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AGUIRREROJAS, Carlos Antonio.

Antimanual del malhistoriador o cmo hacer hoy


una buena historia crtica? Mxico,Contrahistorias, 2005. Cap. II.
CAPTULO I
DE ANTIMANUALES Y ANTIDEFINICIONES DE LA HISTORIA
La historia no es una disciplina asociada solamente con archivos, con los hechos,
personajes y sucesos ya desapercibidos y muertos, sino una ciencia tambin de lo social y
de lo vivo, atenta al cambio histrico de todas las cosas, directamente conectada con
nuestro presente ms actual, con nuestra vida social meditada e inmediata en todas sus
mltiples y variadas manifestaciones.
Si se practica el anlisis histrico de la historia siempre atenta al cambio, enfocada en la
dialctica de transformacin de todos sus objetos de estudio, se desemboca en una historia
crtica, que junto al lado bueno de las cosas, observa y analiza tambin su lado malo,
desmentificndolo a los hroes y normalizando a los personajes y a las situaciones
extraordinarias y excepcionales, al tiempo que desglorifica los orgenes y las gestas
fundadoras, e introduce sistemticamente los procesos junto a los xitos, la vida cotidiana al
lado de los grandes momentos histricos, los procesos sociales y econmicos, las creencias
colectivas y la cultura popular junto a las brillantes ideas y las obras geniales de la ciencia,
la literatura o el conocimiento social.
La construccin de una historiografa sirve para intentar construir nuevas y muy diferentes
interpretaciones de los hechos y de los problemas histricos, para rescatar e incorporar
nuevos territorios, dimensiones o elementos, hasta ahora ignorados por los historiadores
anteriores, para sustituir el carcter dinmico, contradictorio y mltiple de toda situacin o
fenmeno histrico posible. Una historia difcil, rica, aguda y crtica, la nica historia
realmente valiosa y aceptable.
La historia no se reduce slo a textos y a los testimonios escritos, sino que abarca
absolutamente toda huella o trozo humano que nos permita descifrar y reconstruir el
problema histrico que acometemos con ayuda de otras disciplinas auxiliares.
La historia verdaderamente cientfica es la que afirma que no es posible hacer historia
limitando el anlisis de los procesos y de los hechos puramente de un pas, lugar o regin
especfico, sino tambin debe considerar los factores exteriores de los mismos procesos
estudiados.
CAPITULO II
LOS SIETES (Y MS) PECADOS CAPITALES DEL MAL HISTORIADOR
La mala historia es mil veces ms fcil de hacer y de ensear que la buena historia o
historia crtica. Es justamente el fruto de esos libros aburridos y pesados que nadie lee y no
toman en cuenta. Son historias que repiten las ancdotas locales y los sucesos pintorescos
de una cierta poblacin, localidad, regin cualquiera del mundo, personajes, etc. Son
resmenes ya dichos por otros autores que no tienen orden ni sentido, carecen de
definiciones histricas especficas y de datos y hechos histricos que sean realmente los
hechos significativos.
El primer pecado del mal historiador actual es el del positivismo, que creen que hacer
historia es lo mismo que llevar a cabo el trabajo de investigacin y de compilacin del

