You are on page 1of 10

NATURALPU DE LA CIENCIA

BOMUUO DE LA BEPERIMENTAC~~N-CAP.
1

m-

mayor detalle en el captdo dos.


Aquf es importante poner de relieve en el hecho de que "resolubley' e!

grupos aplica este mtodo de manera d i c i t a .


Tambin podemos notar que las disciplinas que se encuentran dentro
de los dos crculos, difieren de las metaf'isicas en el tipo de problema
estudiado. Las peisonas que estudian las materias que se encuentran dentro
de los dos primeros crculos, solamente intentan considerar problemas que
puedan ser resueltos; mientras que aqullos cuyo trabajo est fuera de
los crculos generalmente estudian problemas irresolubles.
En breve, un problema resoluble es aquel que puede resolverse con
las capacidades humanas normales. Un problema #resoluble es aquel que
plantea una piegunta que esencialmente no tiene contestacin. Dichos prablunas irresolubles, conciernen generalmente a fenmenos sobrenaturales
o cuestiones acerca de las causas ltimas. Por ejemplo; el problema de la
causa del universo es imsoluble, y es caracteristico de los estudios de d i FIOUM 1.1
Lea tms giiipos d. disciplinas que osiudia 01 hombn. Do&d
cfrculo interno ost6n las ciencias. El sogundo clrcuio wniimo tir
artos, y algunas do las humanlstlcas; mknlrar quo las dlrd#Wh
motafsicas quodan fuom do 10s crculos.

significados populares. No se pretende, por ejemplo, establecer una jerarqua de valores entre las diversas disciplinas, al clasificarlas de acuerdo
al tipo'de problema que estudian. No estamos necesariamente diciendo, por
ejemgo, que los problemas de ciencia sean "mejores" o "ms importantes*
que Iorp de religin. La diferencia es que los problemas resolubles pueden
tm&m a travs del estudio de eventos observables, los cuales se producen
en el mundo que nos rodea, que pueden tener soluciones empricas. Ixnsr
individuos cuyo trabajo cae dentro de los dos crculos (particularmen~
dentro del interno), simplemente creen que deben limitar su estu
p ~ o ' b l mque eilos sean capaces de resolver. Por supuesto, muchos
t f i m dedican parte de sus vidas a la consideracin de fenmenos
naturales. Pero conviene dame cuenta que cuando hacen esto, "han dej
el circulo" y durante ese tiempo no estn actuando ya como cientficos.
En resumen: primero, las ciencias utilizan el mtodo cientfk& y
tudian problemas resolubles. Segundo, las disciplinas del c h u l o extema *
no utilizan el mtodo cientfico, pero sus problemas son generaimeate
resolubles. Tercero, las disciplinas que se encuentran fuera de los crculos

cien*co, principalmente como se aplica en @cologa; y, puesto que la


m& poderci~aaplicaci6n del mtodo cientfico es la experimentacin, a
foctuwms principalmente la manera en que los experimentos se h a n
a cabo. Lodl problemas que conciernen a los psidlogos son de la^ nab
cdtkm y complejos que enfrenta el hombm. Por esta r a d a ea necmda
valerse del apoyo de los mtodos m& efectivo6 de que la ciencia p&
&=poner para intentar resolverlas. La siguiente breve expoei& nus m

vir4 como un bosquejo del resto del libro. A travs de un estudio descriptivo en general, de la manera como procede el psiclogo experimental, se
facilitar4 su orientacin hacia la experimentacin. No obstante, por ser
este bosquejo tan breve, las materias complejas necesariamente ser& muy
simplificadas. Las diiorsiones posibles resultantes de esta excesiva shplificacin, sern corregidas en los captulos posteriores.
EXPERIMRNTACI~N PSlCOL6GICA:
UNA APLICACIN DEL MODO
CIENTIFICO~

