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UCRANIA: DESPERTAR DE UN PUEBLO, RECUPERACIN DE UNA MEMORIA

Zbigniew Marcin Kowalewski


Publicado en Correo Internacional (revista de la Liga Internacional de los Trabajadores
Cuarta Internacional), Ao 8, No. 56, noviembre de 1991, pp. 25-31.
Aclaracin: Este trabajo del trotsquista polaco Zbigniew Kowalewski fue publicado en la
revista francesa Hrodote especializada en cuestiones de geopoltica, en el nmero
54/55, de fines de 1989. Aqu editamos parcialmente sus dos primeros captulos. A pesar de
los profundos y acelerados cambios producidos desde entonces en la URSS, el texto de
Kowalewski mantiene todo su valor, como una perspectiva histrica y poltica que destaca las
races y proyecciones de la lucha de las masas ucranianas. Este articulo tambin nos permite
entrever, ms en general, las profundas causas que han motivado esa erupcin volcnica de la
cuestin de las nacionalidades en la URSS y la responsabilidad que ha tenido en ello la
burocracia stalinista. Los fragmentos que reproducimos han sido seleccionados y traducidos
para Correo Internacional por Andrs Romero.
El ascenso de los movimientos nacionales en un creciente nmero de repblicas de la URSS
probablemente apenas empieza, en la medida que se desarrolla de manera muy desigual y se
caracteriza por una relativa lentitud en Ucrania, comparativamente con el ascenso de
movimientos similares en Armenia y los pases blticos. Lo que no se advierte generalmente
es que la cuestin ucraniana es el ms serio de todos los problemas nacionales que se plantean
en la Unin Sovitica y Europa. El mismo Stalin tom conciencia de ello, en el momento
mismo en que consolid su poder, estimando que el nacionalismo ucraniano encarnaba la
principal amenaza para su rgimen. Se mostr totalmente decidido a tomar las medidas ms
radicales para extirpar ese nacionalismo de una vez por todas, pero a la larga eso no hizo ms
que exacerbar la cuestin ucraniana.
En su fundamento histrico, se trataba ante todo de una cuestin campesina. Es en este terreno
donde golpe primero el poder stalinista. En 1932/33, durante la campaa de confiscacin del
trigo a los campesinos y la colectivizacin forzosa de la agricultura, la hambruna
deliberadamente provocada en Ucrania por el Kremlin tuvo consecuencias terribles: la muerte
de aproximadamente seis millones de campesinos ucranianos. Los siguientes golpes fueron el
exterminio fsico de la mayora de la intelectualidad creadora de ese pueblo, as como la
destruccin sistemtica del Partido Comunista de Ucrania y de los aparatos estatales de la
repblica [1]. Ciertamente, la vigorosa poltica de ucranizacin lingstica y cultural
realizada durante los aos 20 haba ucranizado al poder bolchevique, que inicialmente se
apoyaba sobre un proletariado industrial y una clase media urbana esencialmente rusos,
rusificados o judos. Las bases nacionales de ese poder ucraniano, aunque recientes, se
revelaron lo suficientemente fuertes como para impulsar a Stalin a liquidarlas, recurriendo al
terror masivo de la polica poltica e instaurando en la repblica un nuevo poder, esta vez
rusificado. Fue Nikita Jrushchov el encargado de esta empresa de rusificacin y
reconstruccin.
La hambruna que golpe al campesinado ucraniano es una tragedia obstinadamente negada
hasta estos ltimos tiempos por las autoridades soviticas. Pero una reivindicacin central del
renaciente movimiento nacional ucraniano es que ellas reconozcan su responsabilidad, y este
debate ya encontr eco en los medios [2]. Pero apenas se est comenzado tomar conciencia de
la amplitud del terror que sigui luego. Se sospecha, a propsito de las gigantescas fosas
comunes descubiertas en Bykovnia, cerca de Kiev, que el NKVD [polica secreta de Stalin,
antecesora del actual KGB] fusil a centenares de miles de ucranianos, a finales de los aos
30. Se sospecha tambin que existen otras fosas igualmente importantes en Ucrania. Como

escriba Len Trotsky en 1939: La burocracia tambin estrangul y saque al pueblo de la


Gran Rusia. Pero en los asuntos ucranianos las cosas se complicaron aun ms por la masacre
de las esperanzas nacionales. En ninguna otra parte las restricciones, purgas, represiones y, en
general, todas las formas de truhanera burocrtica asumieron dimensiones tan asesinas como
en Ucrania, al intentar aplastar poderosos anhelos de mayor libertad e independencia
profundamente arraigados en las masas. [3]
La revolucin rusa y la revolucin ucraniana
En general, los historiadores de la revolucin rusa no ven a Ucrania ms que como un
territorio que permiti la expansin de esa revolucin, en un movimiento desde el centro a la
periferia del viejo imperio. As, la revolucin ucraniana imbricada en la revolucin rusa sin
ser idntica a ella pura y simplemente desaparece de las pginas de la historia, cuando en
realidad constitua un sujeto pleno; fue de hecho la ms potente, la ms masiva y la ms
violenta de todas las revoluciones realizadas por las nacionalidades oprimidas del imperio
zarista.
