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LA MEDICINA Y LA CULTURA .
PENSAMIENTO Y FILOSOFIA DE LA MEDICINA TRADICIONAL.
Hugo E. Delgado Smar

PRIMERA PARTE:
LAS NECESIDADES HUMANAS Y LOS SISTEMAS TECNOLOGICOS
. Los sistemas tecnolgicos
. Las necesidades humanas
. Los sistemas mdicos
SEGUNDA PARTE:
EL CONCEPTO DE MEDICINA TRADICIONAL
. El concepto de Medicina Tradicional
TERCERA PARTE:
LA MEDICINA TRADICIONAL PERUANA
. El proceso de adaptacin
. El concepto de Equilibrio
. El Concepto de Salud
. El Concepto de Enfermedad
. La Pervivencia de la Medicina Tradicional
CUARTA PARTE:
LA PLURALIDAD DE LA MEDICINA TRADICIONAL
. El Carcter plural de la Medicina Tradicional
. Otras reas de desarrollo
QUINTA PARTE:
LA RELACIN ENTRE LOS DOS SISTEMAS DE SALUD
SEXTA PARTE:
HACIA UNA SALUD INTERCULTURAL
. Los hechos que es necesario reconocer
. Releyendo el concepto de Interculturalidad

II Seminario Internacional Medicina y Cultura. Centro Regional de Desarrollo Integral Social, Trujillo UTA State
University. Trujillo. 25-27.10.2001.
2
Docente de la Escuela de Formacin Profesional de Arqueologa y Antropologa de la Facultad de Humanidades de la
Universidad Nacional Federico Villarreal; Docente de la Escuela Universitaria de Post Grado de la Universidad Nacional
Federico Villarreal; Profesor Visitante de la Universidad Cientfica del Sur; Investigador Asociado al Instituto Nacional de
Medicina Tradicional INMETRA.

LA MEDICINA Y LA CULTURA.
PENSAMIENTO Y FILOSOFIA DE LA MEDICINA TRADICIONAL.
PRIMERA PARTE:
LAS NECESIDADES HUMANAS Y LOS SISTEMAS TECNOLOGICOS
Los sistemas tecnolgicos
Los hombres integrados en sociedad, para hacer posible su supervivencia, crean y emplean
sistemas tecnolgicos que, relacionados de manera estrecha con el sistema social del grupo,
responden y estn condicionados por el medio ambiente en el que se desarrollan.
Sern estos sistemas, los que le permitan contar con las herramientas, tcnicas y habilidades
que faciliten llevar a cabo las modificaciones ambientales que requiere su adaptacin a un
determinado medio fsico, el que innegablemente no est dispuesto segn nuestras conveniencias, y
en el cual, la materia y la energa, no se encuentran en forma y cantidad, ajustadas a nuestras
necesidades.
La creacin de herramientas con las cuales suplir o aumentar su capacidad para manejar el
mundo fsico en el que se ha asentado, el desarrolla de un conjunto de tcnicas dirigidas hacia
alguna meta concreta y, el desarrollo de habilidades que le permitan aplicar de manera eficiente una
herramienta o una tcnica determinada.
Las necesidades humanas
La interaccin del hombre con su medio, provoca tres tipos bsicos de necesidad: (1) la
necesidad de regular la temperatura, (2) la necesidad de contar con agua y alimento y finalmente, (3)
la necesidad de comunicacin.
Las tcnicas creadas por el hombre, dirigidas a lograr fines generales, difieren sin embargo,
de sociedad a sociedad, en cuanto a los fines especficos que cada una de ellas les asignan. En este
sentido, su validez slo puede ser entendida en el contexto cultural y social dentro del cual han sido
desarrolladas.
Dada la insuficiencia de los mecanismos fisiolgicos que posee para regular la temperatura
de su cuerpo (la transpiracin, el escalofro y la expansin o contraccin de los vasos sanguneos
perifricos), el hombre para asegurar su supervivencia ha desarrollado mecanismos de control
ambiental ideando para ello herramientas como el fuego, los refugios y la vestimenta..
Para dotar a su organismo del alimento y agua necesarios para su subsistencia, ha creado
herramientas que le permitan inicialmente- la utilizacin y aprovechamiento de los recursos
alimentarios de su medio tal como los ofrece la naturaleza (caza, pesca y recoleccin) para luego
convertirse en productor y lograr el control de su propio abastecimiento a travs de la domesticacin
de plantas y animales. Paralelamente, la obtencin de fuentes de agua y humedad, su conservacin
y transporte.
Finalmente, para comunicarse, ha creado las herramientas que le permiten el traslado de
personas y objetos de un lugar a otro y el almacenamiento y transmisin de mensajes de una
persona a otra.
Consecuentemente, todas las sociedades requieren controlar las fuentes de energa, obtener
suficientes alimentos, tener buena salud y hacer o construir artefactos. Sin embargo, cada sociedad
adoptar una manera de lograrlo, y sta, estar en funcin de los recursos con que cuenta y de las
limitaciones del medio fsico que debe afrontar. Lo que en definitiva hace de cada proceso
adaptativo, un proceso particular.
La cantidad y tipo de energa y de animales y plantas tiles disponibles, sumados a la
capacidad desarrollada para transformarlos, condicionan los procesos de transformacin de cada
cultura.

Los conocimientos y creencias sobre el cuerpo humano y las causas de las enfermedades,
sumados a la cantidad y tipo de elementos curativos disponibles y a la capacidad para aplicarlos,
condicionan el desarrollo de la medicina.
Y finalmente, la cantidad y tipo de recursos disponibles, sumados al desarrollo de las
tcnicas artesanales, condicionan el tipo, la variedad, complejidad y calidad de los artefactos, que el
hombre requiere para transformar su medio y transformarse as mismo.
Los sistemas mdicos
En este sentido, el surgimiento de un sistema mdico presupone necesariamente:
1.

Conocimientos y creencias sobre el cuerpo humano

2.

Conocimientos y creencias sobre el origen de las enfermedades: categoras de la


enfermedad.

3.

Conocimientos y creencias sobre los recursos curativos.