erudito limitando el trabajo del historiador, exclusivamente al trabajo de las fuentes escritas y
de los documentos, se reduce a las operaciones de la critica interna y externa de los textos,
clasificacin y ordenacin de los textos. La verdadera historia slo se construye cuando,
apoyados en esos resultados del trabajo erudito, accedemos al nivel de la interpretacin
histrica, a la explicacin razonada y sistemtica de los hechos, fenmenos, procesos y
situaciones histricas que estudiamos.
El segundo pecado es del anacronismo en historia, la falta de sensibilidad hacia el cambio
histrico, que asume consciente e inconscientemente que los hombres y las sociedades del
pasado eran iguales a los de ahora, que pensaban, sentan, actuaban y reaccionaban de la
misma manera que en la actualidad. Se cancela una de las tareas primordiales de la historia
que es la de mostrar, primero a los historiadores y despus a toda la gente, en qu ha
consistido precisamente el cambio histrico, qu cosas se han modificado al paso de los
siglos y cules se han mantenido, y tambin cules han sido las diversas direcciones o
sentidos de esas mltiples mutaciones histricas.
El tercer pecado es el de la nocin del tiempo. Una idea del tiempo que se concibe como
una dimensin nica y homognea, que se despliega linealmente en un solo sentido y que
est compuesto por unidades y subunidades perfectamente divididas y siempre idnticas,
de segundos, minutos, horas, das, semanas, meses, aos, dcadas, siglos y milenios. El
tiempo newtoniano de los fsicos, medido por los calendarios y relojes, no es nunca el
verdadero tiempo histrico de las sociedades, es ms bien un tiempo social e histrico, que
no es nico sino mltiple, y que adems es heterogneo y variable, hacindose ms denso
y mas laxo, ms corto o ms amplio, y siempre diferente, segn los acontecimientos,
coyunturas, estructuras histricas a las que se refiera
El cuarto pecado es el de la idea limitada del progreso. Es tambin la de una ineluctable
acumulacin de avances y conquistas determinadas fatalmente por el simple transcurrir
temporal que parece afirmar que inevitablemente, todo hoy es mejor que cualquier ayer, y
todo maana ser obligatoriamente mejor que el de hoy. Esta es una idea afirmada por los
apologistas del capitalismo. El buen historiador crtico restituye a la nocin de progreso
como una multiplicidad de lneas y de trayectorias diversas que lo integran, que acometen
muchas veces un problema hasta encontrar su solucin, ensayando y equivocndose,
explorando y avanzando.
El quinto pecado capital es el de la actitud profundamente acrtica hacia los hechos del
presente y del pasado, y hacia las diferentes versiones que las diversas generaciones han
ido construyendo de ese mismo pasado/presente. Es la tpica actitud pasiva que los
historiadores positivistas mantienen siempre a los testimonios y a los documentos tal y
como han acontecido.
El sexto pecado es del mito repetido de su bsqueda de una objetividad y neutralidad
absoluta frente a su objeto de estudio, la pretensin de tomar partido, no juzgar, no
apasionarse y no involucrarse para nada con los personajes o con las situaciones que se
investigan. Es imposible una historia que sea realmente neutral y que sea objetiva. Toda
historia reflejar necesariamente las elecciones y el punto de vista del propio historiador, los
que se proyectan incluso desde la eleccin de los hechos que son investigados y los que
no, hasta el modo de organizarlo, clasificarlos, interpretarlos y ensamblarlos dentro de un
modelo ms comprehensivo que les da su sentido y significacin particulares.
Finalmente el sptimo pecado es el posmodernismo en historia hacindose eco de algunas
posturas que se han desarrollado recientemente en las ciencias sociales norteamericanas y

tambin en la historiografa. Han comenzado a proliferar en algunos pases ciertos


historiadores que intentan reducir a la historia a su sola dimensin narrativa o discursiva,
evacuando por completo al referente esencial de los propios hechos histricos reales. Los
historiadores hacemos historia con el objetivo de conocer, comprender y luego explicar la
historia real, convencidos de que somos capaces de establecer, cada vez ms, verdades
histricas cientficas, verdades cada vez ms precisas y capaces de dar cuenta real de los
problemas concretos histricos que investigamos.
CAPTULO III
EN LOS ORGENES DE LA HSTORIA CRTICA
En los orgenes de la historia resulta claro que dichos orgenes se encuentran en la segunda
mitad del siglo XIX cronolgico. Ya que es en estas ltimas dcadas del siglo XIX que se
afirma, por un lado, el modelo de la historia positivista que intenta copiar la exactitud de las
ciencias naturales, promoviendo una historia puramente descriptiva, fctica, empirista,
especializada y reducida a narrar los hechos tal y como han acontecido, mientras que del
otro lado, se va configurando y difundiendo, tambin progresivamente, la primera versin de
la historia crtica contempornea, que es justamente aquella que se encuentra incluida
dentro del complejo y ms vasto proyecto crtico de Carlos Marx. As, queda claro que ha
sido Marx el que ha sentado los fundamentos de la historia crtica, tal y como ahora es
posible concebir a esta ltima.
La historia crtica es social en un doble sentido: en primer lugar en cuanto a que, para la
explicacin de cualquier hecho o fenmeno histrico, tiene que involucrar y hacer intervenir
a los grandes autores colectivos que antes eran omitidos e ignorados, y que son siempre el
entorno inmediato obligado, tanto de la formacin como de las acciones de cualquier
personaje individual. Y en segundo lugar, en el sentido de que tambin cualquier suceso o
situacin histrica se desenvuelve en un contexto social general, que lo condiciona y
envuelve, fijndole tanto sus lmites como sus posibilidades de repercusin determinada.
CAPTULO IV
POR LOS CAMINOS DE LA BUENA HISTORIA ANTIPOSITIVISTA
La escuela de los Annales es una corriente antipositivista que busca consolidar la historia
crtica e innovadora y para el ello va a desarrollar los siguientes aportes:
El primer aporte que abona y enriquece las perspectivas de la historia crtica, es el de
reivindicacin e incorporacin dentro de la historia el mtodo comparativo porque no hay
historia cientfica posible que no sea al mismo tiempo una historia comparatista. Comparar
es incontestablemente lo siguiente: elegir, dentro de uno o varios medios sociales
diferentes, dos o ms fenmenos que aparenten a primera vista, mostrar entre ellos ciertas
analogas, describir luego las curvas de su evolucin, comprobar sus similitudes y sus
diferencias y, en la medida de lo posible, explicar tanto las unas como las otras.
La segunda contribucin es la historia concebida como historia global o total. En primer
lugar, es global por las dimensiones del objeto de estudio que abarca. Incluye dentro de su
territorio de anlisis al inmenso conjunto de todo aquello que ha sido transformado,
resignificado, producido o concebido por los hombres, desde la ms lejana y originaria
prehistoria hasta el ms inmediato y actual presente. En segundo lugar, la derivacin