Luego de la revolucin de febrero de 1917, los campesinos ucranianos en uniforme militar
desencadenaron un amplio movimiento popular, reivindicando una reforma agraria radical, la
constitucin de un poder nacional y la independencia. El trmino ucraniano era entonces
sinnimo de campesino, pues cerca del 90% de la poblacin de Ucrania viva en el campo.
Entre los 3 millones de proletarios (12% de la poblacin), 900 mil trabajaban en la industria y
11,2 millones en la agricultura. Ucrania era parte de las regiones ms industrializadas del
imperio y se caracterizaba por una fuerte penetracin del capitalismo en la agricultura. Pero,
debido al desarrollo de tipo colonial, la mitad del proletariado estaba concentrada en el
enclave metalrgico y minero del Donbas, y no era ucraniano ms que el 43%, siendo el resto
ruso, rusificado o judo. Los ucranianos eran menos de un tercio de la poblacin urbana. Por
eso, siendo ante todo campesina, la revolucin ucraniana fue a la vez nacional y social.
Inmediatamente despus de octubre de 1917, substanciales fuerzas sociales de esta revolucin
se inclinaban hacia la revolucin rusa, atradas por el programa social radical del
bolchevismo. Sin embargo, la actitud de este ltimo ante la cuestin nacional ucraniana
empuj esas mismas fuerzas hacia las posiciones antibolcheviques de la Rada (Asamblea)
Central, transformada ms tarde en Directorio, de la Repblica Popular Ucraniana, que se
form a consecuencia del ascenso del movimiento nacional. Estos incesantes desplazamientos
de las fuerzas populares sobre el tablero poltico se producan, primero, en el marco de la
ocupacin del pas por el ejrcito alemn tras el tratado de paz de Brest-Litovsk firmado por
el gobierno bolchevique, luego en un contexto marcado por las invasiones de los ejrcitos
rusos blancos respaldados por las potencias de la Entente (Francia, Gran Bretaa, etc.) y,
finalmente, frente a la invasin del ejrcito polaco. Inicialmente, los partidos democrticos
que dominaban la Rada Central, se oponan a la consigna de independencia. Slo proclamaron
la separacin como reaccin a la toma del poder por los bolcheviques. Durante los aos
1918/20, el gobierno y el ejrcito de la repblica fueron obligados en tres oportunidades a
abandonar Kiev, ante tres invasiones sucesivas del Ejrcito Rojo. Los esfuerzos de este
gobierno por encontrar apoyos antibolcheviques primero, en 1918, de Alemania, luego, en
1919, de las fuerzas de intervencin de la Entente, y por ltimo mediante la alianza del
atamn supremo de la repblica, Symon Petliura, con el jefe de Estado polaco Jzef Pisudski
contribuyeron mucho al desgaste de su base popular. Esta base se hundi, adems, a causa
de la incapacidad del poder nacional ucraniano de satisfacer las reivindicaciones de los
campesinos y obreros en el terreno social. El logro ms importante del Directorio en el terreno
nacional consisti en la concrecin de la sobornist es decir, la unidad del pas, gracias a la
fusin estatal con la Repblica Popular de Ucrania Occidental. Pero esto, de todas maneras,

no fue ms all de un acto jurdico, porque esta ltima repblica se haba formado durante la
guerra contra el Estado polaco que se haba reconstituido y en el cual ella vea su principal y
ms inmediato enemigo, mientras Petliura buscaba en ese mismo Estado un apoyo contra la
Rusia sovitica.
