioridade relativamente a todos os modos de ser, e se todas
fossem corruptveis, ento tudo o que existe seria corruptvel. Mas
impossvel que o movimento se gere e se corrompa, porque ele sempre
foi, e tambm impossvel que se gere e se corrompa o tempo, porque
no poderia haver o antes e o depois se no existisse o tempo. Portanto,
o movimento contnuo, assim como o tempo: de fato, o tempo ou a
mesma coisa que o movimento ou uma caracterstica dele. E no h outro
movimento contnuo seno o movimento local, antes, propriamente
contnuo s o movimento circular.

Se a substncia primeira, como causa de todas as coisas fosse, por hiptese,


corruptvel, todas as demais substncias necessariamente deveriam se tambm
corruptveis, incluindo a as acidentais. Porm, uma vez que as categorias de tempo e
movimento so eternas, incorruptveis e tm existncia na substncia, deve haver uma
substncia que seja eterna e incorruptvel que admitam as categorias de tempo e
movimento. E os corpos celestes so as nicas substncias que comportam tais
categorias como contnuos, e o nico movimento possvel o local deste, o circular, pois
no admitem possveis alteraes; circulam sempre no mesmo local. Todas as demais
categorias (substncia, qualidade, quantidade, relao, tempo, situao, posio, ao e
paixo) exceto a de lugar, no admitem a possibilidade de permanncia contnua, ou
seja, podem ou no se tornar algo, distanciando-se assim da substncia primeira.
Aristteles argumenta que, para tratar da substncia mvel, necessrio, porm,
referir-se ento substncia imvel. J que, para se chegar substncia mvel tem de
haver a imvel, eterna e incorruptvel: O Primeiro Motor. Ainda no captulo 6:

Se existisse um princpio motor e eficiente, mas que no fosse em ato,


no haveria movimento; de fato, possvel que o que tem potncia no

passe ao ato. (Portanto, no teremos nenhuma vantagem se introduzir


substncias eternas, como fazem os defensores da teoria das Formas, se
no est presente nelas um princpio capaz de produzir a mudana;
portanto, no suficiente este tipo de substncia, nem a outra substncia
que eles introduzem alm das Idias; se essas substncias no forem
ativas, no existir movimento). Tambm no basta que ela seja em ato,
se sua substncia implica potncia: de fato, nesse caso, poderia no
haver o movimento eterno, porque possvel que o que em potncia
no passe ao ato. Portanto, necessrio que haja um Princpio, cuja
substncia seja o prprio ato. Assim, tambm necessrio que essas
substncias sejam privadas de matria, porque devem ser eternas, se
que existe algo de eterno. Portanto, devem ser ato.

O Primeiro Motor responsvel pelo princpio do movimento dado na causa


eficiente ou final. Ele a causa do movimento das estrelas e das esferas celestes.
necessrio, existe de um nico modo e no pode ser de outro; eterno, incorruptvel e
imvel. Necessrio, porque os seres movidos necessitam de um movente que os mova.
Eterno, pois no foi criado e se encontra dentro da eternidade e de movimento e tempo
que so eternos. Imvel, devido ao fato de o movimento exigir uma fora infinita que
no possa porvir dos entes, mas a causa ltima do movimento dos entes. E
incorruptvel, porque no possui matria que passvel de corrupo. Logo, conclui
Aristteles, que impossvel que ele tenha sido gerado ou que venha a corromper: o
Primeiro Motor opera como causa final pela atrao do amor (o primeiro movente, diz o
Filsofo, move como o que amado, enquanto todas as outras coisas movem sendo
movidas). o que Aristteles chamou de

, o ser imvel que deu incio ao

movimento. Normalmente interpretado como Deus, esse ser no apresenta, porm,


nenhuma semelhana com o Deus cristo. Ser supremo e forma pura sem matria. O
que muda, muda em substancialidade, quantidade, qualidade ou lugar. Fora destas
categorias no pode haver movimento. O movimento ocorre na matria, exceto o
movimento das coisas eternas que so movidas por translao, ou seja, o movimento
que exerce em torno de algo. J o primeiro movente, move sem ser movido, eterno,
essncia pura e ato puro. O mxime de desejar. O maximamente desejvel, assim como
inteligvel, move sem ser movido, por esse motivo, o objeto de desejo parece bom. O
bom faz com que ocorra o movimento sem ele sem se mover. E o pensamento posto
em movimento pelo inteligvel. O belo e o desejvel em si, integram-se na ordem do
inteligvel; que o primeiro e excelente. A causa final reside nos seres imveis. O ser
imvel move enquanto objeto de amor. O movido est em contnua mudana. O
movimento de translao o primeiro movimento que existe em ato. A mudana
primeira o movimento de translao movimento circular realizado pelo motor imvel,
5

