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LA TRADICIN DEL DERECHO

CONTINENTAL EUROPEO
Y EL CONSTITUCIONALISMO
EN EL MXICO DEL SIGLO XX:
EL LEGADO DE EMILIO RABASA* 1

Charles A.
University

HALE

oflowa

E L CONSTITUCIONALISMO EN MXICO, y de h e c h o en A m r i c a Latina en general, siempre ha representado u n p r o b l e m a para


los i n t r p r e t e s , y especialmente para los angloamericanos.
Es cierto que la a d h e s i n a u n a c o n s t i t u c i n escrita y al
o r d e n constitucional h a sido c e n t r a l en el liberalismo poltico m e x i c a n o desde la i n d e p e n d e n c i a . C o m o filosofa
f o r m a d o r a de Estado, el liberalismo ha f u n c i o n a d o igualm e n t e c o m o i d e o l o g a q u e combate la herencia de patrones de gobierno coloniales e h i s p n i c o s y c o m o u n
m i t o global que ha servido para u n i f i c a r facciones liberales
autodefinidas en conflicto. E n ambos casos a q u l l a s promov i e r o n , debatieron y en ocasiones p u d i e r o n p o n e r en marcha p r i n c i p i o s b s i c o s d e l constitucionalismo^ occidental a
saber, la preservacin de la libertad i n d i v i d u a l e igualdad
j u r d i c a ante la ley d e n t r o de u n gobierno representativo
cuyos poderes estn establecidos y limitados en los artculos de u n d o c u m e n t o escrito. E l p r o b l e m a de la interpre* Este a r t c u l o fue escrito gracias a la ayuda de la F u n d a c i n Rocke
feller y su C e n t r o de Estudios y C o n f e r e n c i a s , en Bellagio, Italia. E s el
resultado de enriquecedoras conversaciones con J a i m e del A r e n a l Fenoc h i o . A g r a d e z c o t a m b i n los valiosos comentarios h e c h o s por J e r e m y
A d e l m a n , David Getches, H u g h M . H a m i l l , Jr., A n d r s L i r a , J o s L u i s
M n d e z y j o h n Reitz.
1
A r t c u l o preparado p a r a la r e u n i n de la A s o c i a c i n de Estudios
L a t i n o a m e r i c a n o s , en Guadalajara, Jalisco, e n abril de 1997.

HMex,XLVm:

1,

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CHARLES A. HALE

t a c i n surge a raz de u n a c o n c e p c i n generalizada de que


el g o b i e r n o constitucional en M x i c o n o ha sido eficaz o,
a lo sumo, que la l u c h a p o r conseguirlo ha sido ardua p e r o
infructuosa.
A l buscar explicaciones d e l p r o b l e m t i c o constitucional i s m o de M x i c o , los i n t r p r e t e s tanto mexicanos c o m o
extranjeros h a n s e a l a d o , en p r i m e r lugar, los defectos de
la t r a d i c i n c o l o n i a l , basada en u n r g i m e n p a t r i m o n i a l y
b u r o c r t i c o , que deja poca o p o r t u n i d a d para el autogob i e r n o o para el desarrollo de instituciones que p u e d a n
l i m i t a r la a u t o r i d a d real. U n a f o r m a t p i c a de caracterizar
el sistema j u r d i c o c o l o n i a l ha sido enfatizar la "brecha
e n t r e la ley escrita y su observancia", que se volvi u n pat r n c u l t u r a l p r o f u n d a m e n t e arraigado. E l r o m p i m i e n t o
d e l sistema c o l o n i a l c o n la i n d e p e n d e n c i a trajo consigo el
c a u d i l l i s m o tanto r e g i o n a l c o m o n acion al. Los posteriores
esfuerzos en el siglo X I X p o r restablecer u n Estado central
p r o d u j e r o n la presidencia autoritaria, que p o d r a mantener
la paz v el o r d e n p e r o al precio de f o r m a r instituciones
representativas efectivas E l siglo X X fue testigo de levantamientos revolucionarios y cambio social aunqSe se reproduj e r o n los patrones de g o b i e r n o anteriores que culminaron

en u n r g i m e n centralizado de partido nico legislaturas

servidora! de ejecutivos todopoderosos y u n sistema judicial


d b i l i n c l u i d a la Sunrema Corte As se nresenta o u i z de
m a n e r a menos firme y simplificada) g r a n parte de la nterp r e t a c i n de la e x p e r i e n c i a c o n s t i t u c i o n a l de M x i c o .
Por otra parte, la a p r o x i m a c i n estadunidense al constitucionalismo de M x i c o es especialmente riesgosa. E l intrp r e t e sabe que M x i c o a d o p t , en c u a n t o a forma, m u c h o
de la C o n s t i t u c i n de Estados U n i d o s y, p o r m u y crtico
que sea, tiende a comenzar c o n u n o r g u l l o i n h e r e n t e p o r
el d o c u m e n t o y su puesta e n p r c t i c a a lo largo de los a o s .
Asi, nay u n a t e n d e n c i a inevitable, e x p l c i t a o implcita, a
e n m a r c a r el p r o b l e m a c o m o el "fracaso" d e l constitucionalismo en M x i c o y su " x i t o " en Estados U n i d o s . E n t o n ces al buscar explicaciones, el i n t r p r e t e tiende a regresar
a los tradicionales a r g u m e n t o s culturales que llevan final
m e n t e a generalizaciones e t n o c n t r i c a s implcitas acerca

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del " c a r c t e r " mexicano. Sospecho que para evitar tales tropiezos m u c h o s historiadores extranjeros evitan el tema del
constitucionalismo mexicano. El p r o p s i t o de este artculo es atacar el p r o b l e m a directamente, p o r peligroso que
sea, y espera ofrecer u n m o d o distinto de e n t e n d e r la experiencia constitucional de M x i c o ; u n m o d o que la relacione c o n la t r a d i c i n j u r d i c a que h e r e d el p a s .
D e j e m o s a u n lado, p o r u n m o m e n t o , la c u e s t i n de la
eficacia constitucional, para i d e n t i f i c a r b r e v e m e n t e c m o
lo constitucional se e n m a r c y d e b a t i r e a l m e n t e en el proyecto l i b e r a l d e l siglo X I X . En general, el constitucionalism o en M x i c o t o m dos formas: la d o c t r i n a r i a y la histrica o t r a d i c i o n a l . L a p r i m e r a refleja la fe en que la a d h e s i n
r g i d a o i m p o s i c i n de los preceptos d e l d o c u m e n t o escri
to, p o r generales o abstractos que fueran, g a r a n t i z a r a la rea
lizacin d e l o r d e n constitucional. Los constitucionalistas
d o c t r i n a r i o s a s u m a n a m e n u d o u n a p o s t u r a p o l t i c a radical v d e m o c r t i c a , creyendo que era necesario cambiar a la
sociedad c o n f o r m e a la C o n s t i t u c i n . Los constitucionalistas h i s t r i c o s o tradicionales, sostuvieron que u n a constit u c i n d e b e r a reflejar las realidades social e histrica, trataron de cambiar los preceptos que consideraban abstractos
e irrealizables en M x i c o . T e n d a n a ser p o l t i c a m e n t e moderados o conservadores y socialmente elitistas. Los constitucionalistas h i s t r i c o s abogaban p o r u n g o b i e r n o fuerte
a u n q u e al m i s m o t i e m p o se resistan al p o d e r presidencial
autoritario o personal?
E l constitucionalismo h i s t r i c o en M x i c o se i n s p i r en
u n a c o r r i e n t e d e l pensamiento p o l t i c o f r a n c s originada
p o r M o n t e s q u i e u y expresada en el siglo X I X p o r B e n j a m i n
Constant, Alexis de Tocqueville y E d o u a r d de Laboulaye.
Los constitucionalistas franceses idealizaban las instituciones
angloamericanas y p a r t a n de u n a crtica de la r e v o l u c i n
francesa y de la t r a d i c i n igualitaria revolucionaria. Hacia
mediados del siglo X I X el constitucionalismo histrico francs ya estaba r e c i b i e n d o t a m b i n influencias importantes
2
Para u n a d i s c u s i n m s amplia sobre el constitucionalismo mexicano del siglo xix, v a s e H A L E , 1994, pp. 158-176.