Un experimento psicolgico empieza con la formulacin de un problema, el cual, generalmente queda mejor planteado en forma de pregunta El nico requisito que el problema debe llenar es que sea resoluble;
la pregunta qut'.plantea debe poder rerolverse con los instrumentos que el
paidogo tiene a su alcance. Fuera de esto, el problema puede interesarle
en cualquier aspecto de conducta, independientemente de que ste sea
considerado importante o trivial. La historia nos ha enseado que no
debemos precipitarnos al juzgar la importancia del pmblema con el que
el cientfico trabaja. Muchas veces, lo que se suprimi por juzgarse de
poca importancia, contribuy ampliamente a los avances cientficos ~ C B teriom.
El ex~erimentador"
generalmente expresa una solucin tentativa del
problema. Esta solucin tentativa es denominada "hiptesis", y puede
ser una solucin potencial razonada, o nicamente una idea vaga (sta
es una hiptesis ekphrica, no una hip6tesis de nulidad, la cual se tratar en
el captulo cinco). A partir del planteamiento de su hiptesis, el experimehtador busca determinar si es probablemente cierta o falsa, es decir, iresuelve
k hiptesis por s misma el problema que ha planteado? Para responder
esta pregunta, debe recolectar datos, porque un conjunto de datos es su
nico criterio. Para la recoleccin de datos hay v h tcnicas disponibles,
pero como ya dijimos, la experimentacin es la ms poderosa.
Uno de los primeros pasos que el experimentador dar, al recolectar
realmente sus datos, es el de seleccionar al grupo de sujetos con los cuales
va a trabajar. El tipo de sujeto que estudie estar determinado en parte
por la naturaleza del problema. Si est interesado en psicoterapia, puede
urrlocclanw un grupo de pacientes trastornados mentalmente. Un problema
p ea refiera al funcionamiento de partes del cerebro traera consigo el

mph de animales (debido a que hay pocos humanos voluntarios pa%4


-o
sujetos en operaciones cerebrales). Los problemas de apm&
dizaje pueden investigarse con estudiantes de hgundo ao de e s c d @
supezicir~chimpanh, ratas, etctera. Pero, independientemente del ti@
de sqjetm, el experimentador los asignar a grupos. Nosotras vamas a e
sidaqu el tipo de experimento bsico, especialmente aquel que im&a
S&

L$ asignacin de los sujetas en grupos debe hacerse de manera,


que; h grupos sean aproximadamente equivalentes al iniciame el apa&
rman, esto se logra a travs de la seleccin al azar, t h n i i o que txpI$do
ms adelante. Despus, el experimentador suele administrar
I
tliaWenco experimental a uno de los grupos. El tratamiento e a p e h d
:, os b que Udesea evaluar, y se le administra al grupo exWme&d. ES &@
'" grupo2 denominado el grupo control, comnmente recibe un tratad&@#!
nonnal o estndar. Aqu conviene entender cl
t~ de los trminos "experimental" o "normal"
En su estudio de la conducta, el psiclogo gen
cer relaciones empricas entre aspectos del ambiente, ampliamen
siderados, y aspectos de conducta. Estas relaciones se conocen can 4
divasidad de nombres, tales como hiptesis, teorias o
nes, en psicologa, esencialmente establecen que si un
bentd se modifica, cierto tipo de conducta tambin vara..'

.m

na variable es,. de manera general, cualquier


e a m b i e r . Es una cualidad que puede muaiar uerencias
gamahente en magnitud o fuerza. Por esto puede de&w qrw: rllSY[C
generalmente
De acuerdo con E. L. Thorndike, todo lo que
blb, ya que este preeminente psiclogo a f ' i que todo lo e h W f ~ @
en alguna cantidad. Vaa trabajar brevemente sobre el
da 'Wable", despus de lo cual didqpkmos entre

-""'-

4 Al decir que el psk1ogo busca e~tablecerd a c b m s entre amc&x%tEcas m*


bientdes y aspectos de conducta, m> esW t d e indebidamente. -t.p
1
tambin est i n t e d o en pmcesog que M> son dkctwmmte a b r e d a (&M&

.7
8

hpiique b u t i l i w d h & hip6tesb de &ha t i a r t w a h


c a ~ & d a n p ~ 2 #+alar&
~ .
&&da ea al,

:1

.t

A-.

