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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

A TEORIA DA PERCEPO EM THOMAS REID

Pablo Fernando Campos Pimentel

Porto Alegre
2014

A TEORIA DA PERCEPO EM THOMAS REID


Pablo Fernando Campos Pimentel1

RESUMO
O presente estudo tem como meta o desenvolvimento, mesmo que em linhas gerais, o aprofundamento na
questo da percepo em Thomas Reid, e, como ele v a concepo dentro do vis perceptual do
conhecimento. Interessa-nos saber como este pensava acerca desse assunto e quais eram as teorias que
acompanhavam seus raciocnios a respeito da percepo. Veremos tambm quais autores iro dialogar com Reid
nesse aspecto. Quais so as concepes metodolgicas que ele adota em seu tipo de investigao e em sua
filosofia do senso comum. Nesse intento tambm ser discutido seu entendimento acerca daquilo que o mesmo
denominava de teoria comum das ideias. Como um todo, percebemos que a discusso aqui basicamente
epistemolgica, mas no uma epistemologia qualquer, afinal de contas estamos tratando de um pensador escocs
da modernidade.
Palavras-chave: Thomas Reid; percepo; concepo; senso comum.

INTRODUO

Thomas Reid (1710 - 1796), fundador da escola escocesa da Filosofia do Senso


Comum, trabalha extensivamente com a questo do conhecimento. Contemporneo e amigo
de David Hume (1711 1776) companheiro de ptria, outro pensador icnico escocs, que
tambm ficou famosamente conhecido pelo seu modo de tratar o conhecimento e por seu
empirismo radical e de certo modo, seu ceticismo filosfico. Em suas obras, Thomas Reid
deixa claro o apreo pelo pensamento de Hume, inclusive por confrontar suas concepes em
vrios aspectos. Outro pensador que aparecer pela circunstncia bvia de seu pensamento
acerca da percepo ser John Locke (1632 1704), nascido na Inglaterra. Difere de Hume e
Reid pelo fato de que nunca foi um catedrtico da filosofia, ou seja, nunca lecionou nenhuma
disciplina ligada a filosofia como seus compatriotas britnicos. O fato que, Reid traz em
suas concepes vrias contraposies a Locke, devido a isso v-se a necessidade de
demonstrar o seu entendimento a respeito do que seria a percepo em linhas gerais.
Deste modo, para que possamos entender de forma mais clara e abrangente o
entendimento de Reid acerca da percepo em sua epistemologia, far-se- um breve
desenvolvimento das concepes sobre a mesma em Locke e Hume. Cada um desses
pensadores abordou a percepo e o conhecimento de forma diferente e singular. Cumpre

1 Graduado e Mestrando em Filosofia pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul
(PUCRS).

notar que as suas concepes, embora diferentes umas das outras, usam linguagens bem
semelhantes.

1. CONCEPES SOBRE O CONHECIMENTO E SOBRE A PERCEPO EM


JOHN LOCKE.

Locke em seu Ensaio sobre o entendimento humano comea deixando clara sua
negao por supostas ideias inatas, assim como Descartes acreditava. Pois, se no nascemos
com ideias como as que expressam o princpio de no-contradio de Aristteles, o qual diz
que uma coisa no pode ser e no ser ao mesmo tempo e sob o mesmo aspecto. Desse
modo, Locke diz o seguinte (...) ainda que seja verdadeiro, como matria de facto, haver
certas verdades que toda a humanidade reconhece, isso no prova que elas sejam inatas, desde
que seja possvel, como presumo, explicar o facto por outra forma (LOCKE, 2010).
Sendo assim, Locke menciona o seguinte, quanto aos princpios inatos, a saber,
Tomemos estas duas proposies que, mais do que quaisquer outras, so tidas por inatas: o
que , e impossvel que a mesma coisa seja e no seja (LOCKE, 2010). Ele pensa por
meio desses dois princpios tidos por inatos que, falso afirmamos sua inatibilidade, por
assim dizer, pois, para algo ser inato deve pressupostamente nascer com o indivduo, e como
ele mesmo prova mais adiante, essas mximas so adquiridas por ns atravs da experincia
ao longo do tempo.
Em seu entendimento acerca do modo como cr que adquirimos o conhecimento,
Locke diz o seguinte:
Primeiro, os sentidos deixam entrar as ideias particulares e com elas como que
abastecem um armrio ainda vazio; depois o esprito gradualmente vai-se
familiarizando com elas, alojando-as na memria e dando-lhes nomes; por ltimo,
faz sobre elas abstraces e, pouco a pouco, aprende a usar nomes gerais. (LOCKE,
2010, p. 39).

