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EL MENSAJE DE PABLO

RESUMEN DEL LIBRO: Pablo y su mensaje de Santos


Benetti. 1994. P. Donato Vargas, 2008

San Pablo es el ms grande evangelizador de todos los tiempos.


Es el Apstol que abri las puertas de la Iglesia al mundo pagano.
El primero que hizo una sntesis entre el mensaje bblico y las nuevas culturas.
El profeta de un mensaje de liberacin interior de vida nueva y de reconciliacin
universal.
El testigo que sufri incomprensin, crcel, tormentos, persecucin y muerte por
ser fiel a sus ideales.
Por todo eso la vida y el mensaje de Pablo siguen vigentes cuando finalizamos el
siglo veinte
Y cuando la Iglesia enfrenta una nueva cultura
Y una nueva visin del mundo y, por tanto, una nueva evangelizacin.
Y ms en Amrica Latina
Donde an no se ha hecho una sntesis de la fe cristiana con la cultura indgena y
con la religiosidad popular.
Esta es la propuesta de Pablo y su Mensaje:
Vivir y evangelizar con la fuerza del Espritu.
Cmo vivir y evangelizar hoy?
El Espritu que gui a Pablo es la respuesta.

NDICE
I. Roma: El Prisionero. (Pg. 3-5)
II. Tarso. (Pg. 6-7)
III. Damasco. (Pg. 8-12)
IV. Antioquia. (Pg. 13-16)
V. Primer viaje. (Pg. 17-22)
VI. El concilio de Jerusaln. (Pg. 23-27)
VII. Segundo viaje: Galacia. (Pg. 28-29)
VIII. Macedonia. (Pg. 30-33)
IX. Atenas. (Pg. 34-36)
X. Corinto. (Pg. 37-39)
XI. Primera Carta a los Tesalonicenses. (Pg. 40-51)
XII. Segunda Carta a los Tesalonicenses. (Pg. 52-53)
XIII. Incidente de Antioquia. (Pg. 54-55)
XIV. Tercer viaje: feso carta a los Glatas. (Pg. 56-58)
XV. Conflicto en Corinto: cartas. (Pg. 59-64)
XVI. Corinto: Carta a los Romanos. (Pg. 65-69)
XVII. Hacia Jerusaln. (Pg. 70-72)
XVIII. Jerusaln y Cesarea prisionero. (Pg. 73-78)
XIX. Hacia Roma. (Pg. 79-81)
XX. Cartas de la Cautividad: Colosenses y Filipenses. (Pg.82-86)
XXI. Hacia el final Cartas Pastorales. Epilogo. (Pg. 87-91)
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I. ROMA: EL PRISIONERO
Me llamo Pablo; alias Saulo. Me acerco ya a los 60 aos. Soy ciudadano romano y hebreo.
Profesi6n, tejedor. Hace ms de treinta aos que jur erradicar de la tierra a los seguidores
de Jess y fui testigo de la ejecucin de Esteban. Ahora estoy en la crcel, en la ms
temible de las crceles del mundo, aqu en Roma. Pero no por haber matado a los
cristianos, ni por atentar contra su libertad de culto. No! El emperador Nern me mand
encerrar, por ser uno de los principales jefes del movimiento cristiano y presiento que
estoy a punto de ser derramado en libacin y que el momento de mi partida es inminente.
He competido en la noble competicin; he llegado a la meta en la carrera, he conservado
la FE" (2Tm. 4,6-7).
Hace tres aos que se ha desatado una cruenta persecucin contra todos los cristianos,
acusados aqu en la capital, de haber incendiado Roma, aunque en el pueblo se murmura
que la catstrofe que acab con diez de los catorce barrios de la ciudad se debi a la
diablica inspiracin de Nern. Lo cierto es que nuestras buenas relaciones con el Imperio,
han finiquitado dramticamente y son horrorosas las cosas que sucedieron. Ya ha
sucumbido Pedro, el viejo Cefas, crucificado como el Maestro sobre una de las colinas de
la ciudad.
Entre tanto yo sigo consumiendo mis das en este lugar denigrante, casi solo, porque me
han abandonado cobardemente algunos hermanos en la fe que me acompaaban. Slo
cuento con mi querido mdico Lucas, quien ha puesto en mis manos los borradores de su
nuevo libro, que narra precisamente mis andanzas por el Asia, Grecia, Palestina y m
primer viaje a Roma.
Por l me he enterado que en Judea, mis hermanos de raza, se han levantado contra el
yugo romano y que esta vez las cosas parece que van muy en serio. Luego de diversos
desrdenes y motines populares, todo el pas se ha puesto en armas y han pasado a
degello a la guarnicin romana de Jerusaln. Parece que ya se estn sublevando otras
comarcas vecinas y que la situacin se agrav de tal manera, que el gobernador de
Egipto, Cestio Gallo, est reuniendo un poderoso ejrcito para invadir Judea y reconquistar
Jerusaln. Estaremos viviendo los ltimos tiempos que en medio de tantas calamidades
presagian la nueva era que instaurar Cristo cuando venga como Seor y Juez del mundo
entero? No lo s. Hace muchos aos que esperamos la Segunda Venida del Seor y
parece ms probable que la Iglesia tiene aun por delante un largo destino histrico que
cumplir. A m me sigue preocupando la fortaleza en la fe de mis hermanos, como ciertas
desviaciones doctrinales en algunas Iglesias que con tanto celo fund y cuid. Acabo de
enviarle una segunda carta a Timoteo conjurndolo a que "en presencia de Dios y de
Cristo proclame la Palabra e insista a tiempo ya destiempo, porque vendrn das en que
los hombres no soportarn la verdadera doctrina y arrastrados por sus propias pasiones,
se harn con un montn de maestros con el afn de escuchar novedades" (2Tm. 4, 1-3).
Debo confesar que me siento preocupado, porque treinta aos de esfuerzos y sacrificios
por anunciar el evangelio, no sean ahora destruidos por los enemigos de Cristo.
"Por l estoy sufriendo hasta llevar cadenas como un malhechor... pero la palabra
de Dios no est encadenada! Al contrario, todo lo soporto por los elegidos para que
tambin ellos alcancen la salvacin que est en Cristo Jess" (2Tm. 2, 9-10).
Y cuntos recuerdos vienen ahora a mi mente, ahora que veo acercarse sobre mi cabeza
la afilada espada del verdugo, ahora que estoy solo... solo frente a Cristo.
Cristo Jess! Cmo has cambiado mi vida y qu buena jugarreta me hiciste en
Damasco cuando yo marchaba en busca de tus discpulos y vomitaba odio y rabia contra
ti, yo el fariseo de ley! Las que tuve que pasar por escuchar t llamado y anunciar t
evangelio a los paganos del mundo griego y romano. Bien se lo dije un da a los corintios,

cuyos escndalos y problemas interminables ya me tenan un tanto harto: Cinco veces


recib de los judos treinta y nueve azotes; tres veces fui azotado con varas; una vez
apedreado; tres veces naufragu; un da y una noche pase perdido en el mar. Viajes
frecuentes; peligros de ros, peligros de salteadores; peligros de los de mi raza; peligros de
los paganos; peligros en ciudad; peligros en el despoblado; peligros por mar; peligros par
falsos hermanos. Trabajo y fatiga; noches sin dormir, muchas veces; hambre y sed;
muchas das sin comer; fri y desnudez. Y aparte de estas cosas, mi responsabilidad
diaria por todas las Iglesias" (2Co 11, 14-28).
Ahora en la crcel solo me resta esperar el fin y volver a los recuerdos. Repensar mi vida,
reconstruir serenamente esa vida agitada, casi violenta por momentos, intensamente devorada por esa bsqueda de la verdad de Cristo y por el celo por mis hermanos. Viajes,
discusiones, crcel, discursos, cartas, alegras... todo viene ahora a mi mente y he
decidido repasar estos casi sesenta aos de vida para ponerlos en orden y entregarlos a
los lectores... los lectores que vendrn, los del futuro, para que, estn donde estn, sean
griegos, partos, germanos o de quien sabe que raza y pueblo, tambin ellos -quiero decir,
ustedes- puedan conocer el maravilloso designio de Dios que transformo al fariseo Saulo
en un hombre nuevo, el apstol Pablo. Espero que la espada de quien ha de cortar mi
cabeza -porque soy ciudadano romano y solo puedo ser ajusticiado a espada- me de
tiempo para contarles a ustedes todo, absolutamente todo lo que me ha sucedido, desde
mi infancia hasta estos momentos que, presiento, son los ltimos. Felizmente Lucas, mi
querido medico y secretario, me ha entregado sus borradores y esto facilitar mi trabajo,
pues no es muy fcil recordar tantas cosas, y adems es bueno verse a uno mismo con el
ojo del otro. Claro, en algunos detalles Lucas matiza las cosas y trata de limar las aristas,
como por ejemplo en la discusin que tuve con Pedro y con la Iglesia de Jerusaln, pero
as es Lucas, un hombre tranquilo y dulce. Yo, en cambio, soy ms violento y casi agreste,
y no me gustan las medias tintas. Prefiero llamar a las cosas por su nombre y poner
siempre sobre la mesa los papeles... aunque debo confesar que este mtodo suele traer
sus dificultades.
Nunca escrib un libro, pero s varias cartas, y segn crticas recibidas, mi estilo es a veces
un poco engorroso y hasta difcil. Dicen que escribo bastante desordenadamente, que
mezclo las ideas y por afn de aclararlas ms y ms, al final al lector le cuesta comprender
qu quise decir. Veremos si ahora puedo corregirme y darles a ustedes una buena sntesis
de mi apostolado y de mis predicaciones y cartas. Deseo entregarles lo esencial de mi
mensaje, casi como un testamento, ese mensaje que recib de Jesucristo y por el que me
jugu toda la vida.
Tratar de ir cotejando mis recuerdos con los documentos de Lucas, para que todo tenga
la mayor objetividad posible, aunque, cmo cuesta ser objetivo cuando se escribe desde
una crcel...! Y es posible que en cuanto me ponga a recordar el pasado y mire el
dramtico presente que estamos viviendo, surja de mi interior el viejo luchador, y este libro
termine siendo una antorcha que encienda a la acongojada comunidad y la ponga muy en
guardia porque, "sobre vendrn momentos difciles: los hombres sern egostas, avaros,
fanfarrones, soberbios, difamadores, rebeldes, ingratos, irreligiosos, desnaturalizados,
implacables, calumniadores, disolutos, despiadados, enemigos del bien, traidores,
matones, ms amantes de los placeres que de Dios, que tendrn la apariencia de piedad
pero desmentirn luego su eficacia" (2Tm. 3, 1-5). Como ustedes pueden darse cuenta,
con mis adversarios soy tremendo, y por defender la justicia no me mido en detalles. Les
ruego, pues, que me disculpen si en algn momento me olvido de ustedes y de que estoy
encarcelado, y dejo que la pluma corra inspirada ms por el corazn y las emociones que
por ideas bien hilvanadas y pacientemente pensadas. Pero confi en la comprensin de

ustedes que, siendo los del futuro, supongo que ya habrn aprendido muchas lecciones de
los errores de hoy.
Ahora en Roma reina la intolerancia, la represin de toda idea justa, la persecucin de
todo hombre que se oponga al despotismo del Cesar. Las crceles estn repletas, y
mientras mis hermanos en la fe deben vivir en la clandestinidad, la polica apela a la
delacin y a las torturas para conseguir ms y ms nombres de cristianos.
Se acabo la paz romana! Dnde ha quedado la famosa justicia que fue gloria de
este pueblo? Mientras la corte y hasta el mismo senado son el escndalo del mundo por
su corrupcin, por su banalizad y servilismo, por costumbres depravadas y por aprobar los
caprichos del emperador -hasta lleg a matar a su madre Agripina y a una de sus
esposas, y nadie levanto el grito!-, los pocos que se animan a denunciar el crimen son
encarcelados y se gobierna al Imperio bajo la ley del miedo y del castigo. Hasta el
legendario valor de los ejrcitos romanos parece hoy resquebrajarse! Los partos atacando
desde Persia y Mesopotamia han humillado a ms de un general romano, y ahora los
judos tienen en jaque a ms de una legin.
Vivimos un momento duro y difcil pero Por la libertad he luchado toda mi vida! Por la
libertad de anunciar la verdad del evangelio ahora estoy encarcelada y estoy pronto a las
torturas! Por eso, como quiz no tenga tiempo de terminar este libro -porque este tiempo
no depende de mi voluntad, sino del capricho del Cesar y de sus inicuos jueces- ya me
apresuro a decirles que toda mi vida puede resumirse en esto solo:
"Para ser libres nos libert Cristo. Mantnganse firmes y no se dejen oprimir
nuevamente bajo el yugo de la esclavitud. Soy yo, Pablo, quien lo dice" (Gal 5, 1).
Esto lo escrib hace trece aos a los cristianos de Galacia que no terminaban de
comprender toda la novedad del evangelio y todo el empuje nuevo del Espritu que quiere
hacer de nosotros una nueva raza, no por la sangre, sino por la libertad y el amor. Esa
frase puede ser la sntesis de todo mi mensaje; ms an, es la sntesis de todas mis
luchas.
Ahora, s, vamos a comenzar desde el principio... Cuntos lindos recuerdos me trae
Tarso, mi ciudad natal, junto al ro Cidno...!

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II. TARSO
Mi querida y recordada Tarso, capital de la provincia de Cilicia, es una ciudad muy antigua,
fundada por los fenicios, y ubicada a pocos kilmetros del mar, en una linda llanura
bordeada por los montes Tauro y regada por el ri Cidno. Tiene un buen puerto y una
hermosa carretera que la une a Antioquia, la gran metrpoli de la pennsula de Anatolia.
Tarso es famoso por sus tejidos, pero lo es ms an por su universidad de Filosofa griega
que irradia cultura helnica a toda la zona. Estamos orgullosos de nuestra ciudad... ya que
tuvimos el honor de ser gobernados, aos atrs, por el gran orador romano Cicern, y lo
que es ms an, el preceptor del emperador Augusto, llamado Atenodoro, fue oriundo de
mi ciudad.
En Tarso, como en casi todas las grandes ciudades del imperio romano, hay una
importante colonia hebrea. Y as comienza mi historia. En una de estas familias que
adoran a Yahv nac hace ms de medio siglo y fui circuncidado al octavo da, de acuerdo
a la ley. Como pertenecamos a la tribu de Benjamn, mis padres me pusieron el mismo
nombre del primer rey hebreo, orgullo de esta tribu. Por eso me llamo Sal o Saulo. Mi
infancia fue la normal de un nio hebreo en tierras helnicas. Aprend la lengua materna, el
arameo, y luego frecuent la escuela de la sinagoga que me inici en el estudio de los
libros sagrados; y aprend a leer y escribir. Por supuesto que tambin tuve que aprender el
griego popular que hablan casi todos los habitantes del Imperio, sobre todo en Oriente. Por
eso tambin tengo un nombre ms acorde con mi situacin de miembro del imperio
romano; y llevo el segundo nombre de Pablo o Paulo, que significa precisamente
"pequeo" en latn.
Por aquel entonces, es decir, cuando yo era nio, poco me importaba ser ciudadano
romano, ya que mi gran orgullo era ser hebreo. Pero con el tiempo comprend que tambin
ese era un designio divino, pues mi carta de ciudadana romana me servira para librarme
luego de ms de un azote y sobre todo de la muerte, cuando era perseguido por mis
paisanos por causa de la fe.
Les deca anteriormente que Tarso es famosa por sus tejidos. En efecto, all se elabora un
grueso tejido hecho con pelos de cabra, utilizado para la confeccin de carpas o tiendas de
campaa. Mi padre viva de este oficio, y yo lo aprend con l, de modo que nunca tuve
que vivir de la caridad de nadie, pues me gan siempre el pan, aun en mis correras
misioneras, ejerciendo mi oficio de tejedor.
Con respecto a la fecha de nacimiento de Pablo, los especialistas la ubican entre el 5 y el
15 despus de Cristo. Y como la fecha de su muerte casi con seguridad es el ao 67,
podemos suponer que Pablo vivi entre 50 y 60 aos.
A medida que creca y trabajaba con mi padre, tambin aumentaba mi inters por
profundizar la historia de mi pueblo y por conocer ms ntimamente toda la palabra que
Dios nos revelara por Moiss y los profetas. Senta pasin por las Sagradas Escrituras, as
que despus de haber estudiado cuanto pude en Tarso, vi concretizado uno de mis
grandes sueos: estudiar en Jerusaln con el gran maestro Gamaliel. Joven y lleno de
bros, no sent aquellos kilmetros de caminata que me llevaron a los pies del gran rab,
famoso por su ciencia como por su bondad y ecuanimidad.
Enfrascado en mis estudios, poca atencin le dedique entonces a ciertos rumores que
llegaban a Jerusaln acerca de cierto Jess, de Nazaret, que predicaba en Galilea y
pareca muy emparentado con la corriente de Juan el Bautista.
Pablo no tuvo contacto especial ni con Jess, ni con sus discpulos, ni con su doctrina.
Completados mis estudios y con el flamante ttulo de "rab", me volv a mis tierras y all
pude lucir mis conocimientos en la sinagoga, ante la admiracin de mis padres. Tiempo
despus, algunos peregrinos nos trajeron la noticia de la crucifixin de Jess, pero no le

dimos mayor importancia pues ya estbamos acostumbrados a galileos revoltosos que


acababan siempre en la pena capital, pues los romanos eran implacables contra la
sedicin. Sin embargo, esta vez las cosas parecan tener otro cariz, pues pronto nos
enteramos que sus discpulos estaban predicando en el mismsimo templo ciertas
doctrinas nuevas, atribuidas a Jess, que estaban acaparando la simpata de muchos.
Debo confesar que sent una extraa curiosidad por interiorizarme de aquellas novedades
y ponerme a total disposicin de las autoridades para defender la pureza de la ley. As,
pues, part hacia Jerusaln y en pocos dais me puse al tanto de todo.
Se me informo que mientras Pedro y los ms antiguos, mantenan una postura ms
sensata, un grupo de helenistas, entre ellos un tal Esteban, arremetan contra Moiss,
contra la Ley y contra el Templo. Esta es mi oportunidad!, pens para mis adentros. Ya
vern quien es Saulo... A los pocos das Esteban cay preso y tuve la oportunidad de
escucharlo cuando habl ante el Sanedrn. Es un traidor!, pensaba, mientras el prisionero
segua interpretando la historia de la salvacin desde una perspectiva totalmente nueva
para m. Sera posible que un judo helenista como yo pueda menos valorizar el Templo y
todas nuestras sagradas instituciones? No lo poda comprender.
El resto, seguramente ustedes ya lo conocen. Esteban fue llevado fuera de la ciudad, y
mientras los testigos lo apedreaban, yo cuidaba sus mantos.
Pero no par all el asunto. Llevado por mi fogosidad "encarnizadamente persegu a la
Iglesia de Dios y la devast, sobrepasando en el judasmo a muchos de mis compatriotas
en el celo por las tradiciones de mis padres", como se lo escrib a los glatas (Gal 1, 1314).
Los discpulos y compaeros de Esteban, entre tanto, se haban dispersado por Judea y
Samaria, y tuve conocimientos de que ya anteriormente haban fundado otras
comunidades fuera de Palestina, incluso en la misma Damasco. Decid, pues, cerrarles el
paso y, muido de los papeles respectivos de las autoridades judas de Jerusaln,
obstaculizar su accionar lo antes posible en las ciudades del helenismo.
Todo estaba perfectamente calculado y pensado... menos un detalle. Y ese detalle que no
estaba previsto en mis planes, iba a cambiar mi vida radicalmente. Ahora comprendo que
yo estaba como ciego, obnubilado por la fatuidad de mis conocimientos y por el titulo de
rab-fariseo que tanto prestigio me daba.
Poco me importaba la sangre de Esteban y los malos ratos que haca pasar a los
seguidores de Jess. Slo me importaba la Ley, la exacta Ley, interpretada por los
grandes maestros de Jerusaln. Era sincero, totalmente sincero. Por eso he dicho que
estaba como ciego... Creer que la vida depende del cumplimiento estricto de una ley sin
espritu!

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III. DAMASCO
Damasco es una ciudad situada a unos 250 kilmetros al norte de Jerusaln, en un
pequeo oasis del desierto de Siria. Sus orgenes son de tiempos inmemoriales y concreta
en sus murallas una larga historia de guerras e invasiones, ya que era un cruce estratgico
entre los pueblos de Asira y Caldea, de Persia y Media, y el pas de Egipto o las
provincias griegas.
Toda la ciudad est atravesada de este a oeste por una gran avenida, llamada "La Recta",
bordeada de magnficos edificios y columnatas de mrmol.
Damasco siempre estuvo muy ligado a la historia de Israel, por lo que no puede
extraarnos si all haba tambin una floreciente colectividad juda.
Ms nadie crea que hablo de Damasco por motivos de historia antigua o reciente. No. Para
m Damasco tiene un significado muy especial, pues fue a sus puertas donde cambi mi
vida.
Todo hombre tiene en su vida un momento decisivo, crucial. Hacemos planes y clculos,
estudiamos esta u otra posibilidad, y de pronto sucede lo imprevisto. Nos encontramos
frente a una coyuntura que nos exige una toma de posicin que comprendemos
inmediatamente que es decisiva en nuestra vida.
Fue lo que me pas a m. All me encontr con ese "detalle" que no haba previsto, porque
era un detalle de los misteriosos caminos de Dios. Yo haba tornado el camino de
Jerusaln a Damasco con las intenciones que ya ustedes conocen. Y all mi camino se
cruz con el camino de Dios.
Qu pas?... Eso es lo difcil de explicar. Aqu tengo las narraciones de Lucas, y
comprendo que dicen mucho de lo que sucedi, pero no todo. Es muy difcil expresar con
palabras qu sucede en el corazn de un hombre cuando cambia el rumbo de su vida.
Qu sucedi en el fariseo Saulo cuando se encontr con Jess de Nazaret, -el detalle que
no estaba en mis planes- y mi vida tuvo que comenzar de nuevo...
Mientras leemos juntos las narraciones de Lucas que me ayudan muchsimo a refrescar mi
memoria acerca de un acontecimiento para mi decisivo, procurar pensar en la forma de
explicarles a ustedes que pueden significar esos relatos y que sent yo en aquellos
momentos.
Lo vamos a escribir en base a las tres narraciones: la primera es la de Lucas (Hch 9,119). La segunda la hice yo ante los judos de Jerusaln (Hch22, 4-16) y la tercera, fue mi
relato ante el rey Agripa (Hch 26, 9-18)
PRIMERA NARRACIN (Hch 9,1-19)
"Entre tanto Saulo, respirando todava amenazas y muerte contra los discpulos el del
Seor, se present y al sumo sacerdote y le pidi cartas para las sinagogas de Damasco,
para que si encontraba algunos seguidores del camino, los pudiera llevar atados a
Jerusaln".
"Yendo de camino, cuando estaba cerca de Damasco, de repente le rode una luz venida
del cielo, y habiendo cado en tierra, oy una voz que le deca:
-Saulo, Saulo, por qu me persigues?
El respondi: Quin eres, Seor?
-Yo soy Jess a quien t persigues. Ahora levntate, entra en la ciudad, y all se te dir lo
que debes hacer". "Sus compaeros se quedaron de pie sin palabra, porque oan la voz
pero no vean a nadie. Saulo se levanto del suelo, Y aunque tena los ojos abiertos no vea
nada. Lo llevaron de la mano Y lo hicieron entrar a Damasco. Y paso tres das sin ver; y no
comi ni bebi.

Haba en Damasco un discpulo llamado Ananas; y el Seor le dijo en una visin:


-Ananas.
Y l respondi: -Aqu estoy, Seor!
-Levntate y vete a la calle llamada "La Recta" y pregunta en casa de Judas por uno
llamado Saulo de Tarso. Mira, est en oracin y ha visto que un hombre llamado Ananas
entraba y le impona las manos para devolverle la vista.
Respondi Ananas:
-Seor, he odo a muchos hablar de ese hombre y de los muchos males que ha causado a
los santos en Jerusaln, y que est aqu con poderes de los sumos sacerdotes para
apresar a todos los que invocan tu nombre.
El Seor le contest:
- Vete, pues ste me es un instrumento de eleccin que llevar mi nombre ante los
gentiles, los reyes y los hijos de Israel. Yo le mostrar a l todo lo que deber padecer por
mi nombre.
Fue Ananas, entr en la casa, le impuso las manos y le dijo:
-Hermano Saulo, me ha enviado el Seor Jess, que se te apareci en el camino cuando
estabas viajando, para que recuperes la vista y seas lleno del Espritu Santo.
Al instante cayeron de sus ojos unas como escamas y recobr la vista.
Y levantndose fue bautizado.
Y cuando hubo comido, recobr las fuerzas".
SEGUNDA NARRACIN (Hch 22, 4-16)
Yo persegu a muerte a ese camino, encadenando y arrojando a la crcel a hombres y
mujeres, como puede atestiguarlo el sumo sacerdote y el consejo de ancianos. De ellos
recib tambin cartas para los hermanos de Damasco y me puse en camino con intencin
de traer tambin encadenados a Jerusaln a todos los que haba all para que fueran
castigados".
"Yendo de camino, estando ya cerca de Damasco, al medioda, me envolvi de repente
una gran luz venida del cielo, ca en tierra y o una voz que me deca:
-Saulo, Saulo, por qu me persigues?
Yo respond:
-Y t quien eres, Seor?
-Yo soy Jess de Nazaret, a quien t persigues. Yo le dije:
-Que he de hacer, Seor?
Y el Seor me respondi:
-Levntate y vete a Damasco; all se te dir todo lo que est establecido que hagas".
"Mis compaeros vieron la luz, pero no oyeron la voz del que me hablaba. Como yo no
vea, a causa del resplandor de aquella luz, conducido por la mano de mis compaeros,
entre en Damasco.
Un tal Ananas, hombre piadoso segn la ley, bien acreditado por los judos residentes all,
vino a verme y presentndose ante mi me dijo:
-Hermano Saulo, recobra la vista.
Y en aquel momento recobre la vista.
Y l me dijo:
-El Dios de nuestros padres te ha destinado para que conozcas su voluntad, veas al nico
Justo y escuches la voz de sus labios, porque has de ser testigo de l ante todos los
hombres de lo que has visto y odo. Y ahora, qu esperas? Levntate y recibe el
bautismo y se limpio de tus pecados invocando su nombre".

TERCERA NARRACIN (Hch 26, 9-18)


Yo, pues, me haba credo obligado a combatir con todos los medios el nombre de Jess
Nazareno. As lo hice en Jerusaln y, con poderes recibidos de los sumos sacerdotes, yo
mismo encerr a muchos santos en las crceles; y cuando se los condenaba a muerte, yo
contribua con m voto. Frecuentemente recorra todas las sinagogas y a fuerza de
castigos los obligaba a blasfemar y, rebosando furor contra ellos, los persegua hasta en
las ciudades extranjeras".
"En este empeo, iba hacia Damasco con plenos poderes de los sumos sacerdotes; y al
medioda, yendo de camino, vi, oh rey!, una luz venida del cielo ms resplandeciente que
el sol, que me envolvi a m y a mis compaeros en su resplandor. Camos todos a tierra y
yo o una voz que me deca en lengua aramea:
-Saulo, Saulo, por qu me persigues? Te es duro dar coces contra el aguijn.
Y yo le dije:
-Quin eres, Seor?
-Yo soy Jess a quien t persigues. Ahora levntate y ponte en pie, pues me he aparecido
a ti para constituirte servidor y testigo, tanto de las cosas que de m has visto, como de las
que te manifestar, eligindote de tu pueblo y de los gentiles a los que te enviare, para que
les abras los ojos y se conviertan de las tinieblas a la luz, y de Satans a Dios; para que
reciban el perdn de los pecados y una parte de la herencia entre los santificados,
mediante la fe en m.
Quizs alguno de ustedes me quiera preguntar cul de las tres narraciones es la ms
exacta o porque hay tres y en cada una de ellas siempre se dice algo nuevo y distinto.
Pues es esto lo primero que deseo explicarles.
No han de pensar ustedes que yo desde un primer momento comprend todo lo que Dios
me peda cuando me ech en cara que estaba persiguiendo al mismo Jesucristo al
perseguir a sus discpulos. Fue un largo y lento proceso de reflexin y de oracin, de
meditacin de la Palabra y de procurar descubrir la voluntad divina en los acontecimientos
diarios, lo que me llevo finalmente a ver con total claridad que yo estaba destinado por
Dios y elegido por el mismo Jess para ser un apstol, no uno ms, sino el apstol que se
encargar de abrir las puertas de la fe al mundo de los paganos. A medida que avanzaba
mi vida, el Espritu Santo me iba mostrando el camino a seguir hasta que un da me
encontr con que yo, el antiguo fariseo defensor estricto de la ley, era quien defenda el
derecho de los paganos a entrar a la fe cristiana sin judaizarse previamente y sin aceptar
las antiguas tradiciones de mi raza.
Es por todo esto que cada narracin, cada discurso mo que tocaba el tema, aportaba
algn elemento nuevo, porque yo mismo con el tiempo iba descubriendo todo lo que
Jesucristo quiso decirme en aquel primer encuentro, tan tremendo como consolador.
Lo primero que descubr y que realmente me sacudi hasta tirarme por tierra con todas
mis antiguas estructuras, era que Jesucristo es el Seor resucitado y que est vivo y
presente en su comunidad. "Yo soy Jess a quien persigues"... Todava me parece
estar escuchando esa frase. Persiguiendo a los cristianos, persegua al mismo Cristo. Pero
esto no era todo. Este Jess a quien yo persegua se me present con tal fulgor y tan
radiante en su nueva vida que no pude resistir ante su figura, y comprend que no poda
mirarlo con los ojos materiales, sino que necesitaba otros ojos, los de la fe. No era el Jess
de Galilea el que yo vea o poda tocar o hablar; no, era el Jess resucitado, el Seor, con
una vida nueva y distinta, sentado a la derecha del Padre. As como lo vio Esteban cuando
era apedreado, as lo contemple yo.
Con el tiempo fui comprendiendo que haca mucho tiempo que estaba ciego al no
descubrir en las Escrituras todo lo referente a Cristo. Pero tambin me di cuenta de que

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hay que perder "esta vista" para poder verlo. Recin cuando Ananas me dijo: "Hermano
Saulo", y me instruy en la fe y me bautiz, recin entonces recobre la vista... la vista de la
autntica fe. Antes miraba a Cristo de una forma, ahora ya lo poda ver de otra. Tambin
mis compaeros vieron la luz, pero no escucharon la voz ni quedaron ciegos. En efecto,
solo yo descubr a Cristo como el Seor resucitado, y por eso pude escucharlo; y por eso
mismo tuve que cambiar mis ojos, reubicarme totalmente ante l, y comenzar a leer todas
las Escrituras desde otro punto de vista...
Pero cuando Jesucristo, al igual que Dios en el Antiguo Testamento, se aparece as a un
hombre, ciertamente que lo hace para encomendarle una tarea muy especial. Ya Jess
haba elegido a los Doce y a ellos se les haba aparecido resucitado, por eso ellos eran
sus "apstoles" y ocupaban un lugar especial en la comunidad. Y aqu comenzaron mis
problemas. Pronto comenc a preguntarme: No soy yo tambin un apstol, ya que vi al
Seor y me escogi para una tarea tan precisa?
Cuando yo inicie mis viajes apostlicos por el cercano Oriente y por Grecia, y me entregue
de lleno a la predicacin a los no judos oponindome a que fueran circuncidados, hubo
quienes me negaron poder para anunciar ese evangelio y para comportarme como lo
haca.
"Acaso tu eres apstol?", me decan. Y yo declar y no lo negu: Si, soy apstol, porque
al igual que a los Doce, aunque en ltimo lugar, el Seor se me ha manifestado.
Ahora me acuerdo que fue precisamente a los cristianos de Corinto, tan revoltosos y
discutidores, y que no queran aceptar mis palabras acerca de la resurreccin de los
muertos, a quienes les escrib en mi primera carta:
Porque les transmit lo que yo tambin recib: que Cristo muri por nuestros pecados,
segn las Escrituras; que fue sepultado y que resucit al tercer da, segn las Escrituras;
que se apareci a Pedro, luego a los Doce; despus a ms de quinientos hermanos a la
vez. Luego se apareci a Santiago y ms tarde a todos los apstoles. Y en ltimo trmino
se me apareci tambin a m, como a un abortivo. Pues yo soy el ltimo de los apstoles,
indigno del nombre de apstol por haber perseguido a la iglesia de Dios. Mas, por la gracia
de Dios, soy lo que soy, y la gracia de Dios no ha sido estril en m" (1Co. 15, 3-10). Tan
cierto es esto que ni Pedro ni los dems, jams pudieron echarme en cara que yo usurpara
el ttulo de apstol; muy al contrario, pude discutir de igual a igual con ellos, aunque
siempre con el respeto debido al lugar que Cefas ocupaba en la Iglesia.
Ms no solamente fui descubriendo que Jesucristo me elega como su apstol. Tambin
deba ser testigo de cuanto haba visto y descubierto.
Un testigo no inventa nada; simplemente declara lo que ha visto y odo. Yo en aquel
encuentro con el Seor vi una nueva realidad, lo vi a l y escuch una palabra que nunca
antes haba escuchado. Visin y palabra irresistible... por eso me jugu por ellas.
Fue por esto que cuando me bautizo Ananas, fui lleno del Espritu Santo, como lo fueron
los apstoles en Jerusaln para "ser testigos del Seor en Jerusaln, en Judea y en todo
el mundo". Con la fuerza del Espritu me atrev a cumplir el cometido del Seor: ser su
instrumento elegido para llevar su Nombre "ante los gentiles, ante los reyes y ante los hijos
de Israel". Fue as como no tuve reparos en anunciar la fe cristiana a los griegos, a los
romanos, a los gobernadores y reyes, ante el Sanedrn y ante mis compatriotas. Nadie
jams pudo encadenar la Palabra que estallaba en mi, testigo y profeta. Como bien me lo
dijo Ananas: "El Dios de nuestros padres te ha destinado para ser testigo de l ante todos
los hombres...". No solamente no rompa con la fe de mis antepasados, sino que esa
misma fe me impulsaba a proclamar al Dios vivo a quienes aun yacan en las tinieblas de
la muerte. Yo no poda negarme ni resistir, y desde entonces me consider testigo... y
tambin "siervo" de Dios: puse toda mi vida al servicio de su generoso plan de redencin
universal.

