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DAVID CORONADO

Una semblanza

FRANCISCO ARRIAGA
Mxico, Frontera Norte
28-29 DE ABRIL DE 2015

No recuerdo la fecha exacta, pero debi ser entre el mes de octubre y


noviembre de 2009 que el Ingeniero se present en el Centro de cmputo,
pidindome que revisara su computadora de escritorio. Recuerdo que tuve que
reinstalar el Windows XP, el Office, y tambin que instal un antivirus que fue muy
del gusto del Ingeniero Coronado.
Desde entonces, su presencia 'en mis aposentos' fue ms constante, y siempre
encontraba la manera de iniciar una conversacin sobre lo que en ese punto
era nuestro tema de inters afn: las computadoras, el software, y la
programacin.
Hombre de cultura notable, la imagen de Profesor ya entrado en aos y cabello
semi-gris no permita adivinar fcilmente su entusiasmo en temas como sistemas
operativos, hardware, internet, en fin: el mundillo de la ciencia, la tecnologa y
la divulgacin cientfica. Su charla, amena y siempre salpimentada con finos
toques de humor, era tambin coto cerrado para el nefito, para el estudiante
o colega sumerso en la ignavia del saber acartonado.
Su conversacin instaba a buscar estar al da, o a recuperar algn recuerdo de
lecturas aejas de alguna neurona ignorada y sumida en la inaccin. Por ello
mismo, resultaba fcil y enriquecedor discutir con l.
Acostumbrado al mtodo cientfico, el Ingeniero program en BASIC, desde
cero y por pura diversin, un simulador espacial, donde proveyendo los valores
necesarios, un mdulo orbitara la luna y aterrizara felizmente sobre el satlite,
siempre y cuando se respetasen los valores que originalmente se usaron en las
misiones norteamericanas. Por mi parte, acostumbrado a la lgica ms
escolstica y clsica aprendida en el librito de Gutirrez-Senz en 1991, refutaba
el hecho del alunizaje, echando mano de esos mismos valores, variables y
constantes.
Esta discusin nos llev a investigar todas las teoras conspirativas, adosando
tambin nuestras propias observaciones, y nuestras interpretaciones de la
historia -la leda, la vivida, y la recordada-. Pero tales divagaciones no paraban
slo en la escabrosa cuestin del alunizaje, tambin nos llev al terreno de las
invenciones nazis, el 'accidente' de Roswell, o temas que, aparentemente
superados ya, dieron lugar a algunos experimentos interesantes en sus
asignaturas de Ingeniera Industrial, desde donde propuso a sus alumnos la
fabricacin de modelos que pudiesen probar o refutar el motuum perpetuum.

Esta capacidad de apreciacin le permita el goce de esa otra 'ciencia'