Adems de los campesinos armados, organizados en torno a atamanes ad hoc y replegados en
sus aldeas, proliferaban corrientes armadas de masas que oscilaban entre Petliura y el
bolchevismo y se volvan contra uno u otro, como la dirigida por Matviy Hryhoryiiv. Esta
corrientes frecuentemente declaraban querer instaurar una Ucrania sovitica independiente,
sin dictadura del Partido Comunista.
Una de estas corrientes se constituy sobre una base ideolgica muy particular: antiautoritaria
y a-nacional. Se trat del ejrcito rebelde de Nstor Majn, que profesaba un credo anarquista
o, ms bien, comunista libertario. Adems, algunas corrientes de extrema izquierda se
desprendieron de partidos ucranianos que apoyaban a la Rada y luego al Directorio el
Partido de Socialistas-Revolucionarios (eseristas) y el Partido Socialdemcrata, para formar
cada uno en su momento un partido comunista paralelo al partido bolchevique, aspirando a la
independencia estatal de la Ucrania sovitica. El primero de esos partidos, llamado borotbista
y proveniente del populismo eserista, ejerca una amplia influencia en las capas inferiores del
campesinado y en el seno del proletariado ucraniano del campo y las ciudades. Aliado al
bolchevismo, rivalizaba con ste por el poder en Ucrania y por el reconocimiento como
seccin ucraniana de la Internacional Comunista [Tercera Internacional].
En Ucrania, el partido bolchevique se apoyaba tradicionalmente en los sectores ms
concentrados del proletariado industrial, los cuales como sealamos eran rusos,
rusificados o judos (el pasaje del Bund, partido socialista judo especialmente fuerte en este
pas, al bolchevismo haba ampliado la base nacional juda de ste). Aunque ms no fuera por
esa razn, el bolchevismo no dispona ms que de una influencia limitada en el seno del
movimiento nacional ucraniano. Adems, la mayor parte de sus militantes y dirigentes en la
regin no vean en Ucrania ms que la Rusia meridional. Consideraban la cuestin nacional
ucraniana, el movimiento nacional y el impulso independentista como puras invenciones de
un puado de intelectuales pequeoburgueses que trataban de acaparar el poder, cuando no
como una intriga proveniente de potencias extranjeras. El Partido Comunista (bolchevique) de
Ucrania slo fue formado en abril de 1918, durante la primera retirada de los bolcheviques del
pas. Sus dirigentes de nacionalidad ucraniana, como Mykola Skrypnyk, deseaban que
estuviera en pie de igualdad con su hermano partido ruso y que la Tercera Internacional lo
reconociera como su seccin ucraniana. Esta pretensin fue firmemente rechazada en Mosc:
no poda ser otra cosa que una organizacin regional del partido panruso. Vasyl Shajrai,
militante bolchevique, pas entonces a la disidencia para devenir en el fundador ideolgico
del comunismo independentista ucraniano. Hacia esta posicin se orient, dentro del partido,
la corriente llamada federalista. Sobre la misma posicin se situ tambin el borotbismo. En
los diversos momentos en que el poder bolchevique intenta establecerse en Ucrania,
innumerables elementos de la clase media rusafrecuentemente chauvinistas invadieron su
aparato. Estaban motivados menos por su compromiso junto a la revolucin bolchevique, que
por su apuro de servir a todo poder moscovita, del color que fuera.
En cuanto a la direccin bolchevique central, a pesar de la proclamacin por Lenin del
derecho de las naciones a la autodeterminacin derecho cuestionado por amplios sectores
del partido ella no avizoraba ms que la formacin de un nico Estado sovitico
centralizado, aunque fuera necesario llamarlo formalmente federacin. En tal contexto, las
presiones nacionalistas gran rusas en favor de una Rusia una e indivisible se expresaron con
fuerza a propsito de la cuestin nacional ucraniana, en particular bajo el segundo gobierno
bolchevique en Ucrania, durante el primer semestre de 1919. Este gobierno ignor la
existencia misma la cuestin nacional y anunci la instauracin de una dictadura de la

cultura rusa: sus diversas instancias decretaron ordenanzas prohibiendo la utilizacin de la


lengua ucraniana y reprimieron a la intelectualidad nacional. Esta poltica, combinada con el
curso extremista que consista en imponer comunas al campesinado y con la confiscacin
del trigo para alimentar las hambrientas ciudades rusas, provoc una fuerte reaccin
antibolchevique en el seno de la sociedad ucraniana, facilitando la ofensiva de Denikn e
impidiendo a la Rusia sovitica ir en auxilio de la revolucin hngara.