Y -

m .

- - - - -- -..
-

.----m='

del nGmero de veces que se practica nuestro continuo, empezada con


c m ensayos y continuara con uno, dos, tres, etctera, enscyos (sta sera
una variable discreta).
Supongamos que en cierta industria los trabajadores se ejercitan diez
veces en una tarea de ensamble antes de empezar a trabajar; sin embargo,
despus de algn tiempo, se observa que los trabajadores no estn ensamblando su producto adecuadmente y se juzga que no han aprendido
su trabajo suficientemente bien. Se indica una correccin y el capataz
sugiere que los trabajadores aprenderan mejor la tarea si fueran capaces
de practicarla quince veces en lugar de diez. Aqu tenemos los resultados de un experimento de los ms simples.
Podemos considerar a nuestra varhble independiente como el "ntimero
de veces que una tatpa es ejecutada durante el entrenamiento" y le vamos
a asignar dos del nmero infinito de valores posibles que puede asumir,
diez y quince ensayas (vase figura 1.3). Por supuesto, pudimos haber
seledonado cualquier nGmero de otros valores, un ensayo, cinco ensayos
o &m mil ensayos, pero dada la naturaleza del problema que nos intewwr, diez y quince parecen ser los mejores valores por estudiar. Pondremos
9 grupo experimental a practicar la tarea quince veces y al grupo control
d'iz veces. As, el grupo control recibe tratamiento normal (diez ensayos)
y el grupo experimental es objeto del tratamiento nuevo o experimental
(quince ensayos). En muchos casos, por supuesto, son arbitrarias las
denominaciones de control y grupo experimental. Algunm veces los. dos
tratamientos son nuevos, en cuyo caso es imposible denominar a los grupos
de esta manera: podran simplemente ser llamados "grupo 1" y "grupo 2".
Ii. otra manera, si a un grupo se le administra un valor "cero" de la
d a b l e independiente y a un segundo grupo se le da cierta cantidad
@tiva de esta variable, al grupo con tratamiento cero se le liamara
"grupo control'' mientras que el otro sera el "grupo experimental".
FIGURA 1.a
R.pirwniacln gtdiflca & una wdabk Ind.p.ndlmb. E1 d o ?
& la vatioblo indopndlonh aslgnado on 01 gnipo contd os do
dhz ensayes; d asignado al gnipo exprimonliil es do q u h
.nroyor.

La variable depmdieate cs gcneraimente algn aspecto I I I U ~d & i l


de la conducta (una respuesta) la mal el experimentador mide ea arrr
experimento. lbte puede ser el nmero de veces que el sujeto dice u w
palabra d e t e d a d a , la rapidez con la cual el sujeto aprendo una tarea
especifica, el n h e r o de piezas en una linea de produccin que puade
maltiar un trabajador en una hom, e t c k a . El valar obtenido de I;a
variable dependiente es el &o
de si la variable independiente es ef&
o no. En este sentido se le denomina variable d&i;lsndknte,se espera qtw
d valor que asuma dependa del valor asignado a la variable m d e p e n h .
I)a este modo, un experimentador variar la variable independiy
natar si la variable dependiente cambia. Si la variable d e p e n d i ~ '
cimbi9 de valor a medida que la variable independiente es m a n i p u l a
~~tltumm
puede afque hay una relacin entre ambas. De cualquiw
, si la variable dependiente no cambia, puedc afirmarse q ~ seps
relacin entre ellas. Por ejemplo: supongamos que una luz de a@
bhaddad se aplica a los ojos de cada uno de lag sujetas del grupo expe
PigncnXal, mientras que a los del grupo control se les somete a una luz &
baja intensidad. La variable dependiente padria ser el grado de con& del diafragma del iris (la pupih) del ojo, la cual, cabe n m , 'm
un aspecto de la conducta, una respuesta. Si enmntramw que el pfomaib
& contsacein pupiiar de los sujetos expeximentdes excede a los del gnqm
contd, podemos concluir que la intensidad de la luz es una varhhk
independiente efectiva. Podemos afirmar la relaci6n siguiente: cu-.
mayor sea la intensidad.de la luz que se aplique a los ojos do
m,mayor ser la contraccin de la pupila. Si, por otro lado, no enc
ninguna diferencia entre el grado de contraccin p u p h de los
p,afirmaramm que no existe relaci6n entre estas dos variables.
Quiz el principio de aperirnentaci6n ms importante,
en uma forma ideal, es que el experimentador deber mantener mm&wfdBk
toda las variables que puedan afectar su variable dependiente,
ta(a) variable(s) indepcnhtt(s) que trata Be d w I
existen divevariables que pueda afectar a la d d a
m

