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Prez Corts, Sergio, Palabras de filsofos.

Oralidad, escritura y memoria en la filosofa antigua, Mxico, Siglo XXI


Editores, 2004, 325 pgs.

Hace ya cuatro aos se public el libro de Sergio Prez Corts,


Palabras de filsofos. A pesar del tiempo transcurrido, no es inoportuno hacer una presentacin de esa obra y poner a consideracin del
pblico interesado algunos comentarios al respecto, por tres razones.
La primera es que, hasta hoy que yo sepa, no se ha publicado
ninguna resea sobre este volumen que yo considero merecedor de la
atencin de los especialistas. En nuestro medio no se ha dado a esa
obra la importancia que merece, aunque el Collge International de
Philosophie y la editorial Kim han decidido publicar este libro en tra-
duccin al francs.
La segunda: Sergio Prez Corts, doctor en Lingstica (1981)
y Filosofa (1987) por la Universidad de Pars (X-Nanterre y I-Sor
bonne, respectivamente), es un acadmico de reconocido prestigio
en el mbito internacional. Fue director de programa del Collge International de Philosophie, con sede en Pars desde 2001 hasta 2003;
desde 1984 es profesor y director del Departamento de Filosofa
de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa,1 y
1
Podemos agregar otros datos interesantes: Sergio Prez Corts es el responsable de la Ctedra Michel Foucault, creada por la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y la Embajada de Francia en Mxico, por lo que el Gobierno de la

Palabras clave: escritura, filosofa antigua, filsofos, memoria, oralidad.


Recepcin: 27 de marzo de 2008.
Aceptacin: 12 de mayo de 2008.
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ha publicado obras valiosas, cuya temtica gira en torno a la filo-


sofa.2
La tercera razn es que la obra que ahora comentamos debe considerarse como un libro de primer orden en el campo de los estudios filosficos en Mxico. Su consistencia, su ptica y su seriedad
justificaran un amplio comentario en una revista como Nova Tellus,
cuya misin es dar cuenta de las investigaciones que se publican
en nuestro pas sobre la Antigedad grecolatina y su influencia en
pocas posteriores.
La obra no es una historia de la filosofa ni una exposicin de
las doctrinas de los grandes filsofos o corrientes de pensamiento,
sino que constituye un anlisis puntual de las condiciones de produccin, transmisin y recepcin de las doctrinas filosficas en el
mundo antiguo griego y romano: las diversas maneras en que las
palabras orales son verbalizadas y organizadas, los modos en que
el filsofo las manipula para transmitir sus doctrinas con el concurso de la escritura, las formas en que las reciben sus destinatarios
originales y los espacios y los ambientes en que estas prcticas se
realizan.
El tema de la oralidad en el mundo griego y romano no es novedoso. En su tesis de doctorado sobre el verso homrico publicada en
1928, Milman Parry (1902-1935) haba llamado la atencin sobre la
transmisin oral de la pica arcaica griega. A su muerte prematura
Repblica Francesa lo condecor en 2006 con la Orden de las Palmas Acadmicas,
en grado de Caballero; fue Visiting Fellow del Clare Hall College, Universidad
de Cambridge, Inglaterra, en 1998, del que es miembro vitalicio, y pertenece al
Sistema Nacional de Investigadores (nivel III).
2
Han llamado la atencin dos obras en especial. Una lleva por ttulo La prohibicin de mentir (Mxico, Siglo XXI, 1998), donde Prez Corts reflexiona: los
hombres no pueden vivir mintiendo, porque se destruyen, pero no pueden vivir sin
mentir, porque la mentira forma parte de la vida. Otro libro tiene por ttulo La
travesa de la escritura. De la cultura oral a la cultura escrita (Mxico, Taurus,
2006), en el que el autor retoma uno de sus temas predilectos de los estudiosos de
la antigua Grecia y la Edad Media. Otros libros suyos publicados son: Conflits de la
formalisation en Linguistique (Paris, Universit de Paris X Nanterre, 1983); La Pri
mera Crtica a la Economa Poltica (Mxico, UAM-Iztapalapa, 1983); La poltica
del Concepto (Mxico, UAM-Iztapalapa, 1989); La razn autocrtica (Mxico,
UAM-Xochimico, 1988), y Escribas (Mxico, UAM-Coordinacin General de Publicaciones, 2005).