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CHARLES A. HALE

de la escuela histrica de derecho de A l e m a n i a , cuya figura clave fue Frederic Charles de Savigny. E l altamente influy e n t e m a n i f i e s t o de Savigny de 1814 rechazaba la
t e n d e n c i a hacia la c o d i f i c a c i n legal de i n s p i r a c i n francesa e n A l e m a n i a y postulaba "el e s p r i t u de la n a c i n "
c o m o la n i c a fuente de toda ley. E d o u a r d de Laboulaye,
q u i e n e s c r i b i u n a a p r e c i a c i n de Savigny e n 1842, se
volvera u n a g u a i m p o r t a n t e para los constitucionalistas
mexicanos posteriores.^
Los principales debates entre doctrinarios e histricos se
c e n t r a r o n en las disposiciones d e m o c r t i c a s e igualitarias de
la C o n s t i t u c i n de 1857 los derechos d e l h o m b r e , el sufragio universal masculino, u n a legislatura de u n a sola cmara, gobierno parlamentario, u n ejecutivo debilitado y elecc i n p o p u l a r de jueces. E n 1874 se r e f o r m a la C o n s t i t u c i n
para i n c l u i r al jurado. Los debates surgieron p r i m e r o en
1878, cuando los constitucionalistas histricos, encabezados
p o r Tusto Sierra y sus colegas d e l p e r i d i c o La Libertad, atacaron el " d o g m a de la i g u a l d a d " que p e r m e a b a la Constit u c i n y e x i g i e r o n reformas c o n s e j a d o r a s . L o h i c i e r o n en
n o m b r e de la "poltica cientfica", ya que para la d c a d a de
1870 la nueva filosofa cientfica d e l positivismo se h a b a fusionado c o n el constitucionalismo histrico. Se l l a m a r o n los
liberales "nuevos" o "conservadores", en o p o s i c i n a los liberales "viejos" c o m o l o s M a r a V i g i l e Ignacio M A l t a m i r a n o
constitucionalistas doctrinarios que d e f e n d a n las disposiciones d m o c r t i c a s e igualitarias d e l d o c u m e n t o de 1857.
E l debate r e a p a r e c i en 1893, a p a r t i r de u n esfuerzo de
los constitucionalistas histricos, nuevamente dirigidos p o r
3
E l ensayo de 1842 de Laboulaye sobre Savigny p u e d e encontrarse
en LABOULAYE, 1868, pp. 239-310. V a s e t a m b i n KANTOROWICZ, 1937, pp.
326-343. L a n i c a v e r s i n en i n g l s del manifiesto de Savigny, Ofthe Voca
tion ofourAgeforLesislation
and Junsprudence, data de 1831 ( r e i m p r e s i n
en N u e v a York, 1975). E l p r i m e r r e c o n o c i m i e n t o de Savigny en F r a n c i a
puede h a b e r sido por parte de Jean-Louis E u g n e LERMINIER, quien en su
Introduction enrale l'histoire du droit, 1829, p. vi, d a fe del efecto que
tuvo el manifiesto de Savigny sobre l c o m o estudiante de d e r e c h o obligado a "aprender las magras y r i d a s f r m u l a s , sin a n i m a c i n ni vida" del
c d i g o civil f r a n c s . Savigny, dice, le hizo darse c u e n t a de la diferencia
entre ta'y droit.

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J u s t o Sierra, de r e f o r m a r la C o n s t i t u c i n p a r a hacer que


los jueces fueran inamovibles, en lugar de ser electos perid i c a m e n t e p o r voto p o p u l a r y estar as sujetos a manipulac i n p o l t i c a . L a m e d i d a estaba d i s e a d a para l i m i t a r el
p o d e r cada vez m s personal y a u t o r i t a r i o d e l presidente
P o r f i r i o D a z . Nuevamente se o p u s i e r o n los defensores
doctrinarios de la Constitucin p u r a (quienes n o necesariam e n t e apoyaban el poder personal de D a z ) . E n el transcurso d e l debate los constitucionalistas histricos, o defensores
de la p o l t i c a cientfica, f u e r o n llamados " c i e n t f i c o s " y los
d o c t r i n a r i o s , "jacobinos", etiquetas que q u e d a r o n inmersas en la r e t r i c a p o l t i c a de los siguientes 30 a o s . 4
L a corriente del constitucionalismo histrico del siglo X I X ,
a l i m e n t a d a p o r la p o l t i c a cientfica o positivismo, fue perp e t u a d a d e s p u s de 1906 p o r el j u r i s t a e historiador E m i l i o
Rabasa, q u i e n sin d u d a hubiera sido parte del debate de 1893
de n o h a b e r estado sirviendo e n ese m o m e n t o c o m o gob e r n a d o r de Chiapas. C o n la r e v o l u c i n de 1910 y los a o s
posrevolucionarios de los veinte, el p e n s a m i e n t o constituc i o n a l de E m i l i o Rabasa se volvi crtico, n o slo p o r su gran
i n f l u e n c i a c o m o t e r i c o , maestro y d i r i g e n t e educativo, sin o t a m b i n p o r las intrigantes a m b i g e d a d e s de su pensam i e n t o , que arrojan luz sobre el p r o b l e m a d e l constitucion a l i s m o m e x i c a n o , tema p r i n c i p a l de este a r t c u l o .
Sin e m b a r g o , antes de e x a m i n a r e l p e n s a m i e n t o de
Rabasa vale la p e n a e x p l o r a r la r e l a c i n g e n e r a l entre el
constitucionalismo y la t r a d i c i n de derecho c o n t i n e n t a l
e u r o p e o recibida en L a t i n o a m r i c a . Esta r e l a c i n es e n
ocasiones d i s c u t i d a p o r juristas, a u n q u e r a r a vez p o r his
t o r i a d o r e s , especialmente los que hacen historia de y en
A m r i c a L a t i n a . Antes debemos s e a l a r los problemas de
t e r m i n o l o g a y t r a d u c c i n . E l t r m i n o vil-law tradion5 es
4
E s t a s e c c i n del a r t c u l o e s t t o m a d a de m i trabajo The Transforma
tion ofLiberalism in Late Nineteenth-Century Mxico, H A L E , 1989, caps. 2-4.
L o s defensores de magistrados inamovibles p u e d e n haber sido alentados
por u n a c a m p a a francesa por establecer finalmente la inamovilidad:

DESJARDINS, 1880

y MARTIN-SAZEAUD,

1881.

Se t r a d u c i r c o m o " t r a d i c i n d e l d e r e c h o continental europeo o


civil law" ( N . de l a T . ) .
5

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u t i l i z a d o exclusivamente p o r abogados y a c a d m i c o s de
h a b l a inglesa p a r a d i s t i n g u i r sus sistemas de " d e r e c h o
c o n s u e t u d i n a r i o " 6 de los sistemas j u r d i c o s derivados de
R o m a y luego de la E u r o p a c o n t i n e n t a l , sobre todo de Alem a n i a y, en A m r i c a Latina, de Francia. Sin embargo,
c o m o en la E u r o p a c o n t i n e n t a l el t r m i n o "derecho c i v i l "
(es decir, droit civil) se refiere s l o al d e r e c h o privado, en
o p o s i c i n a los d e r e c h o s p e n a l , m e r c a n t i l y p b l i c o , n o
hay t r a d u c c i n evidente d e l t r m i n o a lenguas romances:
he visto vil-law tradition expresado c o m o "la tradicin j u r dica r o m a n o - c a n n i c a " la famille romano-eermanique e incluso ( q u i z p o r d e s e s p e r a c i n ) la tradizione di vil law Este
p r o b l e m a de t r a d u c c i n p u e d e reflejar el h e c h o de que los
civilians [civiles] ( c o m o se les l l a m a en i n g l s ) t i e n d e n a
c o n s i d e r a r su tradicin exclusivamente c o m o "el d e r e c h o "
y generalmente les interesan menos las comparaciones que
a sus colegas del derecho consuetudinario. Este es sin d u d a
el C3.SO en M x i c o .

Sea c o m o fuere, la n o c i n de " t r a d i c i n " j u r d i c o va m s


all de identificar las reglas y detalles de u n sistema j u r d i c o
y, c o m o lo expresa Tohn H e n r y M e r r y m a n , "pone el sistema
j u r d i c o en perspectiva c u l t u r a l " ; le conciernen "las actitudes
p r o f u n d a m e n t e arraigadas e h i s t r i c a m e n t e condicionadas"
hacia el derecho, su o r g a n i z a c i n , su e n s e a n z a y su puesta
en p r c t i c a . C o m o m o d o de e n t e n d e r el constitucionalismo
m e x i c a n o , p o n e r nfasis en los dictados de su tradicin legal, si b i e n se ha a d m i t i d o que es c u l t u r a l , nos p e r m i t e enfocar de manera comparativa el derecho y as evitar quiz los
escollos interpretativos m e n c i o n a d o s anteriormente.?
E n la t r a d i c i n d e l d e r e c h o c o n t i n e n t a l e u r o p e o hay
c u a t r o caractersticas interrelacionadas que la distinguen
de la t r a d i c i n d e l derecho common law y que son particularmente relevantes para nuestra investigacin: p r i m e r o , una
6
Common law, t a m b i n llamado " d e r e c h o a n g l o a m e r i c a n o " en espa o l ( N . de l a T . ) .
7
MERRYMAN, 1 9 8 4 , p. 2 . E l hallazgo del admirable librito de Merryman
fue el p u n t o de partida de este a r t c u l o . A c e r c a de la t r a d i c i n del derecho continental europeo en general, v a s e t a m b i n los ensayos de CLARK,

1990;

LAWSON, 1 9 5 3 ,

y GLENDON,

1982.