~~

'

mmenta se interesa M-EB

m iztaai cata: la

driarnas afirmar legtimamente que ambos grupos difieren eventuaimente


debido al tra$amiento experimental; puesto que este es el resultado que
W a sido predicho por nuestra hipbtesis, sta qmda apoyada o confirmada. En otras palabras, cuando una hipbtesis es apoyada por datos
eqxknentales, aumenta la probabilidad de que dicha hiptesis sea cierta.
Por otro lado, si en el ejemplo anterior, se encontrara que el p p o control
era i@ o superior al grupo experimental, la hiptesis ao serla apoyada
por los datus y concluiramos que sea probablemente falsa. Naturalmente,
este paso del mtodo cientfico en el cual la hiptesis queda probada, est
simplificado considerablemente en esta breve presenta&n. Ses necesario
considerar el asunto ms detalladamente (vase el capitulo doce).
Esaechamente relacionado con la comprobacin de la hiptesis hay
una etapa adicional del m b d o cientfico, la "genmal'in". Despus de
tcmiinar las fases antes descritas, el experimentador puede confiar amfiamcnte en que su hiptesis sea cierta para las circunstancias especficas
en las cuales fue probada. Debe deiimitar
perder de vista qu tan especficas son
Pero el trabajo del cient'Ifico gua ci
bajo un conjunto de condiciones
r&snte desea hacer una
de la naturaleza. Y de esto depende mucho su regocijo o su p a r , porque
manto ms generalice sus descubrimientos, mayores son las probabilidades
da mor. Supongamos que ha utilizado estudiantes uni~eisita~ios
como
8wijetm para su experimento. Esta seleccin no significa que eat hnicamenbe
iatmvaado en la conducta de los estudiantes universitarios, sino que quiz
at.4 interesado en la conducta de todos los seres humanos y an ms,
probablemente en la de todos los organismon. Debido a que ha encontsado que su hiptesis es probablemente cierta para su grupo particular
de su*,
puede ahora decir que &ta sea probablemeste cierta para
W d a 1m humanas?; o debe simplemente mhh& sus multados a ias
csldiantes universitarios? O bien, debe restringir an ms su enfoquc,
ht6t4do10 a los estudiantes que asisten a la univ&dad donde llev

