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EFECTOS ACSTICOS QUE CAUSAN LAS TURBINAS

ELICAS EN LOS SERES HUMANOS


Sabrina Gaete, Valentina Giambruno, Daniela Hurtado, Patricia Neira

Resumen.
En este artculo se abordar el impacto que tienen los parques elicos sobre los seres
humanos, enfocado principalmente en las molestias producidas por los ruidos que generan
las turbinas elicas. Para poder entender mejor cmo se producen estas molestias, se
hablar de los distintos tipos de ruidos que emiten los aerogeneradores, que son:
aerodinmico, mecnico y la modulacin de la amplitud. Tambin se har la diferencia
entre ruido de baja frecuencia e infrasonido. Este ltimo a pesar de que no es audible para
el odo humano, podra ser causante de graves problemas de salud, ya sea fisiolgico o
psicolgico como trastornos del sueo y apata.
Palabras clave: Turbinas elicas, ruido mecnico, modulacin de amplitud, ruido
aerodinmico, ruidos de baja frecuencia, infrasonidos.

Introduccin.
Uno de los factores determinantes
en la implementacin de una turbina
elica es el ruido, ya que existe una
evidente preocupacin del impacto que
genera, de acuerdo a diversos informes de
molestias entre las personas que viven
cerca de estos parques elicos.
En la actualidad, por ejemplo,
existe un debate en cuanto as los sonidos
producidos por las turbinas elicas, los
cuales son de alta y baja frecuencia e

infrasonidos, contribuyen o no a la
molestia percibida. Diversos estudios
han demostrado que el ruido generado por

las turbinas elicas podra ser molesto a


niveles de presin sonora menores a los
conocidos como molestos para otras
fuentes de ruido1. Esto se debe a que a
pesar de que haya un mayor ruido de
fondo procedente del trfico urbano y se
reduzca la probabilidad de percibir el
sonido de las turbinas, esto no tiene un

efecto en la disminucin de su molestia,


debido a las diferencias en las frecuencias
de ambos sonidos.

Efectos del ruido generado por las


turbinas elicas en las personas.
El funcionamiento de turbinas
elicas o aerogeneradores produce un
ruido caracterstico que puede llegar a ser
molesto para personas que residen en las
cercanas de estos parques elicos si no se
consideran ciertos factores para su
emplazamiento, ya que la sensacin de
molestia generada por el ruido procedente
de aerogeneradores incrementa ms
rpidamente conforme aumenta el nivel
de exposicin3.

Figura 1. Imagen muestra el porcentaje de


personas molestas con el nivel de ruido
proveniente de distintas fuentes1.

Uno de los efectos que provoca el


ruido producido por aerogeneradores en
las personas, adems de molestia, es la
alteracin del sueo o interrupcin de
este, lo cual puede generar como
consecuencia estrs, sensacin de
cansancio o dificultades cognitivas en
cuanto al aprendizaje y rendimiento.
El nivel de molestia del ruido
generado por estas turbinas elicas est
determinado por una serie de factores,
dentro de los cuales se consideran la
distancia a la que se encuentran las

viviendas de las personas de estos parques


elicos, factores atmosfricos como la
velocidad, direccin y temperatura del
viento, el ruido de fondo en comparacin
con el nivel de presin sonora del ruido
generado
por
las
turbinas,
y
caractersticas del terreno y entorno
donde se ubican estas, entre otros.
Aspectos de la naturaleza del ruido de
las turbinas elicas actuales.
Como dice Ana Patricia Talayero
Navales2, en las turbinas elicas se
encuentran dos tipos principales de ruido,
el mecnico y el aerodinmico et al2.
El ruido mecnico es aquel que se
produce principalmente por la caja
multiplicadora, la cual es la encargada de
aumentar la velocidad de giro de las
aspas, y tambin por el generador que
convierte la energa mecnica en energa
elctrica. Parte de este ruido ser
absorbido por la estructura y aislantes de
la gndola y parte ser radiado y
trasmitido en forma de vibraciones2.
A su vez, existe otro tipo de ruido
generado por las turbinas elicas, el ruido
aerodinmico, el cual es generado por el
flujo del aire a travs de las aspas y de las
turbulencias en la superficies de stas y
que por lo general aumenta con la
velocidad del rotor, por lo que los niveles
de presin sonora aumentan con la
velocidad punta.
Ambos tipos de ruido han sido
disminuidos significativamente en los
aerogeneradores modernos mediante
sistemas de amortiguacin de ruido, uso
de materiales especiales en las partes
mecnicas y una mejora en el diseo de
las aspas, principalmente en las puntas y
parte posterior de estas que es donde se
produce el ruido aerodinmico y su
silbido caracterstico.