11

As pues -y no s si a ustedes les queda en claro todo lo que signific para m el encuentro
con el Cristo glorioso- me encontr de buenas a primeras con que deba tirar por la borda
todos mis planes para el futuro y comenzar ahora, digamos de cero, a recorrer una
calzada, larga y llena de dificultades. Pero, como dice el refrn griego, es intil dar
patadas contra el aguijn"... El encuentro con Cristo implic que cambiara todo mi modo de
pensar y me preparara para una misin que cada da vea ms clara. Pero todo ello llev
su tiempo.
Desde mi bautismo hasta el da en que comenc mi primer viaje misionero anunciando a
Cristo a los gentiles, pasaron casi diez aos. Diez aos de contacto con las comunidades
cristianas, diez aos de meditacin y de oracin.
Al descubrir ahora, ya viejo, cmo Dios me condujo por tan maravillosos caminos jams
soados ni sospechados por m, comprendo lo que significa realmente la "vocacin".
Vocacin significa que Dios nos llama a cada uno de nosotros para ser "alguien" en la
historia.
Pienso que cada uno de ustedes tambin tiene esta vocacin o llamado de Dios para
ocupar ese lugar, que cada uno debe ocupar como propio. Pedro tuvo su misin especfica
en Palestina, Santiago la tuvo en Jerusaln... y yo recib la ma para los pueblos
extranjeros.
Lo nuevo, es que Dios nos llama por medio de Jesucristo. Eso fue lo que me hizo
exclamar: "Qu debo hacer, Seor?".
Sentir la propia vocacin es ver a Jess", o si ustedes prefieren, es vernos en Jess;
vernos desde Jess. Cuando nos vemos as, todo cambia, todo es nuevo y distinto. Que
diferente es el trabajo, la salud, el dinero, el amor... vistos desde Cristo.
Pero tambin hace falta "escuchar a Jess", escuchar todo lo que nos dice, no solamente
la parte que nos interesa. Su palabra incluye consuelo y sacrificio, dolor y gozo. Y yo les
puedo asegurar a ustedes que es formidable dejarse invadir por su palabra, una palabra
que nos transforma en hombres nuevos. Ahora me acuerdo lo que les escriba a los
cristianos de Filipos, contraponiendo a Saulo fariseo con el Pablo de Cristo:
"Circuncidado al octavo da, del linaje de Israel, de la tribu de Benjamn; hebreo e hijo de
hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de la Iglesia; en cuanto
a la justicia de la ley, intachable. Pero lo que era para m ganancia, lo he juzgado una
prdida a causa de Cristo. Y ms aun, considero que todo es prdida ante la sublimidad
del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por quien perd todas mis cosas y las tengo
por basura para ganar a Cristo..." (Flp. 3, 5-9).
Qu pas cuando yo caminaba hacia Damasco? Me convert a la fe cristiana? No... Fue
mucho ms. Nac de nuevo. Me sent un hombre nuevo. Y esa experiencia no la puedo
describir. Yo s que cambi, que sal distinto. Y esto todos lo vieron: el perseguidor se
haba transformado en discpulo. Lo que nadie pudo ver fue el proceso interior,
verdaderamente misterioso que an hoy para m sigue siendo un enigma: Por qu Cristo
me eligi a m?
Es seguramente la pregunta que tambin usted se estar haciendo: Por qu Cristo me
llama hoy a ser un hombre nuevo, a ser su testigo, a dejarme invadir por el misterio de su
evangelio? Por qu?".
Y usted, al igual que yo, buscar muchas respuestas y opiniones diversas, y al final
seguramente concluir conmigo:
"Porque Dios nos ha elegido en Cristo antes de la creacin del mundo para ser santos e
inmaculados en su presencia, en el amor; eligindonos para ser sus hijos adoptivos por
media de Jesucristo... tras haber odo la Palabra de la verdad, la buena nueva de vuestra
salvacin y tras haber credo en l, para ser sellados con el Espritu Santo" (Ef. 1,4.5.13).
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12

IV. ANTIOQUA
Debo confesarles a ustedes, que despus de todo lo que me haba sucedido, sobre todo al
descubrir que sin querer haba estado luchando contra los planes de Dios, persiguiendo a
Jesucristo en sus fieles, me qued como aturdido interiormente. Yo tena mi vida ordenada
psquicamente, saba quin era, qu quera, cules eran mis principios religiosos. Ahora
todo bulla en mi interior como un volcn de ideas, de imgenes, de fantasas acerca de
todo esto nuevo que me haba sucedido.
As pues, tal como se lo record a los glatas (Ga 1, 17), me retir por varios meses al
desierto de Arabia, en un lugar donde no era conocido por nadie y donde pude pensar con
serenidad. De la misma forma que Jess pas sus cuarenta das en el desierto en oracin
y ayuno antes de ser enviado a las gentes para predicarles, as sent yo la misma
necesidad. Fueron aquellos, das de oracin, de lectura de las Escrituras, que ahora
interpretaba desde la ptica de Jess, el Mesas Hijo de Dios. Dems est decir que en
Damasco algunos discpulos me catequizaron con ciertos pormenores acerca de Jess y
su mensaje. Ms no me pareci conveniente permanecer en la ciudad.
El desierto es el lugar y el tiempo en que Dios prepara sus hombres para las grandes
empresas. Con su espacio infinito, slo arena y cielo, abre el corazn del hombre a la
comprensin de las grandes verdades del Absoluto. Con su desnudez tremenda, templa el
espritu y lo dispone para ser irrigado por la Palabra, fuente de agua viva para todo el que
cree. El desierto con sus senderos interminables y semidifusos, porque el viento borra un
da el camino ayer recorrido, es la imagen del caminar del profeta: siempre atento para
descubrir sobre la arena los pasos de Dios. El profeta necesita una vista especial, y yo que
la haba recibido cuando me bautiz Ananas, deba ahora ejercitarla para poder en su
momento oportuno ver lo que otros no vean.
As, pues, la oracin, el ayuno y la meditacin de las Escrituras templaron mi espritu, me
devolvieron la serenidad interior, y decid entonces volver a Damasco, all donde haba
sido enviado por los jefes de Jerusaln para perseguir a los cristianos, para dar ahora
testimonio de la fe en Cristo Seor.
Una maana, muy temprano, enfil mis pasos hacia Damasco, ansiosamente y me
encontr con una importante novedad poltica; haba muerto Tiberio, y como no tenia
sucesor, el mismo Senado eligi coma emperador a Cayo Cesar, de sobrenombre
Calgula, de 27 aos.
Sobre mi estancia en Damasco aqu leo lo escrito por Lucas:
"Saulo permaneci algunos das con los discpulos de Damasco, y muy pronto se puso a
predicar en las sinagogas que Jess era el hijo de Dios.
Todos los que lo oan quedaban maravillados y decan: -No es este el que en Jerusaln
persegua a los que invocaban et nombre de Jess? Acaso no vino aqu para llevarlos
presos ante los jefes de los sacerdotes? Pero Saulo se fortaleca cada vez ms y
confunda a los judos en Damasco, demostrando que Jess era el Mesas" (Hch. 9,2023).
Mi querido medico a veces narra las cosas como si fuese un parte de enfermo: breve y
conciso. En realidad, mi actividad en Damasco se prolongo por dos largos aos, y ustedes
se pueden imaginar con que expectacin se me escuch en la sinagoga aquel primer
sbado en que fui invitado a hablar... Saulo proclamando que Jess era el Mesas
anunciado por los profetas, el Hijo de Dios...!
La comunidad cristiana de Damasco era fervorosa y floreciente, y haba sido fundada por
amigos de Esteban, as que se distingua por su espritu abierto. El contacto con aquella
gente fortaleci en m la fe que me permiti conocer muchos pormenores acerca de Jess
y de la comunidad de Jerusaln. Sent deseos de conocer al famoso Cefas, de quien todos

13

contaban maravillas, como a Juan, a Santiago y a los dems. Y como siempre sucedi en
mi vida, la oportunidad se me present de la forma ms inesperada.
"Pasado cierto tiempo, los judos decidieron matarlo. Saulo supo esta determinacin y
cmo vigilaban las puertas da y noche para que no escapara. Pero unos discpulos lo
descolgaron de noche por la muralla dentro de un canasto" (Hch. 9,23-25).
Como quizs a ustedes les gusten los datos precisos, debo corregir aqu un poco a Lucas.
Por esa poca la ciudad de Damasco haba pasado a formar parte del reino de los
nabateos, por donacin de Calgula. Estaba gobernada, pues, por un etnarca del rey
Aretas IV. Los judos lograron comprar su benevolencia, y el mismo etnarca puso guardias
propios para apresarme. El resto ya lo conocen: metido en un gran canasto me
descolgaron desde una ventana que daba justo a la muralla de a ciudad. Este detalle de mi
vida lo tengo escrito en la segunda carta a los Corintios (2Co. 11,32-33).
De pronto, pues, me encontr en plena noche justamente bajo las murallas y saliendo de
un canasto... Qu hago ahora? Hacia dnde dirijo mis pasos?... A Jerusaln!..., dije
inmediatamente. Esta es la oportunidad de conocer a Cefas y su gente.
Una semana despus arribaba a la ciudad de David, cansado y hambriento. Haca tres
aos que la haba abandonado con los poderes de los jefes sacerdotales. "Cmo cambia
la vida!", dije entre dientes al trasponer su gran muralla...
Con emocin contenida averige el paradero de algunos de la comunidad, pero en seguida
me di cuenta que me tomaban por un falso convertido. Bien lo narra Lucas:
"Llegado a Jerusaln, intent juntarse con los discpulos, pero todos le tenan miedo
porque no crean que fuese discpulo. Entonces Bernab lo tomo consigo, lo present a los
apstoles y les cont que Saulo haba visto al Seor en el camino, lo que le haba hablado
y como en Damasco haba predicado valientemente en el nombre de Jess. As empez a
convivir con ellos en Jerusaln, predicando con valenta nombre del Seor. Tambin
hablaba y discuta con los judos helelenistas; pero ellos queran matarlo. Cuando los
hermanos lo supieron, lo llevaron a Cesarea y lo enviaron a Tarso" (Hch. 9, 26-30).
Siempre en la vida aparece de pronto algn personaje providencial que lo saca a uno de
apuros en el momento preciso. Luego de vagar un da entre el justo recelo de los
discpulos de la comunidad madre, me encontr con Bernab y le cont todo lo que me
haba pasado. Hombre sincero y justo, crey en m y en mis palabras y me presento a
Pedro.
"Quince das permanec en Jerusaln y pude conocer as a Cefas, pero no vi a ningn otro
apstol; en cambio, s a Santiago, el hermano del Seor".
Pero era evidente que seguir a Cristo como testigo significaba tomar su cruz cada da.
Ya me haba acostumbrado a compartir con la comunidad, cuando tuve una visin
inesperada.
"Estando en oracin en el templo, ca en xtasis; y le vi a l que me deca: -Date prisa y
mrchate inmediatamente de Jerusaln, pues no recibirn tu testimonio acerca de m. Yo
respond: -Seor, Ellos saben que yo andaba por las sinagogas encarcelando, azotando a
los que crean en ti; y cuando se derram la sangre de Esteban, tu testigo, yo tambin me
hallaba presente y estaba de acuerdo te enviar lejos a los gentiles (Hch.22, 17-21) .
Como ustedes pueden ya imaginarse, esta visin confirmaba la de Damasco, y a pesar de
mis razonamientos en favor de seguir predicando a los judos pues deban creer al mismo
que antes haba perseguido a los cristianos, el Seor insisti en su punto de vista: yo tena
por delante un largo camino y estaba destinado a los gentiles.
Tan pronto como pude y luego de despedirme del grupo, emprend rumbo a Tarso, antes
que fuera demasiado tarde.

14

Despus me dirig a Antioquia Yo no conoca a Antioquia. Al igual que muchas otras


comunidades, tambin la de Antioquia fue fruto de la sangre que derramara Esteban. As
lo cree y narra Lucas:
"Los que se haban dispersado a raz de la persecucin que sigui a la muerte de Esteban,
recorrieron hasta Fenicia, la isla de Chipre y la ciudad de Antioquia, aunque slo
predicaban a los judos. Sin embargo, haba entre ellos algunos hombres de Chipre y de
Cirene que, al llegar a Antioquia, predicaron tambin a los griegos y les anunciaron la
buena nueva del Seor Jess. La fuerza del Seor estaba con ellos y fueron numerosos
los que creyeron y siguieron al Seor" (Hch. 11, 19-21),
Como vemos, pronto en Antioquia se forma un centro entusiasta de la fe, a tal punto, que
se comienza a predicar el Evangelio a los mismos paganos. Esto naturalmente llegara a
los odos de los de Jerusaln, siempre muy celosos de la ortodoxia.
Esta noticia lleg a odos de la Iglesia de Jerusaln y mandaron a Bernab a Antioquia.
Cuando lleg y vio la gracia de Dios, se alegr y los anim a permanecer fieles al Seor
con firme corazn, pues Bernab era un hombre bueno, lleno del Espritu Santo y de fe.
As una enorme multitud conoci al Seor" (Hch. 11,22-24).
Entre tanto, y mientras Bernab aprobaba la nueva poltica de evangelizacin de la Iglesia
antioquea, yo segua en Tarso, predicando el evangelio tanto en esta ciudad como en
toda la provincia de Cilicia. Me senta bastante impaciente ya que haban pasado casi seis
aos desde mi bautismo y ahora no lograba entrar de lleno en un plan misionero
juntamente con los otros grandes evangelizadores. Segua esperando, pues...
Si en Jerusaln fue Bernab quien me libro de la angustia y me presento a Pedro, ser el
mismo chipriota quien ahora me sacara de la soledad para llevarme a Antioquia y
presentarme a los hermanos. Indudablemente le haba cado en gracia.
"Bernab entonces sali para Tarso en busca de Saulo, y apenas lo hall, lo llev consigo
a Antioquia. En esta Iglesia convivieron todo un ao y ensearon la doctrina a una gran
muchedumbre. En Antioquia fue donde por primera vez los discpulos recibieron el nombre
de cristianos" (Hch. 11,25-26).
Mi estada en Antioquia fue ms bien breve, un ao, y coincidi con la persecucin que
Herodes Agripa hiciera contra Pedro y los cristianos en Palestina. Pedro fue preso y luego
milagrosamente liberado, mientras que Herodes mora en Cesarea. Poco despus una
nueva circunstancia me llev por pocos das a Jerusaln. La recuerda Lucas:
"Por aquellos das bajaron unos profetas de Jerusaln a Antioquia. Uno de ellos, llamado
Agabo, movido por el Espritu, se levant y profetiz que vendra una gran hambre sobre la
tierra, la que efectivamente tuvo lugar en tiempos de Claudio. Los discpulos determinaron
enviar algunos recursos, segn las posibilidades de cada uno, para los hermanos que
vivan en Judea. As lo hicieron y se los enviaron a los presbteros por medio de Bernab y
de Saulo. Entre tanto la palabra de Dios creca y se multiplicaba. Bernab y Saulo
volvieron a Jerusaln, una vez cumplido su ministerio, trayndose consigo a Juan, por
sobrenombre Marcos" (Hch. 11, 27-30; 12,24-25).
En las comunidades cristianas el Espritu distribuye ampliamente sus carismas. Uno de
ellos es el profetismo. Generalmente los profetas recorran las comunidades interpretando
ciertos acontecimientos a la luz de la palabra divina, e incluso en ciertas ocasiones,
avizoraban acontecimientos inminentes. El profeta Agabo tiene para m un recuerdo muy
especial, pues unos trece aos despus, mientras yo me diriga a Jerusaln, me anunci
mi arresto y prisin.
Cuando llegamos a Jerusaln, ya no estaba Pedro que, luego de su liberacin, haba huido
hacia el norte, y entregamos el importe total a los presbteros. En Jerusaln la comunidad
cristiana era guiada por un consejo de ancianos o presbteros, al modo de las
comunidades judas, bajo la superior direccin de Santiago, el pariente del Seor.

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Con este rpido viaje a la ciudad santa, concluye una primera parte de mi vida de cristiano.
Casi diez aos en que pude madurar mi fe, mientras el Espritu me haca ya intuir
insospechadas perspectivas en lo que respecta a la presentacin de la fe a los pueblos
griegos.
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V. PRIMER VIAJE
No haban pasado muchos das de nuestra vuelta a Antioquia, cuando el Espritu del Seor
nos indic con toda claridad, que haba llegado el momento de iniciar una nueva e
importante etapa misionera. Este primer viaje durar 4 aos.
Cmo surgi la idea de este primer viaje?... Al Espritu se la debemos.
"En Antioquia, en la Iglesia que estaba all, haba profetas y maestros: Bernab, Simen
llamado el Negro, Lucio de Cirene, Mamahem, que se haba criado con Herodes, y Saulo.
Mientras celebraban, el culto litrgico del Seor y ayunaban, el Espritu Santo les dijo:
-Separadme a Bernab y a Saulo, y envenlos a realizar la misin a que los he llamado.
Ayunaron, pues, e hicieron oraciones, les impusieron las manos y los enviaron" (Hch. 13,
1-3).
La comunidad cristiana antioquea era gobernada por estas cinco personas, entre las
cuales estaba tambin yo. Nuestra misin era la de ser profetas, alentando a los hermanos, y maestros, es decir, ensendoles las Escrituras santas y completando su formacin
en la fe. Los sbados por la noche nos reunamos para la cena eucarstica, tal como el
Seor lo haba ordenado. En estas reuniones que llambamos "liturgias", o sea, "servicio a
Dios", o simplemente "culto", no solamente se haca la fraccin del pan y comulgbamos el
cuerpo y la sangre de Cristo, sino que tambin orbamos en comunidad, escuchbamos la
Palabra y el comentario que hacan los profetas o maestros. Pero el Espritu no estaba
atado a nadie, por lo que era comn que cualquier persona de pronto se levantara en la
reunin e, inspirada por el Espritu, nos dirigiera la palabra.
Fue as como aquel da, uno de estos profetas dio a la comunidad la orden de que
Bernab y yo, furamos preparados para el primer viaje misionero.
Me sent profundamente emocionado y se me fue aclarando el panorama que, desde
Damasco, todava segua un poco entre nubes.
A imitacin de Jess, nos preparamos para esta misin con ayunos y oraciones.
Cuando con Bernab nos sentimos preparados y listos para emprender el viaje, nos
impusieron las manos para que recordramos que en nombre del Espritu de Cristo
debamos hablar y obrar y que a l nos debamos totalmente.
"Entonces ellos, enviados por el Espritu Santo, bajaron al puerto de Seleucia y de all
navegaron hasta la isla de Chipre. Llegados a Salamina, anunciaron la palabra de Dios en
las sinagogas de los judos, teniendo a Juan Marcos como ayudante" (Hch. 13, 4-5).
En Chipre, que contaba con una gran mayora de judos, ya all la fe haba llegado por
aquellos cristianos que haban huido de Jerusaln luego de la muerte de Esteban.
Despus de desembarcar en el puerto oriental de Salamina, fuimos recorriendo toda la
isla hasta llegar a su capital, Pafos, ubicada a unos ciento cincuenta kilmetros.
"Atravesaron toda la isla hasta Pafos, y encontraron un mago y falso profeta judo, llamado
Bar-Jess, que viva al lado del procurador Sergio Paulo, hombre de buen criterio. Este
mand llamar a Bernab y a Saulo, ya que deseaba escuchar la palabra de Dios. Pero se
les opuso el mago, tambin llamado Elimas, que trataba de apartar de la fe al gobernador.
Entonces Saulo, tambin llamado Pablo, lleno del Espritu Santo, fij sus ojos en l y le
dijo: -T, hijo del diablo, lleno de engao y de maldad, enemigo de todo bien, cundo
terminars de torcer los caminos de Dios? Ahora la mano del Seor va a caer sobre ti.
Quedars ciego y por algn tiempo no vers la luz del sol. Al instante lo envolvi la
oscuridad y caminaba a tientas buscando a alguien que le diera la mano. El procurador, al
ver lo que haba pasado, crey y se admiraba por la doctrina del Seor" (Hch 3, 6-12).
La conversin a la fe cristiana del procurador romano nos lleno de inmensa alegra y
decidimos retornar al continente para continuar nuestro viaje.

17

"Pablo y sus compaeros navegaron desde Pafos hasta Perge de Panfilia. All Juan
Marcos se separ de ellos y regres a Jerusaln, mientras que ellos, partiendo de Perge
llegaron hasta Antioquia de Pisidia" (Hch. 13,13-14).
Al llegar a Perge discutimos hacia donde seguir. Yo suger internarnos en el continente y, a
pesar de los psimos caminos y el peligro de los bandidos, arribar a Antioquia de Pisidia.
Juan Marcos no estuvo de acuerdo con empresa tan arriesgada y nos abandon,
volviendo a su casa materna de Jerusaln. Aquel gesto suyo me choc tanto, que no lo
olvidara fcilmente.
Para llegar a Antioquia de Pisidia tuvimos primero que ascender los montes Tauro y luego
recorrer una altiplanicie montaosa, hasta que despus de unos 160 kilmetros llegamos a
la ciudad antes citada, ubicada a unos 1.200 metros de altura. Fue un viaje sumamente
duro y penoso y empleamos de 7 a 10 das.
"El sbado entramos en la sinagoga y nos sentamos. Despus de lectura de la ley y los
profetas, los jefes de la sinagoga nos mandaron decir:
Hermanos, si tienen una palabra de aliento para los hermanos, hablen. Yo, entonces, me
levant, hice seal con la mano y dije: Hijos de Israel y tambin ustedes los "temerosos de
Dios", escuchen:
El Dios de Israel, nuestro pueblo, eligi a nuestros padres, y despus que hizo prosperar a
sus hijos durante su permanencia en Egipto, los sac de all triunfalmente. Durante unos
cuarenta aos los aliment en el desierto, y despus de destruir siete naciones en la tierra
de Canan, les dio en herencia su tierra, al cabo de unos cuatrocientos cincuenta aos.
Despus les dio jueces hasta el profeta Samuel.
Entonces pidieron un rey, y Dios les dio a Sal, de la tribu de Benjamn, que rein cuarenta
aos. Poco despus, Dios lo rechaz y les dio por rey a David, de quien dijo este
testimonio: Encontr a David, hijo de Jes, un hombre a mi gusto, que actuar en todo
segn mis planes.
Ahora bien, de la familia de David, Dios ha hecho salir un Salvador para Israel, como lo
haba prometido, y ese es Jess. Antes que se manifestara, Juan proclam a todo el
pueblo un bautismo de conversin. Y cuando Juan terminaba su carrera deca: No soy lo
que ustedes piensan, pero sepan que detrs de mi viene aquel a quien no yo no soy digno
de desatarle el calzado" (Hch. 13,14-25).
"Hermanos, hijos y descendientes de Abraham: A nosotros nos dirigi Dios este mensaje
de salvacin. Bien es cierto que los habitantes de Jerusaln y sus jefes lo desconocieron
como tambin desoyeron los llamados de los profetas que se leen cada sbado.
Condenaron a Jess y con eso cumplieron las profecas, aunque no encontraron en l
ningn motivo para condenarlo a muerte, pidieron a Pilato que lo hiciera morir, y cuando
cumplieron todo lo que sobre l estaba escrito, lo bajaron de la cruz y lo pusieron en un
sepulcro. Pero Dios lo resucit de entre los muertos. Durante muchos das se apareci a
los que haban ido con l desde Galilea a Jerusaln, los que ahora son sus Testigos ante
el pueblo.
Y nosotros les venimos a anunciar lo mismo que Dios prometi a nuestros padres. Dios lo
ha cumplido con sus hijos, es decir, con nosotros, al resucitar a Jess, tal como est
escrito en el salmo segundo: Tu eres mi hijo, hoy yo te he engendrado. Dios lo resucit
entre los muertos, de modo que nunca ms pueda morir, segn haba dicho: Cumplir las
promesas hechas a David, las que no fallarn.
Por eso esto tambin escrito en otro lugar: No permitirs que tu santo sufra la corrupcin.
Ahora bien, David muri despus de haber cumplido durante su vida la voluntad de Dios,
se reuni con sus antepasados y sufri la corrupcin. En cambio no sufri la corrupcin el
cuerpo de Aquel que Dios resucit" (Hch. 13, 26-37).

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"Hermanos, les anunciamos que por l obtendrn el perdn de los pecados y de todas las
cosas de las cuales buscaron en vano rehabilitarse por la ley de Moiss. Quien cree en
este Jess es perdonado y liberado.
Tengan cuidado pues, que no les pase lo que dijeron los profetas: Atiendan ustedes que
desprecian, asmbrense y desaparezcan, porque voy a realizar en sus das una gran obra,
que si se la contaran, no creeran" (Hch. 13,38-41).
Como ustedes pueden observar, en este discurso estn las principales ideas que con
Bernab desarrollbamos cuando les hablbamos a nuestros hermanos de raza.
Siempre comenzbamos con el recuerdo de los grandes hechos del pueblo de Israel, con
Abraham, Moiss, David y los profetas, para hacerles descubrir como Jesucristo no vino a
romper una historia, sino precisamente lo contrario, a darle la plena continuidad y su cabal
cumplimiento. Es decir, les ensebamos a leer esas mismas pginas de las Escrituras
desde la novedad de Jesucristo; as cada pgina reviva con nuevo sentido y las profecas
adquiran pleno cumplimiento.
Lo novedoso de nuestro anuncio o evangelio, radicaba en la figura de Jesucristo, muerto y
resucitado por nuestros pecados, y por quien podamos obtener el perdn de todas las
culpas y la plena liberacin. No es el cumplimiento de la ley de Moiss lo que salva y libera
al hombre, o como decimos con un trmino ms hebreo, lo que lo justifica (o hace justo y
santo ante Dios), sino la fe, es decir, la total aceptacin de Cristo y su mensaje. Ya s que
ustedes me estarn preguntando: Y qu pas despus de ese discurso?
"Cuando salimos, nos rogaron que les siguiramos hablando sobre estas cosas el sbado
siguiente. Terminada la reunin, muchos judos y proslitos nos siguieron; nosotros
conversbamos con ellos y los invitbamos a no perder este don de Dios. El sbado
siguiente se reuni casi toda la ciudad para escuchar la palabra de Dios.
Los judos, al ver tal gento, se llenaron de envidia y se pusieron a contradecir con insultos
lo que yo enseaba. Entonces con Bernab les dijimos con firmeza:
-Ustedes eran los primeros a quienes debamos anunciar el mensaje de Dios. Pero ahora,
al rechazarlo, se condenan a no recibir la vida eterna y nosotros nos dirigiremos a los que
no son judos, ya que as nos orden el Seor: Te puse como luz de las naciones para
que lleves la salvaci6n hasta los confines del mundo.
Los paganos, al or todo esto, se alegraron y comenzaron a alabar el mensaje del Seor y
creyeron todos los que estaban dispuestos para la vida eterna. Mientras tanto la palabra
de Dios se difunda por toda la provincia" (Hch. 13,42-49).
Ante la oposicin de mis hermanos hebreos, comprend con mayor lucidez el segundo
cntico del siervo de Dios que dice:
"Dios me llamo desde el seno de mi madre, hizo mi boca una espada afilada y como flecha
aguda... Y el que me plasm como siervo suyo me ha puesto como luz de todas las
naciones para que la salvacin alcance hasta los confines de la tierra" (Is. 49, 1-6).
As, da a da, me convenca ms que el evangelio deba ser predicado a los paganos,
pues ellos estaban llamados a ocupar el lugar que abandonaban los judos. Pero esto era
una tremenda innovacin y hasta pareca un insulto a los mos. Un hondo sentimiento de
orgullo de raza, de sangre y de culto impeda a los hebreos valorizar a los no judos y
reconocer tambin en ellos un pueblo llamado por Dios a formar parte de su herencia.
Como les explicar ms adelante, no solamente los judos se opondrn a esta idea, sino
que los mismos cristianos de Jerusaln y otros de su misma mentalidad, no vern con
buenos ojos esta apertura de la fe. Como pueden ustedes imaginarse, con toda la
colectividad juda en contra de nosotros, la situacin en la ciudad se nos iba a ser poco
menos que insoportable.
"Los judos entonces incitaron a mujeres distinguidas y tambin hombres importantes que
eran temerosos de Dios, y organizaron una persecucin contra nosotros, logrando que

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nos echaran de su territorio. Nosotros, entonces, sacudimos nuestros pies, como seal de
protesta, y nos dirigimos a la ciudad de Iconio, dejando a los discpulos llenos de gozo y
del Espritu Santo" (Hch. 13,50-52).
La ciudad de Iconio es una colonia romana ubicada a unos 130 kilmetros al sudeste de
Antioquia de Pisidia. All la enemistad de los judos nos impedir ejercer el apostolado por
mucho tiempo. A medida que avanzbamos creca la oposicin y aumentaban los peligros
para nosotros que, en ms de una oportunidad, estuvimos a punto de ser muertos.
"En Iconio, entramos en la sinagoga y hablamos de tal manera que una multitud de judos
y griegos creyeron. Pero los judos que no creyeron excitaron a los paganos y los
indispusieron contra nosotros.
A pesar de todo, permanecimos all bastante tiempo; predicbamos sin miedo, confiados
en el Seor que confirmaba el anuncio de su gracia con milagros y prodigios que realizaba
por nuestro intermedio.
La gente de la ciudad se dividi: unos estaban a favor de los judos; otros, a favor nuestro.
Un grupo de paganos y judos con sus jefes al frente, se prepar para atacarnos y
apedrearnos. Al enterarnos, huimos y nos dirigirnos a las ciudades de la provincia de
Licaonia; Listra, Derbe y otras ms. All nos pusimos a anunciar la buena nueva" (Hch. 14,
1-7).
Listra y Derbe son dos pequeas poblaciones, casi exclusivamente compuestas par
paganos, ubicadas una de otra a unos cincuenta kilmetros. Toda la regin circundante
era famosa par sus bandidos que sembraban el terror entre los viajeros. Mas no en vano la
persecucin nos empujo a sus puertas. En Listra abrazar la fe Timoteo, quien ms tarde
me acompaar en m segundo viaje, y llegar a ser el Jefe espiritual de feso, el mismo a
quien le dirigir dos cartas, escritas hace muy poco, ahora que estoy prisionero en Roma.
"En Listra se hallaba presente un hombre con los pies tullidos, rengo de nacimiento y que
nunca haba podido caminar. Mientras escuchaba mi discurso clave en l mi mirada y
descubriendo que tenia fe como para ser curado, le dije en alta voz: -Ponte de pie. El
hombre dio un salto y se puso a caminar.
La gente al ver lo que haba sucedido se puso a gritar en su idioma nativo:
-Los dioses han tornado forma de hombres para bajar hasta nosotros.
A Bernab lo llamaban Jpiter, y a m Mercurio, porque era el que predicaba. Entonces el
sacerdote del templo de Jpiter, ubicado a la entrada de la ciudad, trajo toros y guirnaldas
hasta las puertas y de comn acuerdo con la muchedumbre, quera sacrificarlos en homenaje a nosotros. Pero cuando con Bernab nos dimos cuenta, rasgamos nuestras
vestiduras llenos de indignacin y metindonos en media de la gente les gritamos:
-Amigos! Por que hacen esto? Nosotros tambin somos hombres mortales, igual que
ustedes, y les predicamos que abandonen estos dolos y se conviertan al Dios vivo, que
hizo el cielo y la tierra, el mar y cuanto hay en ellos. l permiti que en las generaciones
pasadas, cada nacin siguiera su propio camino; aunque nunca ha dejado de manifestarse
ni de derramar sus beneficios. Desde el cielo enva las lluvias y las cosechas a su tiempo,
dando el alimento y llenando de alegra los corazones.
A pesar de estas palabras, a duras penas logramos que no nos ofrecieran un sacrificio
(Hch. 14,8-18).
Este incidente nos ense que al tratar con paganos, debamos insistir ms en que existe
un solo Dios, y que los dolos eran puras construcciones humanas. Al mismo tiempo
comprendimos que un milagro sin la suficiente palabra de Dios, puede tener efecto
contradictorio, ya que puede ser confundido con un acto mgico o supersticioso.
Da a da nos dimos cuenta que predicar a los paganos tena sus dificultades, ya que no
conocan las Escrituras, ni tenan idea alguna del accionar de Dios. Hasta ahora, nunca

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nos habamos aproximado al mundo pagano y no disponamos de buenos recursos y hasta


de un lenguaje apropiado para dirigimos a ellos.
Poco a poco la experiencia y los fracasos me irn llevando adoptar muchas palabras de
uso griego y adaptarlas al cristianismo, dejando a un lado los modismos hebreos o ciertas
formas de pensar que los griegos no podan aceptar de buenas a primera. Evidentemente,
predicar a los gentiles era una tarea nueva y muy difcil.
Terminando con nuestra experiencia en Listra, me olvidaba de darles el final que por poco
me resulta por dems trgico.
"Algunos judos vinieron de Antioquia y se ganaron al pueblo.
Entonces me apedrearon y me arrastraron fuera de la ciudad, convencidos de que yo
estaba muerto. Pero cuando mis hermanos se reunieron alrededor de mi cuerpo, pude
levantarme y entrar en la ciudad.
Al da siguiente part con Bernab hacia Derbe. Despus de haber evangelizado esta
ciudad y hecho muchos discpulos volvimos a Listra, despus a Iconio y finalmente a
Antioquia de Pisidia.
Animbamos a los discpulos y los invitbamos a perseverar en la fe; y les decamos:
-Nos es necesario pasar por muchas pruebas para entrar en el reino de Dios.
En cada Iglesia designbamos presbteros y despus de ayunar y orar, los
encomendbamos al Seor, en quien haban credo" (Hch. 14,19-23).Como ustedes ven,
el viaje de retorno lo hicimos visitando las mismas ciudades que ya habamos
evangelizado. Y esto por varios motivos:
Primero, para afianzarlos en la fe, responder a preguntas y completar la enseanza
recibida.
Segundo, para organizarlos poniendo al frente de cada comunidad un grupo de presbteros
que nosotros mismos elegamos de entre los ms dispuestos y llenos del Espritu Santo.
Orbamos sobre ellos y les imponamos las manos, segn la costumbre de la Iglesia y de
nuestros antepasados.
Era fundamental acertar en la eleccin de estos presbteros sobre quienes recaa una gran
responsabilidad, ya que el contacto conmigo se hada difcil debido a las distancias y al
inmenso campo de accin que cada da era ms grande.
Ms tarde, debido a ciertos problemas que surgieron en las comunidades, opt por
escribirles cartas en las que, amn de solucionar sus cuestiones, completaba la instruccin
o los introduca a nuevas perspectivas en la comprensin de la fe.
"Finalmente atravesamos la provincia de Pisidia y llegamos a la de Panfilia, predicando la
palabra de Dios, y llegando a la costa de Atala. De all navegamos hasta Antioquia, de
donde habamos partido, encomendados a la gracia de Dios para la obra que acabbamos
de realizar.
A nuestra llegada, reunimos a la iglesia y nos pusimos a contar todo lo que Dios haba
hecho por nuestro intermedio y cmo habamos abierto la puerta de la fe a los pueblos
paganos. Y all permanecimos bastante tiempo con los discpulos" (Hch. 14, 1'2.4-28).
Se pueden ustedes imaginar la alegra de todos y el recibimiento cordial que tuvimos.
Cuatro aos ausentes de la comunidad, pasando tantos peligros y apuros en nombre de
Cristo! Fue emocionante narrarles todas nuestras aventuras y constatar cmo la gracia de
Dios nos acompaa en todo momento, y cuan cierto era lo que les decamos a las
comunidades recin fundadas: "Nos es necesario pasar por muchas pruebas para entrar
en el Reino de Dios".
Qu linda poca aquella de Antioquia! Una comunidad unida donde pastores y fieles
compartamos hasta el ltimo momento de gozo o de pena, sin secretos, sin el orgullo
fatuo creerse superior a nadie, trabajando todos por el Reino de Dios

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Yo me senta muy feliz. El camino de Damasco, aquel camino que Cristo se me cruz para
una insospechada misin ahora ya se iba haciendo realidad. Las puertas de la fe estaban
totalmente abiertas al mundo pagano... Era hora!
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VI. EL CONCILIO DE JERUSALN


Al cabo de pocas semanas, a la vuelta de mi viaje misionero y luego de unos das de
descanso y alegra con todos los hermanos, sent que ciertos hermanos me miraban con
malos ojos y hablaban mal de m a mis espaldas. Razn tiene Lucas cuando escribe:
"Algunos que haban llegado de Judea, enseaban a los hermanos en la forma siguiente:
- Si no se circuncidaban, de acuerdo a la ley de Moiss, no podrn salvarse.
Esto ocasion bastante agitacin, as como discusiones violentas de Pablo y Bernab
contra ellos" (Hch.15, 1-2).
Sobre estos hechos tengo mi propia versin en la carta a los Glatas. Y con gran sorpresa
me encuentro con que Lucas tiene la suya, que difiere bastante de la ma. Procurar, pues,
decirles primeramente como vi y viv yo el problema, y leer luego la versin de Lucas para
captar sus aportes y sus diferencias.
De, acuerdo a mi temperamento apasionado y enrgico, decid enfrentar la situacin con
total claridad y sin ceder un paso lo que consideraba un intolerable abuso de los cristianosjudos Con qu derecho haba que obligar a los griegos a hacerse primero judos,
mediante la circuncisin, para poder tener acceso a la fe de Cristo? Si es Cristo quien
salva, para qu circuncidar y cumplir el resto de las normas judaicas?
Como el problema en cuestin no se resolvi del todo en esta oportunidad sino que sigui
lacerando a la Iglesia por largos aos, fue como tuve que escribir ms tarde la carta a los
cristianos de Asia que yo mismo haba evangelizado y que estaban a punto de ser
deformados por los judeocristianos. Fue por eso que en la carta a los Glatas alud al
problema y expliqu cmo en Jerusaln, con Pedro, Juan y Santiago, ya habamos dado
una solucin comn a la situacin planteada.
En dicha carta escrib, a propsito de estos incidentes, lo que sigue:
"Al cabo de catorce aos, sub nuevamente a Jerusaln con Bernab, llevando conmigo
tambin a Tito".
"Sub movido por una revelacin y les expuse el evangelio que proclamo entre los gentiles
(no judos) y tomando aparte a los notables para saber si corra o haba corrido en vano.
Pues bien, ni siquiera Tito que estaba conmigo con ser griego; fue obligado circuncidarse.
Pero, a causa de los intrusos, de los falsos hermanos que solapadamente se infiltraron
para espiar la libertad que tenemos en Cristo Jess con el fin de reducirnos a esclavitud, a
quienes ni por un instante cedimos sometindonos a ellos, a fin de salvaguardar para
ustedes la verdad del evangelio" (Ga. 2, 1-5).
Ustedes pueden darse cuenta que esa carta la escrib con pasin y grande enojo, y no
dude en llamar "intrusos y falsos hermanos" a estos infiltrados que pretendan quitamos la
libertad que Cristo nos haba otorgado. Cristo haba roto las cadenas de la ley y, en
cambio, nos haba encadenado a la libertad que brinda la verdad de su evangelio.
En Jerusaln me fui derecho al grano y tom aparte a los "notables" de la comunidad, es
decir, a Pedro, a Santiago y a Juan. Les expuse mi manera de pensar y mi criterio acerca
del asunto en cuestin, y a tal punto lo aceptaron como valido, que Tito no fue obligado a
circuncidarse, a pesar del grave peligro de escndalo en la ciudad santa.
"y de parte de los que eran tenidos por notables -qu importa lo que fuesen, en Dios no
hay diferencia entre personas! digo, pues, que los notables nada nuevo me impusieron.
Antes, al contrario, viendo que me haba sido confiada la evangelizacin de los no judos,
al igual que a Pedro la de los judos, -pues el mismo que hizo de Pedro apstol de los
judos hizo de m el apstol de los gentiles- y reconociendo la gracia que me haba sido
otorgada, Santiago, Cefas y Juan, que eran considerados como columnas, nos tendieron

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la mano en seal de comunin a m y a Bernab: nosotros nos iramos a los paganos y


ellos a los judos; slo que nosotros debamos tener presentes a los pobres, cosa que he
procurado cumplir con todo esmero" (Ga. 2, 6-10).
A raz de las charlas habidas con las tres columnas de la Iglesia, entre ellos el pariente de
Jess, llegamos a un acuerdo final: los paganos no se someteran a ninguna de las
exigencias que queran los judaizantes; lo nico que nos pidieron los tres es que nos
ocupramos en forma especial de los pobres, pues especialmente para ellos vino Jess al
mundo.
Hicimos, pues, un pacto, dndonos la mano y sealando con claridad el terreno de accin
de cada uno: nosotros seguiramos ocupndonos de los no judos, y ellos de los judos.
Bien, como me gusta ser objetivo ahora que estoy anciano y a punto de morir y tener en
cuenta tambin el punto de vista de los dems, quiero leer con ustedes la versin que da
Lucas en estos apuntes, sobre el mismo acontecimiento. Ya les adelanto a ustedes, que
hay una coincidencia general, pero al mismo tiempo, varias notables diferencias que
trataremos de explicar, ya que se que mi secretario es sincero y fiel en lo que dice.
"Los de Antioquia decidieron que Pablo, Bernab y algunos de ellos subieran a Jerusaln
para tratar esa cuestin con los apstoles y los presbteros. Despus de despedirse de la
Iglesia, atravesaron Fenicia y Samara, contando cmo se convertan los no judos, lo que
produjo gran alegra en todos los hermanos.
Al llegar a Jerusaln, fueron recibidos por la Iglesia, por los apstoles y los presbteros, a
quienes contaron todo lo que Dios haba hecho por su intermedio. Algunos del grupo de
los fariseos que haban abrazado la fe intervinieron para decir que los que no eran de
origen judo, deban circuncidarse y que era necesario ordenarles que cumpliesen toda la
ley de Moiss" (Hch. 15, 2-5).
"Despus de una larga discusin, Pedro se levant y dijo: -Hermanos, ustedes saben que
desde los primeros momentos Dios me eligi para que hombres de pueblos paganos
escucharan de mis labios la predicacin del evangelio y creyeran. Y Dios, que conoce los
corazones, se declar en favor de ellos, al comunicarles el Espritu Santo, al igual que a
nosotros. No ha hecho ninguna distincin entre nosotros y ellos y con la fe purific sus
corazones. Por qu pues, ahora tientan a Dios? Por qu quieren poner sobre el cuello
de los discpulos un yugo que ni nuestros antepasados ni nosotros fuimos capaces de
soportar? Nosotros creemos, ms bien, que la gracia del Seor Jess es la que nos salva,
del mismo modo que a ellos.
Toda la asamblea call, y escucharon a Bernab y a Pablo contar todos los prodigios y
seales que Dios haba realizado por su intermedio entre los paganos. Cuando terminaron
de hablar, Santiago tom la palabra y dijo:
-Hermanos, escchenme: Simn ha contado cmo Dios desde el principio, se preocup de
formar un pueblo con hombres de pueblos paganos. Esto esta de acuerdo con las
palabras. Esto est de acuerdo con las palabras del profeta que dice: Despus de esto,
volver y construir de nuevo la casa de David, reconstruir sus ruinas y la volver a
levantar para que todos los hombres busquen al Seor, todas esas naciones me fueron
consagradas a m nombre. As dice el Seor que hoy hace lo que dio a conocer desde
siempre. Por eso, yo considero que no se debe molestar a los pueblos paganos que se
convierten a Dios; solamente escribirles que no coman de lo ofrecido a los dolos, que se
abstengan de la impureza, y que no coman animales estrangulados ni su sangre. Efecto,
Moiss tiene desde mucho tiempo en cada ciudad sus predicadores y cada sbado
recuerdan sus leyes" (Hch. 15, 7-21)
Lo que ms me llama la atencin en estos escritos de Lucas es este discurso de Santiago
las tres prohibiciones a las que somete a los paganos convertidos. Es cierto que en su
discurso Santiago, citando al profeta Ams, propugna la adoracin del Dios por todos los