Pode-se perceber j aqui uma antecipao quilo que no Livro II de seu Ensaio ele vai
trabalhar como seu entendimento a respeito disso. Finaliza o primeiro pargrafo do Livro II
com a seguinte pergunta, que nos ajudar a entender sua concepo de como adquirimos as
ideias, a saber, (...) como que o homem chega a possuir todas essas ideias?. Responde a
essa pergunta de duas formas, a saber:

Suponhamos ento que a mente seja, como se diz, um papel branco, vazio de todos
os caracteres, sem quaisquer ideias. Como chega a receb-las? De onde obtm esta
prodigiosa abundncia de ideias, que a activa e ilimitada fantasia do homem nele
pintou, com uma variedade quase infinita? De onde tira todos os materiais da razo
e do conhecimento? A isto respondo com uma s palavra: da EXPERINCIA. A
est o fundamento de todo o nosso conhecimento; em ltima instncia da deriva
todo ele. (LOCKE, 2010, p. 106).

Seguindo e complementando a resposta de Locke a esse respeito, temos a seguinte


passagem:
Em primeiro lugar, os nossos sentidos, no comrcio com objetos sensveis
particulares, introduzem na mente vrias percepes distintas de coisas, consoante
os diversos modos segundo os quais esses objetos os afectam. (...) E, quando digo
que os sentidos os introduzem na mente, quero significar que eles transmitem, dos
objetos exteriores para a mente, quilo que nela produz aquelas percepes. Chamo
SENSAO a esta grande fonte da maior parte das ideias que temos, posto que
estas dependem totalmente dos nossos sentidos e por eles so comunicadas ao
entendimento. (LOCKE, 2010, p. 107).

Locke conclui esse trecho dizendo que uma segunda fonte para a aquisio das ideias
para o entendimento seria aquilo que ele chama de (...) percepo das operaes interiores da
nossa prpria mente enquanto se debrua sobre as ideias que recebeu (LOCKE, 2010, p.107).
Desse modo, temos, segundo Locke, duas maneiras de adquirirmos as ideias que
possumos na mente, ou seja, pelas sensaes e pelo entendimento. As sensaes nos
informam essas ideias pela recepo das experincias pelos sentidos externos e o
entendimento nos comunica tais ideias pelo poder da reflexo.
Logo, para Locke, atravs das experincias vividas recebidas pelos sentidos externos
apreendemos as palavras e vamos adquirindo ideias. Pois, s por meio das experincias que os
nossos sentidos captam, a saber, percebem, que iremos preenchendo essa tabula rasa que
antes estava em branco, mas pelo acumulo de experincias com o passar do tempo vai se
enriquecendo de informaes. E o segundo modo pelo poder da reflexo e introspeco, que
nada mais que o pensamento debruado sobre o prprio pensar e suas estruturas.