SEGUNDA PARTE:
EL CONCEPTO DE MEDICINA TRADICIONAL
El concepto de Medicina Tradicional
En todas las culturas del mundo, incluyendo las europeas, y en todos los tiempos, la
preocupacin fundamental de los grupos humanos ha sido la de resolver dos de los problemas ya
anotados: 1) la subsistencia del grupo (alimentacin) y 2) el mantenimiento (o la recuperacin) de la
salud, como soportes de su reproduccin biolgica y social. Consecuentemente, en todas las culturas
del mundo, en alguna etapa temprana de su desarrollo, ha surgido un sistema mdico, al que ahora
llamamos medicina tradicional.
El concepto de Medicina Tradicional, distingue el conjunto de conocimientos, creencias y
procedimientos curativos practicados, en mayor o menor grado, en todas las culturas del mundo,
antes del advenimiento de la llamada medicina "moderna", "occidental", "cientfica", "oficial" o
aloptica, cuya historia abarca apenas los dos ltimos siglos.
Concepto ste que la Organizacin Mundial de la Salud, define como La suma de todos los
conocimientos tericos y prcticos, explicables o no, utilizados para diagnstico, prevencin y
supresin de trastornos fsicos, mentales o sociales, basados exclusivamente en la experiencia y en
la observacin, y transmitidos verbalmente o por escrito de una generacin a otra (1978).
Esta Medicina Tradicional, as conceptuada, constituye la suma de dos niveles de atencin:
un nivel real, al que denominamos medicina natural, y que comprende la utilizacin de recursos
curativos, igualmente naturales (animales, vegetales y minerales) y, un nivel cultural al que
denominamos medicina mgico-religiosa, y que comprende un conjunto de prcticas rituales. Ambos
niveles, son inseparables en el marco de la cultura, y la restitucin de la salud implica
necesariamente la actuacin del mdico en los dos niveles.

TERCERA PARTE:
LA MEDICINA TRADICIONAL PERUANA
El proceso de adaptacin
Hace 20 milenios, hombres llegados de otros continentes, se asientan en los andes e inician
un proceso de desarrollo definido como autnomo- que da como resultado lo que nosotros
conocemos y denominamos CULTURA ANDINA.
Aqu, en los Andes, como en cualquier parte del mundo, los hombres asentados se ven
obligados a dar inicio a un largo proceso de adaptacin, el mismo que adems de la ocupacin y
reconocimiento del territorio, implica principal y fundamentalmente, la transformacin del medio fsico
y la creacin del medio social en el cual desarrollarse.
Es decir, los hombres llegados a los Andes, comienzan a definir los aspectos fundamentales
que le darn caractersticas propias a la Cultura Andina:
Una Tecnologa
Un conjunto de modos de comportamiento orientados a la utilizacin racional de los recursos
naturales y a la fabricacin de instrumentos necesarios que se sustenta bsicamente en el control
vertical de un mximo de pisos ecolgicos y en el manejo paralelo de ciclos productivos, como
respuesta necesaria a las limitaciones que plantea la geografa andina.
Una Economa
Un conjunto de normas que establezcan las relaciones entre los hombres en el proceso de
produccin, de distribucin de los bienes producidos y el consumo de los bienes y servicios,
sustentado en complejas formas de cooperacin, redistribucin y reciprocidad.
Una Organizacin Social
Un conjunto de normas de comportamiento y la consiguiente organizacin de la sociedad
destinada al mantenimiento de las relaciones ordenadas entre sus miembros, expresado a travs del
Ayllu, con clula de ordenamiento econmico-social.
Una Religin
Un conjunto de normas, creencias y valores que orienten el comportamiento de los individuos
en sus relaciones con las fuerzas desconocidas, que les permita ubicarse dentro del universo, darle
un principio de orden y otorgarle un sentido. Conjunto dentro del cual, ms importante que la
creencia correcta, constituye la accin correcta.
Una Cultura Simblica
Un conjunto de smbolos y tcnicas en referencia a la adquisicin y transmisin de
conocimientos, que permitan la comunicacin entre los individuos.
La definicin de estos aspectos, sin embargo, no se lleva a cabo en forma aislada, sino, bajo
una cosmovisin holstica. Es decir, que el hombre andino concibe que todo cuanto existe est
enlazado, que nada puede existir al margen de lo dems. Es decir, una cosmovisin totalizadora.
El concepto de Equilibrio
Para definir estos aspectos, y para construir sobre ellos un sistema armnico, el hombre
andino concibe un eje fundamental denominado EQUILIBRIO como resultante de una triple relacin,
que se da en trminos de reciprocidad, y al centro de la cual se halla el hombre:
. La relacin del Hombre con respecto al medio geogrfico o naturaleza en la que habita;
. La relacin del Hombre con respecto al Grupo Social O Comunidad de la que forma parte;
. La relacin del Hombre con respecto a los Dioses tutelares que rigen su vida y la de su comunidad.

Establecido este equilibrio o esta triple relacin, el cambio o el desarrollo como expresin de
su dinmica, es para el hombre andino el resultado de una interaccin reciprocada entre el GRUPO
SOCIAL del que forma parte, la NATURALEZA en la que habita y sus DIOSES TUTELARES, que no
son otra cosa que los elementos de la propia Naturaleza divinizados. Todo ello, asentado sobre los
principios de COOPERACIN, CONTROL SOCIAL Y RACIONALIDAD.
El Concepto de Salud
Trascendiendo el uso limitado que siempre se le da, el hombre andino define como sinnimo
de EQUILIBRIO el concepto de SALUD. Y el concepto de salud consecuentemente, engloba en tanto
estado de ajuste, tres aspectos fundamentales:
. La Salud del Individuo.

Salud Personal

. La Salud del Grupo Social o Comunidad.

Salud Social

. La Salud del Medio fsico.

Salud Ambiental

El Concepto de Enfermedad
La quiebra de este equilibrio, conduce al concepto de enfermedad en cada uno de los
aspectos sealados:
. La enfermad del individuo como consecuencia principalmente- del abandono del carcter
preventivo.
. La del grupo social como resultado del quebrantamiento de las normas morales que trae consigo la
desintegracin y la inestabilidad.
. La del medio fsico como consecuencia de la violacin de las normas de racionalidad en el uso y
aprovechamiento de los recursos naturales y que acarrea improductividad y consecuentemente
carencia.
La Pervivencia de la Medicina Tradicional
Producida la desestructuracin del mundo andino, es innegable que una parte importante de
los conocimientos tecnolgicos y cientficos manejados por la lites gobernantes, desaparecieron
durante la extirpacin de idolatras; sin embargo, otra parte, no menos importante, logr conservarse
en el pueblo trasmitido de generacin en generacin para pervivir en el tiempo hasta nuestros das.
Este conocimiento, sufri desde entonces una permanente deformacin, primero como
resultado y como efecto del proceso de aculturacin y luego, como consecuencia del proceso de
dominacin iniciado en la Colonia, y an persistente hoy, que obligaron a la Medicina Andina, al igual
que a la Religin, a un ejercicio "clandestino" y "encubierto".
Dentro de este ejercicio "clandestino", inicialmente, se fue nutriendo del aporte de las
prcticas mdicas europeas (espaolas), fuertemente teidas de supersticin. misticismo y
3
hechicera . Posteriormente, reinici la incorporacin de los aportes de las minoras tnicas de
nuestra amazonia, con las cuales el Mundo Andino ya tena contacto antes de la llegada hispana.
3 Espaa, durante la Edad Media, suma al conocimiento mdico heredado de Hipcrates y Galeno, la influencia romana de
este perodo de caos, y el aporte del conocimiento mdico judo y rabe, hechos que de alguna manera permiten su
desarrollo. Ms tarde, como resultado del desorden y la confusin de ideas existente, el odio irrefrenable contra los moros, y
el antisemitismo que provoca la expulsin de judos de territorio espaol, configura una medicina fragmentada, ligada a la
religin y plagada de supersticiones y hechiceras; cuyas caractersticas ms importantes -entre otras- son las siguientes:
1.
Una prctica profesional:
1.
de tipo monacal, basada en el cumplimiento del mandamiento de caridad, restringida a los miembros de la
Iglesia;
2.
de tipo laico, basada en el conocimiento acadmico (totalmente terica y desligada de la prctica) y
destinada a las clases altas de la sociedad;
3.
de tipo popular ejercida por curanderos y hechiceros, que atendan a la poblacin.
2.
Una prctica herbolaria sustentada:
1.
en la teora de las similitudes (color y forma), para determinar el uso y aplicacin de las plantas;