epistemolgica como exigencia de situar, permanentemente, al problema o tema estudiado


dentro de las sucesivas totalidades que lo enmarcan. Ser capaz de, como ha dicho Fernand
Braudel, sobrepasar sistemticamente los limites especficos del problema abordado,
explicitando sus vnculos y puentes con las totalidades diversas que le corresponden en el
sentido de reconstruir la historia desde el punto de vista de la totalidad como afirma Marx.
El tercer aporte es el de la historia interpretativa, el de una verdadera historia-problema. Una
historia que, al mismo tiempo que recoge la tesis de Henri Pirenne cuando afirma que el
ncleo del trabajo del historiador no se encuentra en la erudicin, sino justamente en la
interpretacin, que va a ser la esencia general y el momento global determinante de toda la
actividad misma del oficio de historiador.
El cuarto aporte es la reivindicacin del paradigma de la historia abierta o en construccin,
defendiendo y promoviendo esa historia comparatista, global y problemtica que se ha
explicado. Es claro que el proyecto de la misma slo se remonta a la segunda mitad del
siglo XIX, a la fecha del nacimiento y desarrollo tanto del marxismo original como de la
propia historiografa contempornea, historia joven, en vas de construccin, y que se
encuentra aun en la bsqueda de la definicin de sus perfiles ms definitivos y
fundamentales.
El quinto aporte es el de la perspectiva de anlisis derivada de la teora de los diferentes
tiempos histricos y de la larga duracin en la historia, desarrollada bsicamente por
Fernand Braudel. Una teora que para fundamentarse, va a comenzar por criticar y
desconstruir radicalmente la nocin moderno-burguesa de la temporalidad, nocin que
adoptando sin critica al concepto newtoniano del tiempo fsico, afirma que existe un solo
tiempo, homogneo, vacio y compuesto de fragmentos idnticos entre s, y que avanza de
manera independiente e irreversible frente a los hechos y procesos humanos, a los que
incluso regula, controla y subordina.
La teora braudeliana va a afirmar que existen mltiples tiempos, que no son los del reloj o
los del calendario, sino que son temporalidades histrico-sociales, tan mltiples, tan
diversas y heterogneas, como las realidades histricas mismas, y en consecuencia,
tiempos variables, ms o menos densos y ms o menos disimiles, que al hallarse
directamente vinculados a esos acontecimientos, fenmenos y procesos sociales-humanos,
van a expresarse como las muchas duraciones histricas a investigar y a utilizar por parte
de los historiadores.
Finalmente, y por debajo de este tiempo medio de las coyunturas, sean estas culturales,
sociales, econmicas o polticas, estn las estructuras de la larga duracin histrica, que
corresponden a los procesos seculares y a veces hasta milenarios de las realidades ms
duraderas, elementales y profundas de esa misma vida histrica de las sociedades.
Realidades de largo aliento como los rasgos y perfiles de una civilizacin, los hbitos
alimenticios de un grupo de hombres, los sistemas de construccin de vigencia de las
jerarquas sociales, o las actitudes mentales frente al trabajo, la muerte, la vida o la
naturaleza, que al parecer como coordenadas que persisten y sobreviven a lo largo de los
siglos, tienden a confundirse como hechos obvios y a veces hasta eternos, escapando
muchas veces a la mirada y al examen, obviamente de los malos historiadores positivistas,
pero incluso tambin, a veces, de la observacin de historiadores serios y atentos.