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

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desvaloracin de los jueces, as c o m o resistencia, e incluso


hostilidad, hacia las leyes elaboradas p o r jueces; segundo,
el corolario t e r i c o de que la ley emana d e l legislador, que
e n c o n t r su e x p r e s i n m o d e r n a en el i m p u l s o hacia la
c o d i f i c a c i n del d e r e c h o , especialmente en el c d i g o civil
f r a n c s de 1804; tercero, estricto apego a la divisin de
poderes en el g o b i e r n o , concebida de m a n e r a distinta de
la llamada divisin de poderes de Estados U n i d o s , y cuarto, u n a arraigada d i s t i n c i n entre los derechos privado y
p b l i c o , que en general ha t e n i d o poca i m p o r t a n c i a en las
jurisdicciones de d e r e c h o c o n s u e t u d i n a r i o
L a a c t i t u d hacia los jueces en el m u n d o m o d e r n o d e l
civil law s u r g i de la r e a c c i n en la Francia revolucionaria
hacia el e n o r m e p o d e r legal y privilegios adquiridos p o r la
magistratura d u r a n t e el A n t i g u o R g i m e n . L a a u t o r i d a d
j u d i c i a l era u n o de los blancos d e l fervor i g u a l i t a r i o que
i m p u l s a las asambleas de 1789-1790 a e l i m i n a r el "feudalismo". C o n el decreto d e l 16 de agosto de 1790 los j u e ces f u e r o n r e d u c i d o s a t c n i c o s q u e s i m p l e m e n t e
aplicaran las leyes y se r e m i t i r a n a la legislatura en caso de
d u d a . C o n el m i s m o decreto se e s t a b l e c i que "las leyes
civiles s e r n revisadas y reformadas p o r la legislatura; y se
p r e s e n t a r u n proyecto para u n c d i g o general de leyes,
sencillo, claro y en a r m o n a c o n la C o n s t i t u c i n - . As surg i el i m p u l s o i d e o l g i c o n o s l o de cancelar la f u n c i n
interpretativa de los jueces sino t a m b i n de e l i m i n a r la
a c u m u l a c i n de l e g i s l a c i n pasada en favor de u n c d i g o
que se conformara a la naturaleza y a los derechos del h o m bre. Era u n a c o d i f i c a c i n d i r i g i d a p o r u n a i d e o l o g a , la
idea u t p i c a de r e m p l a z a r las leves d e l pasado aue disting u a la c o d i f i c a c i n de la t r a d i c i n d e l vil law de la p r o l i f e r a c i n de c d i g o s que existe en Estados U n i d o s . "
L a asamblea constituyente francesa t a m b i n d e c r e t el
16 de agosto que "los tribunales n o p a r t i c i p a r n , directa o
8
E l trabajo c l s i c o sobre la historia comparativa de la magistratura,
con n f a s i s en la r e a c c i n revolucionaria contra la magistratura del Antiguo R g i m e n en F r a n c i a , es DAWSON, 1 9 6 8 . E n cuanto al decreto del 1 6
de agosto de 1 7 9 0 , v a s e STEWART, 1 9 5 1 , pp. 1 4 3 - 1 5 7 .
9

MERRYMAN, 1 9 8 4 ,

pp.

26-27.

104

CHARLES A. HALE

i n d i r e c t a m e n t e , e n el ejercicio d e l p o d e r legislativo", adem s de q u e "las f u n c i o n e s j u d i c i a l e s son d i s t i n t a s , y


p e r m a n e c e r n separadas, de las f u n c i o n e s a d m i n i s t r a t i vas". Los r e v o l u c i o n a r i o s e n c o n t r a r o n apoyo p a r a desc o n f i a r de los jueces y para su d e t e r m i n a c i n de separar
los poderes d e l g o b i e r n o e n las ideas de M o n t e s q u i e u ,
q u i e n h a b a declarado e n El espritu de las leyes e n 1748 que
el j u e z "es la boca que p r o n u n c i a las palabras de la ley".
Para l los jueces eran "seres inanimados". E l "poder de juzgar", agregaba, "se vuelve [ . . . ] invisible y n u l o " . 1 0 A p a r t i r
de M o n t e t q u i e u y del i m p u l s o r e v o l u c i o n a r i o , toda constit u c i n francesa desde 1791 se ha basado en el p r i n c i p i o de
la estricta divisin de poderes u n p r i n c i p i o que para los
constitucionalistas franceses se h a vuelto u n d o g m a . "
Las tres c a r a c t e r s t i c a s anteriores de la t r a d i c i n c o n t i n e n t a l europea llevan directamente a la cuarta, la distincin
e n t r e derechos p b l i c o y p r i v a d o . 1 2 L a base de la d i s t i n c i n
es antigua; el jus civilee los r o m a n o s se aplicaba a las relaciones entre los i n d i v i d u o s , mientras que el derecho p b l i co se reservaba al soberano. E l p r i m e r o , fue objeto de elaborados estudios eruditos, comentarios y r e f i n a m i e n t o p o r
parte de juristas medievales; el segundo, q u e d sin desar r o l l a r hasta el comienzo de las m o n a r q u a s absolutas. E l der e c h o p b l i c o e m e r g i en la p o c a m o d e r n a de la teorizac i n acerca d e l g o b i e r n o e n las m o n a r q u a s de los siglos
X V I I - X V I I I , a m e d i d a que interactuaba con las ideas liberales
e igualitarias de las revoluciones americana y francesa. N o
obstante, e n los sistemas europeos de civil law, d o n d e los j u ristas eran los h r o e s l t i m o s de la ley, las dos principales

10
Pasajes de M o n t e s q u i e u (libro xi, cap. vi), citados por M a u r o Cappelletti e n CAPPELLETTI, 1989, pp. 192-193, nota.
DAVID, 1972, p. 19. E s importante notar que la influencia de M o n tesquieu sobre el constitucionalismo h i s t r i c o implicaba su n f a s i s e n la
d i v i s i n de poderes entre el rey, la nobleza y los comunes, y no e n ejecutivo, legislativo y j u d i c i a l , puesto que consideraba nulo el p o d e r j u d i cial. D e a h que la n o c i n estadounidense de d i v i s i n de poderes (o
frenos y equilibrios), que incluye el p o d e r j u d i c i a l , n o p u e d a atribuirse
a la influencia de Montesquieu. V a s e PALMER, 1959-1964, voi. i, pp. 57-58.
1 2

MERRYMAN, 1968,

pp.

3-19.

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

105

ramas d e l d e r e c h o p b l i c o , el c o n s t i t u c i o n a l y el administrativo, p r o v o c a r o n menos i n t e r s que el d e r e c h o privad o t r a d i c i o n a l . De h e c h o , a m e n u d o se dice que e n Francia muchos juristas a n consideran el derecho constitucional
c o m o ciencia p o l t i c a . E n la Francia p o s r e v o l u c i o n a r i a los
jueces f u e r o n restringidos a decisiones basadas e n hechos
que p e r t e n e c a n a los artculos del c d i g o civil. Si aplicaban
m a l la ley, sus acciones p o d a n ser remitidas al T r i b u n a l de
C a s a c i n , establecido e n 1970 c o m o u n c u e r p o n o j u d i c i a l
para casser (anular, casar) decisiones judiciales incorrectas
en su p r o c e d i m i e n t o . E l t r i b u n a l gradualmente a s u m i funciones m s interpretativas y fue llamado "corte", aunque, en
c o n c o r d a n c i a c o n la d o c t r i n a de la divisin de poderes, n o
i n c l u a el d e r e c h o p b l i c o . L a A l t a Corte de C a s a c i n n o i n terpretaba la constitucin de m o d o que n u n c a se volvi u n a
suprema corte e n el sentido estadunidense, n i se desarroll n i n g u n a corte de este t i p o en Francia.
Finalmente, llegamos al c o r a z n de nuestra investigacin:
el p r o b l e m a d e l constitucionalismo m e x i c a n o . E l M x i c o
m o d e r n o se e n c u e n t r a c o m p l e t a m e n t e e n el m u n d o del
d e r e c h o c o n t i n e n t a l e u r o p e o . Su c d i g o civil de 1870, revisado e n 1884 y nuevamente e n 1928, se d e r i v d e l modelo f r a n c s , as c o m o sus c d i g o s procesales, mercantiles y
penales. Yo s o s t e n d r a , p o r o t r a parte, que los supuestos
revelados e n las cuatro caractersticas de la t r a d i c i n d e l
d e r e c h o civil mencionadas a n t e r i o r m e n t e g u i a r o n el pensamiento de juristas, maestros y profesionistas mexicanos y
p u e d e c o n t i n u a r h a c i n d o l o hoy e n d a . Sin e m b a r g o , M xico a d o p t e n sus varias constituciones muchas formas de
Estados U n i d o s , u n a t e n d e n c i a n a t u r a l e n o t r a e x c o l o n i a
europea d e l N u e v o M u n d o , que c o n s i g u i l a i n d e p e n d e n cia y e s t a b l e c i u n a r e p b l i c a m s de 40 a o s d e s p u s que
su vecino d e l n o r t e . Si b i e n Estados U n i d o s se volvi u n a especie de u t o p a p o l t i c a y social para los liberales mexicanos
del siglo X I X (a pesar de la g u e r r a de 1847) s t o s e r a n consistentemente a t r a d o s e n l o i n t e l e c t u a l h a c i a l a E u r o p a
c o n t i n e n t a l - es d e c i r hacia Francia v E s n a a cuvas socie
dades y experiencias h i s t r i c a s eran a n l o g a s las suyas. L o
era c i e r t o para e l pensamiento p o l t i c o
y
social l o er3.