Finalmente, a lo largo de todo su proceso histrico, fue incorporando nuevos aportes


culturales, principalmente afro-asiticos, para concluir con la incorporacin de la llamada medicina
formal u occidental, desarrollada y difundida a nivel mundial a partir del siglo XVIII, y altamente
tecnologizada a partir del presente siglo.
Pero, el mundo andino no slo recibe de Europa prcticas, elementos y procedimientos, sino
que tambin recibe enfermedades, las que sumadas a los sistemas de explotacin, contribuyen
poderosamente al proceso de despoblacin del continente: enfermedades altamente contagiosas y
virulentas provenientes de un continente por miles de aos sometido a una permanente guerra con
sus secuelas de hambre, suciedad, peste, terror inquisidor y despotismo. Tuberculosis, viruela, gripe,
4
ttanos, tracoma, paludismo, tifus, lepra, fiebre amarilla, sfilis y gonorrea, constituyen esta herencia .
Al trmino de cinco siglos, es evidente que en el Per actual, coexisten dos sistemas
mdicos, en una suerte de dualidad, en la que predomina la llamada Medicina Tradicional.
Esta coexistencia, sin embargo, no se da al margen del proceso histrico que est lleno de
una constante actitud de marginacin y de desprecio de lo andino, y que es expresin ideolgica de
las injustas relaciones de produccin y distribucin de nuestro sistema actual. Es,
consecuentemente, la confirmacin de la pervivencia de un conjunto de prcticas, procedimientos,
rituales, frmacos y especialistas, que con mayor o menor grado de deformacin, con mayor o menor
grado de enriquecimiento, siguen constituyendo la base de una prctica mdica que se sustenta en
el conocimiento heredado y trasmitido, producto de cientos y miles de aos de paciente observacin
5
y experimentacin.
Esta pervivencia, es consecuencia y resultado de tres factores esenciales:
1.

La expresin de la capacidad de los pueblos andinos para defender su personalidad


en una suerte de "cultura de resistencia";

2.

La expresin de la capacidad de los pueblos andinos para reelaborar


permanentemente sus propias alternativas de solucin a sus problemas de
conservacin y recuperacin de la salud; y

2.
en la astrologa de antiguos orgenes caldeos, para determinar su cultivo o su recoleccin;
Una actividad quirrgica, poco desarrollada por:
1.
el menosprecio de los intelectuales por las actividades fsicas, que eran realizadas, generalmente, por los
barberos;
2.
la prohibicin de derramamiento de sangre por parte de la Iglesia.
4.
Un concepto de enfermedad, entendido en trminos demonacos, que determinaba:
1.
la intervencin divina para la purificacin del alma;
2.
la realizacin de ceremonias y rituales sanatorios (extraccin de la enfermedad) y exorcistas (extraccin
del demonio).
5.
Un proceso de diagnstico basado en la astrologa de races caldeas, que determinaba la prescripcin y uso de los
recursos y procedimientos teraputicos, el momento de su aplicacin y las condiciones bajo las cuales deba
procederse.
6.
Una concepcin total de universo (macro y micro cosmos) basado en la astrologa numerolgica oriental: los
elementos de la naturaleza, las calidades de los elementos, los humores del cuerpo humano, el carcter de las
personas; a partir de los cuales entender el equilibrio (salud) y el desequilibrio (enfermedad).
7.
Finalmente, Un cmulo de conocimientos, que al margen de su validez cientfica y de su prohibicin religiosa, se
caracterizaban por su dispersin y su desorden.
4 "...Antes del denominado "descubrimiento" por el mundo occidental, de 3 a 5 millones de nuestros antepasados vivieron y
murieron en las islas de Hawai, estableciendo y manteniendo una sociedad productiva y viable. ...En esa poca, la poblacin
de Hawai haba sido drsticamente reducida por la introduccin de muchas enfermedades extranjeras. Clculos moderados de
poblacin indican que en 1778 la poblacin de Hawai se acercaba al milln de personas, en el perodo en que Cook arrib,
pero ya por 1845, la poblacin se haba reducido en un 90%, a casi 80,000 personas". Trask, Haunani-Kay y Trask, Mililani B.
Hawaianos, Autodeterminacin y Etno-desarrollo: Una Perspectiva Nativa Hawaiana. En: IWGIA. Autodesarrollo Indgena en
las Amricas. Copenhague, 1989. pp. 51-69.
"... Antes de la colonizacin, haba una poblacin de medio a un milln de personas. El asesinato directo, ms las
enfermedades que llevaban, especialmente en el siglo XIX, fueron la causante de que ahora haya solamente una poblacin
indgena de 16,000 personas en Surinam". Wolff, Els. Asesinato, Esclavitud y Desarrollo en Surinam. En: IWGIA.
Autodesarrollo Indgena en las Amricas. Copenhague, 1989. pp. 135-140.
5 Ver: DELGADO SUMAR, Hugo E. Medicina Tradicional en Ayacucho (Testimonio). Ayacucho, UNSCH, 1988. El Susto en la
Medicina Tradicional en Ayacucho. Ayacucho, UNSCH, 1988. Cuadernos de Investigacin No. 04. Embarazo, Parto y
Puerperio en Ayacucho. Ayacucho, UNSCH, 1988. Cuadernos de Investigacin No. 05.
3.

3.

La expresin de la incapacidad del Estado en trminos de eficiencia de sus servicios


de salud, sumado a una escasa cobertura y una permanente incapacidad de
6
incrementarlos .