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sus discpulos continuaron con estos estudios. Albert B. Lord estableci un proyecto de rescate de la literatura oral y public El cantor
de cuentos, en 1960.3 A partir de los aos sesenta varias obras de este
gnero tuvieron un gran impacto en las investigaciones de literatura
y filosofa antiguas. Erick A. Havelock public varios estudios fundamentales: en 1963 Prefacio a Platn, el ms conocido de ellos,
y en 1986 La musa aprende a escribir, su ltimo libro. Havelock
haba llegado a las siguientes conclusiones: en una sociedad de co-
municacin oral la transmisin de la cultura se basa en la memorizacin que se logra gracias a una serie de mecanismos poticos
como el ritmo. Homero pertenece por entero a una sociedad oral. La
escritura se va abriendo paso durante los siglos que separan al poeta
del filsofo Platn, quien reemplaza la narrativa y el pensamiento
orales por el texto escrito, que hace inoperantes los mecanismos de
la memoria oral. La mentalidad alfabetizada se logr gracias a la
eficacia fontica del sistema de escritura griega. El verso fue sustituido por la prosa y los poetas dejaron su lugar a los filsofos.
La idealizacin de los atributos literarios de la poesa pica, como
si fuera un producto escrito, oscureca el carcter analfabeto de la
pica, pues se consideraba que la ausencia de escritura es un signo
de primitivismo. Habra entonces que corregir los criterios tradicionales: la sociedad oral no es menos civilizada que la escrita, sino
que se basa en otros patrones de vida y elabora artefactos culturales
propios. La posesin de la escritura no es un criterio vlido para dis
tinguir las culturas superiores de las inferiores, pero s es un factor
muy til para entender los cambios culturales de los pueblos.
Durante los aos ochenta el tema de la oralidad recibe la atencin
de una gran cantidad de estudiosos en un sentido recapitulativo, como
sucede con el texto La musa aprende a escribir. En 1982 Walter
Ong publica Oralidad y escritura, donde sintetiza y sistematiza la
enorme cantidad de material sobre el tema.4 La ltima dcada del
El proyecto se llam The Milman Parry Collection of Oral Literature y estuvo al cuidado de Stephen Mitchell y Gregory Nagy. Edicin original del libro de
Lord: A singer of tales, Cambridge, Harvard University Press, 1960.
4
Erick. A. Havelock, Preface to Plato, Cambridge, Harvard University Press,
1963; The Muse Learns to Write: Reflections on Orality and Literacy from Antiquity to the Present, New Haven, Yale University Press, 1986. Sobre este tema me
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siglo pasado los conocimientos al respecto, en el caso de la cultura


griega, haban sido ampliamente asimilados y permitieron entender
con ms claridad la naturaleza de la poesa lrica arcaica. A este
momento pertenece el libro del discpulo de Havelock, Kevin Robb,
sobre la escritura y la educacin en la Grecia antigua,5 cuya premisa
central es que el mayor descubrimiento de la filologa clsica en el
siglo xx fue el redescubrimiento de la dimensin oral en la vida de
los griegos de los periodos geomtrico y arcaico y los efectos que
esa dimensin tuvo en la poca clsica.
A inicios del siglo xxi se ha continuado el estudio de dicho tema
con rectificaciones, amplificaciones y aplicaciones de las teoras sobre la oralidad en el mundo clsico, particularmente en relacin con
la ejecucin, la apreciacin del texto como objeto, la vinculacin
binaria de la oralidad y la escritura, la interaccin del gnero y las
circunstancias de la ejecucin, enfocados en Homero, la poca arcai-
ca y la Biblia. El libro que ahora nos ocupa de Sergio Prez Corts
se inscribe en esta rea de conocimiento con nuevos enfoques, pues
no se trata de la repeticin de la historia contada con otras palabras,
sino de la ampliacin del campo de estudio y de la rectificacin de
algunas teoras.
El libro dirige su atencin en particular a un tema poco tratado
y que podra tal vez parecer paradjico: aunque se piensa que la
produccin filosfica est ms vinculada a una cultura escrita que
a una oral, entre otras muchas razones por la sistematicidad que la
caracteriza, se estudia el papel de la voz y la memoria en el quehacer filosfico a partir de la poca de Scrates y hasta Plotino (siglo
iii d. C.) en el mundo grecorromano, es decir, en un periodo de supuesto predominio de la escritura. De esta manera, el autor ampla
el estudio de la oralidad ms all de la poca arcaica y clsica y del
mbito helnico, mientras que tradicionalmente los tratados sobre
la oralidad se han enfocado a los periodos arcaico y clsico y a la
Biblia.
parecen muy ilustrativas las observaciones de Walter Ong, Orality and Literacy:
The Technologizing of the Word, London, Methuen, 1982, traducida al espaol por
el Fondo de Cultura Econmica.
5
Cf. K. Robb, Literacy and Paideia in Ancient Greece, Oxford, Oxford University Press, 1994.