A fines de 1919, al pasar el Ejrcito Rojo a la ofensiva general contra el ejrcito blanco de
Denikn, Lenin, Trotsky y con ellos, el conjunto de la direccin bolchevique, ansiosos por
ganar una parte de las fuerzas sociales y polticas de la revolucin ucraniana, prometieron
levantar todos los obstculos que se opusieran al libre desarrollo de la lengua y la cultura
ucraniana, oprimidas durante siglos por el zarismo ruso y las clases explotadoras. Ellos
reconocieron abierta y pblicamente que tenan divergencias con los bolcheviques
ucranianos y los borotbistas sobre la cuestin de la independencia de Ucrania y, en general,
sobre la cuestin nacional. Anunciaron formalmente que la litigiosa cuestin referida a la
completa independencia de Ucrania sovitica o de su federacin o fusin con Rusia, sera
resuelta libremente por el pueblo trabajador ucraniano en un Congreso Constituyente de los
Soviets de Ucrania, que debera ser convocado inmediatamente despus de la victoria militar
de la revolucin. Este nuevo curso permiti combinar la ofensiva del Ejrcito Rojo con las
insurrecciones armadas de las masas ucranianas contra el poder de los antiguos generales
zaristas, y as derrotar a Denikn. Permiti, adems, evitar el levantamiento de los comunistas
borotbistas, hecho casi inevitable (Lenin), contra el poder bolchevique, y obtener su
adhesin al partido bolchevique. A su vez, la extrema izquierda de la socialdemocracia
ucraniana, apenas algunos meses despus de haber animado la resistencia armada frente al
avance del Ejrcito Rojo, se ali a la revolucin bolchevique, aunque no adhiri al partido
bolchevique. Tras la disolucin del Partido Comunista Ucraniano (borotbista), constituy un
nuevo Partido Comunista Ucraniano, llamado ukapista, que sobrevivi hasta 1925. Por su
lado, derrotado y ms que nunca desprovisto de todo respaldo popular, el ejrcito de la
Repblica Popular Ucraniana bajo el mando de Petliura tom Kiev por ltima vez, junto a las
tropas polacas de Pisudski, en una aventura sin futuro y de muy corta duracin.
Sin embargo, no fue cumplida la promesa de convocar un Congreso Constituyente encargado
de decidir democrticamente si la Ucrania sovitica sera independiente o no, como as
tampoco fueron cumplidas las promesas hechas a Majn. Este ltimo haba sido un jefe
guerrillero independiente y luego un comandante del Ejrcito Rojo. Despus, se transform
nuevamente en un rebelde incontrolado y temible, esta vez perseguido por los bolcheviques y
calificado de bandido. Sin embargo, cooper una vez ms con el Ejrcito Rojo en el momento
de la toma de Crimea para arrojar al mar al ejrcito blanco de Wrangel. Se le prometi que, en
la regin de Ucrania controlada por su ejrcito rebelde, podra hacer la experiencia de
construir una sociedad sin estado. Fue una promesa fraudulenta, como lo reconoce el
historiador sovitico V. Golovanov, en un artculo publicado en Literaturnaya Gazeta (no. 6,
1989). As, por primera vez en sesenta aos, en la Unin Sovitica el majnovismo ha sido
considerado como un movimiento revolucionario y no como una partida de bandidos.