2. O CONHECIMENTO PERCEPTUAL PARA HUME.

Em sua primeira obra, intitulada Tratado da natureza humana Hume j nos informa
na Seo I denominada Da origem de nossas ideias que, As percepes da mente humana se
reduzem a dois gneros distintos, que chamarei de IMPRESSES e IDEIAS (HUME, 2009,
p. 25).
Hume chama indiferentemente de percepes, tanto as impresses que recebemos por
meio dos sentidos externos quantos as ideias plidas que restam dessas impresses sensveis.
No entanto, existe uma segunda diviso entre as nossas percepes, que se aplicar tanto s
impresses quanto s ideias, diviso essa que ser denominada por Hume em SIMPLES e
COMPLEXAS. E conforme diz Hume:
Percepes simples, sejam elas impresses ou ideias, so aquelas que no admitem
nenhuma distino ou separao. As complexas so o contrrio dessas, e podem ser
distinguidas em partes. Embora uma cor, um sabor e um aroma particulares sejam
todos qualidades unidas nesta ma, fcil perceber que elas no so a mesma coisa,
sendo ao menos distinguveis umas das outras. (HUME, 2009, p. 26).

Desse modo, fica evidente a maneira como Hume trata a questo da aquisio do
conhecimento, atribuindo a esta as percepes, e, dividindo essas percepes em impresses e
ideias, e essas em impresses e ideias simples ou complexas.

3. O CONHECIMENTO PERCEPTUAL E O QUE A CONCEPO E OS SEUS


SIGNIFICADOS PARA THOMAS REID.

Para Thomas Reid, que um realista direto, por atribuir o conhecimento que temos s
experincias com o mundo exterior, no que tange percepo, dito por ele que tudo que
conhecemos nos informado pelo mundo exterior, a saber, pode ser considerado um empirista
de certo modo. Empirista pelo modo como concebe que adquirimos o conhecimento, a saber,
apenas por meio de experincias e essas nos dizem do mundo e da coisa o que eles realmente
so. Diferentemente do racionalismo que nos diz que s podemos obter as verdades e
conhecimento por meio do raciocnio.
Reid j no incio dos seus Ensaio II aborda de forma direta e clara aquilo que ele
entende por percepo, e a primeira afirmao feita que De todas as operaes da nossa
mente, a percepo de objetos externos a mais familiar e segue no prximo pargrafo com

o seguinte A percepo de objetos externos o elo principal daquela misteriosa cadeia que
conecta o mundo material com o intelectual. (REID, 2002, p. 71).
Ainda no incio desse ensaio II, Reid diz o seguinte:
In perception there are impressions upon the organs of sense, the nerves, and brain,
which, by the laws of our nature, are followed by certain operations of mind. These
two things are apt to be confounded; but ought most carefully to be distinguished.
Some philosophers, without good reason, have concluded, that the impressions made
on the body are the proper efficient cause of perception. Others, with as little reason,
have concluded, that impressions are made on the mind similar to those made on the
body. (REID, 2002, p.71).

At aqui fica muito evidente que para Reid a percepo ocupava um lugar privilegiado
no quesito conhecimento do mundo exterior. Pois, considera que o nico vnculo que temos
para conectar mundo material e mundo intelectual a percepo.
E no trecho acima citado dito por ele que na percepo existem impresses sobre os
rgos dos sentidos, nervos, e crebro, que, pelas leis de nossa natureza, so acompanhados
por certas operaes da mente. Detalhe importante naquilo que Thomas Reid fala acerca da
percepo que, a percepo uma operao da mente. Fala tambm que sem tais rgos dos
sentidos no poderamos ter tal capacidade para perceber, e s temos essa capacidade porque
o Ser Supremo, nosso Criador, nos possibilitou tais rgos dos sentidos. Como Reid diz na
passagem que We ought not, therefore, to conclude, that such bodily organs are, in their own
nature, necessary to perception; but rather, that, by the will of God, our power of perceveing
external objects is limited and circumscribed by our organs of sense (...). (REID, 2002, p.
72).
Portanto, fica evidenciado aqui que o correto a se dizer que o nosso poder de
perceber limitado e circunscrito pelos nossos rgos dos sentidos, pois, sem eles, no
receberamos nada do mundo externo.
Na abertura do capitulo II do ensaio II, intitulado Sobre as impresses nos rgos,
nervos e crebro Reid vai de forma objetiva quilo que ele descreve como a segunda lei de
nossa natureza com respeito percepo que no percebemos objetos, exceto alguma
impresso que feita sobre os rgos dos sentidos, ou pela imediata aplicao do objeto, ou
por algum termo mdio que passa entre o objeto e o rgo.
Desse modo feita uma explicao passo a passo sobre como se do as percepes na
nossa mente, desde a sua impresso nos rgos dos sentidos, at chegar ao crebro. Conforme
Reid o procedimento descrito do seguinte modo:

First, the object either immediately, or by some mdium, must make an impression
on the organ. The organ serves only as a mdium, by which na impression is made
on the nerve; and the nerve serves as a mdium to make na impression upon the
brain. Here the material part ends; at least we can trace it no farther; the rest is all
intellectual.
The proof of these impressions upon the nerves and brain in perception is this, That,
from many observations and experiments, it is found, that when the organ of any
sense is perfectly sound, and has the impression made upon it by the object ever so
strongly; yet, if the nerve which serves that organ be cut or tied hard, there is no
perception (...)
There is therefore sufficient reason to conclude, that, in perception, the object
produces some change in the organ; that the organ produces some change upon the
nerve; and that the nerve produces some change in the brain. And we give the name
of an impression to those changes (...). (REID, 2002, p. 75-76).

H um trplice constructo em torno desse processo, a saber, um objeto ou


imediatamente ou por meio de um termo mdio causa uma impresso no rgo do sentido,
sendo que, nesse caso, o rgo do sentido somente um termo mdio pelo qual uma
impresso feita no nervo e assim o nervo nesse caso serve apenas como termo mdio para
causar uma impresso no crebro. Portanto, pode-se dizer que existem motivos suficientes
para que se conclua que na percepo o objeto produz uma mudana no rgo, o rgo produz
uma mudana no nervo e esse nervo produz uma mudana no crebro, e a essas mudanas
damos o nome de impresses.
Por outro lado, tambm aceito que conceber uma operao da mente. E, como bem
argumenta o prof. Roberto H. Pich em seu artigo sobre Reid quando diz o seguinte:

O carter direto da percepo que a concepo ajuda a explicar, a saber, uma relao
no mediada por ideias entre o sujeito cognoscente e o mundo exterior. (...) Sem
dvida, entender a operao de conceber, intrnseca e constituinte da percepo,
um meio eficaz de compreender a natureza do conhecimento perceptual, que tem
como objeto uma coisa real do mundo exterior. (PICH, 2010, p.146).

Nisso est que, segundo Reid, perceber um objeto externo implica na concepo ou
noo desse objeto, tambm na convico irresistvel da sua existncia presente e por
ltimo a crena imediata na sua existncia. Pois, tambm dito pelo prof. Roberto Pich que,

Um passo importante na investigao da relao entre mente e mundo exterior est no fato
de que toda percepo envolve concepo (PICH, 2010, p. 147).
Portanto, fica-nos claro o entendimento que Thomas Reid tem com respeito
percepo como operao da mente e da concepo como faculdade mental que acompanha
todas percepes. Cumpre notar que toda percepo acompanhada pela concepo, no
entanto, nem toda concepo necessita de uma percepo correspondente, pois, a concepo
um ato mental, ou, uma faculdade da mente de conceber coisas, e, essas coisas podem ser
tanto interiores quanto exteriores a mente.
Logo, como muito bem dito pelo Prof. Roberto Pich fazendo referncia aos Essays de
Reid, onde afirmado que:
(...) Reid nota que conceber, imaginar e apreender so expresses para
simples apreenso. E qual o especfico da concepo como operao mental?
Se a trade perceber-lembrar-estar-consciente est comprometida com a convico
da existncia de um objeto, v-se claramente que possvel conceber o que no teve
e no tem existncia no presente. (PICH, 2010, p. 145)