NAWIIAUOZA DE LA CIENCIA

El siguiente paso en el mtodo cientfico, estrechamente relaciona&


con los anteriores, concierne a las predicciones basadas en las hip6tcsk
Por esto queremos decir que una hiptesis puede usame para preB&
ciertos eventos en situaciones nuevas. Para predecir, por ejemplo, que un
grupo diferente de sujetos actuar de la misma manera que el &nul~o
estudiado en un experimento anterior? Podemm aadir un paso &
nal en el mtodo ci&tico, rsplicebilidad. Por rep1is:abilidad querema
decir que se lleva a cabo un experimento adicional en el cual el mt&
u t i h d o en el primer experimento se repite exactamente. La h i g t a
c d d a puede entoncea utilizarse como base para predecir que una
nueva muestra de sujetos se conducir como la muestra original. Si 9
ensuentra que la predkci6n basada en la hiptesis previamente c o g m &
se satiene en Ib nueva situacin, la probabilidad de que la hiptesis se@
cierta. aumenta considerablemente.
'
Enumeremos, en resumen, los diversos pasos del mtodo cient%mB
(Advibae, sin embargo, que no existen reglas rgidas a seguir al h w .
esto, En cualquier proceso que se busque clasificar dentro de un n t h q , ,\
de categoras arbitrarias, cierta distorsin es inevitable. Otra fuente pu&
i
ofrecer una dasificacibn diferente, en tanto que otra podra muy La

en el cxperimeato original. Finaimepte, puede desear probar la

amphmente puede el experimentador generalizar sus MEJEMPLO

DE EXPERtMMQ

P B K Q L ~ '

'

,
'

mprnd opuen~une) rm9133pd ap p

'qma~tga&

X "amndsa~ns vpuuoj ' s c q d s ~so)- aqos sauope.np!sum p e


!l$t$Q,
jqpnm p anb ezapmeu q ap m3pnyieaa sauo!mnqs se1 pepo3
'* m w q n 3 s a p sns a61-na8
o asxapualxa uapand? ';sopipsa~ sns
mnadeaa s w o m j a u a q uapand? '~DUOIXWF siesio e a1qmgd-e
a guq-p
anb 01 o o u ~ JS
q emd 013s , , p p ~ , ,e1 operiuo3ua aq
q?
*m@wsa v!d~.~~o3Igd
ap s o p o ~ wso1 ap ~ n aqes
3 vaop d vun~q
ns oqansar q anb ownd o p a p p s psa a~nadaa303@Ia v a o ~
,'
~apu1.11~~03
p ?sait3d!q e1 anb J ~ I ~ Usowapod
O ~
' q s w d g e[ um
~ m u oiuaupadxa
m
p p sopaipsar so1 ouro3 .einadaai Iap qsa@g
q o f p d anb 01 aiuamqxud sa o~saanb a ~ ~ e p r m a rq q .ug!siuauo
mqxyu~VI g ! q p anb o d d la ganp anb 01 anb (a~uapuadapaIqepa -1)
ua aouaw axuamafiv31~n%~
o d w p un oani ug!muav ap pepp
-ni93 v q w eun g!qnaa anb o d d la 'sa o1s3 .aape3!~sa e!3uaaa31p
u1 anb 13393. s 3 ~ p i s eqanrd
a
eun anb ' q e siyw 'X ~ o ~ i uomd d lap e1
3nT1 mLeur sa ~ u v a d x o
a d d p p q d a a ua odurap ap e p a u ~p p p
-m rq anb ~.13uan3uaanb soura%uodn<;-p.~uo:,o d d Iap sol u03 puaur
-y&
o d d p p sodwafi so1 enduro3 einade~aip 'eip ap s o p p op!s
*
muaq3 so1 s o w anb ap q n d q .eip ap o p p las ap saim erdvaaa ua
d aiuag3 e p 3 anb oduray ap p e p p m a1 a i u a m ~ ~ ~ 3 a edqs ua u a a a
' ~ a psns a2ma.1 einade.xaio~+ p ' ~ W A E a!daaaa e1 anb ep!paur Y
" ~ P ! I Y " aua!P"d&pm
q q ~ e1
y ap saqn3pwd saaopa so1 ap a u a m 3 apuadap
~
'(aiuap
m d a p aIqepea q) ug!~eaadn~ara1 e!3ey osar(ao.xd p 'mp~ariuo:, aiuaur
-apsmape opis m y m p a x a sa~q-A sq anb opua~uodns-sapwp3!j!p
o mhnb q u r vaapni ou a3uag3 la opmm e p y u a i a p as mp ap o~aep
wmd o d m p 13 -ugi3eaadmar e1 ~ e a 3ym e la yaas aoXm 'aiua!md le
=;le ap einadeaai la 3p wu<ucl syw 03mn3 anb ~auodnssourapod 'vmu
-ew qsa q - ~
.paodurai ugpg.~~w
eun n s n sowapod ' s o ~ p e s. a~q~u03
~
arad f+paur ap fi3~31paimipeq sa aiuampqo alqepva p~ .ugpeaadn3ar e1
q m q d o a d p owo3 aapnjap appod aiuqpuadap a1qvA
.
a1 ' p b v
-0qe3e eaan as e!dwi el sapm so1 ua
wie~pawulsaropaparp sol v opiqap 0x10 lap + a ~ v~a!pnd
p
o d d un ap
d a d 13 anb ap pepgtq~sod~1 mmpga 4 '(oldwa@ aod 'eup~jons)
dril ouxytu p ua eide.ra? q ue~p@s s o d d s o q m ap wuag3 so1 anb
c ~ @ m~b a d'epasap
- s o d d sop so1 arqos maa!p e.nuaur ap ua~i3e