A comienzos de los aos 20, los antiguos militantes borotbistas convertidos en bolcheviques
denunciaban en los siguientes trminos los peligros que corra la vieja colonia zarista ante la
tendencia a reconstruir, sobre bases comunistas, una Rusia una e indivisible: Fundndose
en los lazos tnicos de la mayora del proletariado urbano de Ucrania con el proletariado, el
semiproletariado y la pequea burguesa de Rusia, y sirvindose como argumento de la
debilidad del proletariado industrial ucraniano, una tendencia que nosotros llamamos
colonizadora aspira a la construccin de un sistema econmico integrado en el marco de la
Repblica Rusa, que sera el del antiguo imperio restaurado, al que pertenecera Ucrania. Esta
tendencia persigue la subordinacin total del Partido Comunista (bolchevique) de Ucrania al

partido ruso y apunta, ms en general, a la dilucin de todas las jvenes fuerzas proletarias de
las naciones sin historia en la seccin nacional rusa de la Internacional Comunista. (...) En
Ucrania, la fuerza dirigente de esta tendencia es un sector del proletariado urbano e industrial
que no se ha asimilado a la realidad ucraniana. Pero, ms all de esto y por encima de todo, lo
que constituye su fuerza es la masa de la pequea burguesa urbana rusificada, que siempre
fue el sostn de la dominacin de la burguesa rusa en Ucrania. La poltica colonizadora de
gran potencia que domina hoy en Ucrania es profundamente perjudicial a la revolucin
comunista. Ignorando las naturales y legtimas aspiraciones nacionales de las masas
laboriosas ucranianas ayer oprimidas, ella es enteramente reaccionaria y
contrarrevolucionaria, en tanto expresin de un viejo pero siempre vivo chauvinismo
imperialista gran ruso. [4]
Pero en ese momento se trataba de una tendencia que poda ser contrabalanceada, si no
completamente invertida. Los dirigentes comunistas de las nacionalidades no rusas se
mostraron ferozmente opuestos al proyecto de un estado nico centralizado, promovido por
Stalin, y estaban apoyados por Lenin agonizante (ver su testamento) en sus esfuerzos por dar
a la Unin Sovitica una estructura de confederacin. As, en 1923 salieron victoriosos del
XII Congreso del Partido Comunista (bolchevique), que reconoci formalmente la presencia
en el seno del poder sovitico de una tendencia al chauvinismo imperialista ruso. Aunque
muy parcial y frgil y reflejando un compromiso, esta victoria abri al pueblo ucraniano la
posibilidad de proseguir con vigor, durante los aos 20, la realizacin de las tareas de la
revolucin nacional, bajo la direccin del antiguo borotbista Oleksandr Shumsky, y luego bajo
la del viejo bolchevique Mykola Skrypnyk. Pero diez aos despus de su concertacin, el
compromiso de 1923 ya haba sido invertido de arriba a abajo por la consolidacin del
rgimen estalinista y del imperialismo de la nueva burocracia moscovita.
Discriminacin y explotacin
Con una superficie de ms de 600 mil kilmetros cuadrados, la Repblica Socialista Sovitica
de Ucrania es una de las ms grandes repblicas no rusas de la URSS, y es el ms vasto
Estado de Europa despus de Rusia. Decimos Estado en la medida que esta repblica al
igual que Bielorrusia y aunque slo sea una ficcin, es formalmente un Estado miembro de las
Naciones Unidas. Por su poblacin (52 millones de habitantes), es la principal repblica
sovitica no rusa. En la Unin Sovitica hay 42 millones de ucranianos, de los cuales 7
millones viven fuera de Ucrania, principalmente en Rusia, Kazajstn y Moldavia. Dentro de
las fronteras de la misma repblica, los ucranianos constituyen el 74% de la poblacin total.
De 1926 a 1979, esa poblacin total creci un 68%, mientras que la de nacionalidad ucraniana
slo aument un 53%. En el mismo perodo, el nmero de rusos principal minora nacional
de Ucrania se cuadruplic, y hoy constituyen el 21% de la poblacin de la repblica (las
otras grandes minoras son los judos, los bielorrusos y los polacos). [5] (...)
Segn el censo de 1979, el nmero de personas que indicaron el ucraniano como su lengua
materna supera en varios millones a los de nacionalidad ucraniana: el 89% de los censados
seal al ucraniano como su lengua materna. Veinte aos antes eran el 93,5% de la poblacin.
Aproximadamente la mitad de los ucranianos sealan al ruso como su segunda lengua [6]. A
ttulo de comparacin, sealemos que slo el 3,5% de los rusos que viven en el conjunto del
territorio de la URSS, declaran hablar fluidamente una segunda lengua. Esto significa que la
pretendida internacionalizacin lingustica de las nacionalidades soviticas es totalmente
unilateral y que en los hechos se trata de una rusificacin de las nacionalidades no rusas. Esta
realidad es teorizada abiertamente, o por lo menos lo era hasta el fin de la era de Brzhnev. En
1982, por ejemplo, el muy oficialista demgrafo Vktor Kozlov escriba, sin molestia alguna,
que [la rusificacin] es un proceso objetivo, que el Partido no impone porque no hace falta.