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pueblos del mundo, pero luego tiene esta conclusin que est en contradiccin con lo que
yo viv en Jerusaln y escrib en mi carta a los Glatas.
La primera, prohiba comer las carnes sacrificadas a los dolos, para no dar ni la imagen de
idolatra o supersticin.
La segunda, prohiba ciertas relaciones sexuales que la ley juda tenia como graves y
portadoras de impureza ritual.
La tercera, exiga la abstencin de comer animales cuya sangre no era derramada al ser
muertos, ya que para los judos la sangre es algo sagrado y el smbolo de la vida.
As, pues, por lo que veo, Lucas con su afn de buscar coincidencias y de explicar todo
conforme al criterio de la caridad, atribuye este decreto un tanto pesado para los cristianos
venidos del paganismo, a aquella reunin que yo tuve con los tres. Pero, en realidad, fue
posterior.
Yo mismo en algunas cartas les recomend a los cristianos, que para evitar escndalos y
tambin discusiones, cedieran un poco en algunas cosas no fundamentales, ya que la
caridad es nuestro bien supremo.
En conclusin: Lucas, de acuerdo a su costumbre de unir varios episodios para darnos una
interpretacin general de los mismos, transforma mi charla con los tres de Jerusaln, en
una magna asamblea en la que participan los apstoles, los presbteros y hasta el mismo
pueblo, para dar solucin a varios problemas de la Iglesia.
Conociendo, pues, este su mtodo de narrar los hechos, descubrimos que dice la verdad,
ya que ensea cmo nosotros en aquel momento, como siempre, procuramos
mantenernos en unidad con la Iglesia de Jerusaln, aceptando la autoridad de Pedro, y
tratando de no herir a nadie, sino de buscar una solucin que respetase los derechos de
ambas partes.
Ahora me doy cuenta de que en m carta yo fui ms tajante; Lucas presenta la otra cara de
la moneda: la unidad, la paz y el amor estaban por sobre nuestras discusiones.
Por este mismo motivo, as concluye su relato:
"Entonces los apstoles y los presbteros de acuerdo con toda la Iglesia, decidieron elegir
a quienes enviaran a Antioquia con Pablo y Bernab. Los elegidos fueron Judas Barsabs
y Silas, hombre de prestigio entre los hermanos.
Con ellos mandaron esta carta: Los apstoles y los presbteros saludan a los hermanos de
otras razas de Antioquia, Siria y Cilicia. Nos hemos enterado que algunos de los nuestros
los han molestado con sus palabras, turbando sus nimos. Nosotros no les habamos dado
ningn mandato. Pero ahora, decidimos de comn acuerdo elegir y enviar hasta ustedes a
los queridos hermanos Bernab y Pablo, que han consagrado sus vidas al servicio de
nuestro Seor Jesucristo. As, pues, les mandamos a Judas y Silas que les dirn lo mismo
personalmente. Fue el parecer del Espritu Santo y el nuestro, no imponerles ninguna
prohibicin ms que estas cosas necesarias: privarse de carnes inmoladas a los dolos, de
la sangre, de los animales sin sangrar, de la impureza. Harn bien si se privan de estas
cosas. Adis.
Despus de despedirse, fueron a Antioquia, reunieron a la asamblea, y entregaron la carta.
Cuando la leyeron todos se alegraron con aquel mensaje consolador. Judas y Silas, que
tambin eran profetas, dieron nimo y confortaron a los hermanos, con un largo discurso.
Pasado algn tiempo, fueron despedidos en paz por los hermanos y volvieron a los que los
haban enviado.
En cuanto a Pablo y Bernab, se quedaron en Antioquia, enseando y anunciando la
palabra del Seor, en compaa de muchos otros" (Hch. 15,22-35).
Quizs alguno de ustedes que est leyendo estos escritos mos, y se est preguntando si
era tan importante la cuestin tratada como para que toda la Iglesia se movilizase en

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busca de una solucin. De acuerdo a m punto de vista, debo decirles lo siguiente: si con
Bernab no me hubiera puesto firme como lo hicimos, y no nos hubiramos jugado el todo
por el todo en aquella oportunidad, con toda seguridad la Iglesia hoy sera una secta ms
del judasmo; nada ms. Les parece poco importante, esto? Jess, en tal caso, sera un
profeta ms, en todo caso el ltimo, pero que slo hubiera venido a completar el ciclo del
pueblo judo, no a traer la gran novedad de su evangelio:
Es probable que tanto Pedro como los dems de Jerusaln, no se dieran cuenta an del
grave riesgo que corra la Iglesia. Pero nosotros que estbamos en contacto ms directo
con los griegos, y conocamos mejor su modo de pensar, y habamos visto cmo les
bastaba Cristo y su evangelio para ser salvos y recibir al Espritu Santo, en seguida
intuimos que haba que obrar con rapidez, pues si quedbamos bajo el sometimiento de
las normas judas, todos los pueblos no judos, acabaran por repudiarnos y, me atrevera
a decir, que Jess habra muerto en vano.
Aqu se descubre lo importante que es dialogar con los otros, no quedar en el crculo en el
que uno fue formado. Observen lo siguiente: cuando yo era fariseo, y miraba el mundo
desde el ngulo del judasmo de Jerusaln, nada entend de la posicin de Esteban y
aprob su muerte. Se acuerdan? Catorce aos despus, luego de mirar el mundo de los
ojos de los griegos de Cilicia., Siria y otras regiones, en esa misma Jerusaln, pude captar
cmo seguan encerrados y cmo no haban comprendido toda la fuerza del testimonio de
Esteban, y hasta la misma conversin del centurin romano Cornelio, les haba pasado por
alto. Que importante es, entonces, no quedarse quietos en la cultura de uno, para mirar el
evangelio slo desde ese ngulo!
Me imagino que ustedes, que pueden sacar experiencia de nuestras luchas y errores, cun
amplios de espritu sern y cmo evitaran por todos los medios que el evangelio se case
con esta cultura o la otra, con un modo de pensamiento o tal filosofa.
Pero deseo prevenirles de algo: tambin ustedes pueden encerrar el evangelio tras sus
murallas si no estn muy atentos y vigilantes. Es fcil ver cmo otros lo encerraron, y no
descubrir que uno hace lo mismo. Estamos tan compenetrados con nuestra cultura y forma
de pensar, que sin darnos cuenta le hacemos decir al evangelio eso mismo que ya
nosotros siempre hemos pensado y credo. Dnde queda, entonces, la novedad de la fe?
No s si me entienden: uno, sin darse cuenta, pretende creer que la nica forma de vivir el
evangelio es como uno mismo lo vive. As el Espritu queda encadenado, y la libertad de la
fe acaba siendo una pura ilusin.
Otro criterio que tomamos como norma reguladora en la solucin del conflicto, fue el
respeto a las tradiciones que, venidas del mismo Jess, tienen como depositarios
primordiales a los Apstoles, y en primer trmino, a Pedro. Nuestra fe es "apostlica" y ha
de guiarse siempre por el testimonio especializado de los apstoles, que no slo han
estado con Jess durante su vida publica, sino y muy especialmente lo han visto
resucitado y han recibido la plenitud del Espritu.
Desgraciadamente no todo se desarroll despus con la suavidad y unidad que pinta
Lucas.
Los cristianos judaizantes a quienes yo no dude en llamar "falsos hermanos", me siguieron
haciendo la guerra por largos aos, y me consta que aun hoy, hay algunos grupos de ellos
que no se mezclan con el resto de la Iglesia y siguen practicando en todo, la ley de Moiss
y las tradiciones judas, condenando nuestro proceder ms abierto. Pero all ellos si no
quieren vivir la libertad de Cristo! No nos dejaremos encadenar bajo su yugo.
As concluye mi primera y gran experiencia evangelizadora.
Me tomar un breve descanso aqu en la crcel, ya que me resulta bastante incmodo el
escribirles, tanto por falta de luz como por mi mala vista, y luego continuare con apremio,

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ya que an tengo mucho por decirles, y esto hay que hacerlo antes de que aparezca el
verdugo...
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VII. SEGUNDO VIAJE: GALACIA


Hoy decido continuar con este relato, luego de un descanso forzoso y de esperar en vano
noticias de Judea donde seguramente contina la revuelta juda en lucha encarnizada
contra los romanos. Tampoco tengo noticias de las Iglesias, ya que mi aislamiento es cada
da mayor. Espero que pronto Lucas venga a hacerme un poco de compaa y alivie mi
nimo bastante acongojado.
Vueltos a Antioquia, nos dispusimos, pues, a emprender una segunda marcha
evangelizadora, esta vez de mayor envergadura por la importancia de las regiones que
bamos a misionar, llevados por el Espritu Santo. Han de saber ustedes, en efecto, que al
principio de este viaje yo no tena una idea muy clara de los lugares que tenia que visitar ni
haba confeccionado un minucioso plan de viaje; ms bien me deje llevar por el Espritu
que fue corrigiendo el trazado de mi camino... y as comienza esta segunda etapa de mi
vida apostlica.
He aqu como Lucas describe su desarrollo:
"Al cabo de unos das dijo Pablo a Bernab: -Volvamos a ver como les va a los hermanos
de todas aquellas ciudades en que anunciamos la palabra del Seor.
Bernab quera llevar tambin con ellos a Marcos. Pablo, en cambio, pensaba que no
deban llevar consigo al que se haba separado de ellos en Panflia y no los haba
acompaado en la misin. Se produjo entonces una tirantez tal, que acabaron por
separarse el uno del otro: Bernab tom consigo a Marcos y se embarc rumbo a Chipre;
por su parte, Pablo eligi por compaero a Silas y parti, encomendado por los hermanos
a la gracia de Dios" (Hch. 15,36-40).
Como ustedes pueden ver, tambin yo tengo mi genio, y como Bernab era to de Marcos,
se arm tal discusin que acabamos por separarnos y seguir cada uno un rumbo distinto.
Lo que pas6 es que me costaba perdonar a Marcos que en un momento difcil nos haba
abandonado dando las espaldas al compromiso asumido. Por aquel entonces lo vea muy
joven e inestable, y de ninguna manera quera arriesgarme a emprender tan largo y
peligroso viaje, con un hombre que poda nuevamente, dejarnos plantados.
Lo cierto es que Bernab y Marcos se dedicaron a misionar nuevamente en Chipre; yo, en
cambio, tome por compaero a Silas. Al mismo que haba trado la carta de Jerusaln, y
decidimos abordar el ascenso rocoso de los montes Tauro para llegar as hasta las
ciudades que haba evangelizado en mi primer viaje:
Mas debo aqu aclarar ya, en homenajea la verdad, que Marcos luego se comport
valientemente y nuestras relaciones volvieron a ser cordiales a tal punto que, cuando
estuve en Roma prisionero por primera vez, fue uno de los que ms me acompa y lo
mismo har posteriormente. La tormenta de Antioquia haba pasado.
Sigamos, pues, el viaje.
"Recorrimos Siria y Cilicia consolidando las Iglesias. Llegamos tambin a Derbe y Listra.
Haba all un discpulo llamado Timoteo, hijo de madre juda creyente y de padre griego.
Los hermanos de Listra y Derbe daban de l un buen testimonio, por lo que quise que
viniera conmigo. Luego lo circuncide a causa de los judos que haba por aquellos lugares,
pues todos saban que su padre era griego (Hch 15,41-16, 3).
"A medida que bamos pasando por ciudades, les bamos entregando, para que las
observasen las decisiones tomadas por los apstoles y presbteros en Jerusaln. Las
Iglesias se afianzaban en la fe y crecan en nmero de da en da. Atravesamos Frigia y la
regin de Galacia, pues el Espritu Santo nos haba impedido predicar la Palabra en Asia"
(Hch. 16, 4-6).
Por lo visto Lucas tiene mucho apremio por narrar hechos futuros, ya que lo que sucedi
en varios meses de duro caminar por zonas inhspitas y malos caminos, pues recorramos

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una zona montaosa y agreste, lo dice con tan pocos trazos y tan simplemente que
cualquiera dira que estbamos haciendo turismo al modo de los ricos de Roma.
En cada Iglesia que llegbamos reunamos a la comunidad y completbamos la instruccin
de la fe, respondiendo tambin a muchas preguntas y dudas. A partir de Listra, el viaje se
hizo ms llevadero por la compaa de Timoteo que tan ntimamente estar ligado a mi
apostolado a partir de este momento. M intencin era dirigirme luego hacia feso, la
capital de a provincia romana del "Asia", mas un profeta nos hizo saber que el Espritu nos
ordenaba avanzar ms hacia el norte y llegar a la tierra de los glatas que jams haban
escuchado la Palabra.
Pues bien, al llegar a esas regiones, fui atacado por una grave enfermedad que me oblig
a permanecer all mucho ms de lo pensado, y esa fue la oportunidad elegida por el
Espritu para que fundara aquella Iglesia y la evangelizara.
All todos me demostraron la mayor de las paciencias y un gran cuidado, ya que mi
situacin fsica era muy seria. Finalmente pude recomponerme y decid emprender el viaje.
Ignoraba entonces, que aos ms tarde estos mismos glatas me daran un gran dolor de
cabeza al dejarse seducir por la predicacin de los judeocristianos, lo que me obligara a
intervenir drsticamente con una dura carta. Estando ya cerca de Misia, intentamos
dirigirnos a Bitinia, pero no lo consinti el Espritu de Jess. Atravesamos, pues, Misia y
bajamos a Trada" (Hch. 16,7-8).
All el Seor me indic con claridad cual era su voluntad y hacia donde tena que dirigirme.
Todo sucedi as:Por la noche tuve una visin: un macedonio estaba de pi y me
suplicaba: -Pasa a Macedonia y aydanos. Inmediatamente decidimos pasar a Macedonia,
persuadidos de que Dios nos haba llamado para evangelizarlos" (Hch. 16,9-10). Pero
ahora nuestro pequeo grupo haba aumentado haca unos das que se nos haba unido
Lucas, quien, debido a mi delicado estado de salud, haba venido a mi encuentro y se
dispuso a acompaarme par tan largo viaje. Fue adems nuestro secretario y relator de
viaje.
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VIII. MACEDONIA
Filipos es una ciudad que est grabada en mi corazn con letra de fuego. En efecto,
ninguna comunidad como la de los filipenses me demostr nunca tanto cario y me dio
menos fastidios. Bien se lo dije en la carta que les envi diez aos despus desde la
crcel:
"Doy gracias a Dios cada vez que me acuerdo de ustedes, rogando siempre y en todas mis
oraciones por ustedes debido a la colaboracin que han prestado al Evangelio desde el
primer da hasta hoy... Y es justo que yo sienta esto as de todos, pues los llevo en mi
corazn, partcipes como son de mi gracia, tanto de mis cadenas como en la defensa y
consolidacin del Evangelio. Pues testigo me es Dios de cuanto los aoro a todos ustedes
en el corazn de Cristo Jess" (Flp. 1,3-8).
Tan buenos como generosos, en ms de una oportunidad me ayudaron econmicamente,
por ejemplo cuando estaba en Tesalnica fundando esa Iglesia, y sobre todo cuando aos
ms tarde me encontraba en extrema pobreza prisionero en Roma. Ellos me enviaron por
medio de Epafrodito una abundante donacin que agradec en la misma carta y que me
permita, como les deca a ellos, "nadar en la abundancia". Con tanto afecto me trataron
cuando llegue a ellos que por nica vez en mi vida permit a una comunidad cristiana que
me ayudara econmicamente mientras yo les predicaba. Slo ellos, se lo recordaba en
aquella carta, me abrieron cuentas de haber y debe" (Flp. 4, 10-16).
Ya ven ustedes que al acordarme de ellos me olvid de seguir relatando mi viaje y de qu
manera se realiz la fundacin de esa Iglesia. Sigo, pues.
"Nos embarcamos en Trade y fuimos derecho a Samotracia, y al da siguiente a Nepolis;
de all pasamos a Filipos, que es una de las principales ciudades de Macedonia, y adems
es colonia romana" (Hch. 16, 11-12).
Tuvimos un viaje con tan buen tiempo que luego de tocar la isla de Samotracia, a los dos
das ya estbamos en el puerto... de Neapolis, y de all nos dirigimos a pie hasta la ciudad
de Filipos, situada a solo unos 12 kilmetros.
En Filipos hay muy pocos judos, a tal punto que ni siquiera tienen una sinagoga; se suelen
reunir, en cambio, junto al ri Gangites, en cuyas riberas estn sus casas y negocios.
"En esta ciudad nos detuvimos algunos das. El sbado salimos fuera de la ciudad, a la
orilla del ri donde suponamos que habra un sitio para orar. Nos sentamos y empezamos
a hablar a las mujeres que haban concurrido. Una de ellas, llamada Lidia, vendedora de
prpura, natural de Tiatira, y que adoraba a Dios, nos escuchaba. El Seor le abri el
corazn para que se adhiriese al evangelio. Cuando ella y los de su familia recibieron el
bautismo, nos suplicaron:
-Si creen que somos fieles al Seor, vengan y hospdense en nuestra casa. Y nos oblig a
ir" (Hch. 16/ 13-15).
Como era mi costumbre, comenc la evangelizacin con los judos, y una de las
principales convertida, era Lidia que, aunque no juda, adoraba a Dios. Su ciudad natal,
Tiatira, es famosa por sus prpuras y sus tintoreras. Lidia se haba enriquecido con este
negocio y viendo nuestra situacin nos oblig a hospedarnos a los cuatro en su casa, cosa
que yo generalmente no aceptaba, para permanecer con mayor libertad ante la
comunidad. Mas esta vez ante su insistencia me vi obligado a hacerlo.
Todo marchaba como por una calzada cuando sucedi lo imprevisto y nos vimos envueltos
en serias dificultades. Pero ya nos bamos acostumbrando.
"Un da que bamos al lugar de oracin, nos sali al encuentro una esclava que tenia
espritu de adivinacin y proporcionaba a sus amos pingues ganancias adivinando la
suerte. Nos vena siguiendo y gritaba:
-Estos hombres son siervos de Dios altsimo y anuncian el camino de la salvacin.

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Y haca esto durante varios das. Al fin yo, fastidiado, me di vuelta y le dije al mal espritu:
-En nombre de Jesucristo te mando salir de ella. Y sali en ese mismo instante.
Sus amos, al descubrir que desapareca una fuente de ganancias, me hicieron tomar preso
juntamente con Silas, y a la fuerza nos llevaron al foro ante los magistrados. Cuando se
presentaron los Pretores, dijeron:
-Estos hombres, que son judos, alborotan nuestra ciudad y predican costumbres que
nosotros, romanos, no podemos aceptar ni practicar.
Entonces la multitud se enardeci y los pretores nos hicieron arrancar el manto y nos
hicieron azotar con varas" (Hch.16, 16-22).Despus que nos dieron muchos azotes, nos
encarcelaron, encargando al guardin que nos vigilase con rigor. l con esta orden, nos
arrojo al calabozo ms interior, y sujet nuestros pies en el cepo. A medianoche, me puse
con Silas en oracin, cantando himnos a Dios, mientras los presos nos escuchaban" (Hch.
16, 23-25).
Con nuestras espaldas terriblemente doloridas y aun sangrantes por los golpes de vara,
prcticamente inmovilizados por el cepo que sujetaba nuestros pies, sin embargo nos
sentimos de pronto invadidos por una profunda alegra: en el dolor estbamos
engendrando a una nueva comunidad. Fue tal nuestro sentimiento que oramos en voz alta,
cantando salmos a Dios en medio del ms impresionante silencio de nuestros compaeros
de crcel.
Lo que luego sucedi aquella memorable noche aun me parece estar vivindolo por lo
impresionante que fue. Escuchen:
"De repente, sobrevino un gran terremoto y se quebrantaron los cimientos de la crcel; se
abrieron en un instante todas las puertas y se soltaron las cadenas de todos. Se despert
el carcelero, y cuando vio abiertas las puertas de la crcel, desenvain la espada para
suicidarse pensando que los presos se haban fugado.
Yo entonces le grite:
-No te hagas dao, que todos estamos aqu.
Entonces pidi una antorcha, entro, y se ech temblando ante m y Silas. Nos saco afuera
y nos dijo:
-Seores, qu debo hacer para salvarme? Le dijimos:
-Cree en el Seor Jess y sers salvo tu y tu familia. Despus le enseamos la doctrina de
Jess a l y a todos los que haba en su casa. Y en aquella misma hora de la noche nos
llev consigo, nos lav las heridas, y fue en seguida bautizado el y todos los de su familia.
Luego nos hizo subir a su casa, puso la mesa, y se alegr con toda su familia por haber
credo en Dios.
Llegado el da, enviaron los Pretores a los "lictores" diciendo:
Suelten a aquellos hombres. El carcelero me comunic la noticia diciendo:
-Los pretores han ordenado que ustedes queden libres. Salgan, pues, y vyanse en paz.
Pero yo le respond:
-Siendo nosotros ciudadanos romanos, nos azotaron pblicamente y nos echaron a la
crcel, y ahora nos sueltan as en privado? Pues no, que vengan ellos y nos saquen
pblicamente.
Los lictores transmitieron estas palabras a los pretores, quienes al enterarse de que
ramos ciudadanos romanos, se llenaron de miedo. Vinieron enseguida, nos presentaron
sus excusas, nos soltaron, y nos rogaron que saliramos de la ciudad.
Un vez fuera de la crcel, fuimos a casa de Lidia, vinieron los hermanos, nos animaron y
nos fuimos" (Hch. 16,23-40).
Ya ven ustedes que misteriosos caminos tiene el Seor para que su Palabra penetre en
los corazones de los hombres. Un hecho casual, como aquel temblor, bastante frecuente

31

en esas regiones, fue la oportunidad para que el carcelero se abriera a la fe y fue


bautizado con toda su familia, que viva en un recinto especial de la crcel.
En medio de la pesadilla de aquella noche, el Seor nos mostr cmo ni la crcel, ni las
cadenas ni el cepo son obstculos para que su evangelio llenara de alegra a quienes
estaban por sucumbir ante el pnico. La palabra de Dios es luz, es fuerza, y es fuente de
regocijo para todos aquellos que la abrazan. As nos habl el Seor aquella noche.
Felices, pues, abandonamos Filipos, quedando en cambio all Lucas que se unira con
nosotros unos ocho aos despus, cuando yo decid regresar a Jerusaln despus del
tercer viaje misionero.
"Atravesando Anfpolis y Apolonia, llegamos a Tesalnica, donde los judos tenan una
sinagoga" (Hch. 17, 1).
El camino lo hicimos por la esplendida calzada romana llamada "Egnacia" que comunica
Oriente y Occidente. De Filipos a Anfpolis hay unos 50 kilmetros, y otros tantos de aqu a
Apolonia. De esta ciudad a Tesalnica recorrimos unos 60, completando as un extenso
recorrido como si hubisemos atravesado Palestina de norte a sur.
Tesalnica tiene unos tres siglos de vida y lleva el nombre de la mujer de Casander, el
general macedonio que la fund. Ahora es capital de Macedonia y tiene el honroso titulo
de "ciudad libre" que le concedi Augusto, pues ayud a su ejrcito en la batalla de Filipos.
Esta ubicada en un hermoso valle llamado Axios, en la falda del monte Kortiatis.
Segn mi costumbre fui a la sinagoga y durante tres sbados discut con los judos en
base a las Escrituras, explicando y probando que era necesario que el Mesas padeciese y
resucitase de entre los muertos, y que el Mesas es Jess, a quien yo predicaba. Algunos
se convencieron y se nos unieron, como tambin una gran multitud de paganos que
adoraban a Dios y muchas mujeres distinguidas.
Pero, envidiosos los judos, echaron mano de algunos vagos y maleantes que promovieron
alborotos y perturbaron la ciudad. Fueron a la casa de Jasn para buscarnos y llevarnos
ante la asamblea del pueblo. Como no nos encontraron, llevaron a Jasn y a algunos otros
hermanos ante los "prefectos" de la ciudad, gritando:
-Estos perturbadores del mundo tambin se han presentado aqu y Jasn los ha
hospedado. Todos estos obran contra los decretos del Cesar y afirman que hay otro Seor
llamado Jess" (Hch. 17,2-7).
Los romanos consideran que el nico seor o rey es el emperador, cuyo culto esta
oficializado en esta ciudad. Nuestros adversarios nos acusaron de estar contra el Cesar ya
que llambamos "Seor" a Jesucristo. Su obrar era prfido, pues el seoro de Jesucristo
es espiritual y en nada se opone al legal y justo gobierno del emperador.
La acusacin que se hizo a Jasn y sus compaeros pudo habernos trado muy serias
consecuencias, pues no haba ms que un paso para que se nos considerara a todos los
seguidores de Jess como elementos subversivos contra la autoridad imperial. Felizmente
prim el buen criterio de los magistrados romanos de Tesalnica.
"Al or esta acusacin, el pueblo y los magistrados se alborotaron. Pero, despus de recibir
una fianza de Jasn, nos dejaron ir. Inmediatamente por la noche, los hermanos nos
enviaron a Berea. Al llegar all, fui con Silas a la sinagoga de los judos, que aqu eran de
un temperamento mejor que los de Tesalnica, y aceptaron la palabra de Dios de todo
corazn. Diariamente examinaban las Escrituras y creyeron muchos de ellos, y entre los
griegos, mujeres distinguidas y no pocos hombres" (Hch. 17,10-12).
Como ven, con toda premura y casi huyendo, debimos abandonar Tesalnica, pero
dejamos all una comunidad que pudimos organizar en algunas semanas y a la que al ao
siguiente le iba a dirigir mi primera carta, seguida luego por otra ms.

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Para llegar a Brea tuvimos que desviarnos de la ruta Egnacia y adentrarnos unos 75
kilmetros en Macedonia de cuyo tercer distrito es precisamente Berea la capital, pues
esta provincia romana esta dividida en cuatro zonas o departamentos.
Debido a su aislamiento, creamos que all podramos residir un tiempo tranquilos, sobre
todo teniendo en cuenta que la comunidad juda all residente no tenia espritu revoltoso y
nos trat en todo momento con gran simpata. Pero no fue as.
"Cuando los judos de Tesalnica se enteraron que estbamos anunciando la palabra de
Dios en Berea, vinieron en seguida agitando y alborotando al pueblo. Entonces los
hermanos me acompaaron hasta el mar, quedndose all Silas y Timoteo. Algunos me
condujeron hasta Atenas y regresaron con la orden de que Silas y Timoteo volvieran lo
ms pronto posible" (Hch. 17, 13-15).
As termina una primera etapa de mi predicacin por Europa, fundando tres comunidades:
en Filipos, Tesalnica y Berea. El espritu de Cristo pareca tener gran urgencia, pues en
ningn caso pude predicar con toda tranquilidad ni dedicarme a robustecer la fe y
organizar las Iglesias fundadas con la dedicacin necesaria. La persecucin me pisaba
siempre los talones y empujaba la semilla del evangelio desparramndola por todas
partes. Hoy comprendo que, quizs, sin estas persecuciones el evangelio se hubiera
expandido mucho ms lentamente y, posiblemente, se hubiese estancado.
Dios, que conduce misteriosamente los hilos de la historia, pareca burlarse y divertirse
con todos nosotros: cuanto ms se persegua su Palabra, ms se expanda. Por mi parte
por ese entonces ya no me quedaban dudas de que ser el apstol de los paganos, era
tomar la cruz todos los das y as seguir al Seor.
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33

IX. ATENAS
El viaje hacia Atenas despert en m inmensas ansias e inquietudes. A medida que el
barco avanzaba bordeando la costa, comenc a recordar cunto haba aprendido acerca
de la ciudad que ms fascinacin ejerca sobre todo amante de la cultura. Fundada como
una fortaleza de los pueblos egeos, Atenas alcanz la cumbre de su gloria bajo el gobierno
de Pericles, hace unos quinientos aos. Gran curiosidad tena yo por contemplar con mis
propios ojos las maravillosas obras de arte que albergaba en su seno, sus templos,
palacios y estatuas. Si bien Atenas haba perdido toda importancia poltica y comercial,
segua siendo la madre de la cultura helnica, y los mismos romanos, al igual que los
pueblos del cercano Oriente, sienten el orgullo de ser los poseedores de su rica cultura.
Ningn intelectual puede preciarse como tal si no visita Atenas y si no escucha a sus
filsofos o expone all sus nuevas teoras.
Atenas fue, y es, el mximo desafi a todo pensador, filsofo u hombre de letras que
pretenda adquirir fama o preciarse de culto.
Desde El Pireo recorrimos a pie los ocho kilmetros que nos separaban de la ciudad por
una amplia calzada. Esa tarde conseguimos alojamiento en casa de unos hebreos y me
desped de mis acompaantes que al da siguiente beban retornar a Berea.
As, pues, comenc mi recorrido por la dudad. Visite primero el gora, la bullidosa plaza
llena de comercios y con grupos de gente que discuta de cuanto tema interesante hubiese
en el mundo. Desde el gora comenc a subir la escalinata de 60 grandes peldaos de
mrmol que me llevaran hasta el corazn de la ciudad, la Acrpolis, levantada sobre un
peasco. All pude ver de cerca la colosal estatua de Palas Atenea, protectora de la
ciudad, y a su derecha el gran templo de la diosa: el Partenn, rodeado por magnificas
columnas dricas. Dentro, la estatua de la diosa, en oro y marfil, obra tambin de Fidias.
Se me aconsej permanecer el da entero en el gora, pues la famosa plaza y mercado
era el lugar favorito de los filsofos de turno, tanto atenienses como extranjeros. Dos eran
las corrientes filosficas que dominaban y aun siguen dominando el pensamiento filosfico
del helenismo: el epicureismo y el estoicismo.
Tanto el epicureismo como el estoicismo son corrientes filosficas fundadas hace unos
350 aos por Epicuro y Zenn respectivamente, y tienen ciertos elementos ms o menos
comunes.
Las diferencias entre ambas corrientes son, a su vez, notables.
Los Epicreos sostienen que el supremo bien del hombre y fuente de su felicidad es el
placer, aunque entienden que ciertos placeres o su exceso pueden ser perjudiciales. El
mayor placer est en la serenidad del alma, en el pensar y en la ausencia de todo
sufrimiento fsico o mental.
Tambin sostienen, y este detalle es muy importante, que el alma es material, y que por lo
tanto no puede sobrevivir al cuerpo luego de la muerte. Por su parte los dioses viven en su
Olimpo totalmente despreocupados por el hombre y por el universo, que se rige por sus
propias leyes. Como tampoco juzgan ni premian o castigan a los hombres, no son de
temer. En definitiva: lo importante es vivir tranquilos.
Por su parte los Estoicos sostienen que el universo esta regido por leyes inmutables, e
incluso afirman la existencia de una providencia divina, de tal modo que todo lo que
sucede aunque parezca malo, al fin y al cabo, redundar en beneficio del mundo.
Cada hombre tiene un destino fatal que cumplir y poco puede hacer para modificarlo
libremente. Su deber es resignarse al orden establecido, sabiendo que es bueno,
someterse a su destino, y de esta forma alcanzar la paz y felicidad espiritual. De nada vale
llorar y lamentarse: hay que saber aceptar la vida con dignidad y entereza.

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Entre tanto pasaban los das y yo, impetuoso por naturaleza, no vea la hora de subirme a
un entarimado y anunciar a Jesucristo. Mientras segua estudiando a los filsofos, no perd
el tiempo y predique la Palabra en la sinagoga, entablando al mismo tiempo los primeros
dilogos con los epicreos y estoicos en el gora.
Aqu veo que Lucas sintetiza muy bien las cosas cuando escribe:
Mientras tanto Pablo senta que la indignacin se apoderaba de l al contemplar la ciudad
llena de dolos. Discuta en la sinagoga con los judos y con los que adoraban a Dios y
tambin lo haca diariamente en la plaza publica con los que pasaban par all" (Hch. 17,1617).
Una tarde, mientras paseaba por uno de los hermosos jardines de la ciudad, me detuve de
pronto sorprendido ante un extrao y pequeo altar con esta inscripcin: Al Dios
desconocido". Aja...!, dije para mis adentros. Esto s que esta bueno. Si los atenienses
han levantado un altar a un Dios al que no conocen pero que suponen que puede existir,
esta es mi oportunidad: anunciarles precisamente a ese Dios, apoyado por ellos mismos
que ya lo veneran aun sin conocerlo".
Ms alegre y confiado, esa misma noche redacte el borrador de un supuesto discurso que
tarde o temprano tendra que hacer pblico ante los filsofos griegos. Busqu algunas
citas de eximios poetas, otras de filsofos, pul y retoqu mi estilo y estudi la forma de
impactar lo ms posible a mis supuestos oyentes. Sin darme cuenta estaba cometiendo
uno de mis grandes errores y no tardara mucho en darme cuenta de ello. El evangelio no
depende de la elocuencia humana sino de la fuerza del Espritu y del testimonio de vida de
los creyentes. Pero Atenas me haba tentado y yo no pude resistir...
Al da siguiente me dirig a la plaza para conversar con la gente, e incluso algunos
filsofos epicreos y estoicos dialogaban conmigo. Algunos comentaban: Que estar
diciendo este charlatn? Y otros:
Parece que es un predicador de divinidades extranjeras. Decan esto porque yo anunciaba
a Jess y la resurreccin.
Entonces me llevaron con ellos al Arepago y me dijeron: -Podramos saber en que
consiste la nueva doctrina que t enseas? Predicas cosas que nos parecen extraas y
quisiramos saber que significan.
Porque todos los atenienses y los extranjeros que all residen, no tienen otro pasatiempo
que el de transmitir o escuchar la ultima novedad" (Hch. 17, 18-21).
"Yo, entonces, de pie en medio del Arepago, dije: -Atenienses, veo que ustedes son,
desde todo punto de vista, los ms religiosos de todos los hombres. En efecto, mientras
me paseaba mirando los monumentos sagrados de la ciudad, encontr entre otras cosas
un altar con esta inscripci6n: "Al Dios desconocido". Pues bien, yo vengo a anunciarles eso
que ustedes adoran sin conocer" (Hch. 18,22-23). Como ustedes ven, trat de entrada de
ganarme la simpata del auditorio, alabando su espritu religioso y aludiendo al culto al
Dios desconocido. Ahora iba a procurar hablarles de Dios pero no trayendo citas de la
Biblia, por supuesto, sino de algunos poetas y escritores griegos. Quera demostrarles que
al fin y al cabo el mensaje de Jesucristo no estaba tan lejano del pensamiento griego como
a primera vista poda parecer. En sntesis les dije lo siguiente:
"El Dios, que ha hecho el mundo y todo lo que hay en l, no habita en templos hechos por
mano de hombre, porque es el Seor del cielo y de la tierra. Tampoco puede ser servido
por manos humanas como si tuviera necesidad de algo, ya que l da a todos la vida, el
aliento y todas las cosas. El hizo salir de un solo principio a todo el gnero humano para
que habite en toda la tierra, y seal de antemano a cada pueblo sus tiempos y sus
fronteras, para que ellos busquen a Dios, aunque sea a tientas, y puedan encontrarlo.
Porque en realidad el no est lejos de cada uno de nosotros.