Por otra parte, la modulacin de


amplitud de los ruidos generados por la
turbina produce otro tipo de ruido que no
ha podido ser disminuido completamente
y que tiene la peculiaridad de ser
percibido como ms molesto que si no
tuviera ningn tipo de modulacin3.
Estos pueden estar influenciados por
ruidos de modulacin de otras turbinas.
Esto ltimo se debe a que la frecuencia de
modulacin puede variar si las turbinas
elicas no giran a la misma frecuencia o
en fase.
La modulacin de amplitud de
estos ruidos tambin puede cambiar si el
sonido de las turbinas es simultneo, si
hay presencia de ruidos de fondo o por
factores atmosfricos.
Ruido de baja frecuencia e infrasonido.
Los
ruidos
mecnicos
y
aerodinmicos, no son los nicos
producidos por las turbinas elicas,
tambin se generan ruidos de baja
frecuencia e infrasonidos causados por los
cambios en la velocidad del viento
experimentados por las aspas. El ruido de
baja frecuencia es un sonido audible por
el ser humano ya que su rango de
audicin es de los 16 a 100 Hz. En
cambio los infrasonidos se encuentran
bajo los 16 Hz, siendo percibidos como
una mezcla de sensaciones auditivas y
tctiles que pueden generar molestias, las
cuales aumentan a medida que
los
niveles de presin sonora incrementan.
Efectos del infrasonido sobre el odo
humano.
En trminos de salud, a niveles
suficientemente altos, los infrasonidos
pueden causar graves efectos fisiolgicos
o psicolgicos en los seres humanos. Sin
embargo, no hay evidencia fiable para
concluir que producen tales efectos.

Estos efectos dependen de la


intensidad de la percepcin de
infrasonido. Bajo los 90 dB no hay
registros de efectos nocivos. A los 115 dB
se manifiestan sntomas de apata y fatiga.
El umbral de dolor se alcanza a los 120
dB y la exposicin prolongada, a niveles
superiores, produce daos fisiolgicos.
Estudios realizados por mdicos
de la universidad de medicina de
Washington
del
rea
de
otorrinolaringologa, muestran que el
efecto de los infrasonidos sobre el odo
humano no puede ser descartado por el
simple hecho de que no se encuentre
dentro del rango audible3, debido a que
hay aspectos a considerar, como por
ejemplo que la respuesta del odo al
infrasonido pueda ser suprimida debido a
la presencia de frecuencias ms altas,
como las del medio ambiente u otros
artefactos artificiales. Por el contrario,
cuando las frecuencias de infrasonido
predominan por sobre las de alta
frecuencia, el odo no reacciona de la
misma manera, pudiendo generar
molestias
tales como sensacin de
presin
esttica,
vrtigo,
mareo,
trastornos del sueo y problemas
cognitivos. Sin embargo, otros estudios
realizados en Australia por C.P Turnbull y
otros, han demostrado que las turbinas
elicas generan niveles de infrasonido
similares a los producidos por otras
fuentes de la vida cotidiana.
Conclusin.
Actualmente, a nivel mundial
existe un grave problema energtico,
debido a esto es necesario el uso de
energas que puedan suplir el gasto bsico
de un pas entero y que a la vez no
implique un alto riesgo o cambio al medio
ambiente. Se han logrado grandes avances
en este mbito y ha aumentado el uso de

energas cuyas fuentes son inagotables,


como por ejemplo la energa elica.
En chile, existen 24 parques
elicos localizados principalmente en la
zona norte y centro del pas. Las ventajas
de la fuente elica es que no produce
ningn tipo de desecho txico, por lo que
no afecta al medio ambiente y es
compatible con la ganadera y agricultura;
pero como fue mencionado en el presente
trabajo uno de los inconvenientes de esto
son los ruidos.
Se estima que el ser humano al estar
expuesto a niveles muy altos de
infrasonido sufrira daos irreversibles de
salud, esta teora aun est en discusin, ya
que no hay ningn estudio que confirme
por completo que los ruidos generados
por las turbinas elicas provoquen
molestias y alteraciones en las personas.
Adems los niveles de sonidos de baja
frecuencia producidos por las turbinas se
asemejan a muchos otros artefactos del
da a da, como los medios de transporte o
incluso factores naturales como el oleaje
del mar. Es por esto que a pesar de que
existan sospechas sobre posibles daos,
esta fuente inagotable de energa sigue
siendo una de las opciones ms fiables
para reparar el dficit de energa que
aqueja a nuestro pas.

Bibliografa.
1. Ral Marina Garca
Tutor: Ricardo San Martn Murugarren
Pamplona, infrasonido y ruido de baja
frecuencia
en
aerogeneradores,
Universidad
Pblica
de
Navarra
noviembre 2011 [actualizado noviembre
2011; citado 16 Mar 2015]. Disponible
en:
http://academicae.unavarra.es/bitstream/handle/2454/4263
/577622.pdf?...1
2. Ana Patricia Talayero Navales y
Enrique Telmo Martnez (coordinadores),
Energa elica, Universidad de Zaragoza,
2008, [actualizado en 2008; citado 16
Mar
2015].
Disponible
en:
http://books.google.cl/books?
id=wsPBkbKWdYC&printsec=frontcover&hl=es&source
=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage
&q&f=false
3. Mara Jos Aguilar Garca, Sandra
Velarde Surez, Katia Mara Argelles
Daz, Alumno, Tutores, El impacto
acstico de las turbinas elicas sobre las
personas y colectivos: mtodos de
evaluacin y control, Departamento de
Energa, Universidad de Oviedo, 2011-12,
[Actualizado en 2011-12; citado 16 Mar
2015].
Disponible
en:
http://dspace.sheol.uniovi.es/dspace/bitstr
eam/10651/4214/6/TFM_Mar%C3%ADa
%20Jos%C3%A9%20Aguilar%20Garc
%C3%ADa.pdf