Son las potentes fuerzas engendradas por la realidad de las instituciones soviticas y de la
vida sovitica las que la imponen. Sin embargo, el Partido actuar enrgicamente contra toda
tentativa de retrasar ese proceso de internacionalizacin de la poblacin sovitica bajo
direccin rusa.:. [7]
Es as y debe ser as, porque, como lo declara otro paladn de las ciencias sociales
brezhnevistas, I.M. Kurman, la lengua rusa constituye la realizacin ms perfecta de todas
las formas de comunicacin humana. Ella rene todos los elementos ms finos de la cultura y
la ciencia. Sin ella no puede haber revolucin cultural ni formacin de un hombre nuevo [8]
En cuanto al mencionado concepto de direccin rusa, significa, segn la doctrina del
Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS), que el gran pueblo ruso el primero entre
las naciones iguales de nuestro pas ejerce el rol dirigente en la formacin y desarrollo del
Estado multinacional sovitico y en la formacin y consolidacin de la comunidad
multinacional sovitica [9].
En consecuencia, aunque la inmensa mayora de la poblacin de Ucrania considera al
ucraniano como su lengua materna, cerca de la mitad de los nios concurren a escuelas de
lengua rusa. En las escuelas urbanas, la situacin de la lengua nacional es incluso ms
dramtica. (...) En Kiev, capital de la repblica, y en otros centros regionales, las escuelas
ucranianas y las escuelas mixtas que ensean en ucraniano y ruso son slo un 28% del
sistema escolar contra un 72% de las escuelas exclusivamente rusas. Adems, como lo sealan
los portavoces de la Unin de Escritores de Ucrania, las escuelas mixtas tambin son, de
hecho, escuelas rusas. As, hay en realidad un 16% de escuelas ucranianas en las principales
ciudades de la repblica, contra un 84% de rusas. [10]
Se observa una degradacin similar de la posicin institucional de la lengua ucraniana en
otros dominios, especialmente en lo referido a los ttulos y tirajes de peridicos y libros, o de
manuales escolares y universitarios. En 1979, slo un 28% de los libros publicados en
Ucrania lo eran en ucraniano (y un 70% en ruso), lo que implicaba un retroceso del 11% en
una dcada [11]. (...)
No solamente los intelectuales ucranianos estn subrepresentados en el conjunto de la
intelectualidad de Ucrania, sino que su importancia se deteriora con el tiempo, especialmente
en los niveles ms elevados. En 1970, los ucranianos no eran ms que un 54% de personas
que haban hecho estudios superiores, y un 63% de las que haban hecho los estudios de nivel
secundario. En la misma poca, su proporcin en la poblacin estudiantil y entre los
candidatos a los establecimientos de estudios superiores era de 60%, a saber, un 10% menos
que diez aos atrs. El aflujo de rusos al seno de la intelectualidad y del personal tcnico
obliga a un nmero considerable de ucranianos con formacin universitaria y secundaria a
buscar empleos en Asia Central, Siberia y otros lugares. En la misma repblica,
frecuentemente eligen renunciar a su nacionalidad, para asegurarse una movilidad social
ascendente [12].
Al mismo tiempo, los ucranianos forman el 74% de la clase obrera (que constituye el 30% de
la poblacin de Ucrania) y el 93% de los koljosianos (los agricultores constituyen el 30% de
la poblacin total). La gran sobrerrepresentacin de la nacionalidad ucraniana en el seno de la
clase obrera y entre los trabajadores rurales se explica en gran medida por los mismos factores
que engendran su subrepresentacin en el seno de la intelectualidad. Sobre la base de datos
que van desde 1970, Bohdan Krawchenko, socilogo canadiense de origen ucraniano, ha
demostrado que la clase obrera ucraniana es, sin embargo, una de las ms instruidas de la
URSS; ms instruida incluso que la de Rusia. En Ucrania, un 21% de los obreros terminaron
sus estudio secundarios o comenzaron estudios superiores, contra un 15% en Rusia. (...)
[Pero] las aspiraciones de la juventud ucraniana de hacer estudios superiores han sido
sofocadas y, en consecuencia, ella se ha reintegrado a la clase obrera [13].