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En efecto, en l nos movemos, vivimos y existimos, como bien lo dijeron algunos poetas
de ustedes: "Nosotros tambin somos de su raza". Y si nosotros somos de la raza de Dios,
no debemos creer que la divinidad es semejante al oro, la plata o la piedra trabajados por
el arte y el genio del hombre" (Hch. 17,24-29).
En esta parte de mi discurso procur corregir las ideas que los paganos tienen sobre Dios,
o sobre los dioses como es su creencia. Los filsofos estoicos, a su vez, crean en un Dios
supremo, pero un Dios con poca personalidad y casi ninguna ingerencia en la historia del
hombre. Observaba que hasta este momento me haban escuchado con bastante atencin
ya que, por supuesto, me haba cuidado muy bien en no decir algo que pudiera causarles
demasiada extraeza. Mas lleg el momento crucial en que deba incitarlos a un cambio
total de vida, abandonar su idolatra y sus hbitos de pecado, para aceptar a Jesucristo, su
muerte y su resurreccin. Cmo reaccionaria mi publico? Los mir firmemente y sin
vacilar continu as: "Pero ha llegado el momento en que Dios, pasando por alto el tiempo
de la ignorancia, manda a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan y
cambie de vida. Porque el ha establecido un da para juzgar al mundo con justicia, por
medio de un hombre que l ha destinado y acreditado delante de todos, hacindolo
resucitar de entre los muertos " (Hch. 17,30-31). Una solemne carcajada recibi estas
ltimas palabras. Yo enrojec de clera y vergenza, mientras algunos filsofos estoicos,
para consolarme, me dijeron:
-"Otro da te oiremos hablar sobre eso...
Y as fue como me alej de ellos. Sin embargo, algunos me siguieron y abrazaron la fe.
Entre ellos estaba Dionisio, miembro del Arepago, una mujer llamada Damaris y algunos
ms" (Hch. 17, 32-34). As se cierra mi estancia en Atenas. Con la risa burlona de aquellos
fatuos filsofos, a los que aun me parece estar viendo con su aire cobrador, mientras yo
bajaba del estrado sin comprender aun lo que haba pasado. Pablo sinti la tentacin de
endulzar el evangelio, para que cayera bien, y no causara problemas a nadie, pero no
cay en ella.
Al paso y cabizbajo descend la colina de la Acrpolis, cruc la plaza donde en los corrillos
ya se comentaba risueamente m fracaso y me dirig resueltamente al hospedaje,
dispuesto a no quedarme un minuto ms en esta esquiva Atenas. Pero, cul no fue mi
sorpresa y alegra al encontrarme con Silas y Timoteo que haban regresado de Berea
trayndome buenas noticias acerca de aquella comunidad. Por mi parte, les cont todo lo
acaecido en Atenas y ellos procuraron levantar mi nimo cado. Vista la situacin,
rehicimos nuestro plan de viaje misionero, y se decidi de comn acuerdo, que Silas
regresara para visitar Berea y Filipos, mientras que Timoteo hiciera lo mismo con la
comunidad de Tesalnica. Yo estaba sumamente ansioso por la suerte de estos
hermanos, y el fracaso aqu en Atenas me haca temer ms por esas comunidades
macedonias a las que no poda asistir personalmente.
Decidimos tambin que yo partiera para Corinto, donde, si las cosas iban bien,
permanecera largo tiempo evangelizando, para encontrarme nuevamente con Silas y
Timoteo.
Al da siguiente nos despedimos y me encontr nuevamente solo, rumbo a Corinto.
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X. CORINTO
Despus de esto Pablo dej Atenas y se fue a Corinto (Hch 18,1)
Es el conciso rengln con que Lucas describe mi viaje penetrando por el estrecho de
Corinto, teniendo el mar a mi derecha y a mi izquierda, y caminando por una buena
calzada, muy transitada por comerciantes, soldados y turistas.
An no recuperado anmicamente por lo sucedido en el Arepago, caminaba sumido en
mis pensamientos hacia la gran ciudad griega y capital de la provincia de Acaya, Corinto,
ubicada a unos cien kilmetros de Atenas. Estaba pasando un mal momento de mi vida,
sintiendo como nunca el fracaso de Atenas y aorando una comunidad que me brindara
compaa y afecto.
Pero la soledad que haca tiempo me acompaaba, esta vez me fue favorable. Necesitaba
meditar y recomponer mi esquema evangelizador. Qu haba pasado en Atenas, qu
haba fallado en m, para que fracasaran mis actividades y para que me sintiera tan mal
anmicamente?
Comenc entonces a recordar mi camino a Damasco cuando Cristo se me cruz y me
invit a ser el apstol de los paganos. Deba llevar la luz a los pueblos, s, pero no sentado
en una carroza triunfal. Deba hacerlo como el Siervo sufriente, engendrando a las nuevas
comunidades en el dolor de un amor totalmente entregado. Haba que aceptar la cruz, la
locura de la cruz, esa cruz que pareca una burla ante los odos griegos cuando les
predicaba que en ella haba muerto el Salvador. Cruz y pobreza... Ah estaba la cuestin.
Quizs, y sin quizs, en Atenas sent un poco de vergenza de presentar un mensaje
divino amasado de cruz y pobreza; y en mi vanidad intent el camino de la gran elocuencia
y de los sabios conocimientos.
Ms tarde se lo escribira a los corintios desgarrados por divisiones nacidas de la vanidad:
"Porque no me envi Cristo a bautizar sino a predicar el evangelio. Y no con palabras
sabias, para no desvirtuar la cruz de Cristo. Pues la predicacin de la cruz es una necedad
para los que se pierden; mas para los que se salvan, es fuerza de Dios... Pues mientras
los judos piden milagros y los griegos piden sabidura, nosotros predicamos a Crista
crucificado: escndalo para los judos, estupidez para los griegos... (1Cor. 1, 17-18. 22).
Ahora vea ms claro: Cristo no solo me haba dado su mensaje, sine tambin un mtodo
para anunciarlo. Ese mtodo era el mismo que l haba empleado: la sencillez, la
sinceridad, el amor, la pobreza; la entrega total a los hermanos. Solamente somos
sembradores de la Palabra... Queda en manos del Padre que la semilla de fruto y en que
porcentaje... Por qu estar abatido si en Atenas ni siquiera fue posible fundar una comunidad como haba sucedido en otras ciudades?
La brisa del mar tonific mi cuerpo y aceler el paso, pues Corinto estaba cerca y me
senta ansioso par conocerla de cerca, ya que su fama era sumamente ambigua.
Varios son los motivos de la fama de Corinto: por un lado, su magnifica edificacin, sus
dos puertos, sus templos y anfiteatros. Luego, su comercio internacional, sus grandes
almacenes, el mundo de gente de todos los pases del imperio. Y finalmente, su
corrupcin. En Corinto existe un importante templo a la diosa Venus, la diosa del amor, y
all ms de mil prostitutas sagradas ofrecen su cuerpo en increble rito religioso. No hay
vicio que no florezca en esta ciudad, a tal punto que en nuestro lenguaje popular "corintiar"
significa lisa y llanamente fornicar. Se debe tener en cuenta al mismo tiempo que la mayor
parte de la poblacin de Corinto est compuesta por gente humilde y esclavos, estando la
mayora de las riquezas en manos de una escasa oligarqua.
Precisamente en estos das en que estoy escribiendo estos recuerdos aqu en Roma, el
emperador Nern se encuentra en Corinto pues se estn celebrando all los grandes
juegos olmpicos en honor de Poseidn, el dios del mar. Parece ser que Nern,

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enamorado de la ciudad, ha ordenado la construccin de un canal que, cortando el istmo,


una los dos mares.
Tambin saba yo de antemano que la colonia juda en Corinto era muy numerosa, y esto
me permitira desplegar una gran actividad tanto entre mis hermanos de raza como, y
sobre todo, entre la clase humilde y popular de la ciudad.
De entrada no ms, las cosas parecieron presentarse con un tono ms optimista y
favorable.
Al llegar a Corinto encontr a un judo, originario del Ponto, que acababa de llegar de
Italia con su mujer Priscila, a raz de un edicto del emperador Claudio que obligaba a todos
los judos a salir de Roma. Ellos ejercan el mismo oficio que yo, me aloj en su casa, y
trabajaba con ellos haciendo tiendas de campaa" (Hch. 18,2-3),
"Todos los sbados discuta en la sinagoga y trataba de persuadir tanto a los judos como
a los paganos. Pro cuando Silas y Timoteo llegaron de Macedonia, me dediqu por entero
a la predicacin de la Palabra, dando testimonio a los judos de que Jess es el Mesas.
Pero como ellos me contradecan y me injuriaban, sacud mi manto en seal de protesta
diciendo: Que la sangre de ustedes caiga sobre sus cabezas. Yo soy inocente de eso: en
adelante, pues, me dedicar a los paganos.
Entonces, alejndome de all, me fui a la casa de un tal Ticio el Justo, uno de los paganos
que adoraba a Dios y cuya casa lindaba con la sinagoga. Crispo, el jefe de la sinagoga,
crey en el Seor con toda su familia. Tambin muchos habitantes de Corinto abrazaron la
fe y se hicieron bautizar" (Hch. 18,4-8).
Silas y Timoteo me trajeron buenas noticias de las Iglesias de Macedonia, y as lleno de
alegra y con gran ansiedad al mismo tiempo, decid escribirles a los cristianos de
Tesalnica, mi primera carta, que fue seguida de una segunda al poco tiempo. Pero sobre
el contenido de estas dos cartas, les quiero hablar despus con un poco ms de
detenimiento.
Con la compaa de mis dos buenos colaboradores, Silas y Timoteo, inicie un largo
periodo de evangelizacin de Corinto, dedicndome casi exclusivamente a los paganos.
Pero como las iniciales dificultades con los judos me hacan temer que me pasara lo que
en las otras ciudades griegas en que tuve que huir apresuradamente dejando apenas
evangelizadas a las comunidades, parece que el Seor esta vez tuvo piedad del pobre
Pablo. En efecto:
"Una noche, el Seor me dijo en una visin:
-No temas. Sigue predicando y no te calles. Yo estoy contigo.
Nadie pondr la mano sobre ti para daarte, porque en esta ciudad hay, un pueblo
numeroso que me est reservado.
Por tanto, me radiqu all un ao y medio, enseando la palabra de Dios" (Hch. 18,9-11),
Ustedes seguramente querrn saber cmo me fue y que hice durante estos largos meses,
mas he aqu que mi pcaro secretario se ha vuelto ms lacnico que nunca, como si
sobreentendiera que es "trabajo de rutina". Yo, por mi parte, prefiero ahora hablarles de
mis cartas a los tesalonicenses, y cuando tenga que referirme a mis cartas a los corintios,
tendr la oportunidad de darles algunos datos interesantes sobre esta comunidad,
fervorosa pero bastante alborotadora y bullanguera.
Como sucede tantas veces, cuando uno funda una comunidad, al principio todo va bien y
se siente gran fervor. Es como una poca de enamoramiento... Pero despus surgen los
problemas y cada miembro de la comunidad se muestra tal cual es y con sus reales
defectos y virtudes. As sucedi en Corinto... Durante mi estancia all fue maravilloso ver el
surgir de una comunidad joven, entusiasta, llena de vida y dinamicidad. Mas al poco
tiempo de mi partida, sobre la cual aun tengo que hablarles, surgi uno de los conflictos

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ms serios que tuve que afrontar y que muchas lagrimas y canas me costaron, por lo que
prefiero hablar luego, para analizarlo todo serena y concienzudamente.
Ahora s, luego de descansar un breve momento, quiero narrarles un recuerdo muy
querido y grato en mi vida: como surgi mi primera carta y cual fue su contenido. Los
tesalnicos a quienes tanto extraaba y por cuyo bienestar espiritual tanto tema, fueron
los culpables de que Pablo se pusiera a escribir... El primer Apstol que anuncia por
escrito el mensaje de Jesucristo... Y perdnenme, pues ya estoy viejo, este atisbo de
vanidad.
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XI. PRIMERA CARTA A LOS TESALONICENSES


En las familias suele suceder que la madre tiene una predileccin y cuidado especial por el
hijo ms enfermo o ms pequeo e indefenso. Y pienso que algo as me sucedi con
Tesalnica: de todas las comunidades fundadas en Macedonia y Grecia, era la que cont
con menos tiempo y dedicacin de mi parte, no por mala voluntad por cierto, sino porque la
persecucin de los judos apenas si me permiti predicar lo ms esencial de la fe. De ah
que durante mi viaje hacia el sur, permanentemente viva angustiado pensando cmo
andara esta comunidad y si su fe no habra zozobrado ante las asechanzas de los judos
por un lado, y ante las tentaciones de la vida pagana que acababan de abandonar, por
otra.
Ya saben ustedes como, presa de esta angustia, a pesar de que yo mismo necesitaba la
presencia de Timoteo cuando ste se junt conmigo en Atenas, lo envi en seguida a
Tesalnica para que viera como andaban las cosas, tratar de ahondar la evangelizacin y
bajar cuanto antes trayndome noticias.
Cuando finalmente Timoteo llego a Corinto lo acos con un sinnmero de preguntas todas
al mismo tiempo hasta que el pobre Timoteo me tranquiliz que todo andaba bien, si bien
existan ciertas dudas que los tesalnicos queran que yo les aclarase.
Cul era el problema? Ya ustedes se lo pueden imaginar.
Como buenos griegos, tambin estos benditos, no podan entender lo referente a la vida
despus de la muerte, y qu pasara con los muertos. Al mismo tiempo se haban tomado
tan a pecho la llegada de Jesucristo como Seor del universo, que nosotros llamamos
"parusa", que me preguntaban si todos lo podran acompaar en ese da, an los que ya
haban muerto. En esa poca nosotros pensbamos que Cristo vendra pronto como Seor
y juez de vivos y muertos, y de a poco nos fuimos dando cuenta que el tiempo de la Iglesia
era un poco ms prolongado del que, un tanto impacientes, mal habamos ,calculado.
As, pues, en la imposibilidad de ir hasta all para resolver sus dudas, ese mismo da llam
a mi secretario calgrafo y le redacte la carta que ustedes ahora van a conocer, para poder
enviarla urgentemente con el primer correo.
Haca escasamente un ao que yo los haba abandonado, perseguido por mis paisanos
que no me dejaban tranquilo, y ahora iba a ellos con una palabra de aliento y esperanza.
Tena yo por ese entonces, unos 40 aos.
Los lectores que tienen alguna Biblia o Nuevo Testamento en sus manos, deben tener en
cuenta que los libros sagrados no estn ubicados en su orden cronolgico sino segn un
esquema distinto. Primero estn los cuatro evangelios, luego el libro de los Hechos de los
Apstoles, y en tercer trmino las epstolas de Pablo, segn su importancia teolgica.
Finalmente, estn las epstolas de Santiago, Pedro, Juan y Judas, para terminar con el
Apocalipsis de Juan.
En cambio, segn su tiempo de aparicin deben ocupar el primer lugar esta carta a las
Tesalonicenses, seguida par las cartas a los Glatas, Corintios, Romanos, Filipenses y
Filemn. Solo despus de la muerte de Pablo habran hecho su aparicin los escritos de
Marcos, Lucas y Mateo.
No siendo tan extensa esta carta, y por ser la primera, se la voy transcribir en su texto
completo y yo mismo les ir comentando y explicando algunos detalles interesantes, pues
aunque luego mi pensamiento ha evolucionado y crecido mucho y algunos puntos los
expuse ms intensamente en otras cartas, sin embargo en esta ustedes pueden encontrar
como un primer borrador del evangelio, un compendio simple de lo que constitua nuestra
predicacin a las jvenes comunidades.
La carta como es costumbre entre nosotros, comienza con un saludo:

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"Pablo, Silas y Timoteo, a la Iglesia de los Tesalonicenses en Dios Padre y en Jesucristo


Seor: que les llegue la gracia y la paz" (1Tes. 1, 1).
Observen cmo la carta la dirigimos los tres evangelizadores a esa comunidad que
consideramos "la Iglesia en Dios Padre y en Jesucristo Seor".
En efecto, es Dios, quien como un verdadero Padre ha reunido a los tesalonicenses para
formar con ellos su pueblo, su familia. Dios los llam... por eso son Iglesia, es decir, los
llamados, los reunidos y convocados en asamblea divina. No es un Dios que est por las
nubes del Olimpo, como los dioses griegos, ni un Dios terrible y vengativo, sino un Dios
lleno de amor entraable por nosotros los hombres, que somos sus hijos. Y aunque
estemos separados de su amor por nuestro egosmo y pecado, l nos llama, pero con una
palabra tan dinmica y viviente que esa misma Palabra nos transforma, nos renueva, nos
une a l y nos une a nuestros hermanos.
Pero esta convocatoria que Dios ha hecho, la realiz mediante Jesucristo, nuestro nico
Seor. A Jess, yo suelo llamarlo directamente "Jesucristo", uniendo su nombre de
nacimiento, Jess, con el titulo de su funcin como Mesas: Cristo. Jesucristo es el Seor.
Los griegos llaman Seor a sus dioses y tambin al emperador, al que ahora se
acostumbra divinizar. Los cristianos, en cambio, slo reconocemos como Seor a Cristo,
pues ese seoro lo ha conquistado en la cruz cuando dio su vida por nuestra salvacin.
Los tesalonicenses, pues, estn unidos como comunidad eclesial por Dios y por
Jesucristo; por eso les deseamos en nuestro saludo inicial que la gracia y la paz estn con
ellos.
La gracia es este don de Dios que hace que vivamos unidos en su amor, ya que nos
reconcili mediante Jesucristo. Y la paz es el fruto ms preciado de la salvacin. Paz que
es alegra, serenidad, convivencia, amor. Una comunidad que no sabe vivir en esta paz de
Cristo, no merece el nombre de Iglesia.
Y seguramente ustedes mismos habrn observado lo siguiente: mis compaeros y yo
predicamos el evangelio... pero quienes verdaderamente llaman a los hombres a la fe no
somos nosotros. Es Dios quien obra por medio de nuestro ministerio. Es Cristo el que
realiza la liberacin total de los que abrazan la fe. Los predicadores necesitamos
recordarlo esto todos los das: nuestro oficio debe ser realizado en el silencio y la
humildad. Acurdense de lo que me paso en Atenas...
Siempre damos gracias a Dios por todos ustedes, cuando los recordamos en nuestras
oraciones, y sin cesar tenemos presente delante de Dios, nuestro Padre, cmo ustedes
han manifestado su fe con obras, su amor con fatigas y su esperanza en nuestro Seor
Jesucristo con firme constancia" (1Tes.1,2-3).
Ante todo lo que ha sucedido en Tesalnica, nuestra actitud fundamental es dar gracias a
Dios, de quien proviene todo bien. Esta accin de gracias forma la esencia de nuestro
culto, ya que al celebrar la cena del Seor nuestros corazones se llenan y desbordan de
alegra pensando en cuanto ha hecho el Seor por nosotros. Al mismo tiempo, en el culto
nos unimos en oracin a las dems Iglesias, pues tenemos conciencia de que, como lo
escribir ms tarde a los corintios, todos formamos el nico cuerpo de Cristo.
Y por qu damos gracias a Dios por lo sucedido en Tesalnica?
Porque aquellos hombres, un da alejados del Seor en su ignorancia, ahora son hombres
nuevos, ya que tienen tres caractersticas fundamentales: CREEN - AMAN - ESPERAN.
El cristiano, ante todo, cree; es decir, tiene fe. Una fe que es adhesin y entrega total a
Jesucristo; no la fe de los labios o del simple rito, sino la fe que se manifiesta en obras, en
hechos concretos, anen las persecuciones. Es la fe que cambia la vida, que nos hace
abandonar el vicio y la pereza, para caminar en la santidad y en la justicia.
Y el cristiano, ama. Tiene amor, amor concreto a sus hermanos. Un amor probado en los
momentos duros, en las fatigas y sacrificios que impone una vida en comunidad. Un amor

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que se expresa en la paciencia, la confianza mutua, la tolerancia, la benignidad. Sobre


este amor tendr que volver a hablar en otras cartas, pues es lo ms frgil y es nuestro
signo caracterstico.
Finalmente, el cristiano espera. Tiene esperanza. En qu o qu esperamos? Apoyados
en la palabra y en la fidelidad de Dios, esperarnos al seor Jesucristo que ha de regenerar
totalmente nuestro cuerpo como asimismo a toda la sociedad. Para nosotros la historia
camina hacia una direccin: el seoro de Cristo por medio de su justicia y su paz.
Precisamente este ser el tema ms importante de esta carta.
As, pues, la vida de una comunidad cristiana se asienta sobre tres pilares esenciales: fe amor - esperanza.
Observen ustedes nuestra preocupacin por poner buenas bases a una comunidad; de lo
contrario slo se edifica en apariencias. Nuestras comunidades no tienen templos, como
los paganos o los judos en Jerusaln, ni tienen casi dinero ni se lo gasta en adornar
nuestros sencillos lugares de culto con estatuas, alfombras o decorados, cual es la
costumbre general. Tenemos, en cambio, plena conciencia de que Dios habita en la propia
comunidad, en la misma gente, ya que somos su templo viviente. Aqu esta la piedra
fundamental de este templo-comunidad: su conciencia de estar unidos por la misma fe, de
amarse con el mismo amor y de confiar en la misma esperanza consoladora.
Pero aun hay un elemento esencial que forma parte de una comunidad cristiana:
"Sabemos, hermanos amados por Dios, que ustedes han sido elegidos" (1Tes.1, 4).
A estos miembros de la comunidad, aunque no pertenezcan a nuestra misma raza, les
damos el hermoso titulo de hermanos". Y no crean ustedes que es un simple titulo de
compromiso. As lo sentimos y as lo vivimos.
Y hermanos muy amados por Dios. No es la fraternidad que emerge solamente porque se
hace algo en comn o porque nos une cierto inters. Es algo mucho ms profundo: es
sentir y vivir la presencia del amor de Dios en la vida de cada uno de nosotros.
No pueden imaginarse con cuanta alegra, yo Pablo, el fariseo, el hebreo, el nacido en
Cilicia, el ex perseguidor de la Iglesia, en fin, yo el extranjero Pablo, digo que no pueden
imaginarse con cuanta alegra y emocin llamaba a estos macedonios de Tesalnica:
"hermanos, muy queridos por Dios". Y me imagino, y me gozo en ese pensamiento, como
ustedes tambin han de gozar en llamarse y en tratarse como hermanos. Pues qu vale
la raza, el color de la piel, nuestra posicin social, esta idea o aquel pensamiento, tu
opinin o la ma, si a todos nos une el mismo amor del Padre?
Me imagino las comunidades de ustedes, hombres de otros pueblos y culturas, pero que
han comprendido todo el sentido profundo del evangelio. Si los tesalonicenses con quienes
apenas estuve unas semanas, lo comprendieron, como no lo vivirn ustedes que pueden
leer y meditar los escritos que ya han sido publicados con el evangelio de Jesucristo, y que
pueden aprovechar nuestros yerros y nuestra experiencia y ver as con mucha ms
caridad que no hay nada ms bello que escribir una carta a una comunidad lejana y hasta
ayer extraa, y decirles: Hermanos...
Elegidos... por Dios, se entiende. Por su amor, para ser tambin ellos miembros de su
pueblo. Nadie llega a la Iglesia por casualidad o por el destino. No. Hay un acto especial y
libre de Dios que en su amor lo llama y lo eligi Y cmo se hizo este llamado y eleccin?
Para responder hay que hacer entrar en la escena a otro personaje importante.
"Porque la buena noticia que les hemos anunciado lleg hasta ustedes no solamente con
palabras, sino acompaada de la fuerza de Espritu Santo y de toda clase de dones. Ya
saben cmo procedimos cuando estuvimos all al servicio de ustedes. Y ustedes, a su vez,
imitaron nuestro ejemplo, y el del Seor, abrazando la Palabra en media de muchas
dificultades, con la alegra que da el Espritu Santo" (1Tes.1, 5-6).

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Dios llama a travs de los predicadores, que tenemos la obligacin de anunciar el


evangelio. Anunciar con claridad, con valenta, con alegra, con conviccin. Y este anuncio
que nosotros hacemos con palabras, Dios lo rubrica con su fuerza, con su poder, el mismo
poder del Espritu, ese Espritu que obr en Cristo, que fue derramado en Pentecosts y
que nos acompaa en la fundacin de todas las comunidades otorgando sus dones o
carismas. Sin esta fuerza del Espritu nuestra palabra resonara como un instrumento
hueco que slo podra llegar a los odos, pero no transformar los corazones.
Y ante este llamado que Dios realiza con tanta fuerza, los tesalonicenses no se quedaron
con los brazos cruzados escuchado como los filsofos de Atenas. No! Abrazaron con todo
su ser esa Palabra que les exiga el cambio de vida y el seguimiento de Jess, imitando su
estilo de vida y poniendo en prctica sus enseanzas. Una fe que no imita al Seor, es una
fe vaca. Una fe costosa, porque nada en medio de dificultades y persecuciones. Ms ellos
no se arredraron y no perdieron la alegra que les daba el Espritu.
Esto es lo lindo de nuestra vida comunitaria. No perdemos la alegra interior, esa que nace
de la libertad de ser hijos de Dios, a pesar del odio que nos persigue o de duros
contratiempos, por qu temer, si la fuerza del Espritu esta con nosotros?
Y as hemos comprobado como a pesar del poco tiempo de nuestra predicacin en
Tesalnica, sin embargo la fuerza de la fe que obraba en ellos iba ms all de toda
expectativa.
As ustedes llegaron a ser un modelo para todos los creyentes de Macedonia y Grecia; en
todas partes se ha difundido late que ustedes tienen de Dios, de manera que no es
necesario hablar de esto. Y todos saben cmo ustedes me han recibido y cmo se
convirtieron a Dios, abandonando los dolos, para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar
a su Hijo que vendr del cielo: Jess, a quien el resucito y que nos libra de la ira venidera"
(1Tes.1, 7-10).
Como ustedes ya se dan cuenta, en estos pocos renglones hay una sntesis o resumen de
nuestra fe, esa misma fe que los de Tesalnica abrazaron con tanta alegra.
Qu exige la fe?
Abandonar primero a los dolos, esos falsos dioses tras los cuales nuestro corazn se
corrompe, nuestra mente se aliena y nuestra vida se destruye. dolos personificados en
estatuas, pero que esconden tras s toda la gama de vicios y aberraciones humanas. Unos
adoran el dinero y el lujo, otros el placer y la comodidad, otros el comer y beber bien;
aquellos el afn de poder y de dominar a los dems, estos, la fama y el prestigio...
La fe exige abandonar estas falsas posturas, estos esquemas fatuos de encarar la
existencia, para dirigir nuestro rumbo hacia Dios que es lo nico vivo y verdadero que da
consistencia a la vida. Vida y verdad... esa es la esencia de nuestro Dios.
Y porque buscamos la vida, seguimos esperando en su Hijo Jesucristo, el mismo que
vendr para completar totalmente en nosotros la obra ya iniciada. Cristo resucitado que ha
de resucitar nuestros cuerpos, es decir, nuestro ser todo, y nos ha de librar as del juicio
que lleva a la muerte.
Es interesante que acotemos lo siguiente: slo han pasado unos veinte aos de la muerte
de Jess, y admira ver como el Credo cristiano va tomando forma y se va estableciendo en
frases claras, concisas y de hondo sabor bblico. Por esto entendemos que esta epstola
es un material de gran utilidad para todos los que ejercen el apostolado catequstico.
Luego de esta parte introductoria de mi carta, les recuerdo a mis hermanos el trabajo que
realic con ellos, explicndoles cmo el apostolado de la Palabra tiene sus exigencias y no
puede confundirse con la actividad de cualquier charlatn de turno o vendedor de
mercancas.
"Ustedes saben muy bien, hermanos, que la visita que les hicimos no fue intil. Despus
de ser maltratados e insultados en Filipos, como ya saben, Dios nos dio la audacia

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necesaria para anunciarles su evangelio en media de un penoso combate. Nuestra


predicacin no se inspira en el error, ni en la impureza, ni en el engao. Al contrario, Dios
nos encontr dignos de confiarnos el evangelio y nosotros lo predicamos, procurando
agradar no a los hombres sino a Dios que penetra nuestros corazones.
Ustedes saben. -y Dios es testigo de ello- que nunca hemos tenido palabras de adulacin
ni hemos buscado pretexto para ganar dinero. Tampoco hemos ambicionado el
reconocimiento de los hombres ni de ustedes ni de nadie, si bien como apstoles de
Cristo, tenamos el derecho de hacernos valer" (1Tes.2, 1-6),
Magnifica pgina para sacerdotes, catequistas, religiosas! El anuncio del evangelio tiene
sus exigencias y precauciones.
Qu significa para m, Pablo, anunciar la buena noticia? Ante todo se me exige "audacia",
es decir, esa valenta unida a la libertad para no callar una verdad que no me pertenece,
pues viene de Dios, y que por lo tanto debo anunciarla guste o no guste. Anunciarla con
franqueza, sin medias tintas, con la fuerza que otorga la conviccin y la que nos da el
Espritu. Ay del apstol que se acobarde frente a las persecuciones, o la burla o las
amenazas! Ay de la Iglesia que calle cobardemente ante la fuerza de los poderosos y se
cubra la cara de vergenza porque no es capaz de mirar de frente a los que se dicen
investidos de poder! En efecto, qu puede detenerme o hacerme vacilar? Acaso
anuncio una idea o doctrina ma? No. Es la palabra de Dios, la misma que anunci Cristo.
Una Palabra que no pretende ni engaar, ni falsear las cosas, ni trampear a nadie.
Cuando predicamos esta buena noticia, somos conscientes de que no siempre
gratificaremos los odos de muchos escuchas, pero si procuramos gratificar al Seor a
quien servimos. Slo Dios ve lo interior de nuestra sinceridad y slo l ve lo interior de
quien nos escucha.
Ser apstol es un camino de exigencias y sin concesin alguna. No podemos adular a los
grandes o endulzar el evangelio para que sea ms digerible. Tampoco podemos pretender,
Dios nos libre de ello!, acumular dinero so pretexto que estamos haciendo un gran
beneficio a Dios ya su Iglesia. La pobreza es la paga del evangelizador. Y si quiere comer,
que trabaje, como lo hice yo con mis propias manos, ya que jams acepte ser mantenido
por nadie.
Es cierto que en ltimo caso quien se dedica a la comunidad y le entrega su tiempo y
salud, tiene cierto derecho a que la comunidad tambin se preocupe por l; mas pienso
que para no mezclar las cosas ni para dar una imagen falsa de nuestro apostolado, lo
mejor es renunciar a estas ventajas, de tal modo que el recibir dinero o alimentos de la
comunidad no aparezca como un soborno que la comunidad nos hace para que no
seamos tan exigentes en el momento que debemos serlo. Con las manos libres de dinero
y de otros intereses, el apstol podr echar sus cartas limpiamente y tendr las espaldas
bien cubiertas.
Luego les recuerdo a los tesalonicenses todos los cuidados que tuve para con ellos, como
una madre para con sus hijos, y cmo no slo les predique sino que me entregue a ellos y
procur serles en todo momento de buen ejemplo y de sano consejo.
Siempre tengo delante de m el ejemplo de Jess, buen pastor, que cuida a cada una de
sus ovejas y da la vida por ellas.
Al contrario, fuimos tan solcitos con ustedes, como una madre que alimenta y cuida a sus
hijos. Sentamos por ustedes tanto afecto, que desebamos entregarles, no solamente la
buena noticia de Dios, sino tambin nuestra propia vida: tan queridos llegaron a sernos.
Recuerden, hermanos, nuestro trabajo y nuestra fatiga: cuando les predicbamos el
evangelio de Dios, trabajbamos da y noche para no series una carga.
Nuestra conducta con ustedes, los creyentes, fue siempre santa, justa, irreprochable;
ustedes son testigos y tambin Dios lo es. Y como recordarn los hemos exhortado y

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animado a cada uno personalmente, como un padre a sus hijos, instndolos a que lleven
una vida digna del Dios que los llama a su reino y a su gloria" (1Tes.2,7-12).
"Nosotros, por nuestra parte, no cesamos de dar gracias a Dios, porque cuando recibieron
la Palabra que les predicamos, la aceptaron no como palabra humana, sino como lo que
realmente es: como palabra de Dios, que acta en ustedes los que creen" (1Tes.2, 13).
Aqu les recuerdo a mis hermanos otro punto esencial de nuestra fe. La Palabra que
nosotros los apstoles anunciamos, no la hemos fabricado ni inventado nosotros, sino que
la hemos recibido del mismo Jesucristo quien nos la transmiti del Padre. Es, por lo tanto,
autntica palabra de Dios, palabra llena de verdad, de vida, de santidad. Palabra que
como ustedes bien lo saben fue pronunciando Dios desde hace muchos siglos por medio
de Abraham, de Moiss, de los profetas, y finalmente fue dicha en toda plenitud por medio
de Jesucristo.
Qu importante es, por lo tanto, que los evangelizadores la transmitamos con absoluta
fidelidad, sin aadir ni quitar nada, no sea que sea desvirtuada por nuestra vanidad o
nuestro afn de novedades!
Y esta Palabra recibida como algo sagrado es una Palabra viviente, que acta, que obra la
salvacin. No es una palabra vaca, no es un conjunto de sonidos los que transmitimos,
sino un mensaje, un llamado de Dios, que exige el cambio y que obra en nosotros ese
mismo cambio de vida.
"En efecto, ustedes, hermanos, siguieron el ejemplo de las iglesias de Dios, unidas a
Cristo Jess, que estn en Judea, porque han sufrido el mismo trato que ellas sufrieron de
parte de los judos. Ellos mataron al Seor Jess y a los profetas, y tambin nos
persiguieron a nosotros; no agradan a Dios y son enemigos de todos los hombres, ya que
nos impiden predicar a los paganos para que se salven. As estn colmando la medida de
sus pecados, y la ira de Dios caer sobre ellos para siempre" (1Tes.2, 14-16),
Seguramente les habr llamado a atencin a ustedes el comienzo de este prrafo: la
iglesia de Tesalnica esta unida a todas las otras iglesias o asambleas de Dios, y esta
unin se realiza por medio del mismo Cristo. Por esa poca ya haba surgido en m una
idea que ms tarde la iba a desarrollar mucho ms extensamente en otras cartas, y es que
todas las Iglesias forman en realidad una sola Iglesia que es el nico cuerpo de Cristo,
templo viviente de Dios. Cristo, como cabeza y pastor, realiza la unin de todos los
miembros, de tal forma que poco valen las distancias geogrficas, pues uno solo es el
pueblo de Dios.
Al ensearles esto a los tesalonicenses, les record como ellos estaban unidos a nuestra
Iglesia-madre, la de Jerusaln y a las otras esparcidas por Judea, y que no deban
extraarse de haber sido perseguidos por los judos, pues lo mismo sucedi con Jess,
con los anteriores profetas, y con las Iglesias de Palestina.
Este es un tema muy doloroso para m, pues como judo, me duele profundamente que
gente de mi propia raza y llamada desde Abraham para ser parte del reino de Cristo, esa
misma gente haya sido la que ms se haya opuesto. Ms an: se oponen a que los
paganos ingresen a su pueblo y se salven. Esto crea en m una sensacin de pena y
confusin, y siento que la terrible guerra que ahora se ha desatado en mi patria en lucha
contra los romanos, tenga que ver con esta ira de Dios que ahora se descarga quizs
como un llamado final a que mis compatriotas abran los ojos y recapaciten sobre lo que
han hecho.
Mientras redactaba mi carta, volvan a surgir hermosos recuerdos y surga el deseo de
estar con esos hermanos que ahora tanta alegra me proporcionaban. As, muy emocionado, continu dictando lo siguiente:
En cuanto a nosotros, hermanos fsicamente separados de ustedes aunque no de
corazn-, sentimos un ardiente y vivsimo deseo de volver a verlos. Por eso quisimos ir

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hasta all y yo mismo lo intente varias veces, pero Satans me lo impidi. Quin sino
ustedes son nuestra esperanza, nuestro gozo y la corona de la que estaremos orgullosos
delante de nuestro Seor Jess, el da de su venida? S, ustedes son nuestra gloria y
nuestro gozo!" (1Tes.2, 17-20).
Luego, les recuerdo como Timoteo fue hasta ellos y me trajo sus buenas noticias:
Por eso, no pudiendo soportar ms, resolvimos quedarnos solos en Atenas, y enviarles a
Timoteo, hermano nuestro, y colaborador de Dios en el anuncio del evangelio de
Jesucristo. Lo hicimos para afianzarlos y confortarlos en la fe, de manera que nadie se
deje perturbar por esas tribulaciones. Ustedes saben que estamos para eso. Cuando
todava estbamos con ustedes, les advertimos que bamos a tener dificultades, y as
sucedi como ustedes pudieron comprobarlo. Por eso, no pudiendo soportar ms les
envi a Timoteo, para que me informara acerca de la fe de ustedes, temiendo que el
tentador los hubiera puesto a prueba y que todo nuestro trabajo hubiera resultado estril.
Pero ahora Timoteo acaba de regresar de all con buenas noticias sobre la fe y el amor de
ustedes, y l nos cuenta cmo nos recuerdan siempre con cario y tienen el mismo deseo
que nosotros de volver a vernos.
Por eso, hermanos, a pesar de las angustias y contrariedades, nos sentimos reconfortados
por ustedes, al comprobar su fe.
S, ahora volvemos a vivir, sabiendo que ustedes permanecen firmes en el Seor.
Cmo podremos dar gracias a Dios por ustedes, por todo el gozo que nos hacen sentir
en la presencia de nuestro Dios?
Da y noche le pedimos con insistencia que podamos verlos de nuevo personalmente, para
completar lo que todava falta a su fe" (1Tes.3, 1-10).
A pesar de lo mucho que los tesalonicenses haban progresado en la fe, aun faltaba
completar la obra de la evangelizacin. La Palabra tiene que ser constantemente
anunciada para poder profundizarla cada vez ms y para ahondar en el misterio de Cristo.
Esta profundizacin a la que alude Pablo, la solemos llamar "catequesis", para
diferenciarla del primer anuncio, llamado " evangelizacin". Y termino estos recuerdos
elevando a Dios una oracin por los hermanos de Tesalnica:
"Que el mismo Dios, nuestro Padre, y nuestro seor Jesucristo, nos allanen el camino para
ir hasta all. Que el Seor los haga crecer cada vez ms en el amor mutuo y hacia todos
los dems, semejante al que nosotros tenemos por ustedes. Que l fortalezca sus corazn
en la santidad y los haga irreprochables delante de Dios, nuestro Padre el da de la venida
del seor Jess con todos sus santos" (1Tes.3,11-13). Lo que les falta ahora a los
tesalonicenses, cristianos jvenes y nuevos, es crecer y fortalecerse.
Crecer en el amor, que es la sntesis de todo el evangelio.
Fortalecerse en la vida de santidad a la que todos fuimos llamados por Dios. Dos palabras
que sintetizan la vida del cristiano: amor santidad.
As se preparan para el da de la venida de nuestro seor Jesucristo cuando se manifieste
ante toda la humanidad. Mas sobre este tema, voy a volver en seguida para ampliarlo un
poco ms, pues aqu resida la duda y el problema principal de los tesalonicenses.
Como Pastor y Padre de esa comunidad, ahora les recuerdo cual es el modo de
comportamiento de un cristiano. No olviden ustedes que los cristianos griegos deben vivir
en un medio ambiente sumamente corrompido, y que cosas que nosotros consideramos
como pecado, los griegos las hacen con la mayor naturalidad. Han de saber ustedes que
la prostitucin es un mal general, al punto que es practicada en los mismos templos con
las sacerdotisas; igualmente est muy extendida la homosexualidad, practicada desde
tiempos muy antiguos por los griegos casi como costumbre nacional. Por otra parte, en
general los griegos, por su excesivo aprecio a la mente y a los razonamientos filosficos,
tienden a despreciar el trabajo manual, y el mismo Aristteles, siglos atrs, justific la

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existencia de esclavos para que estos trabajasen en beneficio de los intelectuales que
deban dedicar sus horas al estudio y al pensar.
No les extrae, pues, si debo insistir en ciertas normas de vida cristiana que quizs para
ustedes son tenidas como muy normales, pero que resultaban novedosas y difciles para
estos pueblos.
"Por lo dems, hermanos, les rogamos y los exhortamos en el seor Jess, que vivan
conforme a lo que han aprendido de nosotros sobre la manera de comportarse para
agradar a Dios. De hecho, ya ustedes viven as: hagan mayores progresos todava. Ya
conocen las instrucciones que les he dado en nombre del seor Jess" (1Tes., 1-2). Las
normas de moral que les doy a las comunidades no las saco de la filosofa griega sino de
las enseanzas del mismo Jess. Por eso los exhort "en nombre del seor Jess". La fe
cristiana exige un modo especial de vida, el mismo modo de vida de Cristo que no tuvo
ms deseo que agradar al Padre y cumplir su voluntad.
Nuestra tica es muy simple: escuchar a Dios y cumplir su Palabra. El resto es hojarasca.
Y cul es esta voluntad de Dios?
La voluntad de Dios es que sean santos, que se abstengan del pecado carnal, que cada
uno sepa usar de su cuerpo con santidad y respeto, sin dejarse llevar por la pasin
desenfrenada, como hacen los paganos que no conocen a Dios. Que nadie se atreva a
perjudicar ni a daar en esto a sus hermanos, porque el Seor har justicia por todas estas
cosas, como ya se lo hemos dicho y atestiguado. Dios, en efecto, no nos llam al vicio sino
a la santidad. Par eso, el que desprecia estas normas, no desprecia a un hombre sino a
Dios, a ese Dios que les da su Espritu Santo" (1Tes.4" 1-8).
Como ustedes pueden ver, no me contento con dar normas y leyes, pues una norma dada
as, es vaca y hace de la religin una simple formalidad hueca y carente de espritu.
Procuro hacer descubrir que la forma de vida del cristiano debe responder a una
conviccin: de que tenemos una dignidad interior conforme a la cual tenemos que vivir.
Dios nos ha llamado a la santidad. Qu significa esto? Muy simple: la santidad es el
modo de vida de Dios, es su forma de proceder, es su misma esencia. Abrazar la fe,
implica por lo tanto procurar vivir con esa misma vida: hecha de dignidad, respeto, de
amor, de justicia.
Y siendo por estas tierras el pecado sexual el que ms estragos hace, me preocup para
que los griegos comprendan que tambin nuestro cuerpo tiene una dignidad, como lo tiene
el de la mujer, sea quien fuere ella. El trato entre hombres y mujeres tiene que ser un trato
digno de seres humanos; ms an, digno de hijos de Dios. Si Dios vive en cada hombre,
ese hombre adquiere una trascendental dignidad que debe saber respetar en si mismo y
en los otros. Nuestro cuerpo, como se lo dir ms explcitamente a los corintios luego, es
templo del Espritu Santo; por lo tanto, fornicar es violar ese templo, prostituyndonos
nosotros como personas.
Y quien desprecie el cuerpo de su prjimo y abuse de l, est despreciando al mismo Dios,
ya que pretende abusar de un hijo de Dios y templo de su Espritu.
El pecado sexual al que se refiere Pablo es toda relacin extramatrimonial, al que tambin
haba hecho referencia la famosa carta del Concilio de Jerusaln, y la prostitucin sagrada.
"Acerca del amor fraterno, no es necesario que les escriba, porque Dios mismo les ha
enseado a amarse los unos a los otros, y as lo estn haciendo con todos los hermanos
de Macedonia. Pero yo los exhorto, hermanos, a hacer mayores esfuerzos todava. Que
sea cuestin de honor entre ustedes el vivir en paz, cumpliendo cada uno sus obligaciones
y trabajando con sus manos, de acuerdo con mis directivas. As llevarn una vida digna
ante la vista de los paganos y no les faltar nada" (1Tes.4, 9-12).

