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MINERALES

Patricio Araya Robledo - Ing. Civil de Minas

Qu son los minerales?


Un

mineral es una
sustancia
natural,
homognea, de origen
inorgnico,
de
composicin qumica
definida (dentro de
ciertos lmites), posee
unas
propiedades
caractersticas
y,
generalmente,
tiene
estructura de un cristal
(forma cristalina).

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Son cuerpos de materia slida

del
suelo
que
pueden
aparecer de formas muy
diversas, ya sea de forma
aislada o como componentes
fundamentales de las rocas

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La importancia de los minerales


Su contribucin a la conservacin de la salud es esencial. Se

conocen ms de veinte minerales necesarios para controlar


el metabolismo o que conservan las funciones de los
diversos tejidos.
Se usan para fabricar productos, desde herramientas y

ordenadores hasta rascacielos.

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Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen;

por ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etc.

Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para

obtener el producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio,


estao, etc.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la

economa de un pas, muchos productos comerciales son


minerales, o se obtienen a partir de un mineral.
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Aplicacin de los minerales


Los minerales tienen un sinfn de aplicaciones que abarcan los ms

variados campos de la actividad humana. La principal es, sin duda, la


de constituir la fuente de obtencin de los diferentes metales, base
tecnolgica de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo
y silicatos, se produce el vidrio; el grafito, para las minas de lpices.
Mezclas de minerales se producen componentes para computadoras.
Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o
semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubes, se destinan a la
confeccin de joyas. Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono
para la agricultura. Por ltimo ciertos materiales, como el yeso, son
utilizados profusamente en la construccin.

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Caractersticas de los minerales


1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado.
2.- Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, es slido.
3.- Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un

molusco no es un mineral, aunque contenga minerales.

4.- Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces,

pueda contener una sustancia contaminante que modifique


su color.

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La apariencia de los minerales


1.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros
provocados por impurezas.
2.- Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se
obtiene un polvo de un color caracterstico.
3.- Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los
sedosos o nacarados.
4.- ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de
luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral.
5.- Birrefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de
luz que les atraviese.
6.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina.
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Propiedades de los minerales


Los minerales se clasifican
mediante:
Propiedades fsicas

Propiedades pticas
Propiedades Elctricas
Propiedades magnticas
Hierro Oligisto.

Composicin qumica

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Propiedades Fsicas
Color.
Dureza.

Peso Especfico.
Transparencia.
Sistema Cristalino.

Rotura y Exfoliacin.
Tenacidad o Cohesin.
Malaquita.-

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Color
Es la caracterstica fsica ms evidente.

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Dureza
Caracteristica que presenta el

mineral al ser rayado.


Se clasifican de acuerdo con una
escala de dureza comprendida
entre 1 y 10 en la que 1
corresponde a los ms blandos y
10
a
los
ms
duros.

1 - Talco
2 - Yeso
3 - Calcita
4 - Fluorita
5 - Apatito
6 - Feldespato
7 - Cuarzo
8 - Topacio
9 - Corindn
10 - Diamante

El mineralogista alemn Mohs

estableci en 1822 una escala de


medidas que lleva su nombre, y
que se utiliza en la actualidad,
en la que cada mineral puede ser
rayado por los que le siguen. Se
toman
10
minerales
comparativos de ms blando a
ms duro, que son: talco, yeso,
calcita, fluorita, apatito, ortosa
(feldespato), cuarzo, topacio,
corindn y diamante.

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Escala de Mohs

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Transparencia
Es el grado en que los minerales

transmiten la Luz.

La ilmenita es un mineral Opaco.


El Berilio rojo es Traslucido.
Los minerales transparentes

permiten el paso de la totalidad de la


luz.

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Sistema Cristalino
Es la Forma externa del mineral, reflejo de la disposicin

interna de los tomos.