En Ucrania, esta capa cada vez ms amplia de obreros que, por ser ucranianos, no han podido
realizar sus aspiraciones de promocin social, constituye una gran fuerza potencial del
movimiento nacional, y es as una poderosa base de apoyo de las reivindicaciones de la
intelectualidad nacional. Esto es lo que demuestran numerosos hechos concretos, como la
movilizacin popular durante la campaa electoral para el Soviet Supremo de la Unin
Sovitica [en 1989].
En Kiev, ciudad histricamente conocida por su alto grado de rusificacin, (...) uno de los
candidatos independientes era Yuriy Shcherbak, secretario de la Unin de Escritores de
Ucrania. Es autor de un libro de denuncia de la catstrofe de Chornbyl y otro ms explosivo
sobre la hambruna de 1932-33 provocada en Ucrania por el Kremlin, (...) crtico valiente de
los privilegios de la burocracia en el poder y de su empeo de rusificacin y, al mismo
tiempo, defensor de las libertades sindicales de los trabajadores. Shcherbak se present a una
preseleccin de candidaturas ante 280 delegados obreros de una treintena de fbricas. Entre
diez candidatos, fue el nico en presentar una plataforma electoral escrita en ucraniano. Su
candidatura recibi el apoyo de 240 de los delegados. En las elecciones, el apoyo masivo de
los obreros le asegur una eleccin triunfal al Soviet Supremo, a pesar de la abierta hostilidad
del aparato de poder local. En la ciudad de Lviv (en ruso Lvov), centro histrico del
nacionalismo ucraniano, el aparato burocrtico trat de impedir la candidatura de otro
prestigioso escritor, Ivn Drach, aunque l era apoyado por los obreros de veinte fbricas y
establecimientos. (...) La tentativa de la burocracia de escamotear su candidatura fue derrotada
gracias a una serie de grandes manifestaciones; el 3 de mayo [de 1989] 30 mil habitantes de
Lviv salieron a la calle para defender la candidatura de Dratch y para adoptar una resolucin
remarcando la adhesin popular a los smbolos nacionales prohibidos: la bandera azul y
amarilla y el tridente. Estas manifestaciones fueron precedidas por la entrada en escena de los
obreros que, inspirndose probablemente en las tcticas de lucha del sindicato polaco
Solidarno [Solidaridad], haban lanzado huelgas de advertencia de una hora en nueve
fbricas paralelamente a acciones similares de parte de los estudiantes en apoyo a Drach.
La cuestin nacional ucraniana tiene un potente fundamento econmico. Como colonia de
tipo europeo en el interior del imperio zarista, Ucrania tena al fundarse la URSS niveles de
vida y de desarrollo econmico ms altos que los de Rusia. Pero despus fue sobrepasada por
su hermana mayor, tanto en el ritmo de crecimiento como en el ingreso per cpita de los
habitantes.
Los datos de los aos 70 demuestran que el salario medio de los trabajadores del sector
estatal, el ingreso total de una familia koljosiana y el ingreso por trabajador (establecidos
sobre la base del salario en los sectores estatal y koljosiano y del ingreso proveniente de las
actividades privadas de los campesinos) son inferiores en Ucrania respecto al nivel general de
la URSS y mucho ms bajas que en Rusia (el 13% e incluso, en algunos casos, el 17%) [14].
(...) En Rusia, el 49% de las inversiones consagradas a las infraestructuras sociales provienen
del presupuesto del estado, contra slo un 28% en Ucrania [15]. (...) Ms urbanizada que
Rusia antes de la Primera Guerra Mundial, ahora Ucrania lo es menos [16]. (...)