106

CHARLES A. HALE

t a m b i n para el j u r d i c o . E n el m b i t o constitucional, la d i ferencia se daba a m e n u d o entre las formas estadounidenses y la sustancia europea. Quizs el ejemplo m s notable de
esta a n o m a l a aparece en la S u p r e m a C o r t e m e x i c a n a y
su proceso de revisin j u d i c i a l . Las implicaciones de esta
a n o m a l a para e n t e n d e r el constitucionalismo m e x i c a n o
p u e d e n verse claramente en las ideas de E m i l i o Rabasa y sus
seguidores.
Para captar el t r a t a m i e n t o que hace Rabasa de la Suprem a C o r t e mexicana, n o debemos pasar p o r alto aspectos
i m p o r t a n t e s de su pensamiento y carrera, todos los cuales
c o n t r i b u y e r o n a su i n f l u e n c i a y n o t o r i e d a d en el M x i c o
r e v o l u c i o n a r i o y posrevolucionario. Es c o n o c i d o c o m o el
p i o n e r o de la novela realista mexicana, a u n q u e d e j la liter a t u r a d e f i n i t i v a m e n t e d e s p u s de p u b l i c a r cinco trabajos
cortos entre 1887-1891. C o m o historiador, n o s l o a t a c lo
que c o n s i d e r a b a las falacias de la C o n s t i t u c i n de 1857,
sino que t a m b i n sostuvo que la dictadura era el resultado
inevitable de las leyes sociolgicas, u n a r g u m e n t o considerado p r i n c i p a l m e n t e c o m o u n a defensa d e l r g i m e n de Daz
C o m o dirigente de la clase j u r i s t a altamente porfirista de la
capital Rabasa fue el p r i n c i p a l f u n d a d o r de la Escuela L i bre de D e r e c h o , que se d e s p r e n d i de la U n i v e r s i d a d Nacional en 1912, c o m o r e a c c i n c o n t r a la i n t e r v e n c i n d e l
g o b i e r n o r e v o l u c i o n a r i o de Francisco I M a d e r o A pesar
de h a b e r sido o b l i g a d o a exiliarse en 1913, Rabasa e j e r c i ,
m e d i a n t e sus escritos y e n s e a n z a s , u n a i n f l u e n c i a impor
tante e n la C o n s t i t u c i n de 1917, la Carta M a g n a de la
R e v o l u c i n R e g r e s de Estados U n i d o s en 1920 para d i r i gir la Escuela L i b r e de D e r e c h o y se volvi el maestro vener a d o d e l d e r e c h o c o n s t i t u c i o n a l As Rabasa ejemplifica de
m a n e r a llamativa la c o n t i n u i d a d intelectual entre e l antiguo r g i m e n y el nuevo; entre el p o r f i r i a t o y la R e v o l u c i n .
A u n q u e a m e n u d o se le considera s i m p l e m e n t e c o m o
u n a a p o l o g a de d o n P o r f i r i o , la i n t e r p r e t a c i n p o l t i c a de
Rabasa era, de h e c h o , m s compleja. Finaliza su l i b r o La
constitucin y la dictadura de 1912 c o n la d e c l a r a c i n de que
"los dictadores h a n c o n c l u i d o su tarea" y "la etapa consti-

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

107

t u c i o n a l debe seguirla". 1 3 Imaginaba u n a era de " o l i g a r q u a


d e m o c r t i c a " , basada p r i n c i p a l m e n t e en u n a suprema corte f u e r t e c o n m a g i s t r a d o s p e r m a n e n t e s q u e h a b r a n de
d e f e n d e r la C o n s t i t u c i n contra los excesos tanto de la dict a d u r a personal c o m o de la legislatura p o p u l a r . Esta visin
o p t i m i s t a y serena, expuesta en m e d i o de u n t o r b e l l i n o
r e v o l u c i o n a r i o , n o hizo m s que fortalecerse e n los a o s
pasados en Estados U n i d o s . All Rabasa se s u m e r g i en la
l i t e r a t u r a del derecho c o n s t i t u c i o n a l angloamericano,
c o m o se revela en su c o m p l e j o tratado comparativo e hist r i c o de 1919 sobre la revisin j u d i c i a l , El juicio constitucional, trabajo que d e d i c a los estudiantes de derecho de
M x i c o . Desde el comienzo declara que el p r o p s i t o d e l
trabajo es presentar "el sistema g u b e r n a m e n t a l que f u n d a
en la i n t e r v e n c i n de los jueces la estabilidad de las instit u c i o n e s " 1 4 De m a n e r a breve s u g e r a eme u n a mavor atenc i n al sistema estadunidense p o d r a fortalecer la defensa
m e x i c a n a de la C o n s t i t u c i n y q u i z s dar lugar al establec i m i e n t o de la " o l i g a r q u a d e m o c r t i c a " .
Es difcil y p o c o provechoso separar al Rabasa historiad o r d e l Rabasa jurista, o su i n t e r p r e t a c i n general de la hist o r i a constitucional y p o l t i c a de M x i c o de su t c n i c o y
detallado estudio j u r d i c o . De h e c h o , es esta c o m b i n a c i n
en los trabajos de Rabasa lo que lo hace u n a figura tan n i c a
e i m p o r t a n t e . C o m o o b s e r v D a n i e l C o s o Villegas, aunque
estaba f u n d a m e n t a l m e n t e en desacuerdo c o n su i n t e r p r e t a c i n histrica, "Rabasa s a b a d e r e c h o y s a b a historia",
algo "que es raro en M x i c o " . 1 5 E n El artculo 14 de 1906
p o d e m o s encontrar la base de su posterior crtica general
de la C o n s t i t u c i n de 1857, en lo que fue u n a concienzuda d i s c u s i n sobre el o r i g e n , f o r m u l a c i n y r e d a c c i n de
los a r t c u l o s 14, 101 y 102 y el proyecto d e l 26. L a Constit u c i n , d e c a , c o n t i e n e u n a c o n t r a d i c c i n entre artculos
expresados c o n claridad v p r e c i s i n ( c o m o el 101 v el 102)
que p r o t e g a n los derechos individuales, y d e c l a r a c i o n

1 3

RABASA, E . , 1956,

p.

1 4

RABASA, E . , 1984,

vol.

1 5

C o s o VILLEGAS, 1957,

244.
i, p.
p.

133.
64.

108

CHARLES A. HALE

abstractas, vagas y "metafsicas", a saber, el 1: "El p u e b l o


m e x i c a n o reconoce que los derechos d e l h o m b r e son la
base y objeto de las instituciones sociales". U n a d e c l a r a c i n
tal, s o s t e n a Rabasa, es falsa "como p r i n c i p i o cientfico" e
i n v l i d a c o m o c o m p r o m i s o , p o r q u e el Congreso Constituyente estaba autorizado para "constituir a la n a c i n , p e r o
n o para establecer su credo filosfico".16 P r o s e g u a recon o c i e n d o que quienes h a c a n la C o n s t i t u c i n eran lo sufic i e n t e m e n t e sabios c o m o para o m i t i r la l g i c a en g r a n
parte de ella, en favor de lo que era p r c t i c o y "netamente
j u r d i c o " , c o m o en los a r t c u l o s 101 y 102, que e s t a b l e c a n
la defensa j u d i c i a l de los derechos individuales: el j u i c i o de
a m p a r o . Su sentido de la historia p r o p o r c i o n u n contexto a r a su penetrante anlisis d e l a m p a r o , y le o t o r g u n
significado n o t c n i c o m s a m p l i o .
E n g r a n parte de El juicio constitucionalRabasa
idealiz el
desarrollo constitucional a n g l o a m e r i c a n o , c o m p a r n d o l o
c o n el de las naciones latinoamericanas. D e c a que las constituciones de estas l t i m a s eran "impuestas", a diferencia de
la c o n s t i t u c i n inglesa, que era " e s p o n t n e a " y n o estaba escrita, y la estadounidense, que h a b a sido "propuesta" y luego "ratificada" p o r u n p u e b l o soberano. Los que e m i g r a r o n
a N o r t e a m r i c a , siendo ingleses, llevaban el derecho cons u e t u d i n a r i o en su equipaje; era su d e r e c h o p o r nacimiento, " c o m o el i d i o m a , los h b i t o s d o m s t i c o s y el espritu de
la raza". A l conformar la Constitucin de 1787, los delegados
estaban conscientes de la t e o r a , que t o m a r o n de Montes
q u i e u , aunque t a m b i n eran sensatos y b i e n pensados, pues
m a n t e n a n la i n v e n c i n d e n t r o de ciertos lmites. C o m o el
eouipaie de los e s p a o l e s inmigrantes era la r e c o p i l a c i n de
leyes que les daba p o c o sobre lo cual construir con la
i n d e p e n d e n c i a volvieron los ojos hacia t e o r a s abstractas
"condensadasen el lema de la r e v o l u c i n " . Mientras que los
estadunidenses usaban "la ciencia" (es decir, el racionalis
m o ]
c o m o " u n auxiliar d e l e m n i r i c i s m o Dar i m o l a n t a r los
p r i n c i p i o s de la nueva l i b e r t a d " los l a t i n o a m e r i c a n o s se
volcaban exclusivamente sobre la ciencia y la i n v e n c i n ,
1 6

RABASA, E . , 1984,

pp.

69-70.

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

109

a d o p t a n d o p r i n c i p i o s supuestamente ya probados en Norteamrica.17


Rabasa n o c o n c e b a la a d o p c i n de tales principios
c o m o necesariamente negativa. E l o g i a M a r i a n o O t e r o com o p i o n e r o de la revisin j u d i c i a l m e x i c a n a , q u i e n e n el
Acta de Reformas de 1847 " t o m el sendero de la constit u c i n americana, e n c o n t r la f r m u l a para hacer efectivas
las g a r a n t a s individuales y f u n d de u n m o d o magistral el
j u i c i o de a m p a r o " . " El proyecto de O t e r o se convirti finalm e n t e en los artculos 101 y 102, el mamum obs de quienes h i c i e r o n la C o n s t i t u c i n de 1857, p o r los cuales las
Cortes federales (en efecto la S u p r e m a Corte) resolveran
todas las controversias que surgieran de la violacin de las
g a r a n t a s individuales constitucionales. 1 9 U n rasgo crtico
d e l a m p a r o , c o m o se especifica en el a r t c u l o 102, era que
todas estas demandas d e b a n ser iniciadas p o r la parte agraviada, es decir, p o r u n i n d i v i d u o .
L a incisiva crtica de Rabasa al proceso de revisin j u d i cial en M x i c o n o se c e n t r en el j u i c i o de a m p a r o , sino en
el efecto d e l artculo 14 de la C o n s t i t u c i n sobre ese proceso. E l a r t c u l o p r o h i b a las leyes retroactivas; t a m b i n declaraba que "nadie puede ser juzgado n i sentenciado sino por
leyes dadas c o n a n t e r i o r i d a d al h e c h o y exactamente aphcadas a l p o r el t r i b u n a l que previamente haya establecido
la ley". Rabasa tena dos objeciones bsicas al artculo. L a prim e r a era que la frase 'juzgado y sentenciado" esencialmente h a c a que el i n d i v i d u o pasara de ser p r o t e g i d o contra los
1 7

RABASA, E . , 1984,

pp.