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La expansin indicada presupone la rectificacin de las hiptesis


sobre el cambio de una cultura oral a otra escrita, en determinado
periodo de la civilizacin griega y, en consecuencia, queda superada
tambin la divisin en dos grandes etapas del pensamiento griego,
la del mito y la del logos.
Es bien sabido que la escritura haba experimentado una lenta
pero constante extensin desde su introduccin en poca oscura pri-
mero en las relaciones comerciales, luego en las prcticas legislativas y finalmente en el mbito educativo. Es completamente entendible entonces que, ya a inicios del siglo v, se hubieran establecido
escuelas donde se enseaba a leer y a escribir a los nios y que
fuera entonces tambin cuando la invencin de las tcnicas que re-
queran del texto escrito empez a cobrar impulso. A pesar de esta
constatacin, en un principio se presumi que el fenmeno de la
escritura se haba difundido en amplias capas de la sociedad en
Atenas y en otros lugares slo hasta mediados del siglo v, y que
debido a ello se invent la retrica, cosa que atestiguan Platn y
Aristteles. Posteriormente se rechaz que el fenmeno de la difusin hubiera sucedido en esa poca, y se postul la hiptesis de
que la reforma del alfabeto tico en 403 y la creacin del archivo
de Atenas a finales del siglo v son indicios de que la difusin de la
escritura sucedi slo hasta ese momento. K. Robb fue ms all:
la sociedad ateniense estuvo alfabetizada, en el sentido institucional, solamente hacia el 350 a. C., sin que necesariamente se hubiera alcanzado una alfabetizacin completa de todos los ciudadanos.
Prez Corts seala, por su parte, que en la poca de Platn slo un
15% de la poblacin saba leer y escribir y en la Roma de Sneca
un 20%, de manera que, segn los estndares modernos, se tratara en
ambos casos de comunidades analfabetas (p. 16), aunque indi-
ca que los estndares actuales no pueden aplicarse a la Antigedad.
De tal manera, hoy se est de acuerdo en que la expansin de la
escritura debi haberse dado paulatinamente en diversas capas de
la poblacin y que se puede hablar de una sociedad alfabetizada
slo en la Atenas del siglo iv. Prez Corts sostiene que la educacin basada en la escritura se verific en la segunda mitad del siglo
v y que este fenmeno fue crucial en la historia de la educacin,
pues fue entonces cuando naci el hombre de letras en occidente
(p. 33), pero no existi un periodo especfico de introduccin o de

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interiorizacin de la escritura que implicara su uso masivo, ni la escritura suplant a la oralidad en algn momento de los siglos v y iv
a. C., sino que ms bien se dio una colaboracin entre oralidad, memoria y escritura en la produccin filosfica y fue esa colaboracin
que hizo posible la filosofa antigua: la cultura antigua era una
civilizacin poseedora de la escritura, pero no era una civilizacin
de la escritura (p. 9).
Con estos antecedentes, pasemos brevemente a explicar el contenido. El libro se compone de cinco captulos, adems del prlogo, la
bibliografa y el ndice onomstico. Este ltimo puede resultar muy
til al lector interesado en algunos personajes en especial. Podemos
observar que las figuras centrales son Platn, Aristteles y Scrates,
por el nmero de veces que aparecen en el texto, y que Epicuro y
Epicteto aparecen con ms frecuencia que los filsofos presocrticos, debido a que el autor fija su atencin en la filosofa griega y latina de Scrates a Plotino, como ya hemos dicho. Extraamente por
tratarse de un libro sobre la memoria, el inventor de la nemotecnia,
Simnides de Ceos, se menciona una sola vez de pasada.
En el captulo primero (pp. 15-63) el autor refuta la idea generalizada de que, por lo menos despus de Scrates, la filosofa
se transmita mediante el texto escrito y de que la operacin de
escribir era un quehacer comn entre los filsofos. En realidad, los
filsofos tenan la opcin de seguir utilizando los mecanismos tradicionales de la oralidad o bien recurrir a la nueva tecnologa de la
escritura o a ambos a la vez, que es lo que sucedi ms a menudo
en el periodo estudiado. No se trataba de una decisin superficial,
sino que dependa de la idea que se tena de la propia filosofa. Algunos filsofos optaron por no escribir, por el simple hecho de que
consideraban que, para la formacin espiritual de sus discpulos,
bastaba con la expresin oral. El caso de Scrates es el ms conocido, pero se sabe tambin que Epicteto, quien vivi en el siglo i
de nuestra era, no escribi nada. Hubo tambin quienes escribieron
poco o que tenan una actitud crtica ante la escritura. La cautela de
Platn frente la escritura es bien conocida; para l y para otros la
enseanza oral era irremplazable, siendo el texto escrito un sucedneo del que poda prescindirse. De manera paradjica, Platn es el
nico filsofo de quien se ha conservado la obra completa. El tercer
grupo es el de los escritores tenaces que vean en la escritura el me-