Esta incapacidad permanente del Estado. se debe entre otras muchas causas, al hecho
innegable de que en nuestro pas, los sistemas de salud han sido establecidos bajo patrones
culturales ajenos a nuestra realidad; ajenos a esta realidad, transformada por el hombre andino a
travs de 20 milenios. Y esta incapacidad, se expresa a travs de lo que denominamos tres fallas o
defectos, o carencias del sistema:
1.

Los servicios de salud, tienen una estructura eminentemente urbana, propia del
carcter reparativo que han adoptado, en desmedro de las necesidades preventivas
de la sociedad;

2.

La estructura de tipo urbano, obliga a su vez a orientar los escasos recursos


financieros a la construccin y mantenimiento de una infraestructura hospitalaria
costosa; negando de esta manera los recursos necesarios para el funcionamiento de
un Sistema Rural de Salud que abarque los sectores mayoritarios de la sociedad; y

3.

La inversin hospitalaria, as como la estructura urbana sobre la que se asienta,


obedece a tendencias propias del sistema: un tradicional centralismo y una
permanente litorizacin de la poblacin.

Esto obliga, o esto origina que en la sociedad peruana, existan tres sectores respecto a la
actitud que asumen frente o hacia la atencin mdica; sectores que innegablemente obran no slo en
funcin de un patrn cultural, sino fundamentalmente, en funcin de su ubicacin en los estratos
7
socio-econmicos :
1.

Uno, muy pequeo, orientado al especialista o mdico occidental;

2.

Uno, relativamente grande, orientado a los servicios oficiales de salud (Hospitales,


Postas Mdicas y Sanitarias, etc.); y

6 Para Muller (1991; 69-70), los principales problemas que presenta el Sector Salud en el Per, son:
1.
Gran desigualdad en la distribucin de los servicios:
1.
Alta concentracin de mdicos y enfermeras en Lima (70%).
2.
Gran concentracin en atencin hospitalaria (65%), en gastos de personal (54%) y en servicios curativos
(77%).
3.
Alto porcentaje de la poblacin (entre 25 y 40%), sin acceso a los servicios de salud.
2.
Ineficiencia del sector:
1.
Baja utilizacin de los servicios
2.
Muy baja productividad por cama, por hora mdica, por rayos X instalados, etc.
3.
Falta de integracin de los servicios.
7 "El origen de los servicios de salud en el Per se encuentran en los conceptos y las prcticas precolombinas.
Aproximadamente el 40% de la poblacin peruana actual se ve restringida a los servicios de salud tradicional, una minora por
propia eleccin, la mayora por falta de acceso a otros tipos de servicios. Los servicios de salud "cientficos" fueron trados por
los espaoles. En primer lugar, para proteger los colonialistas y en segundo lugar para apoyar la cristianizacin. El uno dio
origen a los servicios de salud privada, el otro a la beneficencia. El Estado, dbil hasta que se cre la base econmica
necesaria (entre 1840- 1880), no promovi servicios de salud hasta principios del siglo XX. ...
El sector privado (clnicas, consultorios, farmacias, etc.) es accesible para aproximadamente el 15% de la poblacin... Los
mdicos en sus consultorios y clnicas se dedican exclusivamente a la curacin. No hay promocin de salud ni prevencin. La
atencin se restringe a individuos: no existe responsabilidad u orientacin hacia la poblacin promotora de una actitud
sanitaria. ... Por otra parte, la mayora de los mdicos que trabaja en el sector estatal (Minsalud/Seguro) atiende mucho mejor
en su consultorio privado que en su trabajo asalariado. ... Las Fuerzas Armadas y las Fuerzas Policiales tienen sus propios
servicios de salud, incluso hospitales. Estos servicios, que son curativos, , se extienden a las familias de los oficiales (7% de la
poblacin). Lo mismo ocurre con el Instituto del Seguro Social del Per que presta servicios curativos a los asegurados (12%
de la poblacin. ... Slo el 32% de la poblacin econmicamente activa est asegurada". Muller (1991; 67-68).
Segn las estimaciones arriba sealadas, sin considerar las ltimas disposiciones sobre el Seguro Escolar, el acceso de la
poblacin a los diferentes servicios de salud, sera el siguiente:
Sector
Seguro
Servicios de Salud
Medicina
Total
Privado
Social
Tradicional
Tradicional
Estatales
FF.AA./PP.
Total
10/15%
12/15%
31/28%
07%
38/35%
40/35%
100%
2.2'-3.3'
2.64'-3.3'
6.82'-6.16'
1.54'
8.36'-7.7'
8.8'-7.7'
22'

3.

Uno, mayoritario, orientado al especialista o mdico "tradicional" o curandero.

Este ltimo, es el que corresponde a los estratos econmicos menos pudientes de la


8
sociedad; es decir comprende a los sectores marginados dentro del sistema.
Frente a este drama, y dada la precariedad en la que vive el poblador peruano, la bsqueda
de la recuperacin de la salud, la confronta a diario con tres fuentes:
1.

La Medicina Occidental, poco accesible en trminos econmicos;

2.

La Medicina Tradicional; y

3.

Ante la carencia de recursos y posibilidades para acceder a estas dos fuentes, y la


poca credibilidad que le ofrece la primera, la Medicina Casera o Automedicacin.9

A travs de estas tres fuentes, enfrenta a diario los riesgos de enfermar y morir, que en
nuestro pas, son sumamente altos y que arrojan -en muchos casos- tasas superiores a los
promedios tercermundistas.

8 Segn DESAL (Marginalidad en Amrica Latina, un ensayo de diagnstico. Barcelona, Herder, 1969), Marginalidad se
refiere al sector no integrado de la sociedad y est conformado por el ambiente rural tradicional y los barrios marginales de las
grandes ciudades; en tanto que el sector integrado lo conforman el ambiente urbano e industrial. Las caractersticas de los
marginalizados son sus carencias: falta de trabajo, educacin, servicios de salud, etc.
Segn Quijano (Notas sobre el concepto de marginalidad. Mimeo. Santiago de Chile, 1966) los sectores moderno y tradicional
son dos caras de una misma moneda: el sector moderno necesita del sector tradicional como fuerza de trabajo barata, como
consumidor de manufactura y como productor de alimentos. El sector capitalista de la sociedad genera y mantiene un proceso
de marginalizacin que se debe entender como integracin negativa y no como no integracin, en el que cada sector trata de
eliminar a su contrario, provocando su dinmica procesos de contra marginalizacin en el sector marginalizado, tendientes a la
creacin de una nueva estructura social.
Segn Muller (1991), Marginalizacin en salud significa 1. concentracin de buena salud en un grupo pequeo y mala salud
para muchos; 2. concentracin de recursos en servicios curativos de alta complejidad y de acceso para pocos y ausencia de
servicios bsicos para los dems.
9 Ver: DELGADO SUMAR, Hugo E. La Medicina Casera en Ayacucho. Ayacucho, UNSCH, 1988. Cuadernos de Investigacin
No. 03. La Medicina Casera en Ayacucho (2da. parte). Ayacucho, UNSCH, 1989. Cuadernos de Investigacin No. 12. La
Medicina Casera en Ayacucho (3ra. parte). Ayacucho, UNSCH, 1992. Cuadernos de Investigacin No. 13.