1
1

-mP "O183 ~p"~pKCd0.d


U9ptQtT&?YO
I p k p X V 3 Wi>? otaD3 atE[a&WdaP~
aq m r g p m p ~sou~=ppoa-qm.o7na apom ap ~pp-30jrri. msa
mopmdotd 31 i l t n a d ~ m $ p p anb mp sqiur yss q@n=
ns
samoalg ' q p n p ap wndd q X w+
ns ap a g p 2 ! m p
q e op aad&;rlla~@al
s ' i ~ @ v
o['sqwrap
@
nria
'qmd!q m g(Tar&@JmS a3@a*s
.pk ==Vawp V 3 3 U ou zxgF
-*o ns 3p e.qmm m m o v j m saus q -03mpzpa3ar~f
p sa
ompm asa anb aa~3mna&ngwpd p anb m d u o d n s ~.n&s
73 o
ao[sur p sa pm m m p ;es ~ o awpw~p
d
X m x a ~ q ~p~uarhcaan[
d
wmp
sq anb fafap X 011mmmtud auaaqap o !sop ap wxwm
-y
y a p 319%01 X mmqqasd m nos s a p ap mxm wua-uq q 3 sas a ~ F ~ F wwnadarafo3.d
o ~
an app? :@ni@ouim awaqqxqta
a p d
H .mgn;rdw -d
p
;rp
X p
ZXlU03 ~a3-0@
i f B W ~ ? ~Wtea
J
0.s '0@U03 pp -0
0&?3 Zl%%J
01p-i ou a@
amlp 13 qnk?as e o ~ ~ . ; i ! maanq
d xan aas ~ I I Z )
aaqp wfasuo3ilz p ap d a s ~a ou 01dwal;r amtr ap wadeswqd
p cdmgura w.5 *s?l.mpm a .m[asuma ap slw)pfpu03 ~ 1 3tapa @mm
-PUS waww m- q .mBq 01 sonqw m p anb ap gnua 'samqmd sns
3p s,m@cs,, o , 6 = ~ q , , a q q o J d so1 ap mwn3 m p mn-mfsd
sal:
anb apmns aIangj . a ~ q y ~vdaq
d louro3 arzammpga m ,LqpemnI,
aun
m1801 &Itd s a m ~ 3
sns w3 sapoad ap vaamur mlaw a1 ~p mma mmqq
4 sopas
mnadq03# m anb e o d o d n s *a)-p311&
mpqu
SO.@ y ap wp33gda q r n = o ap 13 w m q m p d sl OWQ;~
-0
'oporu q b p 3
' ~ ~ B ~ QmA qK m T e -U
p33fg
"-.sFrowm
= 'WPI@'&
ea;r$ w
'mq m
m 1 - N z?I ap w
"EZP 01d=.
*Sr6 'nglanpti=9

row

=~~

T . .

...

:
.