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dio idneo de ser tiles a la posteridad. Entre ellos encontramos a


Epicuro, quien habra escrito 300 volmenes y a su rival, el estoico
Crisipo, los filsofos ms fecundos de la Antigedad. Plotino pertenece al primer y tercer grupo, pues inici a escribir slo despus de
los 50 aos de edad.
Los filsofos se ponan ante el problema de cmo conservar las
enseanzas y lo resolvieron inicialmente mediante recursos nemotcnicos de naturaleza potica, como el ritmo, las asonancias, las
repeticiones, las frmulas, etctera, que permitieron la conservacin no slo de los poemas homricos, sino tambin de la filosofa
arcaica escrita en verso. Despus, la memoria continu siendo un
aspecto imprescindible en la educacin, desde el aprendizaje de la
lectura y de la escritura hasta la instruccin superior. Fue ese tipo
de formacin la que hizo posible las proezas de la memoria en las
culturas clsicas antiguas, de las que Scrates es uno de los mejores
ejemplos, segn el testimonio de Platn: Al filsofo parece bastarle
escuchar una vez para producir con una gran fidelidad, sin ninguna
intervencin de la lectura o la escritura (p. 38). Prez Corts analiza detenidamente estrategias de la dialctica de Scrates y de la
diatriba de Epicteto, cuyas obras escritas son notas de clase redactadas por Arriano, uno de sus discpulos. Ambos se basaron exclu-
sivamente en la palabra oral y la memoria para desarrollar su actividad filosfica.
La necesidad de preservar sus palabras llev a los filsofos a
recurrir a otro instrumento ms all de la enseanza oral y de sus
mecanismos que les permitira alcanzar su propsito: la escritura.
sta constitua un mejor medio de conservacin que la memoria,
aunque tampoco garantizaba su trasmisin, como puede entenderse,
por la gran cantidad de obras antiguas de filsofos que se perdieron
en el transcurso del tiempo. Memoria y escritura son mecanismos
tiles contra el olvido, pero para que rindan frutos es necesario
que las generaciones sucesivas tengan estimacin por las palabras
y los textos. Los poemas homricos lograron conservarse durante
trescientos aos sin el concurso de la pgina escrita y es probable
que se hubieran preservado sin haber sido transcritas durante ms
tiempo por la gran estimacin de que eran objeto. As, los grandes
maestros recurrieron a ambos medios como soportes eficaces de
transmisin.

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La preocupacin de las generaciones posteriores por ordenar su