CUARTA PARTE:
LA PLURALIDAD DE LA MEDICINA TRADICIONAL
El carcter plural de la medicina tradicional
Sin embargo, es necesario aclarar que, dentro del sistema andino, existe no una, sino
muchas "medicinas tradicionales" que corresponden a espacios diferentes; pero que sin embargo, se
hallan profundamente interrelacionadas, y sus diferencias fundamentales no son sino expresin de
(1) la Cosmologa en la que se asientan, (2) los procedimientos de diagnstico y curacin empleados,
o (3) el nivel de influencia de la religiosidad occidental (y de las creencias mgico-religiosas afroasiticas), a travs de manifestaciones simbiticas.
En este sentido, en una primera aproximacin podemos distinguir, tentativamente, seis
"reas" bsicas de desarrollo de la Medicina Tradicional:
1.

La Medicina Tradicional de parte de la Costa y Sierra norte del pas, con notoria presencia en
los departamentos de Lambayeque, La Libertad y Piura, y complementariamente, en los
departamentos de Ancash y Lima.

2.

La Medicina Tradicional de la Selva, que comprende principalmente los departamentos de


Loreto, Madre de Dios, San Martn y Ucayali; y parte de los departamentos de Amazonas,
Ayacucho, Cajamarca, Cusco, Hunuco, Junn, Pasco y Puno.

3.

La Medicina Tradicional de la Costa Sur, que comprende algunos pueblos de los


departamentos de Ica y Arequipa.

4.

La Medicina Tradicional Quechua, que tiene su mejor expresin en los departamentos de


Cusco, Apurmac, Ayacucho, Huancavelica, Junn, Ancash y Cajamarca.

5.

La Medicina Tradicional Aymara, asentada fundamentalmente en el departamento de Puno.

6.

I finalmente, una diversidad de variantes de stas dos ltimas, dispersas a lo largo y ancho
de la sierra y la costa (y an, la selva), con formas y procedimientos reelaborados en base a
la mayor o menor influencia de los focos de desarrollo -principales-, anotados; dentro de cuyo
10
grupo es conveniente distinguir uno "urbano" y otro "rural".

En una segunda aproximacin, como resultado de los procesos de urbanizacin e


industrializacin de los ltimos sesenta aos, de los dramticos cambios producidos en la distribucin
de la poblacin, del desigual desarrollo de los pases y al interior de stos, de las regiones, es posible
distinguir el surgimiento de una nueva medicina:
7.

La Medicina tradicional Urbana, a nivel de los grandes aglomerados urbanos, producto de un


complejo proceso de interaccin e integracin de las distintas tradiciones mdicas, y de
stas, con la medicina occidental. Proceso que implica bsicamente: (1) una permanente
popularizacin de los sistemas tradicional y occidental, (2) una permanente medicalizacin
de la medicina tradicional y las formas caseras de medicacin y, (3) una permanente
impregnacin de la medicina tradicional en la medicina acadmica. Proceso ste, que se
enriquece y complejiza con el aporte de otras tradiciones mdicas, en el marco del proceso
de globalizacin.

Las dos primeras, implican el uso de sustancias psictropas (o alucingenos) para alcanzar
un estado de trance que permita el diagnstico de la enfermedad y los procedimientos de curacin.
En este marco, definido como chamnico, como es natural, "no existe UN saber comn a todos los
chamanes (...), sino que hay tantos "saberes" como chamanes (y reas de desarrollo chamnico)
existen" (Chaumeil; p. 37). En stas, sobre la base del conocimiento tradicional, se han incorporado principalmente en la costa-, elementos religiosos europeos (catlicos) y africanos y experiencias
extticas y curativas asiticas.

10 Ver: Delgado Smar, Hugo E. Integracin e Interaccin de los "Sistemas Mdicos". Ayacucho, abril 1984. Serie Apuntes
No. 01b.

10

El chamanismo practicado en los departamentos de la Costa y Sierra norte del pas,


fuertemente impregnado del ritual y la imaginera catlica (santos, efigies, crucifijos, rosarios,
medallas, detentes, estampas, etc.), de elementos religiosos afro-asiticos, y en algunos casos de
brujera; comprende la utilizacin del San Pedro (Trichocereus pachanoi) como elemento modificador
de la actividad psquica para alcanzar el trance y poder convocar a los "espritus favorables". El
chamanismo practicado por 55 grupos etnolingsticos de la amazonia peruana (entre los que
destaca el grupo Yagua, de la Familia Lingstica Peba-Yagua), comprende la utilizacin de la
Ayahuasca (Banisteriopsis caapi y Banisteriopsis rubsyana), el to (Datura suaveolens) y el tabaco
(Nicotiana tabacum), como modificadores de la actividad psquica que permite alcanzar el trance y el
contacto con los "espritus auxiliares", que a su vez permita descubrir el origen de la enfermedad
(que generalmente es consecuencia de un acto chamnico) y establecer el tratamiento posterior que
debe seguir el enfermo.
La tercera -en franco proceso de extincin-, un curanderismo brujeril que tiene presencia en
los departamentos de Ica y Arequipa; el primero de ellos con fuerte influencia africana, y ambos, con
formas rituales tomadas del catolicismo.
Las tres ltimas, bsicamente constituyen un conjunto de recursos, prcticas y
procedimientos curativos altamente ritualizados; comprenden una extensa gama de variantes que
tienen como denominador comn la contraprestaciones de dones y ofrendas entre el Curandero y las
divinidades tutelares de la comunidad (Naturaleza y Cosmos deidificados). stas, no slo abarcan la
casi totalidad del territorio, sino que adems, son las ms generalizadas.
Otras reas de desarrollo
Las reas de desarrollo anotadas y las caractersticas definidas para cada una de ellas, slo
constituyen una aproximacin que nos permite tentativamente acercarnos al conocimiento de la
diversidad que encierra el sistema mdico andino (o tradicional); por ello, se hace necesario
profundizar en su estudio para entender su riqueza y sus potencialidades. En este sentido, entre
otras muchas an por definir, existen dos tradiciones mdicas que requieren nuestra atencin: una, la
que se desarrolla en la Provincia de Cajamarca, con caractersticas altamente ritualizadas que la
aproximan a la tradicin quechua-aymar y la utilizacin de alucingenos que la aproxima a la
tradicin chamnica de los departamentos de la Costa Norte; la otra, la tradicin Quechua Lamisto,
que con caractersticas propias se desarrolla en la Provincia de Lamas del Departamento de San
Martn.
Los Estudios de Medicina Tradicional
Desde Valdizn y Maldonado (1922), hasta la fecha, son numerosos los estudios llevados a
cabo sobre la Medicina Tradicional en el Per. Todos ellos, fundamentalmente de carcter
etnogrfico y algunos, adems, con carcter testimonial. Sin embargo, esta valiosa informacin, no
ha podido ser llevada todava a un nivel de anlisis que - escapando de lo puramente
fenomenolgico-, pueda medir objetivamente los resultados de las prcticas mdicas tradicionales:
eficacia y cobertura del sistema. Tampoco existen en nuestro pas, los estudios comparativos entre la
diversidad de "formas" tradicionales y entre stas y la medicina occidental, en relacin a lo que la
gente entiende sobre salud y enfermedad, sus causas y sus formas de tratamiento; lo que hace con
respecto a la preservacin y la recuperacin de su salud y la del medio ambiente; y, la eficacia de los
recursos curativos, procedimientos y rituales.
La casi totalidad de los estudios existentes, estn referidos a determinadas reas geogrficas
o determinadas "formas", que innegablemente han contribuido a demostrar su vigencia y su
importancia. Pero an, no se ha ensayado estudios que permitan entender la interrelacin que existe
entre esta diversidad de formas tradicionales, y entre stas y la llamada medicina occidental; la forma
y el grado cmo stas se integran y reelaboran en las grandes aglomeraciones urbanas, como
resultado de los movimientos migratorios; ni como, dentro de nuestra realidad concreta, la integracin
de ambos sistemas mdicos, pueda permitirnos la construccin de un modelo o una estrategia
intermedia entre una tradicionalidad y una medicalizacin extremas a ultranza.