chapucera, donde la prctica parece quebrar todas las leyes de la lgica.
Cuando le mostr el problema 'casi imposible' de meter un clavo entre los
dientes aserrados de un madero, me dijo 'ese es un problema muy interesante'.
La solucin, basada en la prctica, era simple hasta lo absurdo, pero el
resultado final es algo que no puede ignorarse.
Hablamos
mucho
de
msica, y cine. De su
estada en Espaa a
principios de los ochenta, el
franquismo y otros '-ismos', y
de los msicos de moda.
Que venan a Mxico a
hacer fortuna porque all
'nadie los pelaba'. (Lase,
entre parntesis, Roco
Durcal, Miguel Bos, Ana
Beln, Mocedades, Trigo
Limpio).
Una tarde, nos apostamos un almuerzo. La razn: dilucidar quin era el actor
principal de 'Papillon'. Le dije que Dustin Hoffman. Y l, que Steve McQueen. Le
dije que no me sonaba McQueen como parte del elenco de Papillon, que sera
ms probable Charlton Heston, y l me deca que quien no le sonaba era
Hoffman. Nos fuimos sobre IMDB, y all salieron los dos. Ambos tenamos razn,
pero tambin ambos estbamos equivocados. Al da siguiente, compartimos
sendos burritos de carne asada, con su refresco de lata.
Frecuentemente me cuestionaba casi en tono de reproche sobre Casablanca
y Lo que el viento se llev. No las he visto, ms que nada por cierta reverencia
supersticiosa. Pero acept gustoso mi sugerencia de mirar 'De aqu a la
eternidad', y algunos otros filmes rodados recientemente, 'Anonymous', 'Take
shelter' y el desternillante 'Iron sky'.
Tambin mir, con curiosidad y quiz condescendencia, Apollo 18. Pocos
imaginaran al Ingeniero como seguidor de series televisivas, bsteme
mencionar Alias, de la que me lleg a mostrar un cartuchito con alguna
temporada completa, rescatada del botadero de Blockbuster.
Eran los pequeos lujos y gustos que poda permitirse, siempre y cuando el
cuatrimestre pintase bien, aunque no siempre fuera el caso. Por cuestin de esos
altibajos en la carga horaria, en ocasiones el Ingeniero sacaba lo justo para
sobrellevar el cuatrimestre. En esos tiempos difciles, procuraba llevarme doble
lonche, que compartamos a hurtadillas en el taller de cmputo. l corresponda
llevando el caf, que l tomaba negro, pero a m me procuraba algunos
sobrecitos de azcar y tres o cuatro contenedorcillos con leche saborizada.
'Me da pena que tu mujer haga tacos de ms' me dijo algn da. Le respond
que ella lo haca con gusto. Nunca le dije que los tacos me los preparaba yo

solito, pues mi mujer entraba a trabajar hasta las 9 de la maana y consideraba


muy injusto y desgastante levantarla a las 6 de la maana slo para prepararme
el lonche. As que compartimos tacos, tortas, lonches, sndwiches, pizza,
hamburguesas, siempre con ese gusto y sabor que slo se encuentra en la
camaradera, y tambin en la transgresin compartida. (Nos tenan prohibido
'socializar' con la planta docente, de all que compartiramos el almuerzo a
hurtadillas en el taller).
Por cuestiones laborales, en los inicios de su carrera profesional el Ingeniero se
vio obligado a programar en BASIC cuando este era el lenguaje de moda y se
usaba para todo, desde proyectos escolares hasta puntos de venta y control
de personal e inventarios.
Me cont de la poca en que se programaba a mano, sobre el papel, y
despus ibas a la perforadora, pasando todo en tarjetas de cartulina, se las
dabas al tcnico responsable de la computadora, meta tu tarjeta, y te daba
una hoja impresa con matriz de puntos, con la salida de tu programa.
Ese fue uno de los temas sobre los que hablamos continuamente, y que tambin
nos frustr al parejo por no haber podido hacernos con el compilador. Es decir,
que ambos tuvimos que trabajar del mismo modo, l programando y
ejecutando pero sin poder crear el .exe tan necesario, y cuando llev la clase
en la Facultad, slo codificando y ejecutando, tambin sin poder crear ese
mismo .exe.
l me coment que estuvo buscando el compilador, y encontr varios links en
varios sitios, pero estaban irremediablemente cados. Entonces, con el nombre
de los archivos comprimidos, me puse a buscar y lo encontr. Por fin tenamos
el compilador de BASIC, que descargamos desde algn servidor ruso.
l hizo varios programas, lnea por lnea,
slo para recordar y no dejar que sus
habilidades
como
programador
continuasen
empolvndose.
He
mencionado el simulador espacial,
tambin pudo hacer una versin grfica
del problema de las torres y los aros, un
programa para jugar al ahorcado, y
tambin program una utilera para
jugar con el verso de aquel poema
cantado por Jaramar: Fingir que
duermo. Este ltimo consista en 3 listas de palabras, para aparecer
aleatoriamente en pantalla, reemplazando las palabras 'sano', 'duermo',
'dormido' en el verso 'Fngete sano/ya me ha acontecido/fingir que duermo/y
aunque est despierto/hallarme sin saber cmo/dormido'. Esto ltimo, porque
me dijo que se haba quedado corto de ideas para hacer un buen programa.
Fueron esos momentos de investigacin, experimentacin y teorizaciones
extraas, los que me permitieron admirar la capacidad intelectual del Ingeniero.
Me relegaba problemas menores, cmo usar las diferentes 'screens' de BASIC,