legado filosfico por escrito los llev a inventar diversas modalidades de escritura, entre las que sobresalen las sucesiones de filsofos,
las historias de las corrientes de pensamiento, la doxografa y la bio-
grafa o formas que mezclaban varios de estos gneros, como sucedi con las Vidas y doctrinas de los filsofos ilustres de Digenes
Laercio (siglo iii d. C.), quien al parecer no era filsofo.
En el captulo segundo (pp. 64-101), Sergio Prez Corts estudia
con detenimiento tres gneros de transmisin escrita con base en
la obra mencionada de Laercio, poniendo especial atencin en sus
fuentes. En primer lugar, la doxografa, esto es, repertorios de opiniones (doxai, placita) de los filsofos, ordenados a partir de crite
rios y con objetivos diversos que empezaron a circular desde la po-
ca de Hipias en forma de listas de citas. Estas compilaciones eran
usadas como obras de consulta para la elaboracin de textos.
El libro de Laercio en diferentes secciones contiene primero la
biografa del filsofo y luego, aunque no siempre, el aparato doxogrfico. El segundo gnero analizado es precisamente la biografa
que, a diferencia de lo que sucede en nuestra poca, era considerada
como un gnero filosfico, pues mediante la presentacin del carcter y de las acciones del personaje se ofreca al lector-oyente un
ejemplo vivo y memorable que poda guiar su propia vida. El retrato moral no necesariamente deba contener datos verdicos ni actos
dignos de memoria, sino que poda estar enriquecido con noticias
dudosas y pormenores triviales, lo que no resultaba censurable si
con ello se lograba el propsito de retratar mejor al filsofo ejemplar. Precisamente el tercer gnero que analiza Prez Corts es la
ancdota, relato breve, a menudo humorstico, de algn suceso inslito en la vida del filsofo, cuya funcin era fijar en la memoria
de manera viva alguna nota tpica del carcter o la doctrina del personaje. El autor analiza el significado, las caractersticas, los aspectos formales y la fortuna que tuvo este gnero en la Antigedad.
De estos gneros, hoy secundarios pero que tuvieron un papel
central en la transmisin del legado filosfico antiguo, el autor pasa
a abordar, en el captulo tercero (pp. 102-170), el ambiente espiri-
tual que privaba en las escuelas filosficas y que promova las diversas formas de transmisin: oral y escrita. Inicia el autor sealando la perspectiva predominante de las filosofas helensticas que

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heredaron de Scrates: la orientacin tica en relacin con la vida


que es digna de ser vivida. El hombre no tiene en el exterior (los
dioses, la ciudad) alivio a su desdicha, sino en s mismos mediante
la razn. As, las diferentes escuelas ofrecen al hombre diversos
caminos para alcanzar la felicidad, y los discpulos entran en esas
comunidades buscando la transformacin interior que les permitiera, bajo la direccin de un gua espiritual, alcanzar esa tranquilidad,
autosuficiencia o indiferencia del espritu frente al poder, la riqueza
o la gloria en la que se afanan generalmente los seres humanos. El
autor describe entonces el ambiente que prevaleca en esas escuelas
filosficas: su carcter laico y privado, los espacios pblicos en que
se desenvolva la enseanza oral, su funcin educativa, su organizacin y los vnculos de amistad entre sus miembros. La importancia
de la voz y la memoria fueron los pilares en que descans la transmisin de la filosofa de la virtud, pero no se desde el texto escrito, que fue considerado como el medio idneo para la expresin de
contenidos filosficos de una manera rigurosa. Pero la palabra oral
no se hallaba detrs de la hoja escrita, sino que esta ltima era la
transcripcin o duplicacin de la voz del maestro. No se escriban
palabras para luego ser pronunciadas, como ahora hacernos, sino,
por el contrario, se reproduca en caracteres alfabticos la palabra
oral que impona su naturaleza a los signos escritos que registraban
slo imperfectamente los rasgos propios de la oralidad.
Prez Corts analiza estos dos mecanismos de preservacin de
la palabra en la enseanza de la filosofa. El autor aborda el caso
singular de Platn, quien tena en alta estima el texto escrito, pero al
mismo tiempo daba al dilogo directo y frontal una funcin esencial
en el proceso de indagacin y en la enseanza, con el rechazo ex-
preso de la escritura, lo cual resulta paradjico. Mas no slo Platn
adopta esta actitud, sino que tambin la manifestaron otros autores
de la poca, como Iscrates y Alcidamante. El dilogo escrito tiene
sus funciones especiales: en primer lugar, una funcin introductiva
y protrptica para los nuevos discpulos; en segundo, una rememo-
rativa de lo ya conocido para los avanzados (p. 131). El caso de la
escuela de Aristteles parecera diferente, por la importancia que
en el Liceo se le daba al texto escrito y al libro y por la natura-
leza misma de la actividad filosfica, que consista ms en la coo-
peracin hacia un fin comn que la gua espiritual del maestro me-