11

QUINTA PARTE:
LA RELACIN ENTRE LOS DOS SISTEMAS DE SALUD
11 12 13 14

Los acuerdos de Alma-Ata, en septiembre de 1978 , , , , hacen reconocimiento de la importancia


de la Medicina Tradicional y su contribucin al mantenimiento de la salud de los pueblos, y la
incorporan como un nivel primario (comunal) de los sistemas oficiales de salud. Sin embargo, en la
prctica, no se ha podido lograr que todos los pases lleven a cabo la implementacin de programas
de integracin sustentados legalmente, ni en todos se ha implementado programas de formacin
profesional y de investigacin cientfica, que haga posible dicha integracin. Una muestra real de ello,
lo constituye la existencia de hasta cuatro tipos de relaciones entre la llamada medicina occidental y
las medicinas tradicionales:
1.

Una relacin monoplica, en la que el Estado, otorga slo a los profesionales de la medicina
15
occidental el derecho legal para practicar la medicina ;

2.

Una relacin tolerante, en la que el Estado:


1.

Permite la prctica de las medicinas tradicionales al interior de las comunidades de


16
inmigrantes .

2.

Reconoce legalmente, pero an en forma limitada, el ejercicio de la medicina


tradicional, como mecanismo para resolver los problemas de salud de la poblacin a
17
la que el sistema oficial no alcanza .

3.

No otorgando reconocimiento legal a la prctica de la medicina tradicional,


"reconoce" su vigencia y su prctica, donde la medicina occidental u oficial no llega
por limitaciones de cobertura del sistema o por problemas de accesibilidad por parte
de los usuarios.

3.

Una relacin igualitaria en la que, los profesionales de ambos sistemas se reconocen


18
oficialmente en forma mutua, pero que operan en sistemas separados ;

4.

Un sistema integrado en el que ambas medicinas -moderna y tradicional- se combinan en los


procesos de educacin y llevan a cabo una prctica mdica dentro de un nico sistema de
19
salud .

11

En Mayo de 1977, la trigsima Asamblea Mundial de Salud adopt la resolucin WHA30.49 sobre promocin e investigacin
de la medicina tradicional, incluyendo la Medicina Tradicional como una actividad en el programa total de la Organizacin.
12
OMS, Unicef. Informe final de la Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de la Salud. OMS/Unicef, Ginebra,
Suiza, setiembre, 1978.
13
World Health Organization. Alma-Ata 1978. Primary health care: report of the International Conference on Primary Health
Care, Alma-Ata, USSR, 6-12 September 1978, Geneve, 1978 ("Health for All" series, No. 1).
14
La Conferencia Internacional sobre Salud Pblica Primaria llevada a cabo en Alma-Ata en setiembre de 1978, la atencin
primaria de la salud fue definida como "la asistencia sanitaria esencial, basada en mtodos y tcnicas prcticas apropiadas
desde el punto de vista cientfico y socialmente aceptables, puestos al alcance de todos los individuos y familias de las
comunidades con su plena participacin y cuyo ,mantenimiento pueda costear el pas y la comunidad, en todas las etapas de
su desarrollo, en un espritu de autorresponsabilidad y autodeterminacin".
15
En este tipo de relacin se consideran algunos pases de Europa Occidental (Austria, Blgica, Francia) en los que la
cobertura de los sistemas de salud han logrado un desarrollo excepcional. Se suele mencionar en este grupo a los pases
socialistas (ex-repblicas de la Unin Sovitica y Cuba) en los que la provisin de atencin mdica fue asumida por el Estado.
Sin embargo, en Cuba se ha dado cuenta de la existencia de no menos de 1,301 plantas medicinales, de las cuales 696 son
utilizadas en la Medicina Tradicional, confirmando de esta manera la vigencia de este sistema mdico. Ver: Fuentes, V. R. (1)
Relacin de plantas medicinales cubanas, I. Boletn de Reseas, Plantas Medicinales No. 3. La Habana, 1982; (2) Relacin
de plantas medicinales cubanas, II. Boletn de Reseas, Plantas Medicinales No. 4. La Habana, 1982; (3) Sobre la flora
medicinal de Cuba. Boletn de Reseas, Plantas Medicinales No. 11. La Habana, 1984; Fuentes V. R. y Granda, M. M.
Relacin de plantas medicinales exticas cultivables en Cuba. Boletn de Reseas, Plantas Medicinales No. 6. La Habana,
1983.
16
Un ejemplo de este tipo de relacin, es el funcionamiento de los sistemas Ayurveda, Unani o Chino, en comunidades
inmigrantes asiticas en el Reino Unido, cuya reconocimiento por parte del Ministerio de Salud, data de julio de 1979.
17
Ejemplo de este tipo de relacin lo constituyen algunos pases africanos: Mali (1973); Alto Volta (1970), Hong Kong, Sierra
Leona (1966), Uganda (1968), Ghana (1972), entre otros.
18
En este modelo de relacin se hallan la mayora de los pases del sudeste asitico, influidos por el sistema ind Ayurveda
(India, Bangladesh, Pakistn, Birmania), el sistema ind Siddha (Sri Lanka, Malasia, Singapur) o por el sistema tradicional
chino (Viet Nam, Malasia, Korea, Japn).