160

y 138-139.

RABASA, E . , 1984, p. 192; t a m b i n pp. 230-237.


- Hay, por supuesto, u n a extensa literatura sobre el j u i c i o de amparo y u n debate sobre sus o r g e n e s que e s t m s a l l del alcance de este
trabajo. E l trabajo c l s i c o es BURGOA, 1943; 32a. ed. rev., 1995. E n i n g l s
e s t BAKER, 1971 C o n t r a la c o n c e p c i n c o n v e n c i o n a l , A n d r s L i r a G o n z l e z h a sostenido persuasivamente los antecedentes coloniales del
j u i c i o e n LIRA, 1972. E l a r t c u l o 101 e s t a b l e c a , a d e m s , que las Cortes
federales t a m b i n r e s o l v e r a n todas las controversias que surgieran de
las leyes federales que r e s t r i n g a n la s o b e r a n a de los estados y de las
leyes estatales que i n v a d a n la esfera de autoridad federal. Estas partes
del a r t c u l o se h a n aplicado m u c h o m e n o s que la defensa de las garantas individuales.
1 8

CHARLES A. HALE

110

abusos del g o b i e r n o (el p o d e r p b l i c o ) a ser protegido contra los "abusos de malos jueces". 2 0 Su segunda o b j e c i n se ref e r a a la palabra "exactamente", que consideraba h a b a si
d o malinterpretada como "literalmente", y daba pie as a u n a
excesiva litigacin de los individuos contra leyes que p o d r a n
ser aplicadas incorrectamente. Rabasa s o s t e n a que este art c u l o era u n a versin d e s c u i d a d a m e n t e f o r m u l a d a d e l a
c l u s u l a sobre d e b i d o p r o c e s o l e g a l 2 1 de la q u i n t a enm i e n d a de la Constitucin de Estados Unidos. En su o p i n i n ,
al n o hacer u n a distincin entre "las leyes c o m u n e s " y "las
violaciones de g a r a n t a s individuales [constitucionales]", se
socavaba la efectividad del j u i c i o d e a m p a r o , de m o d o que
n a r a 1905 la Suprema Corte se enfrentaba va a una total sobrecarga de casos de amparo 2 2 Efectivamente gran parte de
su actividad estaba dedicada a la c a s a c i n , es decir a pro
c e d i m i e n t o s legales supuestamente incorrectos en las Cor
tes m e n o r e s . 2 3 L a c a m p a a de Rabasa p o r e l i m i n a r o reform a r el artculo 14 fue en vano Dues a p a r e c i esencialmente
intacto en la C o n s t i t u c i n de 1917 y c o n t i n u la acumulac i n en la Corte.
A pesar de su crtica d e l d a o j u d i c i a l causado p o r el art c u l o 14, Rabasa p e r m a n e c i o p t i m i s t a en su creencia de
que l a defensa j u d i c i a l de la C o n s t i t u c i n s e r a instituida efectivamente en M x i c o . 2 4 Sin e m b a r g o , el a r g u m e n t o
de Rabasa era matizado, c o m p l e j o e incluso contradictorio,
p o r su choque i n t e r n o entre l a a d m i r a c i n p o r el sistema
a n g l o a m e r i c a n o y los supuestos clave de la t r a d i c i n cont i n e n t a l europea. E n la c o n c l u s i n de El juicio constitucional
se p r e g u n t a b a q u i z algo e x t r a o para u n conservador

social Ltirrevolucionario- si la magistratura de Estados


2 0

21

2 2

2 3

RABASA, E . , 1 9 8 4 ,

p. 1 2 .

Dueprocess.
RABASA, E . , 1 9 8 4 ,

pp. 1 0 8 , 2 7 6 - 2 7 9 y 3 1 9 .

RABASA, E . , 1 9 8 4 , p. 2 7 8 . Sobre el a m p a r o c o m o c a s a c i n , v a s e

BAKER, 1 9 7 1 , pp. 1 7 5 - 1 7 6 y KARST y ROSENN, 1 9 7 5 ,

p p . 1 3 0 y ss. R e s p e c t o

a los n u m e r o s o s v o l m e n e s de reportes de tribunales dedicados a l a


c a s a c i n , de finales d e l siglo xix, v a s e CLAGETT y VALDERRAMA, 1 9 7 3 , pp.
406-413.
2 4

RABASA, E . , 1 9 8 4 ,

p. 3 3 7 .

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

111

U n i d o s p o d r a adaptarse al cambio social. H a b a anulado


la l e g i s l a c i n laboral que regulaba los salarios, horarios de
trabajo y o r g a n i z a c i n sindical. Se p r e g u n t a b a si la Sup r e m a C o r t e de Estados U n i d o s era i n c o m p a t i b l e c o n l a
e v o l u c i n de las ideas, inflexible y anticuada, c o m o asegu
raban los grupos de trabajadores. Incluso r e c o n o c i la quej a p o p u l a r estadunidense de que "el g o b i e r n o americano es
u n a o l i g a r q u a ejercida p o r u n g r u p o de togados" y r e p i t i
la frase usada p o r los t e r i c o s franceses, "la l e g i s l a c i n de
los jueces", la q u e p e r c i b a c o m o u n a seria amenaza e n
Estados U n i d o s para "la l e g i s l a c i n de los legisladores". 2 5
Rabasa declaraba con o r g u l l o que la legislacin de los jueces n u n c a p o d r a arraigarse en M x i c o . A u n q u e M x i c o n o
disfrutaba de la a u t o r i d a d d e l precedente, u n a de las grandes ventajas d e l common law, s estaba l i b r e de "la petrificac i n de la j u r i s p r u d e n c i a " , el p e l i g r o de que la s u p r e m a c a
de la m a g i s t r a t u r a p u d i e r a ser "convertida en d i q u e de las
corrientes de la vida n a c i o n a l " . 2 6 Confiaba en que l a amenaza d e leyes hechas p o r jueces s e r a a n u l a d a p o r las doctrinas j u r d i c a s de M x i c o ; sus tradiciones eruditas y su conc e p c i n d e l a justicia, "que despiertan y avivan e n el ideal
latino u n a libertad espiritual de la que n o hemos de prescind i r n u n c a " . E l e s t u d i o que h i z o Rabasa d e l sistema jurdi
co de Estados U n i d o s d u r a n t e sus a o s de e x i l i o y el h e c h o
de estar expuesto directamente a l n o lo h i c i e r o n convertirse. A n se a d h e r a a los f u n d a m e n t o s d e l a t r a d i c i n cont i n e n t a l e u r o p e a v mostraba en ocasiones aue incluso los
p o d a idealizar t o d o l o cual p a r a d j i c a m e n t e l o h a c a aparecer c o m o u n jurista que s i m p a t i z a r a c o n la l e g i s l a c i n rev o l u c i o n a r i a que se estaba p r o m u l g a n d o en su p a s .
L a ambivalencia de Rabasa ante las dos tradiciones jurdicas divergentes t a m b i n se revel en su respuesta a la m u y
2 5

RABASA, E . , 1 9 8 4 , p p . 3 2 9 - 3 3 3 . Respecto al contexto estadouniden-

se, v a s e P A U L , 1 9 6 0 ;

FISHER I I I et al,

1 9 9 3 , y HORWITZ, 1 9 9 2 ,

caps. 1-2.

* RABASA, E . , 1 9 8 4 , p. 3 . E n su "Brief Introduction to the Mexican Writ


of Amparo'', Fix ZAMUDIO, 1 9 7 9 ,

p p . 3 0 6 - 3 4 8 , d e c l a r a (p. 3 0 8 ) :

" E s impor-

tante notar antes que n a d a l a ausencia de u n p r i n c i p i o e n e l sistema


legal m e x i c a n o que sea comparable con el stare desis fes decir, el poder
y o b l i g a c i n de las cortes de basar sus decisiones en decisiones p r e d a s ] " .

CHARLES A. HALE

112

debatida c u e s t i n terica de si la r a m a j u d i c i a l del g o b i e r n o


era simplemente u n "departamento" o u n verdadero "poder".
L a i m p a r t i c i n de justicia era esencialmente a p o l t i c a o tena u n a funcin poltica? A partir de Montesquieu y de la doct r i n a francesa de la estricta divisin de poderes, t o m inicialmente la primera postura en 1912, y luego en 1921 c a m b i
de m a n e r a inusual y decisiva a la segunda. P r i m e r o sostuvo que, c o m o la i m p a r t i c i n de justicia c o n c e r n a slo a la
p r o t e c c i n de los derechos individuales, no d e p e n d a de
"la v o l u n t a d de la n a c i n " , de m o d o que n o era un poder.
Cit la famosa frase de Montesquieu sobre la n u l i d a d del
poder judicial Su interpretacin era que la funcin de la magistratura era esencialmente distinta de las de la legislatura o
el ejecutivo 2 7 Por haber estado en contacto c o n el sistema
estadounidense se dio cuenta m s adelante, en 1919, de que
en t r m i n o s p r c t i c o s d e b e r a designarse c o m o un "poder",
al k i u a l nue en Estados U n i d o s oara fortalecer su oanel de
defensor de la C o n s t i t u c i n . Quienes h i c i e r o n la Constitucin de 1917 h a b a n t o m a d o eTta postura, en parte c o m o rea c c i n ante el argumentoi anterior de R a W 2 8
E n 1921, al regresar a M x i c o , Rabasa nuevamente enfrent el tema, dada la continua a c u m u l a c i n de casos de amparo e n la Suprema Corte y u n a m e d i d a p e n d i e n t e para div i d i r la Corte en mltiples salas para desahogar los casos y
solucionar e l p r o b l e m a . E n u n discurso d r a m t i c o ante un
e n o r m e p b l i c o , le r e c o r d a su audiencia j u r d i c a que "la
suprema corte de la n a c i n n o es u n t r i b u n a l ; es un p o d e r
nacional supremo". C o m o tal, aunque no m a n d a , "refrena
a los que m a n d a n " . Enfatiz que su f u n c i n "es siempre y exclusivamente poltica, como regulador de la organizacin del
g o b i e r n o " . Consideraba que la m e d i d a para d i v i d i r la Corte
era desastrosa y que c a u s a r a a n a r q u a y d e s i n t e g r a c i n . 2 9
2 7
Sobre la p o s i c i n inicial de Rabasa, v a s e RABASA, E . , Constitucin,
1 9 8 4 , pp. 1 8 8 - 1 9 0 . Sobre este tema en F r a n c i a v a s e DAVID, 1972, p. 27.
2 8

V a s e RABASA, E . , 1 9 8 4 , p. 227

v T E N A RAMREZ, 1963,

pp.