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diante el dilogo. La voz y la memoria tenan su lugar privilegiado,


de lo que dan cuenta los propios escritos del maestro, la mayora de
los cuales no fue destinada a la publicacin, sino que se trata de notas
de preparacin de cursos o apuntes de sus lecciones. Los escritos
publicados en forma de dilogo se perdieron. Las notas o apuntes
conservan los rastros de la oralidad y las resonancias de la voz, pero
no fueron concebidos para ser publicados como tratados para un
pblico annimo y distante. La parte restante del captulo aborda la
colaboracin de la memoria y la escritura en las escuelas de Epicteto, Plotino y Epicuro.
El siguiente captulo (pp. 171-224) inicia con la descripcin de
los dispositivos creados para preservar la memoria en las culturas
orales, que son de carcter temporal y lineal, y de la naturaleza espacial y simultnea de la escritura en la superficie de la hoja. El objetivo de esta parte es analizar cmo se encuentra reproducida la voz
y la memoria en el texto escrito, de qu manera ste refleja la na-
turaleza oral de la expresin filosfica. Se examina el empleo del
verso, los procedimientos rtmicos y acsticos en algunos tipos de
escritos como la sentencia, en la cual se condensan estrategias que
permiten su recuerdo y que la dotan de un fuerte poder persuasivo,
aunque al mismo tiempo resultan enigmticos. El uso del verso es
un vivo reflejo de esos mismos mecanismos orales en las obras de
autores como Pitgoras, Jenfanes, Parmnides, Empdocles y Lucrecio. En la primera prosa se siguieron preservando estrategias de
la oralidad, como la terminologa, el estilo sentencioso, la concisin
e incluso el ritmo. El autor estudia en especial algunos gneros que
reproducen la vinculacin oral que se estableca entre el filsofo y
sus destinatarios, como en los casos de la carta y el dilogo que
era la continuacin de la conversacin directa, y se detiene particularmente en los gneros populares de la filosofa cnica.
En el ltimo captulo (pp. 225-298), el autor muestra los rastros
de la voz y la memoria en las obras filosficas, cuya expresin original era oral. Prez Corts analiza cmo el proceso de la elaboracin,
transmisin y recepcin del texto filosfico estaba estrechamente
vinculado con las prcticas orales y memorsticas. Es realmente in-
teresante entender las diferentes fases del proceso de la expresin
filosfica desde este enfoque poco conocido. El filsofo elaboraba
de memoria lo que despus habra de dictar o escribir l mismo,

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aunque lo primero era lo comn. La construccin concreta del texto era posible gracias al empleo de instrumentos de escritura y de
utensilios como la mesa (que no serva, sin embargo, para escribir),
al manejo de materiales como el papel, a la intervencin de personas en la actividad escritural. Se trataba de un proceso enteramente
diferente de los actuales sistemas de elaboracin textual.
Por otra parte, se describe la recepcin de la obra. El texto filosfico no estaba destinado a lectores que en la tranquilidad de sus
estudios fijaran la vista en las lneas de un texto escrito de manera
silenciosa. Prez Corts pasa revista a las numerosas fuentes que
muestran que los textos filosficos de las culturas griega y latina
eran ledos generalmente no slo en voz alta, sino tambin de manera dramatizada (la performance es un tema de moda en los estudios actuales), no por una persona solitaria, sino frente a varios
oyentes. Este fenmeno no tena nada de extravagante, pues era la
forma funcional en las condiciones de recepcin tan particulares.
Podremos imaginar al esclavo que escribe sobre las rodillas en un
rollo de papiro, escuchando la voz de su dueo en condiciones
realmente incmodas. Del mismo modo, habr que pensar que las
circunstancias de la lectura no eran fciles por la misma forma de
escritura continua y sin separacin de palabras, oraciones o prrafos
y sin signos de puntuacin, adems de que el lector deba reflejar
las caractersticas orales originales. Este captulo es bastante rico e
interesante y contiene mucho ms de lo que aqu se ha condensado
de manera imperfecta, pero baste lo dicho para darnos una idea de
su contenido, subrayando una vez ms que, para entender correctamente la filosofa antigua, es necesario tomar en consideracin los
elementos orales, memorsticos y de la escritura en el proceso de la
generacin, transmisin y recepcin de las obras.
***
No quisiramos perder la oportunidad de hacer algunos comentarios
sobre este libro interesante, actualizado y muy bien escrito (excepto
las constantes erratas en los trminos griegos).
En primer lugar, no parece que sea muy clara la posicin del
autor en torno a la memorizacin de los Dilogos de Platn. Doy
uno de los ejemplos de proezas de la memoria (p. 27): el Parm-