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Si una comunidad dice que vive en el amor, y luego no quiere trabajar para poder vivir del
esfuerzo de los dems, evidentemente esta muy errada. Yo entiendo que los cristianos
debemos vivir en paz, pero en esa paz que construimos con el esfuerzo, con el trabajo de
cada da y segn la profesin a la que nos hemos inclinado.
Que nadie se confunda. La pobreza evanglica no significa que debemos vivir de
limosnas, pues esto es una ofensa a la comunidad, y adems causa psima impresin a
los no creyentes que nos han tomado por perezosos y holgazanes.
Y as llego al punto ms crtico de mi carta: el problema de la venida de Cristo y de la
resurreccin de los muertos. Ya saben ustedes que esto es una completa novedad para
los griegos, de modo que no nos deben extraar sus dudas e incertidumbres. Mas, por otro
lado, forma parte de nuestra esperanza y as debemos anunciarlo.
No queremos, hermanos, que vivan en la ignorancia acerca de los que han muerto, para
que no estn tristes como los otros que no tienen esperanza. Porque nosotros creemos
que Jess muri y resucit: de la misma manera Dios llevar con Jess a los que murieron
con l. Queremos decirles algo, fundados en la palabra de Dios: los que vivimos, los que
quedemos cuando venga el Seor, no precederemos los que hayan muerto.
Porque a la seal dada por la voz del arcngel y al toque de la trompeta de Dios, el mismo
Seor descender del cielo. Entonces, primero resucitaran los que murieron en Crista.
Despus nosotros los que aun estamos vivos, seremos llevados con ellos al cielo, sobre
las nubes, al encuentro de Cristo, y as permaneceremos con el Seor para siempre.
Consulense mutuamente en estos pensamientos" (1Tes.4, 13-18).
Para que ustedes se ubiquen y puedan comprender lo que quise decir en estos renglones,
debo hacer algunas aclaraciones importantes. Segn la fe transmitida desde los primeros
das, nosotros creemos que Jesucristo, desaparecido en forma visible de en medio
nuestro, ha de volver como seor y soberano para hacer su entrada triunfal en la Iglesia,
su pueblo, su ciudad santa, e iniciar as el reinado glorioso.
Naturalmente que no tenamos ni tenemos una idea muy exacta de como iban o van a
pasar las cosas. Yo mismo, por esa poca, pensaba que el fin de este mundo y la llegada
de Cristo sera dentro de muy poco, de tal modo que algunos an estaramos vivos para
cuando llegase mientras otros ya habran muerto.
Para nosotros los hebreos esta forma de pensar es muy comn y desde hace mucho
tiempo estamos esperando este da del Seor en que se iniciar una nueva etapa para la
humanidad. Tambin estamos acostumbrados a que los profetas nos describan ese da
con palabras llenas de smbolos, como voces de ngeles, trompetas, nubes y truenos, etc.,
pero sabiendo que nadie conoce a ciencia cierta como suceder todo esto.
Pues bien, los tesalonicenses, ajenos por completo a los libros de los profetas y a la
expectativa mesinica de los judos, no podan hacerse a la idea de como iba a ser todo
eso, y como son ms aficionados a las pruebas y argumentos racionales, me pedan una
explicacin ms clara. Y he aqu mi problema: cmo drsela sin ser mal interpretado?
Entonces recurr a la siguiente idea. Cuando un soberano o general importante entra y
llega a una ciudad griega, se realiza una gran fiesta y toda la ciudad sale a recibirlo ya que
entiende que la llegada del rey es smbolo de la mayor felicidad para esa ciudad. As,
pues, decid dejar a un lado un poco el estilo literario de los profetas, y narrar la venida del
seor Jess como la llegada de un soberano a una ciudad griega.
Pues bien, a esta llegada gloriosa los griegos la llaman "parusia", la palabra significa
precisamente: "presencia", se entiende del rey o Seor. Yo adapte esa palabra y hable de
la parusia o presencia gloriosa del seor-rey-Jess en medio de su pueblo.
Los tesalonicenses, sea porque yo me hubiese expresado mal como porque este problema
es de por si complicado y difcil de explicar y entender, fueron bastante ms lejos en sus
elucubraciones. Totalmente convencidos de la inminencia de esta llegada de Cristo, se

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quedaron muy preocupados cuando algunos de ellos se murieron, pues pensaron que no
podan estar presentes en el gran cortejo que recibira a Jesucristo.
As, pues, trat de consolarlos hacindoles ver que tanto los muertos como los vivos
podran gozar en ese glorioso da y que no haba por qu preocuparse por la suerte de los
muertos, pues as como Cristo resucit de la muerte, tambin lo haran ellos.
Dems est decir que el problema no qued muy clarificado y, en la segunda carta, tendr
que volver sobre lo mismo. Por otra parte, los corintios tendrn la misma dificultad, as que
ya en otras oportunidades tendr que ir retocando mi pensamiento, mientras yo mismo iba
viendo ms claro el problema, a medida que pasaba el tiempo y que la inminente venida
de Jess se iba postergando indefinidamente...
Por ahora procur sacarlos a los tesalonicenses de una vana curiosidad acerca de ese
momento, incitndolos ms bien a que vivan dignamente para estar siempre preparados
para ese da. En todo esto tuve muy presente las enseanzas que el mismo Jess nos
haba dejado.
"Hermanos, en cuanto al tiempo y al momento, no es necesario que les escriba. Ustedes
saben perfectamente que el da del Seor vendr como un ladrn en plena noche. Cuando
la gente afirma que hay paz y tranquilidad, la destruccin caer sobre ellos
repentinamente, como los dolores del parto sobre una mujer embarazada, y nadie podr
escapar.
Pero ustedes, hermanos, no viven en las tinieblas para que ese da los sorprenda como un
ladrn: todos ustedes son hijos de la luz, hijos del da. Nosotros no pertenecemos ni a la
noche ni a las tinieblas. No nos durmamos, entonces, como hacen los otros;
permanezcamos despiertos y seamos sobrios. Los que duermen lo hacen de noche, lo
mismo que los que se embriagan. Nosotros, por el contrario, seamos sobrios, ya que
pertenecemos al da.
No nos destin para la ira, sino para adquirir la salvacin por nuestro Seor Jesucristo que
muri por nosotros, a fin de que, velando o durmiendo vivamos junto a l. Anmense
entonces y estimlense mutuamente, como ya lo estn haciendo (1Tes.5,1-11)
Ustedes saben muy bien coma el mismo Seor se neg a responder a la curiosidad de los
apstoles acerca del da y la hora de estos grandes acontecimientos. Solo les asegur que
sera de improviso, como un ladrn que llega de noche para el asalto. Lo importante, pues,
es estar siempre preparados para vivir en la luz de Cristo, hagamos lo que hagamos.
Y si una comunidad cristiana est edificada sobre la fe, el amor y la esperanza: no hay
mejor forma de esperar al Seor que viviendo intensamente estas tres actitudes
fundamentales de una vida evanglica.
Al modo de los soldados romanos, es importante en este combate entre la luz y las
tinieblas, el saber defenderse contra toda asechanza. Nada mejor que la coraza de la fe y
del amor, cubriendo nuestra cabeza el lugar ms importante- con el casco de la
esperanza en nuestra salvacin. Un cristiano sin esta esperanza, es un soldado
desguarnecido, que expone su cabeza a la estocada del enemigo.
Observen de paso ustedes, como tambin expres mi fe en Jesucristo "que muri por
nosotros". As interpretamos esa muerte humillante de Jess en la cruz. Como lo escribir
con mas detenimiento ms tarde, Jess muere cual nuevo Adn en lugar de todos
nosotros y para provecho de todos, a fin de que por el podamos ser salvos. Con Cristo
renace la raza de Adn que yaca en las tinieblas de la muerte, y emerge a la luz de la
vida.
La carta la termino con algunas recomendaciones de tipo general:
"Les rogamos, hermanos, que sean considerados con los que trabajan entre ustedes, es
decir, con aquellos que los presiden en nombre del Seor y los aconsejan.
Estmenlos profundamente y menlos a causa de sus desvelos" (1Tes.5, 12-13).

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Esto necesita cierta explicacin. En cada comunidad tenemos nosotros cierto orden
jerrquico u organizacin, muy simple por otra parte. Algunos de los miembros de la comunidad que se distinguen por su celo y su virtud son elegidos, les imponemos las manos y
as quedan constituidos como "presidentes" de la comunidad. En otras palabras: ocupan el
lugar del Seor, como lo hicimos nosotros. Es decir, se encargan de anunciar la Palabra,
de dirigir el culto eucarstico, de ocuparse de los pobres y enfermos, etctera.
Estos presidentes agrupados en forma de Consejo tienen sus ocupaciones diarias y
familiares como todo el mundo, lo que significa que le dedican a la comunidad un tiempo
especial y un esfuerzo extra. Por esto merecen el respeto y el apoyo de todos, y un amor
solicito debido a sus desvelos por la comunidad.
"Vivan en paz unos con otros. Los exhortamos tambin a que reprendan a los
indisciplinados, animen a los tmidos, apoyen a los dbiles, y sean pacientes con todos.
Procuren que nadie devuelva mal par mal. Par el contrario, esfurcense por hacer siempre
el bien entre ustedes y con todo el mundo.
Estn siempre alegres. Oren sin cesar. Den gracias a Dios en toda ocasin. Esto es lo que
quiere Dios de ustedes en Jesucristo.
No extingan la accin del Espritu; no desprecien a los profetas; examinen todo y
qudense con lo bueno. Cudense del mal en todas sus formas" (1Tes.5, 14-22).
En estos pocos renglones, me refiero al espritu que debe reinar en la comunidad, y sealo
algunas de sus caractersticas.
Primero: que todos se ayuden mutuamente para corregirse los defectos, para apoyar a los
ms necesitados o dbiles, actuando con la mayor paciencia. La comunidad cristiana es
como una familia donde todos deben crecer espiritualmente con el apoyo de todos.
Segundo: practicar el bien sin distincin alguna, sin envidias, sin recelos.
Tercero: La alegra de la Pascua es nuestra mejor distincin: Si hay esperanza hay
alegra; si estamos abiertos al Espritu que nos da el amor y la libertad, habr siempre
alegra.
Cuarto: la oracin. Una comunidad cristiana debe rezar, unos por otros. Rezar con el
corazn dispuesto a poner en prctica la palabra del Seor. Una oracin que sobre todo
debe ser de accin de gracias, pues es demasiado lo que Dios hace por nosotros, y nada
mejor que reconocer su bondad.
Quinto: no apagar la llama del Espritu. Esto suele costar bastante. Apagamos al Espritu
cuando nos quedamos en la letra, en las frmulas, en la oracin y el culto fros. Lo apagamos cuando no queremos crecer en la fe, cuando nos contentamos con lo que ya
tenemos. Lo apagamos cuando no nos preocupamos por extender el evangelio hacia otros
que no lo conocen, o nos encerramos en un crculo de intocables, o no queremos
comprender toda la dimensin, anchura y profundidad del evangelio
Tambin lo apagamos cuando despreciamos a los profetas, esos hombres llenos del
Espritu que quiz sin haber estudiado mucho, sin embargo, nos hacen abrir los ojos y nos
interpretan los acontecimientos con una intuicin que solo puede venir de Dios. Una
comunidad no necesita solamente maestros de la Palabra; tambin requiere profetas que
lean el presente y sealen las huellas de Dios en los acontecimientos de todos los das.
Sexto: finalmente, el cristiano, abierto a la luz y la verdad, no se encierra en s mismo.
Est abierto a todo, estudia, investiga, pregunta, mira, escucha... y se queda con todo lo
bueno que descubre a su paso. Dios tiene muchos caminos para hablarnos, y urge tener
siempre atentos los odos.
Como ven, vivir como cristianos en una comunidad es algo simple y alegre, pero siempre y
cuando cada uno ponga todo el empeo para que la Palabra no caiga en vano. El Espritu
esta siempre en la comunidad... pero hay que estar muy vigilantes y alerta, pues habla en
la sutileza del silencio y no puede ser captado por los superficiales y los falsos.

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Y como es costumbre en toda carta, termina tambin esta con el saludo final y despedida:
"Que el Dios de la paz los santifique plenamente, para que ustedes se conserven
irreprochables en todo su ser --espritu, alma y cuerpo- hasta la venida de nuestro seor
Jesucristo. El que los llama es fiel y as lo har. Hermanos: rueguen tambin por nosotros.
Saluden a todos los hermanos con un beso santo. Les recomiendo en nombre del Seor
que hagan leer esta carta a todos los hermanos. La gracia de nuestro seor Jesucristo
este con ustedes" (1Tes.5, 23-28).
A ustedes les puede sorprender mi insistencia en la santidad de vida. Nosotros
entendemos que todos los hombres sin distincin alguna estamos llamados a la santidad,
es decir, a vivir con la misma vida de Dios. La santidad es la conciencia de nuestra total
dignidad. Es por eso que entre nosotros tambin nos solemos llamar "los santos", es decir,
los llamados por Dios para vivir en su vida autntica.
Si Dios que nos llama es fiel en cumplir sus promesas, tambin nosotros debemos serle
fieles. Y esta fidelidad a la Palabra divina forma la esencia de nuestra santidad.
Termin la carta enviando un beso a todos los hermanos. Creo que catorce veces emple
en esta breve carta la palabra "hermanos". Cmo no terminar entonces con un beso?
Esta es la costumbre en nuestras comunidades: nos saludamos con un beso en la mejilla,
pues, de qu otra forma pueden saludarse los hermanos?

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XII. SEGUNDA CARTA A LOS TESALONICENSES


Ustedes se estarn preguntando que pas en Tesalnica cuando lleg mi carta. Pues bien,
a los pocos meses algunos me escribieron contndome las ltimas novedades. Mientras la
mayora viva segn las enseanzas recibidas, parece que otros, un tanto superficiales y
alocados, se dedicaron a sembrar ideas bastante anodinas, profetizando un inminente fin
del mundo y enseando, por lo mismo, que no vala la pena trabajar ya que de nada
servira, pues pronto todo sera destruido. As, pues, tuve que enviarles una segunda
misiva:
Esta segunda carta fue escrita hacia el ao 70 por un discpulo de Pablo que interpret
muy bien su pensamiento, aunque la tradicin la atribuy siempre al mismo Pablo.
Comenc la carta dando gracias a Dios porque su fe est progresando mucho y se
acrecienta la mutua caridad de todos", y rogando al Seor para que los haga dignos de la
vocacin y lleve a termino con su poder todo ese deseo de hacer el bien y la actividad de
la fe".
En seguida me dedique a ponerlos en guardia contra los alarmistas para que no se dejen
perturbar por anuncios profticos o por palabras o cartas atribuidas a nosotros, que hacen
creer que el da del Seor ya ha llegado".
Claro! Ellos me podan preguntar cmo saber cuando est por llegar Cristo.
Entonces apel nuevamente a las antiguas tradiciones hebreas que anunciaban para el
final del mundo una poca de calamidad y de gran desenfreno provocado por el impo" o
anticristo que procurara apartar a los hombres de la senda del evangelio.
Para que ustedes entiendan este pasaje de mi carta, debo hacerles una nueva aclaracin,
y desde ya les pido disculpas por estas aclaraciones, pero la experiencia me ha enseado
que por no hacerlas a tiempo, muchas veces fui mal interpretado.
Desde los ltimos siglos los judos esperaban la llegada del da de Dios en que vendra el
Mesas, destruira el orden actual e inaugurara una nueva sociedad. Pues bien, desde un
siglo antes del nacimiento de Jess comenzaron a aparecer ciertos libros que nosotros
llamamos "apocalpticos" y que describen con palabras simblicas e incomprensibles todo
lo que ocurrir en ese momento.
Entre otras cosas se habla de una gran apostasa o abandono de Dios, de una gran
corrupcin, e incluso de la aparicin de un hombre lleno de impiedad que engaara a gran
parte de la humanidad para llevarla tras s. Slo entonces aparecera el enviado de Dios
que lo vencera e inaugurara el nuevo tiempo.
Pues bien, nosotros los cristianos creemos que Jess es ste enviado de Dios, y por lo
tanto entendemos que de alguna forma ya han llegado los ltimos tiempos y se ha
entablado esa gran lucha entre la luz y las tinieblas. Pero al mismo tiempo comprobamos
que todava falta algo para ese triunfo final de la luz. As, pues, vivimos tensionados por
esa salvacin de Dios, que ya nos lleg por la resurreccin de Cristo, y esa hora definitiva
en que Cristo vendr en forma gloriosa.
No crean ustedes que esto es muy simple de comprender. Muy por el contrario. Por un
lado algunos piensan que ya estamos viviendo la hora final y que por lo tanto todo se nos
est permitido pues hemos sido elegidos por Dios para su reino; otros, en cambio, afirman
que esta por producirse algo espectacular y que nos esperan horas tremendas. En fin, lo
cierto es que todos sabemos que "algo suceder", pero nadie sabe "cmo suceder".
He aqu mi problema. Cmo hacerles entender a los griegos algo que ni nosotros mismos
comprendemos bien?
As, pues, decid esta vez emplear el lenguaje apocalptico lleno de smbolos bastante
poco claros para que al menos se den cuenta de que por el momento lo mejor es vivir en la

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fe, el amor y la esperanza, y dejarse de especular vanamente acerca de acontecimientos


sumamente oscuros y difciles de comprender.
Ustedes tendrn curiosidad por saber como me las arregl para continuar mi carta. Pues
vean esto:
"Porque antes de la venida del Seor tiene que venir la apostasa y aparecer el hombre
impo, el ser condenado a la perdicin, el enemigo, que se alza con soberbia contra todo lo
que tenga nombre de Dios hasta llegar a instalarse en el templo, presentndose como si
fuera Dios. Ya saben que ahora algo lo retiene, para que no se manifieste sino a su debido
tiempo. El misterio de la iniquidad ya est actuando. Slo falta que desaparezca lo que lo
retiene; y entonces se manifestar el impo, a quien el seor Jess destruir con el aliento
de su boca y aniquilara con el resplandor de su venida" (2Tes.2, 4-8).
Debo confesarles a ustedes que con el tiempo yo mismo fui evitando ese lenguaje tan
extrao ya que se prestaba a muchas confusiones y prefer insistir en que Cristo ha
resucitado inaugurando el nuevo tiempo de la humanidad, que ahora esta presente en
medio de nosotros, y que un da nos encontraremos con l cara a cara para gozar de su
gloria.
Los escritos apocalpticos, por otro lado han hecho mucho mal, pues amn de confundir y
alarmar a la gente, ha hecho que en Palestina se hayan levantado varios como falsos
Mesas y ahora mismo los zelotes y otros grupos fanticos han provocado la cruenta
guerra contra Roma en la creencia de que Dios vendr pronto a liberarnos e inaugurar su
Reino.
Como era de esperarse, en mi segunda carta no quise insistir ms en el tema, sino que por
el contrario trate de que los tesalonicenses se mantuvieran firmes en la fe, atentos al
Espritu y esperanzados en que Dios hara bien las cosas. Les escrib as: "Nosotros, por
nuestra parte, damos gracias a Dios por ustedes. En efecto, Dios los eligi desde el
principio para que alcanzaran, la salvacin mediante la accin santificadora del Espritu y
la fe en la verdad. l los llam por medio de nuestro evangelio para que posean la gloria
de nuestro seor Jesucristo. Por lo tanto, hermanos, mantnganse firmes y conserven
fielmente las tradiciones que aprendieron de nosotros, sea oralmente o por carta. Que
nuestro seor Jesucristo y Dios, nuestro Padre, que nos am y nos dio gratuitamente un
consuelo eterno y una feliz esperanza, los reconforte y fortalezca en toda obra y palabra
buenas" (2Tes.2, 13-17).
Como ustedes ven, lo que importa es depositar nuestra confianza en Dios que obra en
nosotros la salvacin, y despreocuparnos por vanas curiosidades.
La carta la termine recomendando que se aparten de los perturbadores y de los
holgazanes, y que todos se dediquen a cumplir el evangelio y a trabajar en paz.
"Nos hemos enterado de que algunos de ustedes viven ociosamente, no haciendo nada y
entrometindose en todo. A estos les mandamos en el seor Jesucristo que trabajen en
paz para ganarse el pan. En cuanto a ustedes, hermanos, no se cansen de hacer el bien.
Si alguno no obedece las indicaciones de esta carta, selenlo, y que nadie trate con l
para que se arrepienta. No lo consideren como un enemigo, sino que reprndalo como a
un hermano (2Tes.3, 11-15)
Y para que nadie se atreva a falsificar mis cartas, les escrib el saludo final de mi puo y
letra y no por medio del copista, hacindolo siempre as en adelante.
"El saludo es de mi puo y letra. Esta es la seal caracterstica de todas mis cartas: as
escribo yo, Pablo. La gracia de nuestro seor Jesucristo est con todos ustedes" (2Tes.3,
17-18),
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XIII. INCIDENTE DE ANTIOQUA


Espero que ustedes no se hayan olvidado que estamos aun en Corinto y que fue aqu
donde escrib las dos cartas a los tesalnicos. Hora es que les diga cmo tuve que
abandonar esta ciudad luego de un ao y medio de estada.
Como me sucedi otras veces, fue un problema con los judos lo que aceler mi partida.
"Durante el gobierno del procnsul Galin en Acaya, los judos se confabularon contra m y
me condujeron ante el tribunal, diciendo:
-Este hombre induce a la gente a que adore a Dios de una manera contraria a la ley.
Yo estaba por responderles, cuando Galin dijo a los judos: -Si se tratara de algn crimen
o de algn delito grave, sera razonable que los atendiera. Pero tratndose de discusiones
sobre palabras y nombres, y sobre la ley juda, el asunto les concierne a ustedes: yo no
quiero saber nada de eso.
Y nos hizo salir a todos del tribunal. Entonces todos se apoderaron de Crispo, el jefe de la
sinagoga, y lo golpearon ante el tribunal. Pero a Galin todo esto lo tuvo sin cuidado" (Hch.
18, 12-17).
"Yo permanec todava cierto tiempo en Corinto. Despus me desped de los hermanos y
me embarque hacia Siria en compaa de Aquila y Priscila. En Cencreas, a raz de un voto
'que haba hecho, me hice cortar el cabello. Cuando llegamos a feso, me separe de mis
compaeros para ir a la sinagoga y dialogar con los judos. Estos me rogaron que me
quedara ms tiempo, pero no acced sino que me desped dicindoles:
-Volver otra vez, si Dios quiere. Y part de feso. Desembarque en Cesarea y sub para
saludar a la Iglesia de Jerusaln y luego descend a Antioquia" (Hch. 18, 18-22).
Haca tres aos que me haba ausentado de Antioquia para iniciar este segundo viaje
misionero, mas a pesar del cansancio y del anhelo natural de permanecer cierto tiempo
para all descansar, mi estancia en la ciudad iba a ser breve, pues me urga volver a visitar
las comunidades fundadas para afianzar su fe. Por esos das tambin Pedro lleg a
Antioquia y, a pesar de mi aprecio y respeto personal, tuve que protagonizar con l cierto
incidente molesto relacionado al siempre espinoso problema de los judaizantes cristianos,
que en estas regiones continuaban con sus pretensiones. Ya ustedes conocen muchos
detalles de mi lucha contra ellos y vern como an deber enfrentarlos bajo riesgo de que
el evangelio claudicara ante sus pretensiones.
Cuando un ao despus al estar en feso me enter de que la accin de los judaizantes
haca estragos entre los cristianos de Galacia, escrib mi carta ms tremenda, y con el
objeto de mostrarles que mi evangelio es el autntico, narr lo acaecido con Pedro aqu en
Antioquia y como el primero de los apstales con su silencio me dio un voto favorable.
He aqu en sntesis lo sucedido:
"Cuando Cefas lleg a Antioquia, yo le hice frente porque su conducta era reprensible. En
efecto, antes que llegaran algunos enviados de Santiago, el coma con los paganos, pero
cuando estos llegaron, se alej de ellos y permaneca apartado, por temor a los partidarios
de la circuncisin. Los dems lo imitaron y hasta el mismo Bernab se dej arrastrar por la
simulacin. Cuando yo vi que no procedan rectamente, segn la verdad del evangelio, dije
a Cefas delante de todos:
-Si t, que eres judo, vives como los paganos y no como los judos, por qu
obligas a los paganos a que vivan como los judos?" (Ga 2, 11-14).
El motivo de mi enojo, como se puede comprender, era la doblez de la conducta de Pedro.
Cuando nadie lo vigilaba no tena reparos en juntarse con los no circuncidados y corner
con ellos; mas cuando los judaizantes lo vigilaban, haca lo contrario e incluso incitaba a
los no judos a adoptar todas las costumbres de los judos.

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As fue como reprend pblicamente al pobre Pedro que, humildemente, bajo los ojos y
reconoci lo incorrecto de su conducta.
Lamentablemente tiempo ms tarde me dara cuenta yo, cmo el mal se haba extendido
tanto que se estaba corriendo un grave riesgo de desvirtuar toda mi accin, echando por
tierra lo que se haba pactado en la asamblea tenida en Jerusaln con el mismo Pedro y
Santiago. Pero si no hubiera reprendido a Pedro, su mal ejemplo hubiera cundido de tal
forma que hubiera trado consecuencias tremendas para las Iglesias por m fundadas.
Lo cierto es que los judaizantes haban violado el pacto de Jerusaln y a mis espaldas
penetraban en las comunidades a mi cargo devorndolas como lobos rapaces.
Comprenden ahora ustedes porque permanec tan corto tiempo en Antioquia, pues ya no
me senta cmodo en esa comunidad.
Decid sin ms iniciar el tercer viaje evangelizador que tendra un final totalmente
inesperado y casi trgico.
Mas ahora necesito tomarme un poco de descanso en la crcel y recomponer ciertos datos
para tenerlos ordenados y listos para la redaccin. Tengan un poco de paciencia y ya sigo
con mi historia. No lo olviden: estamos en Antioquia listos para partir. Es primavera, unos
veinte aos despus de la muerte de Jesucristo

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XIV. TERCER VIAJE: FESO, CARTA A LOS GLATAS


Mi tercer viaje misionero tendra como centro a la ciudad de feso, pero prefer no ir
directamente hacia la capital de la provincia romana de Asia. Necesitaba visitar a las
comunidades fundadas en mi primer viaje y robustecer la fe de muchos hermanos que ya
comenzaban a dudar ante la presin de los judeocristianos. As, pues:
Fui a recorrer unas tras otra las regiones de Calacia y Frigia, para fortalecer a los
discpulos. Finalmente llegue a feso, mientras Apolo estaba en Corinto" (Hch. 18, 23j 19,
1).
feso es una maravillosa ciudad, autentica mezcla de la cultura griega y del misticismo
oriental. Meses antes de ser tomado preso por ltima vez, deje all como obispo a mi
amigo Timoteo que contina ahora la obra que yo iniciara con muy buenos auspicios.
Fue una novedad para m el encontrarme con un pequeo grupo de cristianos que me
hablaban maravillas de un tal Apolo, judo natural de la gran ciudad egipcia de Alejandra,
muy versado en las Escrituras y eximio orador.
"Respecto del camino del Seor, tenia algunos conocimientos y, animado por el Espritu,
enseaba y hablaba todo lo que saba acerca de Jess, aunque solamente conoca el
bautismo de Juan. Comenz, pues, a hablar con valenta en la sinagoga y lo oyeron Aquila
y Priscila; lo llevaron entonces consigo y le dieron a conocer con mayor precisin el
camino del Seor.
Como Apolo pensaba pasar por Acaya, los hermanos lo alentaron y escribieron a los
discpulos para que le dieran buena acogida. Una vez all, fue de gran provecho para los
que ya crean por la gracia de Dios. Contradeca con gran fervor y con xito a los judos,
demostrando por las Escrituras que Jess es el Mesas" (Hch. 18,24-28).
Como ven, Apolo era ms bien un autodidacta y, entre otras cosas, desconoca la
presencia del Espritu Santo en cuyo nombre somos bautizados los cristianos.
Fue as como un da:
"Encontr a un grupo de discpulos a los que pregunt: -Recibisteis el Espritu Santo
cuando abrazasteis la fe? Ellos me contestaron:
-Ni siquiera hemos odo que exista el Espritu Santo.
Les pregunt de nuevo:
-Pero, qu bautismo habis recibido?
-El bautismo de Juan, me respondieron. Entonces les dije:
-Juan dio un bautismo para el arrepentimiento, pero invitaba al pueblo a que
creyera en el que vendra despus de l: Jess.
Al or esto, todos fueron bautizados en el seor Jess. Despus les impuse las manos y
vino sobre ellos el Espritu Santo se pusieron a hablar en lenguas y a profetizar. Eran doce
hombres" (Hch. 19, 1-7).
Como ustedes bien lo sabrn, el Espritu Santo es el don mesinico por excelencia y es el
signo de la presencia de Cristo resucitado. Es el Espritu quien aglutina nuestras
comunidades, el que fortalece nuestra fe, el que desarrolla la obra misionera y el que nos
hace penetrar en el misterio del amor y de la santidad.
En feso permanec por espacio de dos largos aos y tuve la oportunidad de predicar
abundantemente la palabra del Seor, en seria competencia con los sacerdotes de la
diosa Artemisa, quienes al principio no se dieron cuenta de la fuerza con que el Espritu
estaba desarrollando su obra liberadora.
"Por espacio de tres meses predique con mucha conviccin en la sinagoga, tratando de
convencer a los judos y hablndoles del reino de Dios. Algunos en vez de creer se
endurecan y criticaban pblicamente el camino. Yo, entonces, me aparte de ellos y form

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Grupo aparte con mis discpulos, ensendoles diariamente en la escuela de un tal Tirano
(Hch 19,8-10)
La escuela o gimnasio de Tirano estaba destinada, como es costumbre en las ciudades
helnicas, a la formacin fsica, intelectual y artstica de jvenes y adultos. Cuando el
gimnasio quedaba libre, yo ocupaba el lugar de los filsofos y poetas griegos y predicaba
el evangelio. El resto del tiempo lo ocupaba en trabajar fabricando mis tiendas, en orar y
en preparar mis predicaciones. El da se me haca siempre corto... Fue tal el xito de esta
intensa actividad que "muchos de los que haban credo venan a confesar y a revelar todo
lo que haban hecho. Y no pocos de los que haban practicado la magia, juntaron sus libros
y los quemaron delante de todos. Calculado el precio de los libros, se los estim en
cincuenta mil monedas de plata. As, par el poder del Seor, la palabra se extenda y
robusteca" (Hch. 19, 18-20).
De esta manera feso se transformar al poco tiempo en un importante centro de
evangelizacin, como ya lo era Antioquia. As, poco a poco, fuimos evangelizando las
ciudades vecinas: Mileto, Esmirna, Magnesia, Filadelfia, Sardes, Prgamo, Hierpolis,
Laodicea y Colosas.
Entre tanto, durante mi primer ano en feso, nos habla llegado la noticia de la muerte del
emperador Claudio, yen su lugar ascendi6 al trono Nern, en cuyas prisiones me encuentro. Pero entonces nadie imaginaba que con este hombre, cuyo solo nombre aterra a
muchos ciudadanos, llegaran tiempos tan difciles sobre todo para la Iglesia de Roma.
Pero nadie piense que en feso slo tuve momentos de alegra. Muy al contrario, dos
grandes espinas se clavaron en mi corazn y me dieron noches de insomnio. Una fue la
comunidad de Corinto, desde donde me llegaron tristes y desalentadoras noticias. La otra
provino de las comunidades de Galacia, las mismas que yo haba engendrado en mis
primeras correras misioneras y que acababa de visitar.
Mientras yo llegaba a feso, un grupo de judeocristianos llegados de Jerusaln
comenzaron a serrucharme el piso. Despus de poner en tela de juicio mi carcter de
apstol porque no haba conocido personalmente a Jess, se dedicaron a ensear que
todo el mundo deba hacerse circuncidar y practicar toda la ley juda, sin la cual no tena
sentido el bautismo cristiano y la practica del evangelio.
Se imaginan mi reaccin y consiguiente indignacin, mxime que tales seores decan
apoyarse en ordenes del mismo Santiago, el hermano del Seor.
El mismo da que recib estas noticias por unos cristianos glatas, llame a mi calgrafo y
redact una enrgica y tremenda carta que desbordo pasin y calor por todas sus letras.
As comenc la carta:
"Pablo, apstol enviado no por los hombres sino por Cristo Jess y por Dios Padre que lo
resucit de entre los muertos, a las iglesias de Galacia" (Ga 1, 1).
Antes de entrar en tema, les record brevemente mi bigrafa, en la que resalta, cmo
ustedes ya lo conocen, cmo Dios me eligi para ser el apstol de los paganos, a pesar de
que en un primer momento yo haba perseguido a la Iglesia (Ga 1, 6-2,18).
"Por mi parte llegar a ser un muerto para la ley (juda) a fin de vivir para Dios. Estoy
crucificado con Cristo, y ahora no soy yo el que vive sino que es Cristo el que vive en m.
Sigo viviendo en la carne, pero vivo con fe en el Hijo de Dios que me am y se entreg por
m. Y miren: si uno puede salvarse por el camino de la ley, entonces Cristo muri
intilmente" (Ga 2, 19-21),
Esta es la tesis que desarrollo en esta carta, tesis que ustedes ya conocen pues la defend
en el concilio de Jerusaln y fue aprobada por Pedro, Santiago y los dems hermanos. De
all m indignacin ante esta pertinaz insistencia de estos falsos discpulos de Jess que
nada entendan de la gran novedad de su mensaje.