Pirita.Patricio Araya Robledo - Ing. Civil de Minas

Sistema Cristalino
La pirita pertenece al

sistema cbico, presenta


tres ejes perpendiculares
de la misma longitud.
Esta estructura es la ms
simtrica de todas

La axinita brasilea

pertenece al sistema
triclnico, presenta ejes
desiguales y nunca forman
ngulos rectos.. Esta
estructura es la menos
simtrica de todas.

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Rotura y Exfoliacin
La rotura en la cual el mineral tiende a partirse, siguiendo planos

paralelos a las caras de los cristales, y presentando superficies


planas y pulidas (en forma de lminas o escamas) a lo largo de las
mismas, recibe el nombre de exfoliacin o clivaje.
En algunos minerales el clivaje presenta una direccin nica,
mientras que en otras puede presentar dos, tres o ms direcciones.
Cualquier otro tipo de rotura distinta del clivaje recibe el nombre de
fractura

Mica.-

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Tenacidad o Cohesin
La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece

un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o


pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad:

- Frgil: Es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos:


cuarzo y el azufre.
- Maleable: El que puede ser batido y extendido en lminas o planchas.
Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao.
- Dctil: El que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos:
oro, plata y cobre.
- Flexible: Si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es
capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
- Elstico: El que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin,
recupera su forma original. Ejemplo: la mica.
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Clasificacin Qumica
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus

compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado


dentro de estos grupos, pues gran parte de ellos incluyen alguno de estos
compuestos.

Elementos nativos
Sulfuros
Sulfosales
xidos
Haluros
Carbonatos
Boratos
Fosfatos, arseniatos y vanadatos
Sulfatos
Cromatos, volframatos y molibdatos
Silicatos
Minerales radioactivos

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Clasificacin Qumica
1.- Elementos nativos: Son los que se encuentran en la naturaleza en

estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos


qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.

2.- Sulfuros: Compuestos de diversos minerales combinados con el


azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio.
3.- Sulfosales: Minerales compuestos de plomo, plata y cobre
combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto
o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4.- xidos: Producto de la combinacin del oxgeno con un elemento.
Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: Compuestos de un halgeno con otro elemento, como el
cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita.

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Clasificacin Qumica
6.- Carbonatos: Sales derivadas de la combinacin del cido

carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol,


malaquita.

7.- Nitratos: Sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato


sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.
8.- Boratos: Constituidos por sales minerales o steres del cido
brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: Sales o steres del cido
fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa,
piromorfita.

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Clasificacin Qumica
10.- Sulfatos: Sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos:

yeso, anhidrita, barita.

11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de


cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita,
crocoita.
12.- Silicatos: Sales de cido silcico, los compuestos
fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la
corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo,
piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: Compuestos de elementos
emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita,
torita.
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Cristales
La mayora de los cristales

de la tierra se formaron
hace millones de aos. Los
cristales se forman cuando
la roca lquida del interior
de la Tierra se enfra y
endurece. A veces los
cristales se forman cuando
los lquidos subterrneos
recorren su camino entre
las grietas y depositan
lentamente los minerales.

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Gemas o piedras preciosas


Se llaman as diversos minerales

duros, transparentes, muy


valiosos por su rareza, que,
despus de haber sido
convenientemente tallados, se
usan en joyera y en artes
decorativas. Se suelen distinguir
dos tipos:
Piedras preciosas,
Consideradas objetos de lujo
desde la antigedad: diamante,
rub, esmeralda, zafiro,...
Piedras finas: Cuyo precio en el
mercado no es tan elevado:
topacio, amatista, granate,
turmalina,...

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Silicatos
Son el ejemplo ms comn de

los minerales, estn formados


por varios elementos en
combinacin con silicio y
oxgeno, que son los
componentes ms abundantes
de la corteza terrestre.

Augita.-

Los silicatos se presentan a veces


en cristales de dimensiones
considerables y se caracterizan la
mayor parte de ellos por una
elevada dureza. Entre los ms
comunes se encuentran: Augita,
Circn, Feldespato, Granate,
Hornblenda, Mica, Talco,
Titanita, Topacio, Turmalina.
Titanita.Patricio Araya Robledo - Ing. Civil de Minas