230

y 411-412.

RABASA, E . , 1 9 2 8 , pp. 616-629^ r e i m p r e s o en REBASA, E . , 1969, vol. n,


pp. 1 8 8 - 1 9 9 . E l discurso e s t fechado el 7 de e n e r o de 1 9 2 1 . Se r e p o r t
2 9

en
pp.

Excelsior
199-204.

( 8 ene.

1 9 2 1 ) , y se

r e i m p r i m i en

RABASA, E . ,

1969

vol.

n,

El, LEGADO DE EMILIO RABASA

113

E l p u n t o d r a m t i c o d e l discurso l l e g c u a n d o p r o p u s o
que, a d e m s de la S u p r e m a Corte, se creara u n a corte de
c a s a c i n s e g n el m o d e l o f r a n c s , u n a propuesta repleta
de referencias a los t e r i c o s franceses y a la historia j u r d i ca francesa, y de abundantes elogios a su jurisprudencia,
elogio que n u n c a h a b a sido e x p l c i t o en sus escritos anteriores. Sus palabras m e r e c e n u n a cita extensa:
Sobre el monumento del cdigo de Napolen [se construy]
el colosal monumento de la jurisprudencia francesa, obra del
tribunal ms sabio y quiz el ms respetable del mundo, la
fuente ms rica a que acuden los legisladores y jurisconsultos
de las naciones que derivan su derecho del tronco romano.
Producto de esa obra es un sistema general de justicia altsima,
a que contribuyen igual u n cuerpo de jueces que no mejora
nacin alguna y u n foro lleno de ciencia, de probidad honra de la profesin ms profunda y ms trascendental entre los

hombres.30

La Corte francesa de c a s a c i n , s o s t e n a , c o n su divisin


e n c m a r a s civil, p e n a l y procesal (la p r o c e d e n c i a d e l
recurso), p u e d e d e s e m p e a r sus labores c o n r i g o r y clarid a d y evitar la " p e r v e r s i n d e l d e r e c h o " presente en e l sistema m e x i c a n o : "Nos muestra el e j e m p l o a d m i r a b l e d e l
t r i b u n a l revisor en el g o b i e r n o central para vigilar la exacta a p l i c a c i n de las leyes comunes". L a u n i n , c o m o en
M x i c o , de ambas funciones judiciales - l a c a s a c i n y la
defensa de los derechos constitucionales en u n solo cuerp o "constituye u n a i n s t i t u c i n m o n s t r u o s a " . 3 1
C o n c l u y que c r e a n d o u n a corte de c a s a c i n , la Suprem a Corte p o d r a convertirse en u n verdadero p o d e r d e l
g o b i e r n o , e s e n c i a l m e n t e c o m o es e n Estados U n i d o s , y
3 0

RABASA, E . , 1 9 2 8 ,

p.

194.

Rabasa estaba r e a c c i o n a n d o en parte contra la L e y de A m p a r o de


1 9 1 9 que, d e s p u s de m e d i o siglo de debate (incluyendo el Artculo 14
de Rabasa) sobre el p r o b l e m a de la s u p e r p o s i c i n de las funciones de
c a s a c i n en los tribunales federales y en la S u p r e m a Corte va a m p a r o ,
eliminaba la c a s a c i n en n o m b r e , a u n q u e la m a n t e n a , de h e c h o , c o n
l a f u n c i n legal del juicio de a m p a r o . V a s e Fix ZAMUDIO, 1 9 8 7 , vol. i,
pp.

428-430.

114

CHARLES A. HALE

el sistema de revisin j u d i c i a l de M x i c o , el j u i c i o de ampar o , p o d r a ser l i b e r a d o p a r a f u n c i o n a r c o m o d e b e r a . Este


discurso fue en efecto e l canto d e l cisne de E m i l i o Rabasa,
pues escribi m u y p o c o m s antes de m o r i r en 1930. Fue su
l t i m o esfuerzo p o r insertar la revisin j u d i c i a l estadounidense en el t r o n c o d e l civil law, para as establecer u n vigoroso constitucionalismo en M x i c o . Desafortunadamente,
el esfuerzo fue en vano. Su propuesta fue i g n o r a d a y desde
entonces ha pasado v i r t u a l m e n t e inadvertida.
E l legado de E m i l i o Rabasa puede verse tanto en la experiencia de la institucin que a y u d a establecer c o m o en las
ideas de sus sucesores. L a supervivencia de la Escuela L i b r e
de D e r e c h o entre 1912 f e c h a de su f u n d a c i n y 1930
c u a n d o se logra el r e c o n o c i m i e n t o oficial de sus ttulos es u n o de los temas que l l a m a n la a t e n c i n de los
a o s revolucionarios. A u n q u e la justificacin explcita de la
escuela descansaba en la g a r a n t a de "la l i b e r t a d de ense a n z a " establecida en el a r t c u l o 3 f i de la C o n s t i t u c i n , era
evidente su o r i e n t a c i n "cientfica", c o n t r a M a d e r o y finalm e n t e a favor de H u e r t a . E n breve, la Escuela L i b r e fue
p r o d u c t o de los principales conflictos p o l t i c o s de la presidencia de M a d e r o . L a escuela r p i d a m e n t e g a n prestigio
a pesar de las s i m p a t a s p o l t i c a s de sus f u n d i d o r e s , en p a
te p o r q u e e r a n los principales abogados v juristas d e l p a s
E l antagonismo entre la Escuela L i b r e y la oficial Escuela
Nacional de J u r i s p r u d e n c i a se d e s v a n e c i d e s p u s de la cada d e l r g i m e n de V i c t o r i a n o H u e r t a en j u l i o de 1914 y el
ascenso de Venustiano Carranza. Este l t i m o p u d o reconciliar las divisiones p o l t i c a s d e n t r o d e l m u n d o universitario
de la canital i n c l u v e n d o la clase iurista 3 2 Es sieriificativo
que Jose P N a t i v i d a d M a c a s , u n profesor f u n d a d o r de la
Fscuela L i b r e v setmidor de Rabasa hava sido u n o de los
redactores d e l b o r r a d o r de la

nresent al Congreso Constituyen te en Ouertaro en di m b r e de 1916

3 2

o n s t l t u

e n t e

Uueretaro

V a n s e ARENAL FENOCHIO, 1 9 8 8 y 1 9 8 9 ; GARCIADIEGO, 1 9 9 0 ,

y 1993,

pp.

199-220.

pp.

115-160,

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

115

D e s p u s de 1920 la Escuela L i b r e p e r m a n e c i vulnerable,


n o slo p o r q u e sus dirigentes E m i l i o Rabasa y M i g u e l S. Macedo eran excientficos, sino t a m b i n p o r q u e muchos de sus
profesores y alumnos eran convencidos catlicos. E n la severa a t m s f e r a poltica de los a o s veinte, la estrategia de supervivencia de la escuela fue volverse a p o l t i c a y predicar la
"tolerancia"; es decir, evitar enredarse en el conflicto IglesiaEstado. 3 3 L o que los alumnos o b t e n a n de Rabasa en clase era
e x g e s i s j u r d i c a y c o n o c i m i e n t o preciso sobre la Constitucin, generalmente desprovisto de la r e l a c i n entre derecho
y poltica presente en sus escritos anteriores a 1921. El f u t u r o
de la escuela q u e d asegurado c u a n d o dos de sus primeros
a l u m n o s E m i l i o Portes G i l y Ezequiel Padilla se volvieron
respectivamente presidente de la R e p b l i c a y secretario d
E d u c a c i n en 1929. C o n el r e c o n o c i m i e n t o de sus ttulos la
escuela p u d o soportar las continuas presiones hostiles de
la p o c a de L z a r o C r d e n a s Pero al hacerlo d e c l i n la d i m e i s i n crtica del legado de Rabasa, divergieron el derecho
v la historia v la clase iurista hizo las paces c o n el Estado re
volucionario
L a convergencia d e l d e r e c h o y la p o l t i c a y los problemas
d e l legado de Rabasa t a m b i n p u e d e n verse en retazos de
evidencia tomados de ideas de sus sucesores. Parece que c o n
la R e v o l u c i n se d e s v a n e c i e n M x i c o el i n t e r s p o r los sistemas j u r d i c o s comparados, a u n q u e , s c a r , el h i j o de Rabasa i n t e n t en vano mantenerlos vivos. Mientras estuvo exil i a d o c o n su padre en Estados U n i d o s obtuvo el ttulo de
abogado en la U n i v e r s i d a d de Pennsylvania en 1917, lo cual
lo hizo n i c o entre los abogados mexicanos. A l regresar de
Estados U n i d o s b u s c p e r p e t u a r los intereses de su padre
c u a n d o se opuso vigorosamente a u n caso de a m p a r o que
a su parecer i m p l i c a b a u n c o n f l i c t o estrictamente p o l t i c o
(y n o constitucional) e n t r e el estado de Veracruz y el gob i e m o federal 3 4 S o s t e n a que d a d o que el juicio de ampar o era u n a a d a p t a c i n d e l sistema a n g l o a m e r i c a n o de revi3 3
V a s e ARENAL FENOCHIO, 1995, pp. 343-382. A r e n a l e s t p r e p a r a n d o
u n a historia de la E s c u e l a L i b r e de D e r e c h o .
3 4
RABASA, O . , 1922, pp. 421-448 (el a r t c u l o e s t fechado el 20 de septiembre de 1922).