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Insist con todas mis fuerzas en que slo la fe nos salva, de la misma forma que Abraham,
que existi antes del judasmo, fue salvado por su fe y confianza en Dios. El judasmo ya
haba cumplido su misin, la buena y hermosa misin de preparar la llegada del Salvador,
pues de la misma forma que la sirvienta lleva el nio a su maestro, as la ley nos conduca
a Cristo para que al creer en l nos salvramos por media de la fe" (Ga 3,24).
Y cul es la obra de la fe?
Todos ustedes son hijos de Dios por la fe en Cristo Jess; todos fueron bautizados en
Cristo y se revistieron de Cristo. Por lo tanto:
Ya no hay diferencia entre judo y griego, entre esclavo y hombre libre, entre varn y
mujer... pues todos ustedes son uno solo en Cristo Jess" (Ga 3, 26-28).
He aqu un punto fundamental de mi mensaje: a partir de esto, de nada valen los
privilegios de raza, color, condicin social, sexo o cultura. Ahora todos los hombres estn
llamados a participar en una gran comunidad o familia donde reina la igualdad, la
fraternidad y la ms absoluta libertad interior.
En efecto: "cuando lleg la plenitud de los tiempos Dios envi a su Hijo, nacido de mujer,
para dar libertad a los que estaban sometidos a la ley y a las fuerzas y principios que rigen
el mundo. Ahora todos somos hijos adoptivos de Dios. Y si no somos esclavos sino hijos,
por eso mismo recibiremos la herencia de Dios" (Ga 4, 3-7).
Este tema de la libertad me fascina. En efecto, la religin puede terminar esclavizando al
hombre, sometindolo a ritos y practicas variadas que slo se cumplen por el temor de los
castigos o para conseguir cierto premio de Dios. Qu pena tremenda sera!
En cambio el evangelio de Jess nos impulsa a vivir en el amor, desde una conviccin
interior y a impulsos del Espritu que nos empuja hacia metas jams soadas. De all que
les escribiera a "estos tontos glatas que se haban dejado hipnotizar" (Ga. 3, 1):
Cristo nos liber para que furamos libres. Por eso, mantnganse firmes y no se dejen
someter de nuevo al yugo de la esclavitud. (Ga 5, 1).
Hoy se habla mucho, sobre todo entre los griegos, de libertad. Pero muchos la interpretan
como un simple dejarse llevar por los instintos, con lo cual se termina en una peor y ms
sutil esclavitud.
Nuestra libertad nace del interior del corazn y consiste en hacer por amor todo lo que el
Espritu nos inspira para el bien de toda la comunidad. No hay libertad sin amor. Esto, para
m, es ms claro que el agua.
Ustedes hermanos, fueron llamados a la libertad; no hablo de esa libertad que encubre los
deseos del instinto; ms bien, hganse esclavos unos de otros por amor. Porque toda la
ley se resume en esto solo: Amars a tu prjimo como a ti mismo. Pero si ustedes se
muerden y se devoran unos a otros, cuidado!, pues llegarn a perderse todos" (Ga 5, 1315),
Quien, en cambio, alimenta la libertad del cristiano es el Espritu, el cual hace que desde
nuestro interior broten sus frutos: "Caridad, alegra, paz, generosidad, comprensin,
bondad, confianza, mansedumbre y dominio de si mismo. Si tenemos la vida del Espritu,
dejmonos conducir por el Espritu..." (Ga 5, 22-25).
Finalic la carta exhortndolos a la reflexin para no desviarse del Evangelio, y a que
ayuden a los hermanos que haban sido engaados.
Los ltimos renglones los escrib de puno y letra, recordndoles que:
"Ya no hay un pueblo de la circuncisin frente a un mundo pagano, sino que empez una
nueva creacin" (Ga 6, 11-18),
Me consta que la carta dio sus buenos frutos, aunque el mal no ser exterminado del todo.
Por otra parte, el carcter constante de estos habitantes del Asia los har a menudo pasto
de cualquier doctrina nueva que est de moda
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XV. CONFLICTO EN CORINTO: CARTAS


Haca muy poco tiempo que haba enviado la carta a los glatas cuando comenzaron a
llegar desde Corinto alarmantes noticias, si bien confusas en un primer momento.
La comunidad apareca convulsionada y dividida en varios grupos: unos se decan
seguidores de Apolo, el brillante orador alejandrino, que poco despus vendr a verme
personalmente a feso; otros se decan seguidores de Pedro; algunos que slo me tenan
en cuenta a m, Pablo, y no faltaban los que se decan del partido de Cristo sin ms...
Al mismo tiempo el ambiente pagano de la ciudad parece que influa demasiado en las
costumbres de la comunidad y el libertinaje sexual comenzaba a ser una moda entre los
que se decan ms "liberados".
As, pues, con el alma en un hilo, les escrib inmediatamente para llamarlos al orden y para
que se pusieran en comunicacin conmigo. Al mismo tiempo envi a Timoteo como mi
emisario personal para que arbitrara en los conflictos y redujera a la calma a los ms
revoltosos. Ms tarde me di cuenta que el tmido Timoteo no iba a poder con aquella
situacin por lo que, cuando las cosas parecieron desbordar por completo, apel a la
habilidad y firmeza de Tito.
Esta primera carta de Pablo, sobre la que tenemos referencia en la actual primera, (1Cor
5,9-13) lamentablemente se perdi, al igual que otros muchos escritos de la poca.
Das ms tarde llego desde Corinto la familia de Cloe, quien, no slo me dio noticias
frescas por su propia boca, sino que me trajo una carta de varios miembros de la
comunidad para que les resolviera diversas dudas y problemas que tenan.
As, pues, cuando ya Timoteo haba partido, hice redactar una segunda y extensa carta
que firm juntamente con Sstenes, el jefe de la sinagoga juda de Corinto, que haba sido
uno de los primeros en abrazar la fe.
Como era obvio, la primera parte de la carta la dedique a combatir los motivos de la
divisin de la comunidad y a urgir a los corintios a la unidad en Cristo.
Cmo haba sido el origen de estas rivalidades?
Algo muy tpico del espritu griego. Bien saben ustedes que los griegos aprecian por sobre
todo la filosofa y el arte de exponer las ideas con brillo y elocuencia. Estos elementos no
los pudieron recibir de mi predicacin centrada en el evangelio y en la humildad de mis
palabras. Pero cuando llego Apolo, a muchos les pareci que su elocuencia era lo ms
importante y se quedaron con las hermosas palabras, olvidando las exigencias del
evangelio. As comenzaron a surgir diversos grupos ms preocupados por retorcer las
ideas y defender exquisiteces que por cambiar radicalmente de vida.
As, pues, dediqu abundantes renglones en hacerles comprender que la filosofa o
sabidura del cristiano es nica y exclusivamente el evangelio de Jess y la predicacin de
la cruz, ridiculizada por griegos y judos.
Por eso mismo Dios comienza la creacin de su comunidad llamando a los hombres
pobres y humildes, as como Jess naci y muri en la pobreza y en el vaciamiento de si
mismo:
"Dios ha elegido a la gente comn y despreciada, ha elegido al que no es nada para
rebajar al que se cree algo, y as ya nadie se podr alabar a si mismo delante de Dios.
Ustedes mismos, por gracia de Dios, estn en Cristo Jess, el cual ha llegado a ser
nuestra sabidura, venida de Dios, y nos ha hecho agradables a Dios, santos y libres"
(1Cor. 1, 26-31).
Ahora bien, el que realmente obra en el interior del hombre de fe es el Espritu de Dios, no
quienes somos sus mensajeros. Por lo tanto, poca importancia tiene la forma en que se
anuncia el evangelio; lo que vale es la apertura al Espritu para que su obra de abundantes

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frutos. Los que evangelizamos somos simples servidores de la Palabra, cuya fuerza viene
solamente de Dios.
Por lo tanto, nada ms ridculo que dividirse por cuestiones de oratoria o prestigio
personal, cuando lo importante ahora es hacer crecer a la comunidad desarrollando
aquella semilla que los evangelizadores han sembrado.
He aqu una sntesis de estas ideas (captulos 1 al 4):
"En realidad, qu es Apolo o qu es Pablo? Son servidores por medio de los cuales
ustedes llegaron a la fe, cada uno segn Dios se le concedi. Yo plant, Apolo reg, pero
Dios hizo crecer... El que planta y el que riega son iguales... pero Dios nos tiene por
cooperadores suyos, ya el pertenece el campo y la construccin, que son ustedes. Yo,
como un arquitecto, puse las bases; otro ha de levantar la casa.
Pero que cada uno se fije bien cmo construye encima, pues la base nadie la
puede cambiar y ya est puesta: es Cristo Jess. Pero si uno construye sobre ese
fundamento con plata o con oro, con piedras preciosas, con barro, madera o paja, la obra
de cada uno algn da se descubrir. El fuego probar la obra de cada cual y dir lo que
vale... No saben que ustedes son templo de Dios y que el Espritu habita en ustedes? Al
que destruya el templo de Dios, Dios lo destruir. El templo de Dios es santo, y ese templo
son ustedes" (1Cor 3, 14-17).
En la segunda parte, ataco de raz a los tres graves pecados que haba cado la
comunidad: el incesto, el recurso a los tribunales paganos y el libertinaje sexual (cfr. cap.
5-6). Respecto al incestuoso, ordeno que si no volva al buen camino, fuera expulsado de
la comunidad.
El recurrir a los tribunales paganos para solucionar conflictos internos de los hermanos,
era consecuencia de las rivalidades. Los urjo a la madurez y sensatez.
El libertinaje sexual era consecuencia de una falsa visin de la libertad y de la dicotoma
cuerpo-espritu, propia de los griegos. Mi argumento, en cambio, es simple: todo el
cristiano es de Cristo, y todo el es sagrado. Por lo tanto, la fornicacin afecta al mismo ser
del hombre consagrado a Dios. As les escribo:
No saben que su cuerpo es templo del Espritu Santo, que habita en ustedes y que lo
hemos recibido de Dios? Ya no se pertenecen a ustedes, sino que han sido comprados a
un gran precio. Por lo tanto, que sus cuerpos sirvan para dar gloria a Dios" (1Cor 6, 1920).
En la tercera parte, contesto a las preguntas que los corintios me hicieron en su carta. El
primer problema que les preocupa es el del matrimonio y de la virginidad. Hay un estado
superior al otro? Les respondo con el sentido comn: que cada uno elija aquel camino que
mejor le convenga. Lo importante es vivir plenamente cada uno su propio estado. Si se
est casado, que la donacin del cuerpo en los esposos sea mutua y generosa. Si se elige
la virginidad, que se piense en que es difcil y supone fidelidad (cap. 7).
El segundo problema era de si se poda comer la carne que haba sido sacrificada a los
dolos y que luego se venda en los mercados (cap. 8-10). Tambin aqu apelo al sentido
comn: se la puede comer tranquilamente siempre que esto no provoque grave escndalo
en gente de conciencia an dbil. Es mejor abstenerse de carne que crear confusin en
algn hermano. De aqu hago surgir un criterio amplio de accin en la comunidad: el amor
nos impone el adaptamos a los dems, por respeto a ellos, aunque quiz nosotros
podamos tener algn criterio distinto. As les digo:
"Aunque yo era libre respecto a ustedes, me he hecho el servidor de todos con el fin
devanarlos en mayor nmero. Con los judos me he hecho judo... con los que se dicen sin
ley religiosa, me comporte como un hombre sin ley religiosa, aunque por estar sujeto a la
ley de Cristo, tambin tengo ley respecto de Dios... Con los de conciencia dbil, me hice

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de conciencia dbil, a fin de ganarlos. Me hice todo para todos con el fin de salvar al
menos a algunos... "(1Cor 9, 19-22),
El espritu de esto es el siguiente: Cuantas veces por pequeas tonteras que no tienen
mayor importancia perdemos de vista lo principal de una comunidad, o sea, la vivencia de
la fe interior, del amor, de la unidad y del respeto a los dems! Esta es libertad que nos
otorga el evangelio...
En la cuarta parte de esta carta, procuro poner un poco de orden en las celebraciones
litrgicas a fin de que descubran su verdadero espritu. Resulta que los corintios, llevados
por su tpico afn de buscar novedades y por sus mismas divisiones internas, haban
transformado el culto en una tumultuosa reunin en la que, ms o menos, cada uno hacia
lo que quera o lo que crea que el Espritu le inspiraba. Muchos se sentan inspirados por
Dios y decan lo primero que se les ocurra, entraban en trance y recitaban cosas
ininteligibles. Sin echarles encima un balde de agua fra, trat de que comprendieran que
la reunin de culto debe ser comunitaria y compartida por todos evitndose todo lo que
suena a individualismo o afn de promocionarse ante los dems.
Como ustedes saben, en la eucarista celebramos una cena en la que cada uno trae algo
para comer y beber, que despus es compartido por todos. A esto sigue la palabra de Dios
y la unin. Pues bien, los ricos no tuvieron mejor idea que comer juntos opparamente,
mientras que los dems pobres deban contentarse con mirar. Qu tremenda distorsin
del sentido de la Eucarista! Cmo hablar de la cena del Seor mientras mantenemos
dentro de la comunidad esta divisin de clases sociales?
As, pues, les escrib:
"Me he enterado que cuando se renen en asambleas, hay divisiones entre ustedes... de
manera que ya no es la cena del Seor, pues cada uno se adelanta a tomar su propia
comida, y mientras uno pasa hambre, otro se emborracha. No tienen casas para corner y
beber? O es que desprecian a la Iglesia de Dios y quieren avergonzar a los que son
pobres?
Qu les dir? Aprobarlos? En esto, no" (1Cor 11, 17-22).
Entonces les recuerdo cmo fue la cena de Jess, para que nosotros sepamos hacer lo
mismo y con el mismo espritu de amor y entrega a los hermanos. Aunque yo no estuve
presente en la ltima cena, recib de Pedro y los dems testigos estos datos concretos que
forman la esencia de nuestro culto:
"Yo recib del Seor mismo lo que a su vez les he enseado. Que el seor Jess, la noche
en que fue entregado, tom pan, y despus de dar gracias lo parti, diciendo: Esto es mi
cuerpo que es entregado por ustedes; hagan esto en memoria ma'. De la misma manera,
tomando la copa despus de haber cenado, dijo: Esta copa es la Nueva Alianza en mi
sangre. Siempre que beban de ella, hganlo en memoria ma.
As, pues, cada vez que coman de este pan y beban de esta copa, estn anunciando la
muerte del Seor hasta que venga. Por lo tanto, si alguien come el pan y bebe de la copa
del Seor indignamente, peca contra el cuerpo y la sangre del Seor" (1Cor 11, 23-27).
Para llegar a una buena comprensin de la Eucarista, era necesario que los corintios
vencieran su espritu individualista, sintindose en la Iglesia como parte de una sola
familia: el nico cuerpo de Cristo. Es este un elemento fundamental de m mensaje: todos
los cristianos formamos el nico cuerpo del Seor: la comunidad cristiana.
En esta comunidad hay, como es natural, diversas funciones y tareas, pero ninguna de
ellas es ms que otras o tiene privilegio alguno, pues todas estn destinadas a hacer
crecer el nico cuerpo del Seor. Corresponde al Espritu el darnos sus dones y nuestro
puesto en la comunidad. Estos dones y servicios deben estar siempre para el bien comn
de todos los hermanos; jams para alimentar la vanidad de algunos o el afn de dominar
de otros.

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Les transcribo parte de esta carta, pues la considero muy importante para todos:
En cada uno el Espritu Santo revela su presencia, dndole algo que es para el bien de
todos. As a uno se le da el don de hablar con sabidura... a otro el de hacer curaciones o
realizar milagros, o bien de profetizar. A otro se le da el don de hablar en lenguas extraas
o bien de explicar lo que se dijo en esas lenguas... Y todos estos dones son obra del
mismo y nico Espritu, el cual los reparte a cada uno como quiere. Del mismo modo que
el cuerpo es uno y tiene muchas partes, y todas ellas, aun siendo muchas, forman un solo
cuerpo, as tambin Cristo. Todos nosotros, seamos judos o griegos, esclavos o libres,
hemos sido bautizados en un mismo Espritu para formar un nico cuerpo. Y a todos se
nos ha dado a beber del nico Espritu... " (1Cor 12, 7-13).
Y despus de recordar que en el cuerpo humano todos los miembros son importantes, aun
los ms pequeos o a los que menos aprecio tenemos, contino:
"Pues bien, todos ustedes son el cuerpo de Cristo, y cada uno en particular es parte de l.
As, pues, Dios nos ha establecido en su Iglesia. En primer lugar a los apstoles, despus
a los profetas, y en tercer lugar a los maestros. Despus viene el don de hacer milagros,
de curar, de asistir con ayuda material, la administracin de la Iglesia y el don de lenguas...
" (1Cor 12, 27-28). Como ustedes pueden darse cuenta, en primer lugar esta el ministerio
de la Palabra o de la evangelizacin. Los apstoles, sobre quienes pesa la responsabilidad
general de la Iglesia; los profetas, o sea, los que hablan en nombre de Dios para
interpretar los diversos acontecimientos que van sucediendo; los maestros que se
encargan de ahondar en la catequesis de todos los fieles. Estas son las principales tareas:
anunciar el evangelio y profundizar la fe de la comunidad. Despus viene el resto...
Los cristianos de este siglo no podemos perder de vista este texto de Pablo. Con cunta
frecuencia hemos puesto en primer lugar los problemas organizativos y materiales de la
Iglesia por encima de todo, y hemos descuidado el primero de nuestros trabajos: anunciar
el evangelio?
Por ello nada mejor que profundizar en el concepto paulino de la Iglesia como cuerpo de
Cristo. Desde esta perspectiva se subraya, antes que nada, la unidad de los creyentes
tanto por la presencia del Espritu en todos ellos como por su incorporacin a Cristo el
Seor, cabeza y fuente vital de todas las comunidades.
No solamente nos referimos a la unidad entre las diversas confesiones cristianas -como
cat61icos, protestantes y ortodoxos-, sino a la unidad interna de la comunidad, unidad que
prima por encima de las diferencias.
Por tanto, no debe existir dicotoma entre jerarqua y pueblo, pues la jerarqua esta al
servicio de la comunidad, y toda la comunidad al servicio de Dios y de su obra salvadora
entre los hombres. Como consecuencia de lo expuesto, surge espontneamente que en
la comunidad cristiana debe primar el amor y el servicio a los hermanos. Si no tenemos
amor entre nosotros todo el resto de nuestra fe no sirve absolutamente de nada. Por eso
sigo escribiendo: "Si yo hablara todas las lenguas de los hombres y de los ngeles, y me
faltara el amor, no seria ms que bronce que resuena y campana que toca. Si yo tuviera el
don de profecas... y tuviera tanta fe como para trasladar los montes, pero me faltara el
amor, nada soy. Si reparto todo lo que poseo a los pobres y si entrego hasta mi propio
cuerpo para ser quemado, pero sin tener amor, de nada me sirve.
El amor es paciente, servicial y sin envidia. No quiere aparentar ni se hace el importante.
No acta con bajeza ni busca su propio inters. El amor no se deja llevar por la ira, sino
que olvida las ofensas y perdona. Nunca se alegra por algo injusto y siempre le agrada la
verdad. El amor todo lo disculpa, todo lo cree, todo lo espera y todo lo soporta. El amor
nunca pasar. Algn da las profecas ya no tendrn razn de ser, ni se hablar ms en
lenguas ni se necesitar ms el conocimiento...

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Al presente vemos como en un mal espejo y en forma confusa, pero entonces veremos
cara a cara. Ahora solamente conozco en parte, pero entonces le conocer a l como l
me conoce a m. Ahora tenemos la fe, la esperanza y el amor. Pero la mayor de las tres es
el amor. (Cap. 13) El ltimo problema que les preocupaba a los corintios era el de la
resurreccin. Ya saben ustedes el problema que se nos plante al tener que anunciar a los
griegos la resurreccin de los cuerpos, dado que para ellos el cuerpo desaparece totalmente bajo tierra y solo pervive el alma. Los corintios queran ms datos concretos: cmo
sera ese cuerpo resucitado, cuando resucitaramos, etc.
En realidad, estas preguntas no tienen an una respuesta exacta, y se nos hace muy difcil
imaginarnos cmo seremos despus de la resurreccin. Por lo tanto, trat de insistir en lo
esencial: que Jess ha resucitado "al tercer da, que ms tarde se apareci a Pedro y a los
Doce, que despus fue visto par ms de quinientas personas, muchas de los cuales an
viven, y que par ltimo se me apareci a m tambin" (15, 1 ss.). Si los cristianos negamos
la resurreccin, "nuestra predicacin ya no contiene nada y nuestra fe tampoco".
Efectivamente, resucitar es comenzar una nueva vida, totalmente transformados por el
espritu de Cristo. Si ahora tenemos un hlito o soplo que anima nuestro cuerpo, despus
tendremos el aliento del Espritu que ya est obrando ahora en nuestro interior.
Querer saber ms sobre esto, por ahora, es intil, pues escapa toda comprensin e
imaginacin. Con estas ideas envi esta carta, esperanzado en que yo mismo los podra
visitar cuando terminara mis trabajos en feso. Tambin le rogu a Apolo que haba
venido a visitarnos, si quera ir a Corinto para apaciguar los nimos y reconciliar a la
comunidad, pero Apolo no lo crey oportuno por el momento.
As, pues, quede a la espera de las noticias de Corinto que, para desesperacin ma,
llegaron con muy malos augurios. Timoteo estaba "fracasando y mis cartas no hacan ms
que irritar a los revoltosos que ahora me faltaban el respeto en forma descarada, diciendo
incluso que yo me haca el valiente en las cartas pero que no era capaz de ir
personalmente... Entonces llame a Tito, le di instrucciones precisas y envi por su
intermedio una tercera carta, dura y tajante.
Esta carta tambin se ha perdido aunque se supone que parte de la misma pueden ser los
captulos diez al trece de la segunda actual.
En dicha carta tuve que hacer una enrgica defensa de mi apostolado, les record
nuevamente mi vida puesta al servicio del evangelio, las visiones que haba tenido y todo
lo que tuve que sufrir por Cristo y su mensaje. Por todo ello los urg a que cambien de
modo de proceder, de lo contrario me vera obligado a visitarlos personalmente, no ya
como amigo, sino como un juez que iba a poner en orden las cosas.
Confieso que me senta desesperado ante la impotencia de hallar solucin y
profundamente desilusionado por aquella comunidad que yo mismo haba engendrado en
la fe. Se perder esta comunidad en interminables conflictos? Sera para m una cruz
insoportable?
Pero no tuve tiempo de cavilar demasiado. De pronto en feso las aguas se pusieron muy
borrascosas, y una vez ms me vi obligado a abandonar la comunidad para evitar males
extremos Qu habla pasado? Deben saber ustedes que feso es famosa por su inmenso
Templo en honor de la diosa Artemisa, protectora de la fertilidad y de la maternidad.
Muchos sacerdotes eunucos y sacerdotisas que prestan servicios en los prostbulos
sagrados, se encargan del culto de la diosa, en torno al cual gira toda una industria
religiosa, venta de estatuillas y medallones, etctera y ya se pueden ustedes imaginar el
resto de mi historia. Pero dejemos que lo relate Lucas, ms especializado para estas
cosas. "Despus de todo, decid por inspiracin del Espritu, ir a Jerusaln, visitando antes
Macedonia y Grecia. Y deca: Despus de estar all, partir hacia Roma. Entre tanto,

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mand a Timoteo, que ya haba vuelto de Corinto, y a Erasto a Macedonia, y me quede un


tiempo ms en feso.
Pero en esos das se produjo un gran tumulto a causa del camino del Seor. Un platero,
llama do Demetrio, que fabricaba figuritas de plata del templo de Artemisa y que daba
buenas ganancias a los artfices, reuni a estos y a los obreros y les dijo: 'Compaeros:
saben que nuestra ganancia depende de esta industria. Pero ya es tan viendo y oyendo
que no slo en feso, sino en casi toda la provincia del Asia, ese Pablo convence y ha
hecho cambiar a mucha gente, diciendo que no son dioses los fabricados por mano del
hombre. Con esto corremos peligro no slo de que nuestros productos pierdan su valor,
sino tambin de que el templo de la gran diosa Artemisa sea desprestigiado. Con esto se
acabara la fama de aquella a quien toda el Asia y el mundo entero adoran. Cuando oyeron
esto, muy molestos se pusieron a gritar: Grande es la Artemisa de los efesios! En la
ciudad hubo mucha confusin y todos se precipitaron al teatro, arrastrando consigo a Gayo
y a Aristarco, dos macedonios compaeros y amigos mos. Yo quera entrar y presentarme
al pueblo, pero los discpulos no me dejaron. Incluso, algunos consejeros de la provincia,
que eran amigos mos, me mandaron aviso para que no arriesgara yendo al teatro. All
unos gritaban una cosa y otros, otra. Haba gran confusin en la asamblea y la mayora no
saba por qu se haba reunido. Entonces hicieron salir de entre la gente a uno llamado
Alejandro, a quien los judos empujaron adelante. Alejandro pidi silencio con la mano
porque quera dar explicaciones al pueblo. Pero cuando se enteraron de que era judo,
todos juntos se pusieron a gritar durante dos horas: Grande es la Artemisa de los Efesios!
Por fin el secretario de la ciudad logro calmar a la multitud y dijo: 'Efesios, quin no sabe
que la ciudad de feso venera el templo de la gran Artemisa y su estatua cada del cielo?
Siendo esto indiscutible, conviene que ustedes se calmen y que no hagan nada
precipitadamente. Han trado ac a estos hombres que no han cometido sacrilegio ni
insulto a nuestra diosa. Si Demetrio y los artfices tienen quejas contra alguno, para eso se
celebran las audiencias y estn los magistrados. Que presenten all sus acusaciones. Y si
tienen algn otro asunto, se resolver en la asamblea legal. En realidad, podramos ser
todos acusados de rebelin por lo de hoy, no teniendo motivo alguno para justificar este
tumulto'. Dicho esto, disolvi la asamblea" (Hch. 19,21-41). Como ustedes pueden
imaginarse, no era para m lo ms oportuno permanecer ms tiempo en feso, as que,
con gran pesar, decid abandonar la ciudad, despus de dar nimo a los discpulos, a
pesar de que mi espritu estaba por el suelo... Cmo terminara esta aventura de predicar
a Jesucristo?
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XVI. CORINTO: CARTA A LOS ROMANOS


Tito ya haba partido para Corinto y habamos quedado en que l volviera por Macedonia
para encontrarnos los dos en Trade. Yo emprend viaje hacia esta legendaria ciudad,
entristecido, no tanto por lo de feso, cuanto por Corinto. No me los poda sacar de la
cabeza y constantemente me preguntaba: Cmo recibiran a Tito? Se lograr la paz?
Podr reconciliarme con ellos? Con este depresivo estado de nimo fui visitando muchas
comunidades que se encontraban en mi recorrido y llegue a Trade. Pero era tal mi
desesperacin por tener noticias de Corinto y encontrarme con Tito que continu viaje
hacia Filipos.
All me hospede en la casa de mi amiga Lidia, mientras los discpulos trataban de
consolarme y darme fortaleza. Tambin ellos estaban preocupados y nunca me haban
visto tan abatido.
Hasta que una buena maana Lidia entr gritando: Ha llegado Tito!
Sal apresuradamente y antes de abrazarme con mi amigo, ya vi en sus ajos la alegra de
las buenas noticias. Mientras le dbamos de comer, le hice narrar con preguntas nerviosas
todo lo sucedido en Corinto y juntos dimos gracias a Dios porque todo se haba resuelto
alas mil maravillas. La comunidad estaba en orden y me pedan la reconciliacin fraterna.
Me olvidaba decirles que tambin en Filipos me encontr con Lucas que estaba all
evangelizando, y que, meses despus, se unira conmigo en el largo viaje a Jerusaln y
Roma. Tambin me un a Timoteo, y juntos redactamos una nueva carta a los corintios,
carta de alegra y esperanza porque el amor de Dios se haba manifestado en ellos.
Esta cuarta carta de Pablo a los corintios es nuestra segunda actual. Posiblemente sus
ltimos captulos, duros y polmicos, sean parte de la carta anterior, escrita entre lagrimas,
al decir de Pablo.
En esta breve carta, despus de explicarles rpidamente lo sucedido en feso y mi viaje
hasta Filipos, les manifiesto mi gran alegra por el xito de la misin de Tito y la buena
disposicin de toda la comunidad. Les recuerdo que as como Cristo muri por nuestra
reconciliacin, as es bueno que todos sepamos reconciliarnos como hermanos. Despus
les digo:
"Hganme un lugar en su corazn. A nadie hemos perjudicado ni arruinado ni estafado. Ya
les dije que los llevamos en nuestro corazn, para vivir unidos y morir juntos. Tengo gran
confianza y estoy realmente orgulloso de todos ustedes. Ahora me siento muy animado y
reboso de alegra en todas mis pruebas... pues Dios que consuela a los humildes me
confort con la llegada de Tito; no solamente porque estuvo a mi lado, sino tambin
porque trajo muy buenas noticias de ustedes. Me dijo tambin que me tenan profundo
cario, que sentan lo ocurrido y que se interesaban por m. Esto me alegr mucho Me
alegro de poder confiar en ustedes, ocurra lo que ocurra (2Cor. 7,2-7. 16).
Despus de estos desahogos del corazn invito a los corintios a unirse a los dems
cristianos de Macedonia y Grecia para realizar una gran colecta en favor de los cristianos
de Jerusaln, colecta que yo mismo pensaba llevar a la comunidad madre (cap.8-9).
El mismo Tito se encargo de llevar esta carta a la comunidad corintia, y le dije que me
esperara all, pues eran mis deseos pasar el invierno en Corinto, donde quera descansar y
escribir.
Por mi parte continu visitando las comunidades de Macedonia, e incluso fundando alguna
nueva ms al norte, hasta que, aproximndose el invierno, encamine mis pasos hacia
Corinto. Me acompaaban varios hermanos de diversas comunidades, y as todos juntos,
hicimos nuestra entrada para el gran abrazo de la reconciliacin con los hermanos
corintios.
La tormenta haba pasado...

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Cayo, uno de los primeros cristianos de all, a quien yo mismo haba bautizado, me
hospedo generosamente en su casa. All tomo cuerpo un nuevo y audaz proyecto: viajar a
Roma para evangelizar en la misma capital del imperio, y desde all poder hacer lo mismo
en otras regiones de occidente, especialmente Espaa.
Fue entonces que me puse a meditar largamente, pues quera presentarme a la
comunidad romana previamente por medio de una importante carta, algo as como la
sntesis de todas mis reflexiones.
Pablo permanece en Corinto en el invierno del ao 57-58. A esta estancia debemos el
escrito teolgico ms importante del Apstol.
En forma tranquila y serena redacte esta carta, cuyas ideas principales estn en la dirigida
a los glatas.
En sntesis lo que quiero manifestar es lo siguiente: el mundo actual, tanto el judo como el
pagano, se halla inmerso en una estructura de pecado. Es un mundo de tinieblas. Intil,
por lo tanto, buscar en las prcticas legales de las religiones la fuente de la salvacin del
hombre. Se necesita una obra que afecte al mismo corazn del hombre, engendrndose
as una liberacin interior y total.
A todo esto yo lo llamo fe, que es la adhesin total de la persona a la palabra de Dios
manifestada por Jesucristo. La fe es abrazar el nuevo modo de vivir que nos propone el
evangelio. Solamente esta fe es capaz de salvar, tanto a los paganos como a los judos.
Lamentablemente, la carta a los romanos y su particular insistencia en la fe ser uno de
los motivos de la confrontacin y divisin entre catlicos y protestantes en el siglo XVI.
Comienzo mi carta saludando a la comunidad cristiana de Roma, "cuya fe es famosa en el
mundo entero" (Rom.1, 8), por la que doy gracias a Dios, mientras me anima la esperanza
de poder visitarlos personalmente dentro de muy poco tiempo. Despus expongo la
sntesis de todas mis ideas;
"Yo no me avergenzo de esta buena nueva, pues es la fuerza de Dios que viene a salvar
a todo el que cree, primero a los judos, despus a los paganos. Esta buena nueva nos
revela cmo Dios salva a los hombres por la fe y para la vida de fe, como lo dijo la
Escritura: El justo vive por la fe (Rm. 1, 16-17).
En la primera parte de la carta expongo como tanto los paganos como los judos se hallan
actualmente bajo el poder del pecado. El pecado es como una fuerza misteriosa e interior
que subyuga al hombre desvindolo de su supremo objetivo.
A pesar de que cualquier hombre puede conocer a Dios a travs de las obras de la
naturaleza, sin embargo la humanidad prefiri fabricarse sus propios dolos y seguir tras
ellos. Fruto de esta adoracin egoltrica es la gama de todos los vicios que hoy invaden la
tierra y que terminaron por esclavizar al hombre, a pesar de su aparente libertad.
Desde esta perspectiva nadie puede tener excusas, pues la voz de la conciencia a cada
uno le indica el recto camino, y est en cada uno el seguirla o no.
Por su parte los judos, si bien tienen la palabra de Dios que cay sobre ellos en
abundancia, sin embargo no la cumplen y se empecinan en una religiosidad que carece de
interioridad. Tambin ellos estn necesitados de salvacin (cfr. Cap. 1-3).
En la segunda y tercera parte expongo como Dios nos salva por medio de Jesucristo. La
salvacin, en efecto, no reside en practicar esta religin u otra, sino que es fruto del
inmenso amor de Dios:
"Esta salvacin la reciben de Dios por la fe en Jesucristo todos los que creen, sin distincin
alguna de personas, pues todos pecaron ya todos les falta la presencia de Dios.
Pero Dios de manera gratuita les regala su perdn y su amistad; porque Cristo los ha
salvado, pues a l Dios precisamente lo ha destinado para ser la victima que nos consigue
el perdn, con tal de que creamos en la eficacia de su sangre. As Dios perdona los
pecados cometidos en los tiempos anteriores y que soport con tanta paciencia. Y en el

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tiempo actual nos da a conocer cmo el es justo y cmo hace justo a todo el que cree en
Cristo Jess" (Rom.3, 22-26).
En efecto, los cristianos no hemos aparecido como los hongos sobre la tierra. Somos ms
bien aquel pueblo que Dios prometi a Abraham, cuando ya era anciano l y su esposa
Sara, el pueblo de las promesas, el pueblo de los que se salvan por su fe en Dios
salvador.
Y en qu consiste esta salvacin?
Ante todo la fe nos reconcilia con Dios, nos abre a la esperanza y nos otorga el Espritu del
amor:
"Ya que por la fe conseguimos la santidad y estamos en paz con Dios, gracias a Cristo
Jess, nuestro Seor... No slo esto. Nos sentimos seguros en las pruebas... sabiendo
que de la fe brota la esperanza, y esa esperanza no defrauda porque el amor que Dios
tiene se ha derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que el nos ha dado"
(Rom.5, 1-5).
Pero toda nuestra fe tiene un centro indiscutible: Jesucristo.
En efecto, cuando todava no podamos hacer nada, vino Cristo en el tiempo fijado y
entreg su vida por nosotros que estbamos alejados de Dios... Ms aun: ahora nos
sentimos seguros en Dios por medio de Cristo Jess que nos ha obtenido la reconciliacin"
(Rom.5, 6-11).
Para m, Jesucristo es el nuevo Adn, es decir, el origen de una nueva generacin de
hombres que ya no viven bajo el signo del pecado y de la muerte. Con Cristo se cierra una
etapa de la humanidad y comienza la nueva creacin de un hombre libre. As como un
solo hombre pec y acarre la sentencia de muerte para todos, as tambin ahora uno solo
cumpli la condena de todos y procur un indulto que los hace vivir.
Y como por la desobediencia de un solo hombre todos los dems quedaron constituidos
pecadores, as por la obediencia de uno solo todos sern constituidos santos...
Y del mismo modo que el pecado estableci su reinado de muerte, la gracia a su vez
reinar y despus de restablecerse la amistad con Dios, conseguiremos la vida eterna
gracias a Jesucristo nuestro Seor" (Rom.5, 18-21).
Como ustedes bien sabrn, Adn es el smbolo de la humanidad, de los seres que habitan
la tierra. Es el prototipo de un estilo de vida, de una forma de conducirse como hombre.
Ahora en Cristo tenemos un nuevo modelo, el ltimo y definitivo. Jess es el prototipo del
hombre nuevo...
Como pueden ver, se trata de una concepcin grandiosa de la fe cristiana, que est mucho
ms all de cumplir dos o tres prcticas de culto o dos o tres mandamientos. EI hombre de
fe comienza a tener una nueva visin del mundo y de la vida; comienza a sentir las cosas
de otra manera, ve a los hombres bajo una nueva dimensin, el amor... El hombre de fe,
en sntesis, es un hombre libre que ahora puede romper sus tres grandes ataduras: la
muerte, el pecado y la ley.
La muerte es algo ms que un hecho biolgico; es la destruccin total del hombre. Esta
destruccin es el fruto amargo del pecado. De ah que el cristiano ha de liberarse, ante
todo, de su fuerza opresora.
As yo entiendo que el bautismo es el comienzo de un largo proceso por el que el hombre
comienza a caminar en una vida nueva, muerto al pecado y vivo para Dios.
Acaso no se han dado cuenta de que fuimos sumergidos por el bautismo en Cristo,
sumergidos con l para participar de su muerte? En efecto, al ser bautizados fuimos
sepultados junto con Cristo para compartir su muerte, a fin de que, as como Jess fue
resucitado por la gloria del Padre, as tambin nosotros caminemos en una vida nueva...

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Comprendan bien esto: con Cristo fue crucificado algo de nosotros, ese hombre viejo, a fin
de que sea destruido el hombre del pecado, y de esta manera nunca ms seamos sus
esclavos...
Por lo tanto: considrense como muertos al pecado y vivan para Dios en Cristo Jess"
(Rom.6, 1-13).
La comparacin de Pablo se entiende mejor si consideramos que el la primitiva Iglesia el
bautismo se haca por inmersin en la piscina bautismal.
Observen bien esto: el pecado es todo aquello que nos aparta del amor de Dios y del amor
de los hermanos. Por eso, la sntesis de nuestra santidad es el amor pleno y total.
Y si todo se resume en la nueva ley del amor, el cristiano es un hombre libre de la ley y de
toda religin atada a leyes y prescripciones. Con Cristo caducan las antiguas instituciones
religiosas. Ahora ha nacido un nuevo hombre que camina en libertad guiado por el
Espritu...
En varias oportunidades hemos hablado de esta obra del Espritu. Aqu les presento una
breve sntesis:
"Todos aquellos que son conducidos por el Espritu, son hijos de Dios. Ustedes no han
recibido un espritu de esclavos para volver al temor, sino que recibieron el Espritu que los
transforma en hijos adoptivos, y que los mueve a exclamar: "Padre". El mismo Espritu
asegura que somos hijos de Dios.
Y si somos hijos tambin somos herederos. La herencia de Dios ser nuestra y la
compartiremos con Cristo; pues si ahora sufrimos con el, con el recibiremos la gloria...
Y toda la creacin espera ansiosamente que los hijos de Dios reciban esa gloria que les
corresponde... Ahora la creacin espera hasta que ella misma sea liberada del destino de
muerte que pesa sobre ella, y pueda as compartir la libertad y la gloria de los hijos de
Dios. Ahora vemos como todo el universo gime y sufre dolores de parto. Y no solo el
universo, sino nosotros mismos, aunque se nos dio el Espritu como un anticipo de lo que
tendremos, ahora gemimos, esperando el da en que Dios nos adopte y libere nuestro
cuerpo..." (cap. 8).
La conclusin de todo esto salta a la vista: siendo esto as, que nada nos separe de
Jesucristo:
"Quin nos separar del amor de Cristo? Las pruebas o las angustias, la persecucin o
el hambre, la desnudez o los peligros de la espada... No, en todo esto triunfaremos por la
fuerza del que nos am.
Estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni los ngeles ni los poderes del cielo, ni el
presente ni el futuro, ni las fuerzas del universo, tanto del cielo, como de la tierra o de los
abismos, ni criatura alguna podr apartarnos del amor de Dios que hemos encontrado en
Cristo Jess, nuestro Seor" (Rom.8, 35-39).
En la siguiente parte de esta carta vuelvo a hablar de mis hermanos de raza, los judos, y
all expongo ideas que ustedes ya conocen: como el pueblo elegido fue infiel a Dios,
rechaz a Jesucristo y fue suplantado por los pueblos del paganismo. Sin embargo, no
pierdo la esperanza de que un da volvern a Dios... (cap. 9-~1).
Como es mi costumbre, termino la carta exhortando a los cristianos a que vivan en la
santidad, en la justicia, en el amor yen el servicio a los hermanos. En esto consiste nuestro
culto litrgico: en servir a toda la comunidad:
"Ahora, hermanos, los invito a que se entreguen ustedes mismos como sacrificio vivo y
santo que agrada a Dios: este es nuestro culto espiritual" (Rom.12, 1 ss.),
Finalmente, les expongo mis planes de poder visitarlos pronto, despus de haber ido a
Jerusaln con la colecta. Una vez que los visite, partir hacia Espaa.