12

En nuestro pas, que se ubica en el segundo modelo de relacin ("tolerante"); el


reconocimiento de la coexistencia de dos sistemas mdicos, uno formal, de creciente influencia
tecnolgica, y uno andino, de pervivencia marginada y de ejercicio "clandestino", es hoy en da tan
20 21
actual, como lo fue a lo largo de los ltimos cinco siglos , .
Por otro lado, el reconocimiento de la limitada cobertura de los sistemas de salud, la
marginalidad con respecto a ellos de ms de 10 millones de habitantes, la insuficiente asignacin de
recursos presupuestales, la falta de coherencia y continuidad en las polticas de Estado, entre
muchos otros aspectos, son tan vigentes, como lo fueron a inicios del presente siglo.
Frente a ello, cobra hoy importancia, la necesidad de vertebrar una medicina peruana, acorde
con nuestras necesidades. Sin embargo, vertebrar una medicina peruana, significa entre otras
muchas cosas, integrar o articular los dos sistemas mdicos vigentes en el pas.

19

La integracin de la medicina tradicional con la medicina occidental, constituye una de las polticas de salud ms
importantes de China, en el sentido de desarrollar un "sistema integrado de nueva medicina", que rompa definitivamente el
divorcio producido entre ellas a partir de la invensin del microscopio, el desarrollo de la endocrinologa, la sntesis de
hormonas y drogas de gran potencia y los mtodos modernos de laboratorio, entre otros muchos aspectos. En la actualidad,
los distintos sistemas mdicos existentes se hallan articulados bajo un sistema nico y estructurado, con la combinacin de
tecnologas alternativas de diagnstico y tratamiento y la participacin de especialistas en igualdad de condiciones, en los
servicios de atencin. Consecuentemente, la formacin profesional, tambin se halla en proceso de articulacin.
20
Delgado Smar, Hugo E. Vigencia de la Medicina Tradicional. En: Ayacucho a 500 aos de la Conquista. Ayacucho,
UNSCH, 1992.
21
Algo que hace distintos ambos sistemas o modelos, es la contradiccin que suponen sus modalidades de curacin, aspecto
que ha sido ampliamente estudiado en Latinoamrica. Segn Delgado (La Medicina Tradicional y Casera en Ayacucho.
Amrica Indgena 49(4):683-701. 1989.), esta contradiccin se expresa en el siguiente esquema; el que sin embargo no debe
generalizarse, por cuanto, los dos aspectos del mismo, creemos que slo constituyen los extremos de un amplio abanico, en el
que cada realidad concreta, asume un "grado" de contradiccin particular:
Sistema formal
. alto costo de la consulta
. alto costo de los medicamentos
. atencin en consultorio
. atencin impersonal
. sentido comercial de la relacin
. seguimiento condicionado a la posibilidad econmica del
paciente

Sistema tradicional
. bajo costo de la consulta
. bajo costo de los medicamentos
. atencin en el domicilio del paciente
. atencin interpersonal
. sentido de solidaridad de la atencin
. seguimiento impuesto por la presencia del curandero

13

SEXTA PARTE:
HACIA UNA SALUD INTERCULTURAL
Los hechos que es necesario reconocer
Para resolver los problemas de salud en el pas, antes de proceder a la construccin un
nuevo modelo, se hace necesario, en primera instancia, reconocer:
1.

Que todas las previsiones en materia de crecimiento poblacional, orientadas a convertir al


ao 2000 en una divisoria natural, a partir de la cual las adiciones de poblacin iran
disminuyendo substantivamente hasta estabilizarse en el ao 3000, cuando las diferentes
regiones del mundo logren disminuir sus ndices de fecundidad a un nivel de reemplazo, han
fracaso. (hecho ste reconocido en la Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el
Desarrollo (CIPD) celebrada en El Cairo en 1994).

2.

Que el acelerado proceso de urbanizacin que vivimos ha provocado que ms de la mitad de


la poblacin actual viva en ciudades, y que en casos como el de Amrica Latina, este
porcentaje abarca a ms del 70% de la poblacin. Que la poblacin restante, de carcter
rural, altamente dispersa, se caracteriza por la pobreza, la marginacin, la aculturacin, el
analfabetismo, el desempleo, las carencia de tierras y territorio.

3.

Que ningn pas, incluyendo los llamados Industrializados, ha sido capaz de resolver los
problemas de cobertura de sus servicios de salud y los problemas de accesibilidad
(econmica, fsica y cultural) de sus poblaciones a dichos servicios.

4.

Que ningn sistema mdico, incluyendo la Medicina Acadmica, ha sido capaz de resolver
por s solo, todos los problemas de salud de la poblacin.

Tambin se hace necesario reconocer:


5.

Que la llamada Medicina Tradicional constituye un Sistema Mdico como cualquier otro.

6.

Que en 1996 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estim que de 65 a 80% de la


poblacin mundial utiliza productos de la medicina tradicional para cuidar su salud.

7.

Que el informe de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), emitido al trmino de la


Tercera Evaluacin de la Estrategia SPT2000, de manera muy elocuente reconoce, entre
otros muchos aspectos, que:

Los avances han sido dirigidos a mejorar las coberturas, pero continan las necesidades
de acceso a la poblacin debido a limitaciones de diversa ndole. ...
Las necesidades de financiamiento y de otros recursos han sido vistos como una
limitante para expandir y mantener los programas de salud.
Muchos pases tienen la expectativa en que la descentralizacin y un mayor
involucramiento de la comunidad a niveles locales podran contribuir a la sostenibilidad
de las actividades. ...
Hay un aumento en la importancia de las enfermedades crnicas y las discapacidades.
Enfermedades como la tuberculosis, el dengue o la malaria, siguen manteniendo o
incrementando su peso en la Regin. Aunque algunos indicadores han mejorado, todava
persisten grandes brechas entre los pases y entre comunidades o grupos sociales y
dentro de cada uno de ellos, ...".

Igualmente, se hace necesario recordar:


8.

Que, en la Consulta Internacional sobre antropologa mdica y sistemas de curacin


alternativos, celebrada en Suraj Kund, cerca de Nueva Delhi, en febrero de 1996, se coincidi
en sealar que "Los sistemas tradicionales de medicina, marginados en la carrera hacia la
secularizacin y la modernizacin, estn recuperando lentamente el lugar central que
ocupaban antes de que se los hiciera desaparecer sin miramientos", y que, "durante el
perodo en que estuvieron amenazados, los sistemas tradicionales nunca sucumbieron. Se

14

mantuvieron simplemente fuera del dominio pblico, sin dejar de ser accesibles para quienes
buscaban formas de medicina tradicionales. Ahora no se trata ya de permitir simplemente el
regreso de la medicina tradicional; se est procurando que vuelva a ocupar su lugar en el
mbito pblico".
Finalmente, hay que recordar:
9.