cmo manejar mejor las pilas y vectores, insertar listados o trabajar con los
grficos basados en coordenadas pensadas para Windows 95, pero que
necesitaban ajustes considerables para correr en Windows 7.
El ao pasado le propuse an, a mediados de octubre -si la memoria no me
falla-, la creacin de un programa que generase un diccionario para quebrar
claves WPS-PSK, basado en 2 condiciones muy simples: ninguna letra o nmero
hexadecimal se repite sucesivamente ms de 3 veces seguidas, y ningn par o
trada de nmeros repetidos aparece ms de dos veces en la misma clave.
'Djame lo checo' fue lo que me dijo, y s que ha de haber estado codificando
y trabajando en sus ratos libres sobre ese programilla 'de propsitos ilegales'.
Pero la grandeza no slo se recrea y disfruta con cuestiones abstractas y ridas,
siempre desemboca en lo prctico, en lo que sirve a los dems.
Pocos docentes he visto con su destreza en el manejo del procesador de textos
de la Microsoft. Si en el plantel alguien era capaz de aplicar sangras,
interlineados, tabulaciones, divisin por secciones, numeraciones, generar
ndices, aadir y etiquetar grficos, se era el Ingeniero Coronado. De todas las
carreras, fuese quien fuese el asesor de contenido, siempre los alumnos
terminaban consultndole sobre lo que para otros eran problemas imposibles.
Siempre tuvo una solucin para cada problema, y jams neg ayuda a quien
llegase a necesitar de sus habilidades. Era comn encontrarlo en la cafetera,
en los pasillos, en la biblioteca, en la sala de maestros, dando apoyo a los
alumnos que llegaban al tramo final en la elaboracin de sus tesis. Y tambin
docentes, consultndole sobre Matemticas discretas y dems temas afines.
Ese tipo de formacin tcnica e intelectual no poda sustraerse al influjo de las
humanidades. Humanista l mismo, siempre carg en su mochila algn libro
'ajeno' a la cuadrcula de materias. Lea a los clsicos, a los escritores del Siglo
de Oro espaol, y tambin a los escritores ingleses. Shakespeare entre ellos. Su
manejo del ingls le permita leer sin mayor problema artculos cientficos, y
navegar a sus anchas por toda la red.
Alguna vez le suger que escribiese, me confes que no tena ni paciencia ni
facultades para ello. Se consideraba ms un lector. Un buen lector.
Sufri con mis primeros cuentarios, y el poemario antiyankee 'Ajustes de cuentas
y setenta y siete razones para no morir'. Sobre este ltimo, dir que ley poema
por poema segn iban agregndose uno a otro, y le gust el de las setenta y
siete razones. 'Qu buena puntada', me dijo.
Le mand tambin la 'Programacin neurolingstica para falsos profetas y otras
aves de mal agero', me envi acuse de recibo y prometi leerlo. No s si lo
habr hecho.
Y como todo hombre que se precie de serlo, luch una batalla constante contra
sus propios demonios.