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nides. Cuando haba apenas alcanzado la edad de 20 aos (esto es


hacia el 450 a. C.) Scrates sostuvo un dilogo con Zenn y Parmnides, estando presente Pitodoro. ste conserv en la memoria toda
la conversacin que repiti varias veces a sus amigos. Antifonte, el
hermanastro mayor de Platn, escuch varias veces el relato vivo y
tambin se aprendi de memoria aquella clebre conversacin, pero
no la transcribi ni tena la intencin de hacerlo. Luego de muerto
Scrates (399), algunos filsofos del extranjero encabezados por
Cfalo de Clazmenes, llegaron a Atenas en busca de Antifonte,
para que les relatara a ellos aquella lejana conversacin. Este personaje se resisti en un principio, pero accedi al final a repetir la
larga y famosa conversacin. Cfalo tambin guard en su memoria
toda la conversacin con sus detalles y, a su vez, la relat varias
veces. El dilogo fue reproducido por el filsofo Platn, ya en su
vejez, entre 370 y 365.
En otras palabras, entre la conversacin original y la elaboracin
definitiva del dilogo platnico haban pasado poco ms de ochenta
aos. Se trata, en efecto, de un prodigio de la memoria, pues se
logr que se conservaran intactas las palabras de los filsofos por
ocho dcadas. Pero no se trataba en aquella poca de un caso extraordinario, si tomamos en consideracin que los poemas homricos pudieron conservarse por trescientos aos antes de ser puestos
por escrito. Tanto en el caso de la Ilada y la Odisea, como en el
del dilogo entre Scrates, Parmnides y Zenn, fue necesario que
intervinieran una serie de memorizadores que conservaran verbatim
palabras pronunciadas mucho tiempo antes. En el caso de Parmnides podran identificarse cuatro (no tres) transmisores del dilogo:
Pitodoro de Atenas (un soldado), Antifonte de Atenas (dedicado a
la hpica), Cfalo de Clazmenes (un viajero) y el propio Platn, si
estamos de acuerdo en que l es el autor y que l lo reproduce de
memoria a partir de Cfalo. En el dilogo se registran minucias tan
intrascendentes como el hecho de que, durante la lectura que Zenn
haca de un escrito suyo, Scrates, Parmnides y un tal Aristteles
se haban quedado fuera y entraron cuando la lectura estaba casi
por terminar.
Independientemente de que la hazaa memorstica pudiera ser
creble o no, lo que resulta desconcertante es que el autor del libro
no haya tomado en cuenta el probable carcter ficticio de esta obra

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platnica, si observamos que el Parmnides ha sido considerado


por la crtica como el enigma de todos los enigmas de la hermenutica platnica o tal vez la obra ms controvertida de toda la
civilizacin occidental.6 El propio Prez Corts manifiesta en otra
parte (pgina 130) sus dudas sobre la veracidad de los dilogos:
admitiendo que los elaborados dilogos no son transcripciones de
lo ocurrido, sino cuidadosos montajes literarios que ofrecen situaciones tpicas con resultados concluyentes o aporticos.... La hiptesis de que los dilogos son conversaciones ficticias, inventadas
por Platn, fue sostenida por Havelock en su libro Alle origini della
filosofa greca (Bari, Laterza, 1996) quien afirma, entre otras cosas
lo siguiente:
no se nos obliga a creer que, por ejemplo, un dilogo socrtico tenido
con Trasmaco en un ambiente domstico o en la crcel con un grupo
de devotos seguidores haya tenido lugar realmente y no en la fantasa
filosfica de Platn [...] aparte del hecho de que Scrates se encontraba
al reparo, en su tumba, la ausencia de cualquier documentacin le permita [a Platn] tener toda la libertad. Estas conversaciones y discursos
en prosa, adaptados a modelos teatrales anteriores, se deben incluir en
aquella categora de composiciones que Aristteles identificaba como
mimos (p. 54).

En segundo lugar, en cuanto a la utilizacin de los gimnasios como


espacios pblicos destinados a la exposicin de las lecciones, parece que el propio autor se encarga de desmentirse. En la pgina 111,
al tratar sobre las propiedades privadas de las escuelas, asevera: si
no hubo adquisicin de bienes, como en los casos de Aristteles y
Zenn, las escuelas elegan lugares pblicos como un gimnasio o el
Prtico Pintado, donde resultaba sencillo reunirse a filosofar. Sin
embargo, poco despus, en el mismo captulo (p. 139), luego de des-
cribir el aula de la escuela, afirma: Aunque el trmino peripattico parece sugerir que en la escuela profesores y alumnos deambulaban, esto no parece aplicarse a Aristteles mismo. No es factible
que Aristteles ofreciera su instruccin en el gimnasio, porque su
pedagoga requera un lugar privado y permanente. Pero luego se6
La ltima expresin es de Franco Ferrari (Platone, Parmenide, Milano, BUR,
2004, p. 9), la primera de E. A. Wyller, ap. Ferrari.