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Entre tanto el rigor del invierno ceda el paso a la calidez de la primavera, y me dispuse a
dar cumplimiento a mis planes. Pero en ese momento ignoraba que gravsimos
acontecimientos me esperaban y que mi vida corra un serio peligro...
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XVII. HACIA JERUSALN


Terminada mi estancia invernal en Corinto, mi intencin era dirigirme en barco con el
dinero de la colecta hasta Siria all seguir hasta Jerusaln para celebrar la Pascua. Pero
una mala noticia se filtr y lleg a mis odos: algunos judos fanticos tramaban matarme
en este viaje. Entonces decidimos de comn acuerdo que yo, con algunos ms, entre ellos
Timoteo, iramos por tierra recorriendo Grecia y Macedonia, hasta Trade, y all nos
juntaramos con otro grupo que ira en barco a feso y desde all a Trade.
As, una vez ms, recorrimos las campias verdes de Grecia y llegue a Filipos donde me
encontr con mi gran amigo Lucas quien, a partir de este momento, no me abandonara
hasta que llegramos a Roma en un largo e interminable viaje, lleno de peripecias.
Despus de celebrar la Pascua en Filipos, tomamos un barco y llegamos a Trade,
despus de cinco das. All permanecimos otros siete:
El primer da de la semana estbamos reunidos para la fraccin del pan, y yo, que
pensaba irme al da siguiente, conversaba con ellos. La charla se alarg hasta la
medianoche. Haba muchas lmparas en la habitacin del piso superior donde nos
habamos reunido.
Un joven llamado Eutico estaba sentado en la ventana y, a medida que yo alargaba la
charla, un profundo sueo lo iba dominando, hasta que vencido por el sueo se cay del
tercer piso. Lo recogieron muerto. Entonces baje, me incline sobre l, lo tom en mis
brazos y dije: 'No se preocupen porque su alma no lo ha abandonado'. Sub de nuevo,
part el pan y comimos. Despus segu conversando con ellos hasta el amanecer y me fui.
En cuanto al joven Eutico, lo subieron vivo, lo que fue para ellos motivo de un gran
consuelo" (Hch. 20,3-12).
Al da siguiente emprendimos el largo viaje hacia Jerusaln, ciudad a la que vera por
ltima vez en mi vida.
"Mientras un grupo de mi comitiva se adelant para tomar el barco y se hizo a la vela hacia
Asso, donde deban juntarse conmigo, yo inicie el viaje por tierra.
Efectivamente nos juntamos en Asso y seguimos hasta Mitilene. Zarpamos de all y al da
siguiente navegamos frente a Quos; al otro da atracamos en Samos, y al tercero,
despus de hacer escala en Trogiln, llegamos a Mileto.
Yo haba decidido no hacer escala en feso para no perder tiempo, porque quera estar en
Jerusaln, a ser posible, para la fiesta de Pentecosts.
Desde Mileto mande llamar a feso a los presbteros de la Iglesia. Cuando llegaron les
dije:
-Saben como me he portado con ustedes desde el primer da que llegu a Asia, sirviendo
al Seor con toda humildad, entre las lgrimas y pruebas que me causaron los judos.
Saben que nunca me acobard cuando en algo poda ser til para ustedes. Les prediqu y
ense en pblico y en las casas; he proclamado tanto para los judos como para los
griegos la conversin a Dios y la fe en Jess nuestro Seor" (Hch. 20, 12-21), "Ahora voy
a Jerusaln, llevado por el Espritu, sin saber lo que me suceder all. Solamente se que
en cada ciudad el Espritu Santo me da a conocer que me esperan prisiones y
tribulaciones. Pero de ninguna manera me preocupo por mi vida, con tal de terminar mi
carrera y cumplir el ministerio que he recibido del seor Jess, de anunciar el evangelio de
la gracia de Dios" (Hch. 20,22-24). "Y ahora yo s que no me volvern a ver ustedes, entre
quienes pase predicando el Reino. Por eso, hoy puedo declararles que no me siento
culpable de nada respecto de ninguno, puesto que nunca deje de anunciarles plenamente
la voluntad de Dios. Tengan cuidado de ustedes y de todo el rebao a cuya cabeza los ha
puesto el Espritu Santo como supervisores (episcopos) para apacentar la Iglesia de Dios,
que l se adquiri con su propia sangre.

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Yo s que despus de mi partida, se metern entre ustedes lobos rapaces que no


perdonaran al rebao; y de entre ustedes mismos surgirn hombres que ensearan
doctrinas perversas y arrastrarn a los discpulos tras si. Por lo tanto, estn atentos y
acurdense de que durante tres aos, noche y da, no he dejado de aconsejar, incluso
entre lagrimas, a cada uno de ustedes.
Ahora les encomiendo a Dios y a la palabra de su gracia, la cual tiene eficacia para darles
crecimiento y para conseguirles la herencia que compartirn con todos los santos. Yo de
nadie codici plata ni oro ni ropa. Saben que trabaje con mis propias manos para
conseguir lo necesario para m y para mis compaeros. En todo les he enseado que es
as como se debe trabajar a fin de tener tambin para ayudar a los necesitados,
recordando las palabras del Seor Jess que dijo:
Hay mayor felicidad en dar que en recibir" (Hch. 20,25-35).
Esta frase de Jess slo la conocemos par este discurso de Pablo, pues no consta en los
evangelios, escritos, como ya se sabe, unos 20 0 30 aos despus. El dicho es como la
sntesis del apostolado de Pablo, apstol que salvo en una oportunidad en que se dejo
ayudar par los filipenses, siempre trabaj con sus propias manos para ganar su sustento,
sin dejar par eso de predicar y servir a los hermanos.
"Dicho esto, me arrodille con todos ellos y or. Todos lloraban y se echaban a mi cuello
para besarme, entristecidos sobre todo porque les haba dicho que no me volveran a ver.
Despus me acompaaron hasta el barco" (Hch. 20,36-37).
"Al fin nos hicimos a la vela, despus de habernos separado de los presbteros de feso.
Navegamos directamente hasta llegar a Cos; al da siguiente a Rodas y de all a Ptara.
Encontramos un barco que parta hacia Fenicia, nos embarcamos y partimos. Divisamos la
isla de Chipre y, dejndola a la izquierda, fuimos navegando rumbo a Siria. Atracamos en
Tiro, porque el barco deba dejar su carga en ese puerto. All encontramos a los discpulos
y nos quedamos siete das. Impulsados por el Espritu, ellos me aconsejaron que no
subiera a Jerusaln" (Hch. 21, 1-4).
"Pero, pasados aquellos das, seguimos nuestra ruta. Todos nos acompaaron con
mujeres y nios hasta fuera de la ciudad. En la playa nos arrodillamos y oramos; despus
nos despedimos y subimos a la nave, mientras ellos volvan a sus casas. De Tiro fuimos a
Tolemaida, terminando as la travesa martima. Saludamos a los hermanos y nos
quedamos un da con ellos" (Hch. 21, 5-7). No hay ciudad en la que Pablo no encuentre
algn grupo de cristianos, fruto de la rpida expansin del cristianismo y del celo de los
apstoles.
"Al da siguiente nos dirigimos a Cesarea. Entramos en casa de Felipe el evangelista, que
era uno de los siete, y all nos hospedamos. Tena cuatro hijas vrgenes que profetizaban"
(Hch. 21, 8-9).
Este Felipe es uno de los siete diconos, elegidos por Pedro, durante la primera poca de
la comunidad de Jerusaln (Hch 6,1-5)
"Llevbamos all bastantes das cuando un profeta de nombre Agabo, llegado de Judea,
vino a vernos. Tom mi cinturn, me at pies y manos y dijo: 'Esto dice el Espritu Santo:
As atarn los judos al dueo de este cinturn. Y lo entregarn en manos de los romanos.
Al or esto, todos me rogaron que no subieran a Jerusaln. Pero yo contest Por que me
destrozan el corazn con sus lgrimas? Yo estoy dispuesto por el nombre de Jess no
slo a ser encarcelado, sino a morir en Jerusaln, Como no lograron convencerme,
dejaron de insistir y exclamaron: 'Que se haga la voluntad del Seor'(Hch 21,10-14).
Admira el coraje de Pablo que, como Jess, tiene una misin que cumplir y la lleva hasta
las ltimas consecuencias. Pero ahora, despus del anuncio simblico de Agabo, el
profeta a quien ya conoca desde Antioquia, sabe que en Jerusaln debe andar con mucho
cuidado pues el judasmo lo tiene como su enemigo nmero uno.

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Despus de esos das acabados los preparativos del viaje, subimos a Jerusaln. Nos
acompaaron algunos discpulos de Cesarea y nos llevaron a casa de un antiguo discpulo
de Chipre, llamado Mnasn, donde debamos hospedarnos (Hch 21, 15-16) La ciudad
santa respiraba la alegra de la gran fiesta de Pentecosts, como miles de peregrinos
llegados de todas partes del mundo que venan al templo para ofrecer a Dios las primicias
de sus cosechas y recordar la promulgacin de la ley del Sina y la primera alianza del
pueblo hebreo con Dios.
Fue en Pentecosts, fiesta de los cincuenta das despus de Pascua, cuando el Espritu
Santo descendi sobre los apstoles para que estos iniciaran la gran obra de la
evangelizacin del mundo (cfr. Hch. 2, 1 ss.). Y en Pentecosts llegaba a Jerusaln el
ms grande evangelizador de todos los tiempos, Pablo, el apstol de los paganos.
Y en Jerusaln, ciudad en la que haba sido educado como rabino fariseo y en la que
haba visto caer muerto a Esteban, el primer mrtir de la Iglesia, iba a cargar con la cruz.
Era el destino de un autentico discpulo de Cristo.

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XVIII. JERUSALN Y CESAREA PRISIONERO


"Cuando llegamos a Jerusaln, los hermanos nos recibieron con mucha alegra" (Hch. 21,
17).
Esto es lo que escribi Lucas en sus apuntes, pero para serles franco, no todos se
alegraron.
No me refiero solamente a los judos que venan siguindome los pasos desde feso y
Corinto para tenderme una celada mortal; tambin muchos judo-cristianos estaban
furiosos conmigo porque trataba en pie de igualdad a los paganos convertidos y no los
obligaba a circuncidarse.
Varios de estos celosos de la ley formaban el crculo de Santiago, el hermano del Seor, al
frente de la Iglesia de Jerusaln.
Con cierta extraeza pude observar que ningn notable de la Iglesia estuvo para mi
llegada a la ciudad santa a fin de darme la bienvenida. Pero ya estaba yo acostumbrado a
estas cosas, as que decid presentarme yo mismo en casa de Santiago para que me
escucharan personalmente y para entregarles la colecta de las Iglesias de Grecia y
Macedonia.
Al da siguiente mis compaeros me acompaaron a casa de Santiago, donde estaban
reunidos todos los presbteros. Los salude y les fui contando, una por una todas las cosas
que por m intermedio Dios haba realizado entre los paganos.
Al orme dieron gloria a Dios, pero me dijeron: 'T sabes cuantos millares de judos han
credo, pero sin dejar el cumplimiento de la Ley. Han odo decir que t enseas a los judos
del mundo helnico que se aparten de Moiss, dicindoles que no circunciden a sus hijos
ni vivan ya segn las tradiciones. Entonces, qu hacer? De todas maneras van a saber
que t has venido. Haz, pues, lo que te vamos a decir: Entre nosotros hay cuatro hombres
que tienen un voto que cumplir. Tmalos contigo y purifcate en el templo con ellos; paga
por ellos el sacrificio que les permita cortarse el cabello: as todos conocern que es falso
lo que han odo de ti, y que, por el contrario, t tambin cumples la ley. En cuanto a los
que han credo entre los paganos, ya les escribimos para indicarles que no coman lo
sacrificado a los dolos, ni la sangre, ni los animales sin sangrar, y que se abstengan de
relaciones sexuales prohibidas" (Hch. 21, 18-25).
Cuando aquellos hermanos terminaron de hablar, yo me di cuenta cabal de la situacin. Mi
indignacin era tremenda, ya que se me quera someter a una humillacin pblica que, de
alguna manera, pudiera parecer como una rectificacin de todo lo que haba dicho y
luchado en aos anteriores, sobre todo con los glatas. Sin ms, se me urga a hacer un
voto de nazareno, pasarme siete das en los atrios del templo expuesto a que me
reconocieran mis enemigos, y pagando incluso todos los gastos de los otros cuatro. Era
como expresar pblicamente que todo segua igual"... El voto de los cinco hombres
supona un gasto de unas quince ovejas, quince cestas de pan y alimentos, quince
cantaros de vino, y la subsistencia de todos ellos por una semana.
Yo me senta entre la espada y la pared. Entonces quise responder, discutir, replicar...
Estaba en mi derecho. Pero tambin pens en el escndalo que se armara, provocndose
una divisin quizs irreparable. En aquel momento record algo que les haba escrito a los
corintios, de como yo saba hacerme pagano con los paganos y cumplidor de la ley con los
que la cumplen, con tal de ganar por lo menos a algunos para Cristo... Y decid ceder,
consciente de esta humillacin, primera fase de mi sufrimiento por el Seor. Esto fue,
quizs, uno de los sacrificios mayores a los que me somet por el bien de las Iglesias.
El gesto de Pablo, casi incomprensible, es uno de los ms hermosos testimonios del
apstol en favor de la paz interna de la Iglesia, paz y unidad que nos deben obligar a
cualquier sacrificio personal, ideologas, leyes y puntos de vista deben ceder el paso a la

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primaca de la unidad y del amor, conforme al testamento de Jess en su discurso


pstumo despus de la ultima cena.
Si los cristianos de todos los siglos hubiramos sido capaces de hacer el mismo
sacrificio de Pablo, cuntos odios y divisiones no hubieran tenido lugar!
As, pues, al da siguiente tome conmigo a aquellos hombres, me purifique con ellos y
entre en el templo para anunciar que da se ofrecera por cada uno el sacrificio con el que
deba concluir el voto de nazareato.
Cuando estaban por cumplirse los siete das, los judos de feso me reconocieron y
comenzaron a alborotar a la gente. Se apoderaron por la fuerza de m y gritaron:
Israelitas, aydennos. Este es el hombre que en todas partes predica a todos contra el
pueblo, contra la ley y contra este lugar santo. Incluso ha introducido unos griegos en el
templo, profanando este lugar santo'.
Decan esto porque poco antes me haban visto en la ciudad con Trfimo, de feso, y
pensaron que yo lo haba hecho entrar en el templo. La ciudad entera se alboroto, la gente
concurri en masa y me arrastraron fuera del templo, cerrando inmediatamente las
puertas" (Hch. 21, 26-30).
Yo cre que aquello era el fin y me acord de Esteban, que all mismo haba sido apresado
para ser apedreado poco despus, bajo las mismas acusaciones de que yo era objeto. En
aquel entonces yo cuid la ropa de los que lo mataban; ahora ocupaba su lugar...
Mientras trataban de matarme, llego al comandante del batalln la noticia de que la ciudad
estaba alborotada" (Hch. 21, 31). "El jefe se acerca, me hizo arrestar y orden que me
ataran con dos cadenas. Despus pregunt quin era y qu haba hecho, pero todos
gritaban al mismo tiempo. Como no poda saber la verdad en un tumulto as, mand que
fuera conducido a la fortaleza" (Hch. 21, <33-34).
"Cuando llegamos a la escalinata, tuve que ser llevado en hombros por los soldados, a
causa de la violencia de la gente que segua gritando en masa: Mtenlo! En el momento
en que me iban a meter en la fortaleza, le dije al comandante: Puedo decirte una
palabra l contest: Sabes hablar griego? No eres t el egipcio que hace poco incita a
la rebelin y llev al desierto a cuatro mil bandidos?'. Yo le con teste: 'Yo soy un judo de
Tarso, la celebre ciudad de Cilicia. Permteme, por favor, hablar al pueblo. El comandante
acept" (Hch. 21, 35-40). Yo, entonces, de pie en la escalinata, hice una seal con la
mano y, en medio de un gran silencio que se acrecent cuando comenc a hablar en
arameo, pronuncie un discurso donde les record toda mi vida, desde mi nacimiento en
Tarso, mi educacin con Gamaliel en Jerusaln, y como, de perseguidor de los cristianos
me haba convertido en apstol de Cristo despus de la visin del camino a Damasco
(Hch. 22,1-20).
La gente segua en silencio hasta el momento en que les dije la frase que el Seor me
haba dicho: "Mrchate que te mandar lejos de aqu a las naciones paganas". Entonces
se pusieron a gritar: Quiten a este hombre de la tierra; no merece vivir! (Hch. 22,21-22).
En un momento en que el nacionalismo judo estaba exacerbado, Pablo no pudo haber
dicho peor cosa. Su palabra sonaba a blasfemia: integrar a judos y romanos en un solo
pueblo...
Obsrvese, al mismo tiempo, la valenta de Pablo y su osada en anunciar el evangelio,
cualquiera sea la circunstancia. Ahora lo ha hecho ante el pueblo das despus lo har
ante el mismo Sanedrn y ante las autoridades romanas de Cesarea. El evangelio no
conoce mordazas... "Como la gente segua gritando, rasgando sus vestidos y tirando tierra
al aire, el comandante mand que me encerraran en la fortaleza y que me azotaran para
averiguar por que gritaba as la gente" (Hch. 22, 23-24).
Los azotes con unas bolas de plomo y pas eran un cruel suplicio para la victima, tendida
sobre un caballete y atado de pies y manos. La ley romana prohiba que fuera aplicado a

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un ciudadano romano, y tambin prohiba que fuera aplicado como tortura para hacer
"cantar" a los prisioneros.
"Cuando ya me tenan atado para los azotes, yo pregunt al capitn que estaba all: Les
est permitido azotar a un ciudadano romano al que ni siquiera han interrogado?'. Al or
esto, el capitn fue hasta el comandante y le dijo: Qu ests haciendo? Este hombre es
ciudadano romano'. Entonces vino el comandante y me pregunt: Dime, eres ciudadano
romano? (Hch. 22,25-27).
Toda persona que se haca pasar por ciudadano romano y despus se averiguaba que no
era mereca la pena de muerte.
"Si", respond. El me dijo: "A mi me cost mucho dinero hacerme ciudadano romano". Yo le
contest: "Yo lo soy por nacimiento". Inmediatamente los que me iban a azotar se alejaron
y el comandante tuvo mucho miedo por haber hecho encadenar a un ciudadano romano"
(Hch. 22,28-29).
Seguramente que esa noche el comandante Lisias habr consultado a los suyos y tom la
decisin de llevarme ante el mismo Sanedrn para tener una visin ms clara de las cosas.
Haca aos que yo no los vea a todos juntos y presenta que aquel encuentro poda
desembocar en cualquier cosa, menos en una reconciliacin. Pero, me preguntaba,
estarn con nimo, al menos, para escucharme?
"Al da siguiente, Lisias mand que se reunieran los jefes de los sacerdotes y todo el
Sanedrn; me hizo bajar de la fortaleza y me present a ellos. Yo, entonces, los mir
fijamente a los ojos y les dije: 'Hermanos, hasta el da de hoy he obrado rectamente ante
Dios'. En ese momento, Ananas, el sumo sacerdote, mand a los guardias que me
pegaran en la boca" (Hch. 22,30-23,2).
Este gesto era considerado por cualquier judo como el peor agravio...
"Yo, entonces, le dije a Ananas: 'A ti te golpeara Dios, pared blanqueada! Estas sentado
para juzgar segn la ley. Por qu, pues, mandas golpearme, atropellando la ley? Los que
estaban a m lado me dijeron: Insultas al sumo sacerdote de Dios?', Yo conteste: 'No saba
que era sumo sacerdote; pues esta escrito: No insultars al jefe de tu pueblo" (Hch. 23, 35).
"Como yo sabia que una parte era saducea y la otra farisea, exclam en medio del
Sanedrn: 'Hermanos, yo soy fariseo, hijo de fariseo; me juzgan por esperar la resurreccin
de los muertos'. Al decir esto, los fariseos empezaron a discutir con los saduceos y la
asamblea se dividi en dos partidos. Todos gritaban y algunos fariseos protestaron
diciendo: 'No hallamos nada malo en el. Y si le hubiera hablado un espritu o un ngel?'.
Como el alboroto aumentaba, el comandante tuvo miedo de que terminaran por
despedazarme y mand a la tropa que me sacara de all para llevarme de nuevo a la
fortaleza" (Hch. 23, 6-10).
Cuando me encontr en mi celda, me sent profundamente desanimado. Saba que Lucas
y mis dems amigos, como asimismo una hermana ma que haba venido para las fiestas
con su hijo, estaran orando por m para que el Seor me librara como un da libra a Pedro
de las manos de Herodes y de los judos, pero ahora era como si una noche interior se
cerniera sobre mi espritu. Me pareca difcil librarme de una muerte injusta, y todos mis
planes de seguir evangelizando y de llegar hasta Roma se me venan abajo.
Estaba ensimismado en mis tristes cavilaciones, cuando de pronto se me apareci el
Seor, el mismo que me llama en el camino de Damasco, y me dijo:
"nimo!, as como has dado testimonio de m en Jerusaln, as debes darlo en Roma"
(Hch. 23, 11).
Inmediatamente me sent de nuevo solo, pero con esperanza. La oracin de mis amigos
no haba sido en vano.

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Entre tanto los judos que haban tramado mi muerte, estaban dispuestos a ultimar detalles
para que no se les escapara esta oportunidad. De esto me enter por mi sobrino, quien
logr permiso para visitarme al da siguiente por la tarde y me cont que: "Al amanecer
hubo una reunin de judos que se comprometieron con juramento a no comer ni beber
hasta matarme. Los conjurados eran ms de cuarenta. Se presentaron, pues, a los jefes y
a los ancianos y les dijeron: "Nos hemos comprometido con juramento a no comer ni beber
nada hasta dar muerte a Pablo. Ahora, ustedes, de acuerdo con el Sanedrn, convenzan al
comandante para que lo haga bajar para otra reunin a fin de examinar mejor su caso;
nosotros estaremos, listos para matarlo antes de que llegue" (Hch. 23, 12-15). Al or este
siniestro relato de labios de mi querido sobrino, Lisias le tom la mano y le dijo: Qu
tienes para contarme?' Mi sobrino le cont todo y Lisias lo despidi recomendndole que
no dijera a nadie lo que le haba contado.
Despus llam a dos capitanes y les dijo: 'Preparen para las nueve de la maana
doscientos soldados para ir hasta Cesarea y con ellos setenta de a caballo y doscientos
lanceros, preparen tambin cabalgaduras para llevar a Pablo, y entrguenlo sano y salvo
al gobernador Flix'.
Despus escribi la siguiente carta:
"Claudio Lisias saluda al excelentsimo seor gobernador Flix y le comunica lo siguiente:
Los judos han detenido a este hombre y estaban a punto de matarlo. Pero supe que era
ciudadano romano y, llegando con la tropa lo liber de sus manos. Queriendo saber el
motivo de que lo acusaban, lo present ante el Sanedrn y descubr que lo acusaban por
asuntos de su religin, pero que no haba ningn cargo por el que mereciera la prisin o la
muerte. Despus me enter de que proyectaban matarlo y por eso te lo mando
inmediatamente. Notificar a sus acusadores que presenten sus quejas ante ti. Adis".
Los soldados, pues, me llevaron hasta Antpatris y regresaron a Jerusaln. Los de
caballera siguieron viaje conmigo hasta Cesarea, entregaron la carta al gobernador y me
presentaron ante l" (Hch. 23,16-33).
"Cuando Flix ley la carta, me pregunt de dnde era, y al enterarse que provena de
Cilicia, me dijo:"Te oir cuando lleguen tus acusadores". Despus mand que me
custodiaran en el palacio construido por Herodes.
Cinco das despus baj a Cesarea el sumo sacerdote Ananas con algunos ancianos y un
abogado romano llamado Tertulo.
Entonces me llamaron para el juicio, y TMulo me acus con estas palabras: 'Excelentsimo
Flix, gracias a ti gozamos de gran paz y por tus sabios afanes esta nacin ha mejorado
mucho. Todo esto te lo reconocemos de mil maneras yen todas partes, y te estamos muy
agradecidos... Para no molestar ms, te ruego nos escuches un momento con tu
acostumbrada bondad. Encontramos a esta peste de hombre que provoca desrdenes
entre los judos de toda la tierra y que es el dirigente de la secta de los Nazarenos. Incluso
intentaba profanar el templo cuando nosotros lo arrestamos. Queramos juzgarlo segn
nuestra ley, pero el comandante Lisias intervino con mucha violencia, nos lo quit de las
manos y mand a sus acusadores que se presentaran ante ti. Al interrogarlo, podrs
convencerte por ti mismo del firme fundamento de nuestras acusaciones.
Los dems judos lo apoyaron, afirmando que era as. Entonces Flix me dio la palabra y
les dije: ' Como s que desde hace muchos aos, administras esta nacin, hablar con
toda confianza en mi defensa ... (Hch. 23, 34-24, 9).
Inmediatamente le relate mi vida, cosa que ustedes ya conocen, le describ lo sucedido en
Jerusaln e insist en mi fe en la resurreccin de los muertos.
"Entonces Flix, que estaba bien informado sobre el cristianismo, retras el asunto y les
dijo a mis acusadores que cuando viniera Lisias examinara el asunto ms a fondo.

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Despus orden al capitn que me vigilara dejndome cierta libertad y sin impedir que
pudiera recibir visitas y ser atendido por mis amigos.
Algunos das despus vino Flix con su esposa Drusila, me mand llamar y escucharon lo
que yo enseaba acerca de la fe en Cristo. Pero "cuando les hable de la justicia, de la
castidad y del juicio futuro de Dios, Flix se asust y me dijo: 'Por ahora puedes irte; te
escuchare en otra oportunidad'.
Como Flix esperaba que yo le diera dinero a cambio de mi libertad, me llamaba a menudo
para conversar conmigo" (Hch. 24,22-26). As pasaron dos largos e interminables aos en
aquella crcel de Cesarea. A pesar de que gozaba de bastante libertad en su interior, el
tiempo pasaba sin visos de aclarar; la ansiedad me consuma porque se detena la
evangelizacin, y slo hallaba consuelo en la lectura y meditacin de las Escrituras, y en la
reflexin de nuestra fe cristiana.
"Pasados dos aos, Flix tuvo por sucesor a Porcio Festo; y como Flix quiso quedar bien
con los judos, me dej en la crcel" (Hch.24,27). "Tres das despus de su llegada a
Cesarea, Festo subi a Jerusaln. All los jefes judos removieron su acusacin contra m,
pidiendo al gobernador como un favor que yo fuera conducido a Jerusaln, con la lgica
intencin de matarme en el camino. Pero Festo les respondi que yo estaba preso en
Cesarea, y que como l mismo tena que ir hasta all, les dijo: 'Los que tienen ms
autoridad entre ustedes que vengan conmigo a Cesarea, y si este hombre es culpable de
algo, que lo acusen. No permaneci en Jerusaln ms de ocho o diez das, y despus baj
a Cesarea.
Al otro da se sent en el tribunal y me mand llamar. Cuando me presente, los judos que
haban venido de Jerusaln, me rodearon y presentaron muchas acusaciones que no
padan probar. Yo me defend diciendo: 'No he cometido ningn delito contra la ley juda, ni
contra el templo ni contra el Cesar'. Entonces Festo, dispuesto a ganarse la amistad de los
judos, me pregunt: 'Quieres subir a Jerusaln? All juzgar tu causa'. Yo le conteste:
'Estoy ante el tribunal del Cesar, que es donde debo ser juzgado. T sabes que no he
perjudicado en nada a los judos. Si he cometido alguna injusticia que merezca la muerte,
acepto morir; pero si soy inocente de lo que me acusan, nadie puede entregarme a ellos.
Apelo al Cesar'. Entonces Festo, despus de consultar con el Consejo, me respondi: 'Has
apelado al Cesar: iras al Cesar'" (Hch. 25, 1-12). Cansado de tantos juicios que no
conducan a nada ms que a prolongar mi prisin, una vez ms decid recurrir a mi
privilegio de ciudadano romano y apel al supremo tribunal del imperio. Slo Nern o sus
delegados directos podran juzgarme. Al mismo tiempo, esto me permita llegar a Roma
bajo custodia y sin riesgos personales. Ya en Roma vera como arreglrmelas, dado que
era evidente que no habla cometido delito alguno contra la ley romana, sumamente
tolerante en cuestiones religiosas de cada pas conquistado. Por ese entonces, yo no
supona que muy pronto esa tolerancia iba a terminar al ser nosotros acusados de
sediciosos contra el Cesar por reconocer como nico Seor a Jesucristo.
Algunos das despus llego a Cesarea el rey Agripa, acompaado de su hermana
Berenice, para saludar a Festo" (Hch. 25, 13).
"Como los reyes permanecieran en Cesarea algn tiempo, Festo aprovech para exponer
mi caso ante Agripa. Entonces Agripa le dijo: 'Me gustara or a este hombre', a lo que
Festo respondi: 'Maana' le oirs'.
Al da siguiente, llegaron Agripa y Berenice con gran pompa y entraron en la sala de
audiencias, junto con los comandantes y las autoridades de la ciudad. Festo me hizo
entrar, y dijo: 'Rey Agripa y todos los aqu presentes: aqu ven a este hombre por quien
toda la comunidad de los judos vino a verme, gritando que no deba vivir ms. He
comprobado que no ha hecho nada que merezca la muerte; pero como l pidi ser juzgado
por Augusto, decid mandarlo. Pero ahora, como no s en concreto qu escribir al Cesar,

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lo presento ante ustedes, y especialmente ante ti, rey Agripa, para saber, despus que lo
interroguen, que debo escribir, porque me parece absurdo mandarle preso sin indicar que
acusaciones hay contra l.
Entonces Agripa me dijo: 'Puedes presentar tu defensa'. Yo hice un gesto con la mano y
comenc as mi discurso: 'Rey Agripa, frente a todas estas, acusaciones de los judos, me
siento feliz de poder justificarme hoy ante ti, sabiendo que t conoces perfectamente las
costumbres judas y sus discusiones. Por eso te pido que me escuches con paciencia'"
(Hch. 25, 14-26,3).
Acto seguido, les expuse toda mi vida, insistiendo en cmo de perseguidor de los
cristianos me haba convertido en un fervoroso evangelizador del mensaje de Cristo.
Lo esencial de este discurso, como el pronunciado ante el pueblo en Jerusaln, (el lector lo
puede encontrar en el Captulo tres de este libro)
Despus continu:
"No enseo nada fuera de lo que Moiss y los profetas anunciaron de antemano que deba
suceder: que el Mesas morira y que despus de resucitar el primero de entre los muertos,
anunciara la luz tanto a su pueblo como a las dems naciones".
Al llegar a este punto, Festo me interrumpi diciendo: Pablo, t estas loco; tu mucha
cultura te ha trastornado'. Pero yo le contest: 'No estoy loco, excelentsimo Festo, sino
que hablo cosas verdaderas y sensatas. El rey Agripa esta enterado de todas estas cosas,
por lo que le hablo con tanta confianza. Estoy convencido de que no ignora este asunto, ya
que no ha pasado en algn rincn. Rey Agripa, crees t en los profetas? Yo s que
crees'. Entonces Agripa me contest: 'Pablo, un poco ms y me convences de que me
haga cristiano', a lo que yo le dije: 'Quiera Dios que por poco o por mucho, no slo t sino
todos los que hoy me escuchan, lleguen a ser como yo, a excepcin de estas cadenas'. En
ese momento el rey se levant, y con l el gobernador, lo mismo que Berenice y los dems
asistentes. Mientras se retiraban o que se decan unos a otros: 'Este hombre no ha hecho
nada que merezca la muerte o la crcel, y Agripa le dijo a Festo: 'Si no hubiese apelado al
Cesar, se lo podra poner en libertad'" (Hch. 26,22-32),

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XIX: HACIA ROMA


Aun hoy nos admiran los miles de kilmetros que Pablo recorri en sus varios viajes
misioneros en las precarias condiciones de aquel entonces. Pinsese que solamente en
los tres primeros viajes por el Asia Menor hizo a pie cerca de cuatro mil kilmetros, sin
contar los de Grecia y Macedonia.
"Cuando se decidi que nos embarcramos rumbo a Italia, me entregaron a m y a otros
presos al cuidado de un capitn llamado Julio. Subimos a un barco con destino a las
costas de Asia, y partimos acompaados de Lucas y de Aristarco, un macedonio cristiano
de Tesalnica" (Hch.27, 1-2).
No puedo ocultar la nostalgia y cierta tristeza que me embargaba. A medida que el barco
se alejaba lentamente de la costa, quedaba detrs todo un mundo de historia y de recuerdos. Vea a Jerusaln con sus jefes empecinados y con una comunidad cristiana que tan
poco amablemente se haba comportado conmigo. Tambin quedaba atrs Cesarea en
cuya prisin haba dejado dos preciosos aos de mi vida.
"Al otro da llegamos a Sidn de Fenicia. Julio fue muy humano conmigo y me permiti
visitar a mis amigos y ser atendido por ellos. De all navegamos al abrigo de las costas de
Chipre, porque los vientos eran contrarios" (Hch. 27, 3-4). A la vista de Chipre no pude
contener mi emocin... Cuntas cosas haban pasado desde que all comenzara mi primer
viaje misionero en compaa de Bernab y Marcos! Hasta sent tristeza por la tonta
discusin que despus tuve con ellos cuando debimos separarnos un tanto enemistados...
Chipre! Despus atravesamos los mares de Cilicia y Panflia, llegando Mira de Licia. All
Julio encontr un barco de Alejandra que iba a Italia y nos hizo subir a bordo. Durante
varios das navegamos lentamente, y a duras penas llegamos frente a Cnido. Como el
viento nos impeda entrar en ese puerto, navegamos al abrigo de Creta frente a Salmono,
y costendola con dificultad llegamos a un lugar llamado Puertos Buenos, acerca de la
ciudad de Lasea" (Hch. 271 5-8). "Pasado bastante tiempo, la navegaci6n se haca
peligrosa ya que haba pasado la fecha de ayuno de setiembre. Entonces yo les dije:
Amigos, me parece que ser muy peligroso proseguir la travesa; corremos muchos
riesgos y podrn perderse no slo la carga y la nave, sino tambin nuestras vidas. Pero el
capitn Julio confi ms en el piloto y en el patrn del barco, que en mis palabras.
Adems, como el puerto no era apropiado para pasar el invierno, la mayora acord salir
de all, por si era posible llegar a un puerto de Creta llamado Fnix que mira hacia frica y
a Coro, donde pasaramos el invierno. Entonces comenz a soplar una brisa del sur y
pensaron que lograran su objetivo; izaron el ancla y costearon la isla. Pero poco despus
se desencaden un fuerte viento que llaman "eurakyln", que venia de la isla; el barco fue
arrastrado y no pudo hacer frente al viento de modo que nos quedamos a la deriva.
Mientras pasbamos al abrigo de una pequea isla llamada Cauda, logramos con mucho
esfuerzo recoger el bote salvavidas. Una vez subido a bordo, se soltaron cuerdas para
asegurar el casco cindolo por debajo; y como temamos encallar en las arenas de Sirte,
soltamos el ancla flotante. As seguimos a la deriva. El temporal nos azotaba fuertemente,
y al otro da tuvieron que tirar parte del cargamento. Al tercer da los marineros con sus
propias manos tiraron al mar el aparejo del barco. Haca varios das que no apareca el sol
ni las estrellas, y al tener sobre nosotros una tempestad tan grande, bamos perdiendo
toda esperanza de salvarnos. Como haca das que no comamos, yo les dije: 'Amigos,
hubiera sido mejor seguir mi consejo cuando les dije que no saliramos de Creta; nos
habramos evitado este peligro y esta prdida. Pero ahora los invito a que recobren el
nimo, porque ninguno de nosotros morir; solamente se perder el barco. En efecto,
anoche se me apareci un ngel de Dios a quien pertenezco y sirvo, que me dijo: Pablo,
no tengas miedo, tienes que presentarte ante el Cesar y Dios te concede la vida de todos

79

los que navegan contigo. nimo, pues, amigos mos, porque confo en Dios que suceder
tal coma me dijo. Pero encallaremos en alguna isla'.
Cuando lleg la decimocuarta noche en que bamos arrastrados hacia el mar Adritico,
hacia medianoche los marinos presintieron la proximidad de tierra. Midieron la profundidad
del agua y era de treinta y siete metros; poco despus midieron nuevamente, y era de
veintisiete. Temerosos de que furamos a chocar contra unas rocas, tiraron cuatro anclas
desde la popa y esperaron ansiosamente hasta que amaneciera. Entonces los marinos
intentaron huir del barco y con el pretexto de que iban a largar los cables de las anclas de
proa, echaron el bote salvavidas al mar. Pero yo le dije al capitn y sus soldados: 'Si estos
se van del barco, tampoco ustedes podrn salvarse'. Entonces los soldados cortaron las
amarras del bote y lo dejaron caer. Mientras esperaban que amaneciera, yo les dije a
todos: 'Hace catorce das que permanecis sin corner nada en angustiosa espera. Los
invito a corner, si quieren vivir, ya que ninguno perder ni un cabello de su cabeza'. Dicho
esto, tom pan, di gracias a Dios delante de todos, la part y me puse a comer. Todos se
animaron y tambin comieron. Eran un total de doscientos setenta y seis personas. Una
vez satisfechos, echaron el trigo al mar para aliviar el barco.
Cuando amaneci, no reconocieron que lugar era, pero descubrieron una baha con una
playa y decidieron, si era posible, avanzar hacia ella. Soltaron las anclas dejndolas caer
al mar; aflojaron a la vez las cuerdas de los timones izaron al viento la vela delantera y se
dirigieron a la playa. Pero chocamos con un bajo entre dos corrientes y el barco qued
encallado en la arena; la proa, clavada qued inmvil; en cambio la popa se deshaca por
la fuerza de las olas. Entonces los soldados decidieron que haba que matar a los presos
para que no huyeran a nado; sin embargo, el capitn Julio que quera salvar mi vida, no lo
permiti, sino que orden que los que saban nadar se tiraran los primeros al agua y
llegaran a la orilla; los dems deban hacerlo sobre unas tablas o sobre otros restos de la
nave. As, todos llegamos salvos y sanos a la playa.
Cuando estuvimos a salvo, supimos que la isla se llamaba Malta.
Los nativos nos demostraron una cordialidad poco comn. Encendieran una gran fogata y
nos atendieron a todos, ya que llova y haca fro.
Entretanto yo haba reunido unas ramas secas, mas, al echarlas al fuego, el calor hizo salir
una vbora que se enrosc en mi mano. Los nativos, al ver la vbora colgando de mi mano
se dijeron unos a otros: Seguramente que este hombre es un asesino, pues apenas se
salv de la furia del mar, la justicia divina no lo deja vivir'. Yo, sin perder la calma, sacud la
mano y eche la serpiente al fuego sin sufrir dao alguno.
Ellos esperaban que me hinchara para caer despus muerto; pero, despus de haberle
observado largo rato y viendo que no pasaba nada, empezaron a decir que yo era un dios.
Cerca de aquel lugar haba una propiedad perteneciente al hombre principal de la isla, un
tal Publio. Este nos recibi y hosped amigablemente durante tres das. Precisamente su
padre estaba en cama con fiebre y disentera. Entonces fui a verlo, or, le impuse las
manos y lo cur. Despus de este suceso, los dems enfermos que haba en la isla
acudieron a m y fueron sanados. Por eso nos colmaron de atenciones y a nuestra partida
nos proveyeron de todo lo necesario. Pasados tres meses, subimos a un barco que haba
invernado en la isla. Perteneca a una compaa alejandrina y llevaba por insignia la figura
de los Discuros. Navegamos hacia Siracusa, donde permanecimos tres das, y despus,
bordeando la costa llegamos a Regio. Al da siguiente comenz a soplar viento sur, y al
cabo de dos das llegamos a Puteoli, donde hallamos algunos hermanos que nos rogaron
que nos quedramos con ellos una semana. Y a continuacin seguimos viaje a Roma.
Cuando llegamos a Foro Apia y a Tres Tavernas, nuestros hermanos de Roma,
informados de nuestra llegada, salieron a nuestro encuentro. Al verlos, di gracias a Dios y
me anim..." (Hch 27,9-44; 28,1-15). Haban pasado tres largos aos desde que les