116

CHARI.ES A. HALE

s i n j u d i c i a l al m e d i o m e x i c a n o , s e r a bastante natural que


en u n caso c o m o ste los juristas estudiaran las decisiones
de la Suprema Corte de Estados U n i d o s . L u e g o r e c r i m i n
a sus colegas p o r n o hacerlo. C u a n d o s u r g a u n p r o b l e m a
jurdico de derecho civil, m e r c a n t i l o penal, deca, "recurren
a la fuente y o r i g e n d e l d e r e c h o , r e m o n t n d o s e hasta el rom a n o , c u a n d o as lo exige el caso, o b i e n al f r a n c s o espa o l " . Qu pena, agregaba, que "no veamos en sus b i b l i o t e cas, al lado de los m a g n f i c o s tratados franceses, u n a o b r a
c o m p l e t a de derecho constitucional de los Estados U n i d o s
o u n r e p e r t o r i o de las ejecutorias de la suprema corte de ese
p a s " . Mientras que se consulta a m p l i a m e n t e a los t e r i c o s
franceses en u n caso civil o p e n a l , ' j a m s se lee a u n a u t o r
a m e r i c a n o cuando surge u n a c u e s t i n en materia constit u c i o n a l " . Por otra parte, si nuestros juristas h u b i e r a n estud i a d o el derecho constitucional de Estados Unidos, h a b r a n
p o d i d o adaptar el j u i c i o de a m p a r o a nuestras necesidades
c o n mavor p e r f e c c i n en lugar de p e r m i t i r aue llegara "al
desquiciamiento en q e a h o r a se e n c u e n t r a " * Rabasa p r o sigue revisando en detalle los casos de la Suprema C o r t e de
Estados U n i d o s que se r e l a c i o n a b a n c o n e l j u i c i o de amparo especfico.
L a p o l m i c a de s c a r Rabasa d e s p e r t poca respuesta,
a u n q u e t a m b i n es evidente que l m i s m o estaba d e t e r m i n a d o a llenar el v a c o , lo cual hizo dos d c a d a s m s tarde
c o n la p u b l i c a c i n d e l n i c o tratado m e x i c a n o i m p o r t a n te sobre d e r e c h o c o n s t i t u c i o n a l estadounidense. Nuevam e n t e a p r o v e c h la o c a s i n para lamentar la i g n o r a n c i a
que h a b a en M x i c o d e l d e r e c h o estadounidense, tanto
p o r q u e pocos p o d a n leer trabajos anglosajones en i n g l s
c o m o p o r q u e n o exista u n a sola t r a d u c c i n c o m p l e t a de
tales trabajos al e s p a o l . Su d e s a f o , c o m o l lo c o n c e b a ,
era " d e s e n t r a a r u n sistema que en su aspecto f o r m a l , en
sus figuras j u r d i c a s , en sus d e n o m i n a c i o n e s y p r o c e d i mientos, difiere t o t a l m e n t e d e l d e r e c h o m e x i c a n o " . Adem s del trabajo de Rabasa, en 1940 se estableci el Instituto
RABASA, O . , 1922, pp. 430-431.
RABASA, O . , 1944, p. 16. Este trabajo fue reimpreso en

1982.

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

117

M e x i c a n o de D e r e c h o C o m p a r a d o , c o n su p r o p i a revista
dedicada a este tema. Sin embargo, c o m o a d m i t i en 1990
H c t o r Fix Z a m u d i o , la e n s e a n z a d e l t e m a fue obstaculizada p o r la falta de textos a p r o p i a d o s . 3 7 Es q u i z demasiad o p r o n t o para saber si la era d e l T L C t r a e r u n cambio a
tal s i t u a c i n .
L a R e v o l u c i n n o slo s o c a v la t e n d e n c i a rabasiana hacia el constitucionalismo h i s t r i c o y c o m p a r a d o , sino que
t a m b i n le inyect al proceso j u r d i c o nuevos supuestos sociales. A u n q u e stos tienen ciertas bases en la a p r o x i m a c i n
s o c i o l g i c a de Rabasa a la historia y en su crtica de las decisiones excesivamente individualistas de la Suprema Corte de Estados Unidos, d e s p u s de 1920 la d o c t r i n a j u r d i c a
m e x i c a n a se m o v i en nuevas direcciones sociales. Las ideas
de Felipe T e n a R a m r e z , alumno de Rabasa, eminente constitucionalista y presidente de la Suprema Corte, f u e r o n sintom t i c a s de este cambio. T e n a R a m r e z e s t u d i en la Escuela
L i b r e de D e r e c h o a mediados de los veinte. E n 1928 pres e n t su tesis sobre el c a m b i o en la f u n c i n d e l derecho del
i n d i v i d u a l i s m o al socialismo. Ese m i s m o a o a p a r e c i una
revisin d e l C d i g o Civil, que e s t a b l e c a e s p e c f i c a m e n t e la
p r o p i e d a d "como f u n c i n social y n o c o m o u n derecho subj e t i v o " . E n esta nueva f o r m u l a c i n era evidente la influencia d e l t e r i c o f r a n c s L e n D u g u i t , u n autor t a m b i n m u y
estudiado en la Escuela L i b r e d u r a n t e esos a o s . 3 8 El penSarniento constitucional de T e n a R a m r e z revel claras se
a l e s de estas nuevas tendencias, as c o m o de ciertos temas
rabasianos m s antiguos La i n t e r a c c i n entre los dos fue sut i l y n o siempre conflictiva.
Felipe T e n a R a m r e z se a p a r t de Rabasa c u a n d o justific algunos a o s m s tarde el derecho d e l p u e b l o mexicano
a m o d i f i c a r p o r m e d i o s violentos "las n o r m a s constitucionales d e l estado m e x i c a n o " . D e s p u s de u n a detallada disc u s i n acerca de los eventos p o l t i c o s y constitucionales de
3 7
V a s e Fix ZAMUDIO, 1 9 9 0 , pp. 42-43. P r o b a b l e m e n t e se r e f e r a a
DAVID, 1 9 6 8 y MERRWIAN, 1 9 7 1 , ambos agotados.
3
* V a s e SNCHEZ-CORDERO DAVOA, 1 9 7 8 , p. 1 1 . L a tesis de T e n a R a m r e z ,
titulada " L a f u n c i n del derecho: del individualismo al socialismo", desafortunadamente e s t perdida.

118

CHARLES A. HALE

la d c a d a revolucionaria, l l e g a la c o n c l u s i n de que la
R e v o l u c i n p u e d e tener base m o r a l , a u n q u e n o j u r d i c a .
E n breve, "el derecho de la r e v o l u c i n " , d e c a , "se convierte e n d e r e c h o positivo c u a n d o es r e c o n o c i d o c o m o tal p o r
el p u e b l o , expresa o t c i t a m e n t e " . 3 9 L a c o n s t r u c c i n de
T e n a sobre el d e r e c h o a la r e v o l u c i n parece correr paralela a su crtica, al m o d o de Rabasa, d e l ataque de la Sup r e m a C o r t e de Estados U n i d o s a la l e g i s l a c i n social a
p r i n c i p i o s de siglo, al que se refiri c o m o u n a defensa d e l
o r d e n social capitalista ( u n a frase que Rabasa, p o r supuesto, n u n c a h u b i e r a usado). C i t a n d o a los t e r i c o s M a u r i c e
H a u r i o u y E d o u a r d L a m b e r t , T e n a i d e n t i f i c la penetrac i n d e l "contagio de la p o l t i c a " en el p o d e r judicial estad u n i d e n s e : estaba paralizando e l trabajo d e l legislador. Es
necesario, c o n c l u a , que "el j u i c i o c o n s t i t u c i o n a l mexican o e l cual ha t o m a d o p o r m o d e l o a q u e l sistema se preserve c o n t r a semejantes riesgos". 4 " C o n t i n u discutiendo
a m p l i a m e n t e el juicio de a m p a r o que sigue siendo "lo que
s i e m p r e ha sido, u n a defensa d e l i n d i v i d u o d e n t r o d e l
o r d e n de la c o n s t i t u c i n " v n o lo oue a u i z n u n c a o u d o
h a b e r sido, "una defensa directa y a u t n o m a de la constitucin".41'
Definitivamente se percibe ambivalencia en el tratamiento que hace T e n a R a m r e z de la S u p r e m a Corte, una ambivalencia s e a l a d a a o s antes p o r su maestro Rabasa. T e n a
e s b o z u n p a t r n de frecuentes cambios en la o r g a n i z a c i n
de la C o r t e entre los a o s veinte y cincuenta, situacin que
p o n a de relieve su falta de i n d e p e n d e n c i a ante la autori3 9

T E N A RAMREZ, 1963,

pp.