Nessa passagem fica claro o entendimento acerca disso, a saber, que sim, a percepo
sempre envolta por uma concepo acompanhante, no entanto, a concepo no requer a
necessidade de percepes envolvidas sempre, pois, a concepo pode ser de uma coisa que
est puramente na mente e no no mundo exterior em determinados casos. Ou melhor, a
concepo pode ser de algo no presente aos meus rgos dos sentidos, mas simplesmente
uma concepo de algo imaginado e formado pelo poder do raciocnio.
CONCLUSO

Exps-se aqui trs teorias acerca de como podemos conhecer o mundo exterior. A
primeira no aborda de forma direta e clara a percepo como sendo a principal fonte desse
conhecimento acerca do mundo exterior, a saber, a teoria de Locke, as outras duas teorias sim
trabalham com a percepo como sendo a fonte principal de aquisio de conhecimento a
respeito do mundo exterior ou extra mental, que so respectivamente as teorias de Hume e
Reid.
No entanto, a teoria de Locke, que diz que pelas experincias vividas por ns, existem
ideias acerca de coisas que entram em nossa mente por meio das sensaes, pois, no incio, ou
seja, segundo Locke, quando ainda no estamos na fase da razo, somos como uma tabula

rasa, ou, uma folha de papel em branco que vai sendo preenchida por ideias que so obtidas
atravs das experincias que vo sendo vivenciadas ao longo do tempo.
Essas ideias que vamos adquirindo ao longo do tempo e que vo preenchendo, por
assim dizer, essa folha de papel em branco, podem entrar em nossa mente de duas maneiras
diferentes, a saber, pelas sensaes, ou, rgos dos sentidos e, de uma segunda maneira que
seria pela reflexo, ou tambm poderamos chamar de introspeco, que nada mais que o
prprio pensamento sobre si mesmo, fazendo conjeturas e raciocnios acerca de seus prprios
modos de organizao.
Hume cr firmemente que recebemos as informaes do mundo exterior por meio de
percepes, e essas so divididas em impresses e ideias, e essas subdividindo-se em simples
e compostas. As impresses so as marcas deixadas pelas experincias nos nossos sentidos e
as ideias so as lembranas esqulidas dessas experincias vivenciadas.
No entanto, em Thomas Reid parece ter, ao menos aparentemente, a teoria mais
completa e sofisticada em torno da percepo, e isso pode-se dizer pelo simples fato de que,
dentro de sua teoria perceptual do conhecimento encontra lugar para a concepo, sendo essa
de grande importncia para o entendimento e aprofundamento de muitas questes, a saber,
que podemos ter concepes sem a necessidade de percepes que as acompanhem, embora o
oposto seja falso.
Portanto, perceber para Reid envolve um ato de conceber conjuntamente com a
percepo, pois aquilo que eu percebo no mundo exterior no imediatamente comunicado
minha mente, mas, antes mediado por ideias que so como que utilizadas para informar
mente aquilo que est sendo recebido pelos rgos dos sentidos, repassados aos nervos que
subsequentemente repassam ao crebro em forma de ideias.
Logo, podemos inferir que no que diz respeito percepo, o objeto produz uma
mudana no rgo, esse por sua vez produz uma mudana no nervo e esse nervo produz uma
mudana no crebro, e a essas mudanas todas damos o nome de impresses.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
LOCKE, John. Ensaio sobre o entendimento humano. Lisboa: Fundao Calouste
Gilbenkian, 2010.
HUME, David. Tratado da natureza humana: uma tentativa de introduzir o mtodo
experimental de raciocnio nos assuntos morais. Traduo: Dbora Danowski. 2ed. rev.
E ampliada. So Paulo: Editora UNESP, 2009.
PICH, Roberto Hofmeister, org. Estudos sobre Thomas Reid e epistemologia contempornea.
Veritas. Porto Alegre, v. 55, n. 2, p. 5-17 e 144-175, maio/agosto. 2010.
REID, Thomas. Essays on the intelectual powers of man. Edinburgh: Edinburgh University
Press Ltd, 2002.
ARISTTELES. Metafsica. Vol. II. Traduzido por: Marcelo Perine. So Paulo: Edies
Loyola, 2 ed., 2005.