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ramrez vidal / prez corts, palabras de filsofos

ala que, al inicio de la leccin, Aristteles se cuidaba de prevenir


al inexperimentado pblico con un bosquejo del contenido y del
mtodo del curso a quienes acudan a escucharlo, para evitarse un
fracaso semejante al que haba presenciado tiempo atrs, en la conferencia de Platn acerca del Bien, y agrega que en la escuela
de Liceo exista la costumbre de ofrecer lecturas pblicas ante
auditorios numerosos como los dos mil alumnos que Teofrasto
lleg a reunir en alguna ocasin. No es clara, entonces, la relacin
entre la escuela de Aristteles y el gimnasio del Liceo. El autor se
refiere a las lecturas pblicas: las matutinas, ofrecidas a los alumnos
ms avanzados, y las vespertinas expuestas a todos los jvenes que
quisieran escucharlas, pero no seala si haba un cambio de espacios. Habra que distinguir tal vez las lecciones propiamente dichas
dentro de la escuela y las conferencias, que podran pronunciarse
en el gimnasio del Liceo o en otros espacios amplios del dominio
pblico.
Un ltimo aspecto es oportuno resaltar. El autor observa que en
la enseanza antigua, la filosofa y la retrica no estaban reidas,
porque la segunda era una habilidad indispensable para la prctica
de la primera (p. 150). Los ejemplos que muestran esta vinculacin
son frecuentes a lo largo del libro. El caso de Carneades es paradigmtico: en 156 a. C., haba sido enviado junto con los representantes
del Liceo (Critolao) y del estoicismo (Digenes) para litigar a favor
de Atenas por un multa exagerada que se le impuso por haberse
apropiado de bienes del pueblo de Oropos. Aparte del xito obtenido, el acontecimiento ms recordado fue que Carneades, durante su
estancia en Roma, un da persuadi a los romanos de la virtud de la
justicia y al da siguiente de lo contrario. Independientemente de
la veracidad del acontecimiento (Carneades debi manejar de manera estupenda el latn para haber alcanzado el xito que se le adjudica o los romanos saban muy bien el griego), la ancdota muestra
entre otras cosas que, en efecto, la retrica no est peleada con la
filosofa. Sin embargo, en relacin con Platn seala nuestro autor
que nunca ejerci el arte retrico y tampoco apreciaba la retrica
como medio de enseanza (p. 133).
Habra que sealar que a Platn le repugnaba la retrica poltica, pero tena en alta estima su propia retrica que posibilitaba la
conduccin de las almas hacia lo bello y lo bueno. Platn critica las

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imperfecciones de la retrica de su tiempo y el dao que poda producir si se usaba mal, pero al mismo tiempo propone tcitamente una retrica filosfica de naturaleza psicaggica, que sistematiza sus partes y sus elementos. An ms, podramos decir que Platn
fue el fundador de la sistematizacin de ese arte y que los filsofos
subsiguientes continuaron desarrollando esa tarea de la filosofa anti-
gua. A ello se debe que los textos fundamentales de retrica sean
sobre todo obra de filsofos. Bastara pensar en Aristteles, en Anax-
menes de Lmpsaco (autor de la Retrica a Alejandro), en el annimo autor de la Retrica a Herenio, en Filodemo de Gdara y
en muchos otros filsofos que escribieron sobre este asunto. En
cambio, Iscrates, considerado el rtor por excelencia en la cultura
griega, no elabor ningn manual de ese arte y tampoco emple la
palabra (arte) retrica.7 Adems, denomin a su disciplina filosofa de los discursos (esto es, filosofa retrica), entendiendo
por filosofa el conocimiento prctico o la enseanza de una determinada competencia, en este caso, la discursiva.
Estas ltimas reflexiones no desmerecen el valor de la obra que
ahora comentamos, cuya lectura ayudar no slo a enriquecer nuestro conocimiento del proceso prctico de la transmisin y la enseanza de la filosofa antigua, sino que, tambin y sobre todo, nos
ayudar a corregir los prejuicios sobre esa actividad que en gran
medida ha sido malentendida y malinterpretada por la importancia
que nuestra cultura ha otorgado a la vista, al papel escrito y al libro,
invalidando la voz modulada, el odo y la memoria.
Gerardo Ramrez Vidal

Utiliza la palabra retrico para designar a la persona que era capaz de hablar
ante la multitud (Antdosis 256).
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