Adoraba a sus nietos, y respetaba y amaba a sus hijos. De la madre de sus hijos
nunca me habl ni mal ni bien, fue muy prudente conmigo sobre ese tema.
Hablamos tambin de sus aos de estudios, del '68, la Guerra Sucia, las crisis
financieras de los ochentas y los noventas. De cmo en su estada en Espaa
fue donde adquiri la costumbre de tomar el caf negro, ya que all haba
probado el caf turco, tan amargo y condimentado que ese s me lo tomaba
con azcar.
Alguna vez hablamos de la caza, que yo no practico pero l de vez en vez
pareca asistir a alguna jornada, invitado por alguno de sus amigos. De comer
chapuln, conejo, vbora, venado y jabal. Lleg a traerme un par de kilos de
carne de venado, y tambin la receta para prepararla como se debe.
Y no poda dejar de lado, como es de esperarse, la cuestin culinaria esencial
de si usar o n el horno de microondas para la preparacin ntegra de una
comida.
Me cont de sus logros: preparar arroz en el micro, cocer frijoles. Lo que me dijo,
con una sonrisa maliciosa y quiz con la intencin de encontrar ms adelante
un mtodo para hacerlo: 'no pueden cocerse tortillas de harina en el micro, ya
le intent de varias maneras y lo nico que sali fue una oblea gruesa y dura
que no sirve para nada'.
Ayer, veintiocho de abril, asist al sepelio. Creo que tambin compartamos una
visin un tanto parecida de Dios y su interactuar con nosotros, meros mortales
atrapados en la carne, la sangre, los huesos y los nervios. S que no fue una
coincidencia que el ministro encargado de decir las oraciones fnebres fuese
otro buen amigo, el P. Eliseo Arenas, y que sin saber el horario, me haya tocado
estar presente para ayudarle con las lecturas del ritual. Qu tristeza ver al
Ingeniero, al amigo, cuyo cuerpo tendido all me hizo constatar y reflexionar
sobre su humildad extrema.
'Non omnis moriar' dijo el poeta latino. Al Ingeniero Coronado eso le resultaba
vano, ms bien l buscaba hacer su parte en la construccin de un mundo, de
un Mxico mucho mejor. 'Eres un pesimista' me deca a veces, principalmente
cuando hablbamos de poltica, economa y el panorama de un Nuevo Laredo
inmerso en la violencia ms impune.
Quiz lo soy. En todo caso, abogar por m diciendo que lucho tambin por
hacer algo mejor de este pas, de esta ciudad. Y lo hago por mi mujer y mi hija.
l se haca rodear cotidianamente de otros hijos, de esos jvenes que entre
bromas y guasas asistan a sus clases, quienes guardaban compostura en las
clases ms ridas de la cuadricula, y en quienes el Ingeniero tena puesta toda
su confianza.
'Si nosotros no hacemos el intento, entonces, quin?', era lo que me deca,
cuando platicbamos de mi efmera etapa como docente de preparatoria.

Alumno l mismo, tuve la suerte de asistir a la jornada donde defendi su tesis


para obtener la Maestra en Educacin Superior: aquel da me asignaron como
asistente tcnico y me dieron todas las tesis para cargarlas en una sola laptop,
apoyando a cada expositor con las transiciones de las diferentes diapositivas.
Me consta que pas un par de cuatrimestres reuniendo la bibliografa, y era
frecuente en ese tiempo que me hablase de ndices, de diferentes ONG's y
tambin de diferentes estudios auspiciados por diferentes centros educativos.
La bibliografa creca y creca, y l la ley ntegra quiz tres o cuatro veces. As
que al llegar el momento de su exposicin, el presidente de los sinodales se
detuvo, especficamente, sobre esa bibliografa monstruosa, inusual e increble,
que mezclaba artculos, libros y reportes, en ingls y espaol.
-Muy bien, Ingeniero David Coronado. Ha expuesto de manera clara y muy
adecuada su tesis. Pero la bibliografa. En verdad ley todo lo que est aqu?
-pregunt el presidente.
'Por eso lo puse all!', fue la respuesta lacnica, imperturbable, del Ingeniero.
Esa es la imagen que quiero quedarme de l. Cruzado de brazos, soportando
estoicamente la estulticia institucionalizada, sabiendo que del proyecto
terminado y escrutado l ha puesto el mortero y cada ladrillo, uno a uno.
Voy a extraar, y mucho, al Ingeniero Coronado.
No al compaero de trabajo sino al amigo, al confidente, al interlocutor
inteligente y educado 'a la vieja usanza', que programaba en BASIC y se
emocionaba con Lo que el viento se llev y la mejor pelcula jams filmada:
Casablanca.