Para Aristteles, Deus o primeiro motor ao qual necessariamente se filia a cadeia dos movimentos; ou a primeira causa
de que decorrem sries causais, inclusive a das causas finais (ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia).

que um necessrio, e o necessrio o bem, que por sua vez, um princpio. "O
primeiro motor um ser necessrio, e, enquanto necessrio, seu ser o Bem, e deste
modo que ele princpio, est escrito no captulo 7.

um pensamento em si, isto , o pensamento de si que enfrenta a


existncia excelente, integralmente realizada em ato, de bem por excelncia. Pois o
pensamento manifesta sua excelncia atravs da idia simples e mais elevada de todas,
o sumo bem e a substncia primeira. Aristteles no captulo 9 escreve:

Quanto inteligncia, surgem algumas dificuldades. Ela parece ser a mais


divina das coisas que se manifestam em ns; mas, h certa dificuldade
em compreender como ela deve ser para ser assim. De fato, se no
pensasse em nada, no poderia ser divina, mas estaria na condio de
quem dorme. E se pensa, mas se seu pensar depende de algo superior a
si, sua substncia no ser o ato de pensar, mas a potncia, e no poder
mais ser a substncia mais excelente: do pensar, com efeito, deriva seu
valor. Contudo, tanto na hiptese de que sua substncia seja a capacidade
de entender, como na hiptese de que a substncia seja o ato de
entender, o que ela pensa? Ou pensa a si mesma ou pensa algo diferente;
e se pensa algo diferente, ou pensa sempre a mesma coisa ou pensa algo
sempre diverso. [...] Portanto, evidente que ela pensa o que mais
divino e mais digno de honra, e que o objeto de seu pensar no muda: a
mudana, com efeito, sempre para pior, e essa mudana constitui
sempre uma forma de movimento.

A inteligncia a faculdade de compreender o inteligvel e a sua essncia. E o


carter divino da inteligncia encontra-se em maior grau na inteligncia divina que
contempla. a si mesmo que o pensamento divino pensa (j que a mais excelente das
coisas), portanto, seu pensamento pensamento de pensamento. A inteligncia divina
est em ato contnuo, e no ora em potncia, ora em ato, como a humana.
Anteriormente, no captulo 7, quando Aristteles trata da Natureza e da perfeio da
substncia supra-sensvel, j constava:

Se, portanto, nessa feliz condio em que s vezes nos encontramos,


Deus se encontra perenemente, isso nos enche de maravilha; e se ele se
encontra numa condio superior, ainda mais maravilhoso. E ele se
encontra efetivamente nessa condio. E ele tambm vida, porque a
atividade da inteligncia vida, e ele , justamente, essa atividade. E sua
atividade, subsistente por si, vida tima e eterna. Dizemos, com efeito,
que deus vivente, eterno e timo; de modo que a Deus pertence uma
vida perenemente contnua e eterna: isto, portanto, Deus.

Para concluir, percebemos que, sem a substncia primeira, o movimento no


existe, e uma vez que o movimento algo eterno e existente na substncia, deve haver

uma substncia que seja eterna. Causa de todo o movimento. Da nota-se que a
substncia est presente em todas as coisas desde a material, sensvel, at a eterna e
incorruptvel. E, embora o movimento ocorra nas coisas sensveis, as substncias no
podem explicar o movimento, pois a causa do movimento o desejo que est a
substncia imvel, eterna e incorruptvel: O Primeiro Motor, Causa Primeira e Princpio,
ponto de partida do ser, do devir ou do Conhecer (Livro V, captulo I); portanto, objeto
de estudo da metafsica aristotlica.

Referncias Bibliogrficas

ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2007.


FERRATER MORA, Jos. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2001.
GARCIA YEBRA, Valentn. Metafsica de Aristteles. Madri: Gredos, 1998.
ROSS, David. ARISTTELES. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1987.
REALE, Giovanni. Aristteles Metafsica (Vol. II). So Paulo: Ed. Loyola, 2002.