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haba escrito a los cristianos romanos durante mi estancia invernal en Corinto,


anuncindoles mi prxima visita, y ahora me pareca un sueo el poder llegar despus de
dos aos de prisin y de varias ocasiones de peligro de muerte.
Y qu alegra al sentirme recibido por estos dos grupos de hermanos que no esperaron mi
entrada a Roma para darme su caluroso abrazo de paz! Con ellos hicimos la ltima
jornada caminando sobre la famossima Va Apia, bordeada por majestuosas tumbas de
los seores romanos, y bien pavimentada con bloques de basalto. De pronto mis
compaeros romanos gritaron jubilosos: ROMA! Sent una profunda conmocin al or esa
mgica palabra que hada estremecer al mundo: Roma! Seguimos andando viendo muy de
cerca el acueducto que llevaba el agua a la ciudad; despus mis compaeros me fueron
sealando algunos de los principales monumentos funerarios de la antigua aristocracia
romana, como los sepulcros de los Escipiones, los Metelos y los Valerios. Finalmente,
atravesada la puerta Capena, entramos en la gran ciudad, en medio de un bullicio infernal
de soldados, esclavos y ciudadanos de todo el mundo. Pasamos junto al Circo Mximo,
despus dejamos atrs la residencia imperial del Palatino hasta llegar al cuartel general de
los pretorianos, en la va Nomentana, donde Julio nos entrega al prefecto y comandante
Burro, el hombre ms importante despus de Nern.
Julio me presenta en forma personal y dio cabal y justo informe sobre mi conducta pasada,
en forma tal que las autoridades romanas decidieron dejarme en libertad custodiada hasta
que se decidiera el veredicto final. La comunidad de Roma me ofreca una casa para
alojarme, mientras un soldado me vigilaba da y noche... (Hch. 28, 16).
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XX: ROMA, CARTAS DE LA CAUTIVIDAD: A LOS COLOSENSES Y


FILIPENSES
Como ustedes pueden imaginarse, durante los primeros das de mi estancia en Roma,
donde viva en compaa de Aristarco, recib numerosas visitas de los muchos cristianos
que ya haba en la ciudad imperial. Tambin vino a verme Marcos, el sobrino de Bernab,
que pensaba redactar un libro sobre la vida y el mensaje de Jess, lo mismo que Lucas, mi
fiel compaero y medico de cabecera. Tiempo despus llegar a Roma mi querido Timoteo
con quien escribir sendas cartas a las comunidades de Colosas y Filipos. Sin embargo,
desde un primer momento, fue mi intencin ponerme en contacto con los dirigentes de la
numerosa comunidad juda que gozaba de gran influencia incluso en algunos miembros de
la corte imperial. Se calcula que los judos de Roma que haban vuelto a la ciudad despus
de su expulsin por el emperador Claudio (hacia el ao 50), podan llegar a sumar unas
30.000 personas, diseminadas en los barrios perifricos de la ciudad. Era judo un actor
que ense el arte dramtico a Nern, y se sospecha que la amiga de Nern, Popea
Sabina, era proslito juda. "As que tres das despus de mi llegada, reun a los
principales judos y les dije: 'Hermanos, yo, sin haber hecho nada contra nuestro pueblo ni
contra nuestras tradiciones, fui apresado en Jerusaln y entregado en manos de los
romanos. Ellos, despus que me interrogaron, queran dejarme en libertad, porque vean
que no haba hecho nada que mereciera la muerte, pero como los judos se oponan me vi
obligado a apelar al Cesar, sin la menor intencin de acusar a los de mi nacin. Por este
motivo les llam para verlos y conversar con ustedes, ya que por la esperanza de Israel
llevo estas cadenas'. Ellos me respondieron: 'Nosotros no hemos recibido de Judea
ninguna carta respecto a ti, y ninguno de los hermanos que han venido de all nos ha
transmitido algn recado o hablado en tu contra, nos gustara escuchar de tu boca lo que
piensas, aunque ya sabemos que sta secta encuentra oposicin en todas partes'. Fijaron
conmigo un da y vieron en gran nmero donde yo me hospedaba. En lo que les dije, di
testimonio del reino de Dios, Y trat de convencerlos acerca de Jess partiendo de la ley
de Moiss y de los profetas. Esto dur desde la maana hasta la noche. Algunos se
convertan por mis palabras, otros no. Cuando se retiraron no haba acuerdo entre ellos;
entonces yo los desped con esta sola palabra extrada del profeta Isaas: 'Dirgete a este
pueblo y dile: Por ms que escuchan, no entienden, y por ms que miran, no ven. El
corazn de este pueblo se ha endurecido; se taparon los odos y cerraron sus ojos; no sea
que vean con sus ojos y oigan con sus odos, que su espritu comprenda y que se
conviertan, y yo los sanara (Is. 6, 9-10) Por esto: sepan que ya se va a proclamar a los
paganos es a salvacin ellos s que escucharn. Dicho esto, los judos salieron discutiendo
acaloradamente" (Hch 28 17-29) Por lo dems, no me molestaron como en otras ciudades
del Asia o Grecia. Sobre el resto de mi actividad misionera en Roma, tiene razn Lucas
cuando escribe:
"Pablo permaneci dos aos enteros en una casa que haba alquilado, y donde reciba a
los que venan a verlo. Predicaba el reino de Dios y enseaba lo referente a Jess, con
toda libertad y sin que nadie lo molestara" (Hch. 28, 30-31). Hasta aqu llegan los apuntes
de mi amigo Lucas, por lo que yo deber completar sus notas con mis recuerdos
personales.
CARTA A LOS COLOSENSES
Un da, mientras meditaba en las Escrituras, me sorprendi la inesperada visita de un gran
amigo mo, Epafras, que venia de Colosas, ciudad de la Frigia, a la que l mismo haba
evangelizado durante mi estancia en feso.

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Epafras estaba preocupado porque en todas aquellas regiones haban surgido extraas
doctrinas que amenazaban por corromper la esencia del evangelio. En efecto, los frigios,
algo crdulos y supersticiosos, haban creado una doctrina con bases bblicas en la que
daban importancia primordial a una multitud de ngeles y demonios, divididos en
meticulosas categoras: principados, potestades y dominaciones, llegando a afirmar que el
mismo Jess no haba sido sino un ngel especial bajado del cielo. No contentos con esto,
tenan especiales celebraciones religiosas durante la luna llena con prescripciones sobre
comidas y bebidas circuncisin, etctera.
Antes que estas nuevas ideas tomaran demasiado cuerpo, decid juntamente con Timoteo,
redactar una carta dirigida a los colosenses, para que despus circulara por las Iglesias
vecinas de Laodicea y dems.
En realidad la carta a los Colosenses fue escrita muy posteriormente hacia el ao 80 por
un cristiano annimo que interpret y amplio el pensamiento de Pablo. Lo mismo vale para
la carta a los Efesios escrita hacia el 90. En aquella poca era corriente que un autor o la
comunidad atribuyeran la autora de algn escrito ana figura de prestigio para darle ms
importancia. Tampoco la carta a los hebreos es original de Pablo, sino de algn discpulo
suyo, seguramente judo-cristiano, que la escribe despus de la destruccin de Jerusaln y
del templo (ao 70) hacia el ao 90. El mismo criterio vale para las llamadas Cartas
Pastorales de Pablo (a Timoteo y Tito), recin escritas hacia el ao 100-110.
Comenc la carta dando gracias a Dios por la fe de los colosenses, para exponerles
despus el plan salvador de Dios por media de Jesucristo, el Seor de todo y al que todo
esta sometido: "Porque Dios nos arranc del poder de las tinieblas y nos traslad al reino
de su Hijo amado. En Cristo nos encontramos liberados y perdonados. El es la imagen del
Dios invisible, el primognito de toda la creacin, ya que en l fueron hechas todas las
cosas, tanto las del cielo como las de la tierra, lo visible como lo invisible, gobiernos,
autoridades, poderes y fuerzas sobrenaturales.
Todo fue hecho por medio de l y para l. l existe antes que todas las cosas y todo se
mantiene en l. Y l es tambin la cabeza del cuerpo, es decir, la Iglesia. El es el principio,
y renaci antes que nadie de entre los muertos para tener todo el primer lugar, porque as
quiso Dios que la plenitud permaneciera en l.
Porque l quiso reconciliar todo la que existe, y por l, por su sangre derramada en la cruz,
Dios establece su paz, tanto en la tierra como en el cielo" (Col. 1, 13-20).
El lector puede apreciar una gran semejanza de este fundamental texto con el prlogo del
evangelio de Juan, cuyo autor seguramenteconoci6 esta magistral carta (Jn 1-18). Pablo
proclama la universalidad de la redencin y la reconciliacin universal entre los pueblos,
las personas, las clases sociales y los sexos: "Ya no hay judo ni griego, esclavo ni libre,
varn o mujer, pues todos son uno en Jesucristo" (Ga. 3, 27-28).
"Tambin ustedes, que antes estaban excluidos por sus malas obras y eran enemigos
declarados, Dios los reconcili par el cuerpo de Cristo entregado a su muerte, para
hacerlos santos, sin mancha ni culpa a sus ojos. Pero, por supuesto, siempre que se
muestren firmes, cimentados sobre la base de la fe, sin vacilar, y que no se dejen apartar
de la esperanza despus de haber odo el evangelio.
Es la buena noticia que ha sido predicada a toda criatura en el mundo, y de la que yo,
Pablo, llegue a ser servidor. En efecto, ahora me alegro cuando tengo que sufrir por
ustedes; as completo en mi cuerpo lo que falta a los sufrimientos de Cristo, para bien de
su cuerpo que es la Iglesia" (Ga 1, 21-24). "Ahora debo llevar a cabo el decreto de Dios,
este plan misterioso que permaneci oculto durante siglos y generaciones, hasta que
ahora lo revel Dios a sus santos.
Dios quiso darnos a conocer las riquezas y la gloria de este plan misterioso que se est
cumpliendo entre las naciones paganas, pues dispuso que Cristo, la esperanza de la

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gloria, les perteneciera. 'Nosotros predicamos a ese Cristo, advirtiendo con insistencia a
cada uno y enseando a cada hombre la verdadera sabidura para hacer a todo hombre
perfecto en Cristo. Y por esta causa me fatigo luchando, con la fuerza de Cristo, que obra
poderosamente en m". (Ga 1,25-29). Quienquiera lea estos prrafos, sea cristiano laico,
catequista o sacerdote, no puede menos que permanecer en honda y prolongada reflexin.
Hemos siempre anunciado a "este Cristo", fundamento y centro de nuestra fe? No
hemos mezclado, como aquellos frigios, extraas doctrinas que, no slo no han puesto de
relieve la figura de Jesucristo, sino que la han tapado tras una montaa de complicadas
disquisiciones, teoras y cultos no siempre exentos de supersticin? Es para pensarlo
seriamente. Despus de esta primera parte de la carta, como era natural, les inst a los
colosenses a que permanezcan fieles a este evangelio, sin dejarse seducir por las
extraas teoras que se estaban propagando, abusndose incluso del nombre de Cristo
(cap. 2).
Luego les digo: "As pues, si han resucitado con Cristo, busquen las cosas de arriba donde
se encuentra Cristo, sentado a la derecha de Dios; piensen en las cosas de arriba, no en
las de la tierra, pues han muerto y vuestra vida est ahora escondida con Cristo en Dios.
Cuando se manifieste Cristo, que es nuestra vida, tambin se manifestarn ustedes con l
y les tocar una parte de su gloria" (Ga 3,14).
Y despus de invitarles a abandonar toda sombra de pecado, les digo:
"Ustedes se despojaron del hombre viejo y de su manera de vivir para revestirse del
hombre nuevo que se va siempre renovando y que progresa hacia el conocimiento
verdadero, conforme a la imagen de Dios, su creador. Ahora ya no hay distincin entre
griego y judo, entre circuncidado e incircunciso. Ya no hay extranjero, ni brbaro ni
hombre esclavo o libre... Cristo es todo y en todos" (Ga 3,10-11).
Esta carta la finalizo, como es costumbre ma, insistiendo en la vida del amor, del mutuo
perdn y de la oracin practicada unos por otros.
Les recomiendo a Tquico, el portador de la carta, como asimismo a Onsimo, un esclavo
fugado que ahora vuelve a su amo cristiano, quien deber tratarlo con todo amor.
Pero despus, se me ocurri que era mejor dirigirle a Filemn, el amo de Onsimo, una
cartita personal para que reciba fraternalmente a su esclavo Onsimo, ya que yo mismo lo
abr a la fe aqu en la crcel, y en Cristo no hay diferencia entre hombre libre y esclavo.
Entre otras cosas le deca a Filemn y su gente:
"A lo mejor Onsimo te fue quitado en un momento para que lo ganes para la eternidad.
Ya no ser tu esclavo, pues pas a ser un hermano muy querido; lo es para m de forma
singular y lo ser para ti mucho ms todava. Por eso, en vista de la comunin que existe
entre t y yo, recbelo como si fuera yo mismo el que va. Y si te ha perjudicado o te debe
algo, crgalo a mi cuenta... " (Flm. 1-25),
CARTA A LOS FILIPENSES
Tiempo despus recib la inesperada y gozosa visita de Epafrodito, un dirigente cristiano
de Filipos, que venia a traerme un importante donativo de parte de su comunidad. Era este
otro gesto cordial de esta fervorosa Iglesia, la nica a la que permit que me ayudara
econmicamente, tal como lo hicieron durante mi estada en Tesalnica.
Epafrodito permaneci conmigo acompandome en la crcel, mas al poco tiempo
enfermo tan gravemente que estuvo a punto de morir. Restablecido de su enfermedad
decid devolverlo a su comunidad, enviando con el una cordial carta a mis amigos de
siempre, los filipenses. Despus de agradecer a Dios por la fe y el fervor de los filipenses,
hago afirmacin de mi incondicional adhesin a Jesucristo, ya que "todos en el palacio
tanto los soldados como los dems saben que estoy condenado por Cristo" (Flp. 1, 12).

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Por eso brotaron de mi corazn estas autenticas palabras: "Sinceramente, para m, Cristo
es m vida y morir es una ventaja... Pero si la vida en este cuerpo me permite an un
trabajo provechoso, ya no se que escoger, Estoy apretado por los dos lados. Por una
parte, deseara partir y estar con Cristo, lo que sera sin duda mucho mejor. Pero a
ustedes les es ms provechoso que yo permanezca en esta vida. Esto me convence:
seguramente me quedar y permanecer con ustedes para que puedan progresar alegres
en la fe..." (Flp 1, 21-25). Despus de esta introduccin trato de profundizar en el misterio
de Jesucristo que en su suprema humildad y actitud de servicio es nuestro supremo
modelo. Sera una gran pena que los cristianos busquemos otros modelos y esquemas de
vida cuando tenemos a Cristo que puede colmar todas las aspiraciones de nuestro
corazn: Si ustedes dan algn valor a las advertencias que les hago en nombre de Cristo,
si pueden or la voz del amor y quieren hacer caso de la comunin que existe entre
nosotros por el Espritu Santo, si hay en ustedes alguna compasin y ternura, llnenme de
alegra teniendo un mismo amor, un mismo espritu y un nico sentir. En vez de obrar por
rivalidad o por orgullo, que cada uno, humildemente, estime a los otros como superiores a
s mismo, y que nadie busque sus propios intereses sino ms bien el beneficio de los
dems" (Flp 21-4). Y alguno me preguntar: Por qu los cristianos debemos vivir as?
Muy simple es la respuesta: porque as vivi Cristo. Y les recuerdo a los filipenses un
himno de nuestra liturgia que lo expresa claramente: "Tengan entre ustedes los mismos
sentimientos que tuvo Cristo Jess: el, que era de condicin divina, no se aferr celoso a
su categora de Dios; al contrario, se rebaj a si mismo hasta ya no ser nada, tom la
condicin de esclavo y se hizo semejante a los hombres. Habindose comportado como
hombre, se humill y se hizo obediente hasta la muerte y muerte de cruz. Por eso Dios lo
engrandeci y le concedi un poder que esta sobre todo poder, para que ante el nombre
de Jess todos se arrodillen en los cielos, en la tierra y en los abismos. Y toda lengua
proclame que Cristo Jess es el Seor, para gloria de Dios Padre" (Flp 2,5-12). Cuando
los cristianos obran por rivalidad o para dominar a sus hermanos se olvidan de lo ms
elemental de nuestra fe: que el poder de Cristo le vino por su humildad y por su actitud de
servicio a los hombres. l no domina por la fuerza sino por el amor. Si algn da los
cristianos olvidan esta elementalsima verdad, habrn traicionado a Cristo... Por eso
concluyo este prrafo: "Por tanto, amadsimos mos, as como siempre me han obedecido
cuando me tenan presente, hganme ms caso ahora que estoy lejos. Les ruego que
sigan preocupndose por su salvacin con amor y temor. Pues Dios es el que produce en
ustedes tanto el querer como el actuar... Hagan todo sin quejas ni discusiones... y brillaran
como estrellas en el universo, manteniendo un mensaje de vida. De esta manera me
sentir orgulloso de ustedes en el da de Cristo, cuando compruebe que mis afanes y
desvelos no han sido intiles. Y aunque deba dar mi sangre derramndola sobre el altar en
el que se ofrece a manera de ofrenda nuestra fe, me siento feliz con ustedes, y tambin
ustedes han de sentirse felices y alegrarse conmigo" (Flp 2, 12-18). Despus de estos
conceptos, poco me quedaba por agregar.
Una vez ms les insist: Hermanos mos, algrense en el Seor" (Flp 3, 1), Y los inste a
permanecer fieles a Jesucristo sin dejarse ilusionar por falsos profetas. Por eso insist:
"Pues todas las ventajas que yo tenia (mis ventajas de judo y fariseo) las considere una
perdida a causa de Cristo. Ms aun, todo lo tengo al presente como una prdida, en
comparacin con la gran ventaja de conocer a Cristo Jess, mi Seor. Por su amor acepte
perderlo todo y lo considero como basura con tal que pueda ganar a Cristo y encontrarme
en el desprovisto de la justicia que proviene del cumplimiento de la ley, pero rico de la
justicia que viene de la fe en Cristo.

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Con esa justicia que da Dios a los que creen, alcanzare el conocimiento de Cristo y el
poder de su resurreccin y tendr parte en sus sufrimientos hasta ser semejante a el en su
muerte, para encontrarlo, Dios lo quiera, en la resurreccin de los muertos.
No creo haber alcanzado ya la meta ni me considero perfecto, sino que prosigo mi carrera
hasta alcanzar a Cristo Jess, quien ya me dio alcance" (Flp 3, 7-14).
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XXI: HACIA EL FINAL, CARTAS PASTORALES


Qu sucedi despus de estos dos aos de prisin romana?
Mientras Lucas calla totalmente, los expertos modernos suponen que Pablo fue ajusticiado
sin que nada hubiera podido salvar su causa.
La opinin tradicional, en cambio, supuso que Pablo quedo libre, que realiz el viaje
planeado a Espaa y que hiciera algn viaje misionero por Creta, Asia menor y Grecia
donde finalmente fue apresado para morir decapitado en Roma.
En nuestro libro nos manejamos con esta ficcin para completar el panorama de la Iglesia
Primitiva y su desarrollo ulterior a la muerte de Pablo con una organizacin ms compleja y
nuevos problemas ideolgicos.
Despus de cuatro largos aos de crcel, dos en Cesarea y dos en Roma, ante la
ausencia de mis acusadores judos demasiado preocupados por los problemas que
enfrentaba Palestina, finalmente un da me sent caminando con toda libertad por las calles
de Roma, sin la presencia de los soldados romanos que, por tumo, me vigilaban da y
noche.
Inmediatamente comprend que no era la ms conveniente permanecer en la capital del
imperio, por lo que decid hacer una extensa gira por tantas comunidades que haba
fundado y que necesitaban mi apoyo.
Despus de una visita a algunas comunidades de Espaa, pas que siempre haba querido
visitar, me dirig hacia la isla milenaria de Creta, donde ya Tito, mi fiel amigo, estaba
desarrollando una importante tarea de evangelizacin. Entre tanto, Timoteo haba partido
hacia Filipos, tal como se lo haba prometido a los cristianos de esa comunidad.
En Creta el evangelio se desarrollo sin lucha, dado el carcter ambivalente y el vicio
imperante en la isla.
Fue en Creta donde me entere de las trgicas noticias llegadas desde Roma. En efecto, un
incendio de oscuro origen, haba destruido en julio diez barrios de la ciudad y los cristianos
fueron acusados de ser los autores. Lo de ms ustedes ya lo conocen: la persecucin. Lo
que ms me entristeci fue la crucifixin del viejo Pedro que termino sus das dando fiel
testimonio de su fe en Cristo.
Su muerte me lleg como un triste presagio... Horas negras se avecinaban para la Iglesia.
Organic, pues, lo mejor que pude la comunidad de Creta, dej a Tito como pastor, y de
comn acuerdo con el fiel amigo, decid partir hacia feso y dems comunidades del Asia.
En Asia se me inform con ms detalles de otra trgica noticia: a poco de mi partida de
Roma, el pontfice judo Ananas haba hecho aprisionar a Santiago, el hermano del Seor
y pastor de la Iglesia de Jerusaln y lo haba hecho apedrear. Su muerte fue como el
smbolo de una tragedia nacional que todos presentamos que se avecinaba.
En feso tuve largas conversaciones con los presbteros que me informaron del peligro
que corra el cristianismo de diluirse en nuevas corrientes religiosas que adulteraban el
mensaje de Jesucristo. Llam despus a Timoteo y lo deje como pastor de esa
comunidad, mientras yo emprenda viaje, por ltima vez, por las agrestes tierras del Asia,
reconfortaba a las comunidades doloridas por lo que haba sucedido en Roma, visitaba
Trade, donde me olvide mi capa y mis libros, y me traslad a Macedonia.
En Macedonia mi espritu se sinti conturbado y temeroso de que Timoteo no pudiese
hacer frente a los problemas de su comunidad por lo que decid enviarle una carta, muy
similar a la que poco despus redactara para Tito.
CARTAS PASTORALES

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Las llamadas "cartas pastorales", (pues tienen como objetivo el buen gobierno de las
comunidades), tienen un estilo y un contenido tan distinto de las dems cartas de Pablo
que los expertos modernos afirman que no son de inspiracin directa del Apstol, sino que
fueron redactadas bastante posteriormente, cuando ya la organizacin de la Iglesia,
despus de la muerte de los apstoles, haba entrado en una nueva etapa.
Mientras vivieron los apstoles, sobre todo Pedro y Pablo, estos se ocupaban del gobierno
de las comunidades, a cuyo frente colocaron a un consejo de presbteros, tambin
llamados "epscopos", es decir, "supervisores", apoyados por los diconos. Pero aos ms
tarde, uno de esos supervisores quedar como pastor de la comunidad, con lo que
tenemos el origen de nuestros actuales "obispos", con residencia fija en una comunidad.
Cada comunidad formaba un solo grupo compacto, teniendo como cabecera alguna
poblacin urbana, ya que las parroquias rurales aparecern recin siglos despus.
Se sabe que el obispo de Roma ser reconocido como legtimo sucesor de Pedro para la
supervisin general de la Iglesia, y as sigue hasta nuestros das, si bien, con el correr de
los siglos, tanto las Iglesias griegas como las protestantes, contestarn este derecho. Pero
es importante recordar que en tiempos de Pablo, la organizacin jerrquica de la Iglesia
era muy somera y primitiva, y que cada comunidad gozaba de una gran autonoma sin
perder la comunin con las dems Iglesias.
Despus de recordarle a Timoteo que yo mismo lo coloqu como pastor de esa
comunidad, y de recomendarle que toda la comunidad haga fervientes oraciones por los
gobernadores del imperio para que haya justicia y paz, paso a darle algunas normas para
la eleccin de los episcopos que han de ayudarle en su ministerio. Al respecto le digo:
"Es necesario que sean hombres intachables, maridos de una sola mujer, serios, juiciosos,
de buenos modales, hospitalarios, capaces de ensear, no dados al vino ni a las peleas,
indulgentes, amigos de la paz y desinteresados del dinero... No debe ser episcopo un
recin convertido. Tambin es necesario que goce de una buena fama ante los que no
pertenecen a la Iglesia... A su vez los diconos han de ser hombres respetables y cumplidores, moderados en el vino y que no busquen el dinero; hombres que guarden el misterio
de la fe con una conciencia limpia. Primero que se los ponga a prueba y despus, si no
hay nada que reprocharles, que ejerzan su servicio. Que sus mujeres sean estables, no
chismosas sino serias y cumplidoras. Que estn casados una sola vez y que sepan dirigir
a sus hijos y a su propia casa..." (1Tim. 3, 1-13).
A Timoteo le aconsejo "que trate de ser el modelo de los creyentes por su manera de
hablar, su conducta, su caridad, su fe y la pureza de su vida. Que se dedique a la lectura,
a la predicaci6n ya la enseanza. Que no descuide el don espiritual que posee y que
recibi cuando el grupo de los presbteros le impuso las manos" (1Tim. 4, 12s.).
Igualmente le aconsejo que cuide de los ancianos y de las viudas, que se preocupe por el
sustento de los presbteros, que corrija a los pecadores y que vigile las buenas relaciones
entre amos y esclavos.
Termino la misiva instndole a la fidelidad a Cristo y a su evangelio, sin dejarse llevar por
las nuevas doctrinas que estn apareciendo:
"Tu, hombre de Dios, busca la justicia, la piedad, el amor, la constancia y la bondad. Lucha
en el buen combate de la fe, conquista la vida eterna a la que fuiste llamado y por la que
hiciste tu hermosa declaraci6n de fe ante numerosos testigos... Guarda lo mandado, sin
mancha ni reproche, hasta la venida gloriosa de Cristo Jess..." (1Tim. 5, 1s.).
El contenido de mi carta a Tito es muy similar a la de Timoteo, si bien ms breve. Lo insto
para que se mantenga el orden y la obediencia en la comunidad, y termino dicindole:
"Antes nosotros mismos ramos insensatos, rebeldes, descarriados. ramos esclavos de
nuestros deseos, buscando placeres de toda clase. Vivamos en la malicia y en la envidia,
dignos de odio y odindonos unos a otros. Pero se manifest la bondad de Dios, salvador

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nuestro, y su amor por los hombres. No se fij en lo bueno que hubiramos hecho, sino
que solamente tuvo misericordia y nos salv: En el bautismo nacimos a la vida, renovados
por el Espritu Santo.
Despus su gracia nos hizo justos por media de Cristo Jess nuestro salvador, quien
derram abundantemente sobre nosotros el Espritu Santo para que alcanzramos la vida
eterna conforme a nuestra esperanza" (Tt 3, 1-7),
Antes del saludo final, le ruego a Tito que venga a verme a Nicpolis, ciudad cercana a
Filipos, donde pienso pasar el invierno.
Pasado aquel invierno en Necpolis como si fuera el precursor de tristes acontecimientos,
decid por impulso interior bajar hasta Grecia y de all emprender viaje nuevamente a
Roma, cuya comunidad pasaba difciles momentos.
Fue as como un da me vi rodeado de improviso de policas romanos que sin ms
consideraciones, me ataron con cadenas y me condujeron a esta crcel, en la que me
encuentro actualmente completando estos improvisados apuntes.
Al comenzar estos escritos ya les di cuenta de mi situacin en la crcel, donde estoy
prcticamente abandonado por todos, a excepcin del fiel Lucas, con cuya ayuda he
elaborado estas pginas pstumas.
Pasadas las primeras semanas de angustiante espera y desolado ante tanto abandono,
decid redactar una nueva carta a mi amigo Timoteo. Presiento que esta carta es como mi
testamento espiritual, por lo que les transcribo sus prrafos inciales.
Te invito a que reavives el don espiritual que Dios deposit en ti por medio de la
imposicin de las manos. Porque Dios no nos dio un espritu de timidez, sino de fortaleza,
de amor y de buen juicio. Por eso, no te avergences del testimonio que tienes que dar de
nuestro Seor, ni de m al verme preso. Al contrario, lucha conmigo por el evangelio,
sostenido por la fuerza de Cristo. El nos salv y nos llam, destinndonos a ser santos, no
en consideracin a lo bueno que hubiramos hecho nosotros, sino porque este fue su
propsito... El destruy 1a muerte e hizo resplandecer la vida y la inmortalidad por medio
del evangelio del que fui establecido como predicador, apstol y maestro.
Por esta causa padezco esta nueva prueba. Pero no me avergenzo, porque s en quin
puse mi confianza; estoy convencido de que l es poderoso y que me guardar hasta
aquel da lo que deposit en sus manos. T, toma como regla la santa doctrina sobre la fe
y el amor de Cristo Jess tal como lo has odo de m.
Conserva este precioso depsito con la ayuda del Espritu Santo que habita en nosotros...
Acurdate de Cristo Jess, descendiente de David, y resucitado de entre los muertos,
segn la buena noticia que proclamo. Por el sufro hasta llevar cadenas como un
malhechor.
Pero la palabra de Dios no esta encadenada. Por eso sufro todo por el bien de los
elegidos, para que tambin ellos alcancen la salvacin que hay en Cristo Jess y
participen de la gloria eterna (2Tim. 1 y 2).
Despus de urgirlo nuevamente a que se mantenga fiel en esta hora difcil, tal como se lo
escrib en la primera carta, concluyo dicindole:
Te ruego, delante de Dios y de Cristo Jess que vendr a juzgar a los vivos ya los
muertos; te pido en nombre de la venida gloriosa de su reino que prediques la Palabra,
insiste a tiempo y a destiempo, rebatiendo, corrigiendo o aconsejando, siempre con paciencia y preocupado de ensear. Pues vendr un tiempo en que los hombres ya no
soportarn la sana doctrina sino que buscarn una multitud de maestros segn sus
deseos...
Para m ha llegado la hora del sacrificio y se acerca el momento de mi partida. He
combatido el buen combate, he terminado mi carrera, siempre fiel a la fe. Por lo dems, ya
me est preparada la corona de los santos con que me preciar el Seor en el ultimo da;

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l, como justo juez, me la dar junto a todos aquellos que han deseado su venida gloriosa"
(2Tim. 3).
Finalic la carta dndole cuenta a Timoteo de cmo fui abandonado por mis amigos y
como en la primera sesin ante el tribunal romano, nadie se acerco al mismo para
defenderme.
Le pido, pues, a Timoteo que venga pronto para acompaarme, trayndome la capa que
deje olvidada en Trade, en la casa de Carpos, ya que aqu en la crcel el fro y la
humedad son insoportables. Tambin le recomiendo que me traiga los pergaminos y libros
all abandonados, pues son para mi de inapreciable valor.
As va pasando aqu el tiempo, mientras llegan a mis odos, como les dije al principio de
estos escritos, la noticia de la sublevacin de la colonia juda en Alejandra y, poco
despus, la sublevacin general en Palestina.
Es que estamos viviendo los ltimos tiempos?... No lo s; si s que una ntima angustia
me llena el alma al pensar qu ser de la Iglesia si el tiempo sigue corriendo y si las
dificultades aumentan. Permanecern los cristianos fieles a Jesucristo y a su evangelio?
Sern valientes en la hora de la prueba? Habr hombres valerosos que sepan anunciar
la palabra de Dios, aun cuando arrecien las persecuciones? Se conservar inclume a
travs de los tiempos este precioso tesoro de la buena noticia de Jess? No lo s, aunque
espero que siempre haya en el mundo hombres y mujeres que sepan dar sentido a su
existencia en una vida de fe, de esperanza y de amor.
Hoy me siento cansado y con un dejo de tristeza, por lo que tratar de reposar un poco
para continuar maana con mis reflexiones que, espero, les servirn a ustedes de
provecho.
Aunque presiento que este maana podr no llegar nunca, pues la espada del verdugo
puede estar ya levantndose sobre mi cabeza. Habr llegado mi hora? Slo Dios lo sabe.
A l consagre toda mi vida, que l disponga de m para el bien de todos... Hasta aqu
llegan "los escritos de Pablo", prisionero en Roma por amor de Cristo. El resto no es ms
que el epilogo de una historia que, como la del Maestro, no poda tener otra alternativa que
la cruz.
Pablo, tu suerte est echada...
EPLOGO
Al da siguiente, muy temprano, un piquete de soldados se cuadro ante la crcel. Despus
el anciano prisionero fue llamado y colocado en medio del grupo.
El oficial dio la orden de partida y el grupo desfil por las silenciosas calles de Roma.
Pablo pudo ver por ltima vez los soberbios edificios de la Roma imperial, Se acord de
Bernab, de Marcos, de Tito, de Timoteo y de tantos amigos que a esas horas aun
ignoraban que su amigo caminaba hacia la muerte.
El oficial romano encamin al grupo hacia las afueras de Roma, mientras Pablo recordaba
aquel gozoso da en que haca su entrada en la ciudad, acompaado por dos grupos de
hermanos que haban ido a recibirlo. Pero todo se iba haciendo historia...
Al llegar a un sitio llamado Aguas Salvias, el oficial orden el alto. Pablo palideci
sbitamente mientras los soldados lo alejaban algunos metros de la carretera.
El oficial le hizo una sea con la mirada. No hubo palabras, ni adis ni despedidas. La
figura de Cristo, la misma que un da lo llam en el camino de Damasco, se cerni difusa
sobre la cabeza del anciano luchador.
Despus Pablo se arrodillo e inclin la cabeza. Brill el acero a la luz del sol naciente y la
cabeza del Apstol de los paganos cay al suelo.

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El piquete volvi a formar en la carretera, esta vez de cara a Roma. Un ciudadano romano
haba sido ejecutado conforme a la ley, por orden del emperador Nern.
Horas ms tarde algunos cristianos se acercaron sigilosamente y dieron sepultura al
evangelizador de los gentiles en un cementerio pagano. Tambin eso era un signo.
Hoy, sobre esa tumba sencilla en la que slo se haba escrito una palabra: "Pablo", se
levanta la solemne e ntima baslica de san Pablo "extra muros".
La piedad cristiana asoci su martirio al de Pedro y celebra la fiesta de las dos columnas
de la Iglesia el 29 de junio. Y la historia sigui su curso como si hubiese sido anticipada en
el trgico desenlace de Pablo. En ese mismo ao 67 el general Vespasiano al frente de un
poderoso ejrcito inicia la reconquista de Galilea. Meses despus, en el 68 ocupa tambin
Judea, ante la heroica resistencia de los judos que esperaban en vano la inminente
intervencin del Mesas de Dios.
En ese mismo ao la guardia pretoriana se subleva contra Nern y Galba ocupa su puesto,
mientras el odiado emperador se suicidaba. El imperio se siente conmocionado y el
general Vespasiano es aclamado por sus tropas como emperador de Roma. Su hijo Tito
ocupa su puesto y en el 69 pone sitio a Jerusaln, abarrotada de peregrinos por las fiestas
de Pascua.
En el 70 el mundo fue testigo del trgico final de un pueblo.
Jerusaln, la ciudad santa, fue tomada por asalto y su maravilloso templo, el mismo en el
que Jess y Pablo haban hecho oracin tantas veces, destruido e incendiado.
Millares de judos, pasados a cuchillo, se sumaron a los miles de crucificados en las
afueras de la ciudad. El resto emprendi el largo viaje hacia Roma donde formaran parte
del cortejo triunfal de Tito, para ser despus vendidos como esclavos.
Tambin la Iglesia, hija de Jerusaln y heredera de su tradicin de fe, sinti la angustia de
aquella hora terrible. Pero, tal como lo haba escrito Pablo, la palabra de Dios no poda
quedar encadenada y el evangelio fue creciendo a lo ancho y a lo largo del imperio. Poco
despus salan a la luz los evangelios de Marcos, Lucas y Mateo. Hacia final del siglo, el
evangelio de Juan y el Apocalipsis.
Las bases estaban echadas. El reino de Dios fue creciendo como una semilla de mostaza
y su anuncio liberador llega hoy a nuestros odos.
Y con su anuncio, la figura de Pablo, el ms grande evangelizador de todos los tiempos; el
hombre que tuvo la genialidad de separar definitivamente a la Iglesia del judasmo; el que
hizo del evangelio una autentica buena noticia para todos los hombres de buena voluntad.
Han pasado ms de 2.000 aos de su muerte... Hemos sido fieles a ese evangelio por el
que Pablo dio su vida gota a gota, varias veces apedreado, apaleado, prisionero, pero sin
que nada ni nadie le pudieran hacer acallar su mensaje de libertad?
Pablo muri en la total soledad. Pero, no sigue viviendo hoy en la misma soledad cuando,
despus de veinte siglos, todava no hemos comprendido que Jesucristo es el centro de
nuestra fe y el que da sentido a nuestra vida?
Si este libro sirve para que muchos, o al menos, algunos, comprendan un poco ms cual
es la esencia del cristianismo, nos damos por satisfechos.
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