58-65 ( l a .

ed.

[ 1 9 4 4 ] , p.

93).

T E N A RAMREZ, 1963, pp. 442-443 ( l a . ed., pp. 455-456). Hizo referencia a HAURIOU, 1927, t r a d u c c i n de Principes de droit publique, P a r s , 1910,
e i n s e r t u n a larga cita de este trabajo que criticaba los procedimientos
de la S u p r e m a C o r t e de Estados U n i d o s . T a m b i n c i t a LAMBERT, 1921,
y u n pasaje de A b r a h a m L i n c o l n que a d v e r t a c o n t r a la u s u r p a c i n de
la autoridad p b l i c a por parte de la S u p r e m a C o r t e . E l pasaje fue tomado de CORWIN, 1947, u n a de las raras referencias de mexicanos posrevolucionarios a obras estadounidenses.
4 0

4 1
T E N A RAMREZ, 1963, pp. 462-463. A u n q u e la r e d a c c i n es ligeramente diferente, la d e c l a r a c i n de la p r i m e r a e d i c i n (1944), p. 476, es esencialmente la m i s m a .

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

119

d a d ejecutiva. 4 2 A u n q u e la ambivalencia era m o d e r a d a y


slo i m p l c i t a ( d e q u o t r a f o r m a p o d r a ser e n e l m a n u a l
clsico d e l d e r e c h o c o n s t i t u c i o n a l mexicano?), probablem e n t e h u b i e r a estado de acuerdo c o n su colega Salvador
U r b i n a , presidente de la Suprema C o r t e e n los a o s treinta y cuarenta. E n su p r l o g o de 1944 d e l tratado de s c a r
Rabasa sobre d e r e c h o angloamericano, U r b i n a lamentaba
el l i m i t a d o p o d e r de la magistratura mexicana, al declarar
que el sistema legal m e x i c a n o "maniata al j u e z d e n t r o de
u n c a r t a b n de acero". 4 3 T e n a R a m r e z s e n t a u n g r a n
o r g u l l o p o r e l j u i c i o de a m p a r o c o m o defensa de los derechos individuales y se resista a cualquier i n t e r v e n c i n poltica de la magistratura. N o obstante, p a r e c a reconocer,
c o m o h a b a h e c h o antes E m i l i o Rabasa, la d e b i l i d a d de la
S u p r e m a C o r t e m e x i c a n a ante la a u t o r i d a d ejecutiva ahora f o r t a l e c i d a e n el Estado r e v o l u c i o n a r i o .
A q u conclusiones p o d e m o s llegar sobre el constitucionalismo m e x i c a n o a p a r t i r d e l p e n s a m i e n t o d e l m s i m p o r t a n t e h i s t o r i a d o r y j u r i s t a m e x i c a n o de p r i n c i p i o s d e l
siglo X X ? P r i m e r o , que se h a basado e n u n i n t e n t o de reun i r elementos de las dos tradiciones j u r d i c a s occidentales.
Esto h a sido p a r t i c u l a r m e n t e difcil p o r q u e pertenece slo
al d e r e c h o p b l i c o ; el derecho p r i v a d o e n M x i c o se h a
m a n t e n i d o s l i d a m e n t e d e n t r o d e l m u n d o d e l ius avile, y
el d o m i n i o d e l d e r e c h o civil h a sido el p e r m a n e n t e objetivo b s i c o de la e n s e a n z a j u r d i c a , de m o d o que los supuestos d e r i v a d o s d e l d e r e c h o p r i v a d o o c i v i l se h a n
insertado i n e v i t a b l e m e n t e e n el d e r e c h o p b l i c o o constit u c i o n a l , a u n q u e muchas formas constitucionales, e n particular las referentes a la magistratura, se a d a p t a r o n de las
estadounidenses.
L a trayectoria i n t e l e c t u a l de E m i l i o Rabasa demuestra
claramente esta a n o m a l a e n el derecho p b l i c o mexicano.
C o m o constitucionalista h i s t r i c o c o n u n a a m p l i a visin
comparativa, consolidada p o r a o s e n Estados U n i d o s , Rabasa b u s c fortalecer la magistratura m e x i c a n a para con4 2

T E N A RAMREZ, 1963,

4 3

U R B I N A e n RABASA, O . , 1944,

pp.

412-413.
p.

11.

120

CHARLES A. HALE

v e r t i r l a en u n a fuerza que l i m i t a r a al g o b i e r n o a u t o r i t a r i o .
A u n q u e r e c o n o c a la necesidad de u n g o b i e r n o fuerte,
incluso de "dictadores" c o m o Benito J u r e z y particularm e n t e P o r f i r i o D a z en el siglo X I X , Rabasa c o n c l u y c o n
optimismo, en m e d i o de la revolucin, que la etapa de la dictadura h a b a terminado y que s e g u a la etapa constitucional.
Desde u n a perspectiva elitista, c o n c e b a esta etapa c o m o
u n a " o l i g a r q u a d e m o c r t i c a " basada en u n a Suprema Corte fuerte s e g n el p a t r n estadounidense. Sin embargo, los
dictados de la t r a d i c i n j u r d i c a de Rabasa estaban en conflicto c o n este p a t r n , y e n c o n t r inaceptables las acciones
de las cortes intervencionistas de Estados U n i d o s a p r i n c i p i o s d e l siglo X X I n f l u i d o p o r los t e r i c o s j u r d i c o s
franceses Rabasa r e c h a z "el g o b i e r n o de los jueces" y
a d o p t p a r a d j i c a m e n t e u n a p o s i c i n que p o d r a usarse
para j u s t i f i c a r las medidas sociales revolucionarias que
eran opuestas a su pensamiento social general.
E n el m b i t o p u r a m e n t e j u r d i c o , Rabasa hizo n u m e r o sos esfuerzos p o r " p u r i f i c a r " el sistema de revisin j u d i c i a l
de M x i c o , el juicio de a m p a r o , para que p u d i e r a f u n c i o n a r
efectivamente c o m o proceso para garantizar los derechos
constitucionales individuales. Su esfuerzo m s d r a m t i c o fue
p r o p o n e r al final de su carrera u n a corte de c a s a c i n s e g n
el m o d e l o f r a n c s , para e l i m i n a r de la atestada agenda de
la S u p r e m a Corte los innumerables casos que s u r g a n de demandas p o r malas decisiones en la j u d i c a t u r a o r d i n a r i a . As
liberada, la S u p r e m a C o r t e se volvera u n verdadero p o d e r
de g o b i e r n o y q u i z u n f r e n o m s efectivo de la a u t o r i d a d
ejecutiva. Pero la doble s o l u c i n de Rabasa fue i g n o r a d a y
la S u p r e m a C o r t e de M x i c o s i g u i f u n c i o n a n d o c o m o u n
h b r i d o de los dos sistemas e l francs y el estadounidense
y su i n d e p e n d e n c i a q u e d socavada d e n t r o d e l g o b i e r n o .
Sin e m b a r g o , la crtica que hace Rabasa de las conservadoras cortes intervencionistas de Estados U n i d o s , u n a crtica r e t o m a d a p o r su a l u m n o Felipe T e n a R a m r e z , plantea
la d u d a sobre el p a p e l de la revisin j u d i c i a l e n u n r g i m e n
r e v o l u c i o n a r i o cuyo objetivo es u n a l e g i s l a c i n para transf o r m a r la sociedad. Puede ser que la t r a d i c i n c o n t i n e n t a l
e u r o p e o , c o n sus o r g e n e s m o d e r n o s en la Francia revolu-

EL LEGADO DE EMILIO RABASA

121

cionaria, haya sido m s adecuada para M x i c o que su contraparte de common law. L a divisin e x t r e m a de poderes, el
impulso i d e o l g i c o d e t r s de la c o d i f i c a c i n , la sospecha
ante jueces y ante leyes hechas p o r jueces, todos estos elem e n t o s de la t r a d i c i n europea c o n t i n e n t a l f a v o r e c a n u n
r g i m e n de t r a n s f o r m a c i n social, al menos i d e a l m e n t e .
Quiz sta sea u n a r a z n , aunque sin d u d a n o la n i c a , de
que los sucesores de Rabasa h i c i e r a n las paces c o n e l Estado revolucionario y de que su f o r m a de constitucionalismo
histrico c o n su idealizada " o l i g a r q u a d e m o c r t i c a " , n o lo
trascendiera. Sin embargo, c o m o M x i c o ahora se enfrenta
a u n g o b i e r n o arraigado y casi a u t o r i t a r i o en manos de u n
solo p a r t i d o , q u i z la v e r s i n de Rabasa d e l constitucionalismo, adaptada a tiempos m s d e m o c r t i c o s r e c u p e r e su
significado
Finalmente, regresamos al " p r o b l e m a " del constitucionalismo p l a n t e a d o al i n i c i o de este artculo. A l considerarlo
d e n t r o de u n c o n t e x t o de tradiciones j u r d i c a s en conflicto p o d e m o s superar la t e n t a c i n estadounidense de recur r i r a la t e r m i n o l o g a de " x i t o " y "fracaso". Las diferencias
institucionales y j u r d i c a s entre M x i c o y Estados U n i d o s son
profundas y duraderas, a pesar de u n a f r o n t e r a c o m n y las
inevitables influencias que fluyen en ambos sentidos. E l pensamiento de E m i l i o Rabasa y sus seguidores p u e d e ofrecer
u n a ventana a travs de la cual podamos ver la i n t e r a c c i n
de influencias estadunidenses y la resistente tradicin jurdica i n m e r s a e n el constitucionalismo m e x i c a n o .
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