Que en pases como el nuestro:

Enfrentamos una explosin demogrfica que desborda nuestras capacidades de


subsistencia y que consecuentemente hace colapsar los servicios bsicos indispensables
para la reproduccin social de nuestro pueblo.

El sistema oficial de salud, costoso en su implementacin y su funcionamiento, de


estructura eminentemente urbana, de carcter fundamentalmente reparativo, impersonal
y despersonalizador, ha fracasado, en trminos de cobertura y de accesibilidad,
condenando a la marginalidad con respecto a los servicios oficiales a ms del 40% de la
poblacin.

Como en la casi totalidad de culturas del mundo, los sistemas tradicionales han resistido,
terca y tenazmente, los procesos de dominacin "sin dejar de ser accesibles" para los
sectores mayoritarios de la poblacin; y sin por ello dejar de ser sensibles a la
introduccin de elementos de la medicina acadmica, por los procesos de
mercantilizacin econmica, movilidad social y "mestizaje" cultural.

Finalmente, como en cualquier otra realidad, la medicina tradicional constituye un


sistema del que forman parte muchas y numerosas tradiciones, en permanente
interaccin e integracin, provocando como resultado de ello, un permanente proceso de
reelaboracin de "medicinas alternativas" acordes con cada realidad local.

En este marco, hablar de las Medicinas Tradicionales, su reivindicacin y consecuente


articulacin, exige hablar de reivindicacin de la cultura andina; pues, el sistema mdico tradicional
forma parte indesligable de un complejo mayor, que responde a la percepcin holstica que hombre
andino tiene de su realidad.
Reivindicar el Sistema Mdico Tradicional en nuestro pas, y en todos los pases
tercermundistas implica, a mi criterio, tres aspectos bsicos:
El Primero, sobre la base del reconocimiento de que somos un pas multicultural, plurilingue y
multitnico, que ninguna accin de desarrollo humano que emprendamos puede ser ni eficaz ni
eficiente si no la desarrollamos en el marco de la Interculturalidad.
El Segundo, implica pasar de las declaraciones lricas, de los compromisos polticos y de los
acuerdos internacionales a los hechos concretos, tangibles, que hagan posible que de manera
definitiva la salud sea un derecho universal, utilizando para ello todos los recursos de los que dispone
el sector. Esto implica, como ya se seal en mltiples oportunidades, una poltica y un accionar
intercultural.
En este aspecto, la relacin de convenciones, acuerdos, declaraciones y recomendaciones
de nivel multilateral en las que ha participado el pas, como parte interesada es extensa. Una breve
revisin de ellos nos ocupara un tiempo considerable.
El Tercero, implica reconocer:
que una poltica y un accionar intercultural no se puede realizar sin interlocutores vlidos.

Que dichos interlocutores son por su propia naturaleza fundamentalmente los


especialistas de ambos sistemas: el personal mdico y paramdico de la llamada
medicina acadmica y los curanderos de la llamada medicina tradicional.

15

Que dichos interlocutores para hacer vlida una relacin intercultural deben conocer las
potencialidades y limitaciones de sus propios sistemas y de los sistemas con los cuales
estn interactuando.

Que, consecuentemente, los interlocutores del sistema acadmico, para poder actuar
interculturalmente, requieren urgente y perentoriamente, conocer los sistemas mdicos
tradicionales, su substrato cultural y la cosmovisin en la que se asientan.

Slo a partir de un profundo conocimiento de la cultura de la que forma parte una tradicin
mdica, de la manera como la gente de esa cultura concibe su cuerpo, la enfermedad y la salud, los
procesos y los recursos curativos, ser posible ensayar un proceso de intercambio de conocimiento y
experiencias que haga, en la prctica, la creacin de un modelo mdico acorde con nuestra realidad.
Para ello, se hace necesario, urgentemente necesario, la incorporacin de tpicos en la
formacin profesional de los estudiantes de Ciencias de la Salud, que les otorgue la suficiente
comprensin de la realidad plural en la que van a trabajar. De igual modo, se hace igualmente
necesario, la implementacin de programas de capacitacin de los especialistas tradicionales para
acercarlos a esta modernidad de la que queremos formen parte. Ambas cosas, en el marco de un
indiscutido respeto por la cultura de los individuos.
"la realidad nos muestra, pues, que el hombre tanto no adquiere todo lo nuevo que se le
ofrece o desecha o conserva todo lo viejo de su patrimonio, como no perpeta, inmoviliza o torna
inmutable lo nuevo que ha adquirido, o lo viejo que ha conservado. El Proceso de desarrollo humano
resulta as, tambin, una perpetua tarea de seleccin, de transformacin" (Morote Best)
Releyendo el concepto de Interculturalidad
A.

Qu es la interculturalidad?
Un proceso social interactivo, de reconocimiento y respeto de las diferencias
existentes en una y entre varias culturas, en un espacio determinado, indispensable para
construir una sociedad justa en el mbito poltico, econmico, social, cultural, etreo,
lingstico, de gnero y generacional.

B.

Qu implica la Interculturalidad en Salud?


Pasar de un Paradigma Unicultural a un Paradigma Intercultural.

C.

Qu requiere la Interculturalidad en Salud?


Que en el desarrollo de los sistemas y servicios de salud, uno de los ejes prioritarios
lo constituye el desarrollo de los recursos humanos.
Que el desarrollo de los recursos humanos, implica necesariamente la incorporacin
de contenidos curriculares que apoyen el conocimiento de las variables socioculturales que
condicionan el bienestar de los pueblos. (2 tpicos: Antropologa Mdica y Etnomedicina
Peruana).

D.

Qu distingue la multiculturalidad de la interculturalidad?


Multiculturalidad:

Es una realidad: Una sociedad conformada por varias culturas.

Interculturalidad: Es una accin interactiva entre diferentes culturas.


E.

Qu principios supone el concepto de interculturalidad?


. Dilogo fundamentado en el respeto a las diferencias.
. Tolerancia a las contradicciones que conduzca a la solidaridad.
. Democracia cultural.

16

. Participacin que incorpora la representacin, la consulta, el consenso y la convergencia de


objetivos comunes.
F.

Qu acciones prcticas demanda el concepto de interculturalidad?


. Combatir las relaciones asimtricas excluyentes y discriminadoras.
. Llegar a relaciones de equidad entre los diferentes pueblos, culturas, etnas.
. Valorar las diferentes culturas para eliminar el racismo.
. Crear formas de poder compartido en las que todos los actores participen en la dinmica
social.
. Construir la ideologa, los valores, las actitudes y las prcticas para lograr nuevas formas de
relacin.

17