Por qu este deterioro relativo de la situacin de Ucrania? Sobre la base de un anlisis
meticuloso de los datos disponibles para el perodo que va desde mediados de los aos 20
hasta el comienzo de los 60, el economista norteamericano de origen ucraniano Z. Lev
Melnyk llega a la siguiente conclusin: Aun haciendo abstraccin de las ventajas que obtuvo
el gobierno central gracias al aporte ucraniano al comercio exterior, las prdidas de Ucrania
equivalen por lo menos a sexta parte de su ingreso nacional. Es el precio exorbitante que paga
por su pertenencia a la URSS. Los fondos transferidos a otras partes de la Unin Sovitica
alcanzan niveles sin precedentes en la historia mundial de las relaciones econmicas entre
naciones. Puesto que esos fondos son transferidos por el gobierno central de acuerdo a sus

propios planes y sin compensacin alguna, esto representa una prdida irreparable para su
productor, Ucrania. [17]
Otro economista norteamericano de origen ucraniano, Volodymyr N. Bandera, comenta: [Las
autoridades soviticas] afirman que la poltica de inversiones y los movimientos de capital y
fuerza de trabajo apuntan a igualar el nivel de desarrollo de las distintas regiones. Pretenden
que tal poltica corresponde a la solucin leninista de la cuestin de las nacionalidades
heredada del imperio zarista, donde las regiones perifricas, particularmente de Asia, estaban
dominadas por Rusia, pas ms desarrollado. Pero la evidencia emprica niega la hiptesis
segn la cual el objetivo de igualar los niveles de desarrollo entre regiones determinara el
modo de inversin. En lo concerniente a los ndices de desarrollo, las diferencias entre las
repblicas siguen siendo considerables. En cuanto a las diferencias regionales de desarrollo al
interior de una repblica tan importante como Ucrania (diferencias que se reflejan en las
desigualdades substanciales de ingresos y de oportunidades de empleo), ellas tampoco estn
en proceso de reducirse. [18] (...)
[1] Ver H. KOSTIUK, Stalinist Rule in the Ukraine A Study of the Decade of Mass Terror
(1929-1939), Institut zur Erforschung der UdSSR, Munich, 1960; B. KRAWCHENKO, La
grande famine en Ukraine, LAlternative, N 24, 1983; M. DOLOT, Les affams:
Lholocauste masqu, Ukraine 1929-1933, Ramsay, Paris, 1986; R. SERBYN, B.
KRAWCHENKO (eds.), Famine in Ukraine, 1932-1933, Canadian Institute of Ukrainian
Studies (CIUS), Edmonton, 1986; R. CONQUEST, The Harvest of Sorrow. Soviet
Collectivization and the Terror-Famine, Oxford University Press, New York, 1986
[2] Ver, por ejemplo, V. PAKHARENKO, Holodnyi 33-ii, Molod Cherkashchyny, N 30,
1988; S. KULCHYTSKY, Trydtsiat tretii, Silski Visti, 12 junio de 1988.
[3] L. TROTSKY, uvres, Vol. 21, Institut Lon Trotsky, Paris, 1986, p. 125.
[4] Citado por M.M. POPOV, Narys istorii Komunistychnoi Partii (bilshovykiv) Ukraiiny,
Jrkiv, 1929, p. 243-245.
[5] L.V. CHUIKO, Braki i rozvody: Demograficheskoie issledovanie na primere Ukrainskoi
SSR, Mosc, 1975, p. 77-80.
[6] En realidad, se trata frecuentemente de una jerga ucraniano-rusa; por otro lado, no faltan
pruebas que este tipo de datos estn muchas veces falsificados para mejorar las tasas de
bilingismo. Ver B. KRAWCHENKO, Ethno-Demographic Trends in Ukraine in the 1970s,
en Ukraine after Shelest, CIUS, Edmonton, 1983, p. 109-113.
[7] V.I. KOZLOV, Natsionalnosti SSSR: Etnograficheskii obzor, Mosc, 1982, p. 301-302.
[8] I.M. KURMAN, Vplyv kultury na formuvannia osoby v SRSR, Kiev, 1973, p 131-132.
[9] E.V. TADEVOSIAN, Sovetskii narod novaia istoricheskaia obshchnost ludei,
Voprosy Istorii KPSS, N 5, 1972, p 25
[10] Z plenumu Spilky Pysmennykiv Ukraiiny, Literaturna Ukraiina, 9 julio de 1987.
[11] M. SHKANDRIJ, Literary Politics and Literary Debates in Ukraine 1971-1981, in
Ukraine After Shelest, p 64; B. LEWYTZKYJ, Politics and Society in Soviet Ukraine, 19531980, ClUS, Edmonton, 1984, p. 184-185; Soviet Ukrainian Affairs, Vol. 3, N 1, 1989, p 2829.
[12] Processus ethniques en URSS, Mosc, 1983, p. 169; B. KRAWCHENKO, Social
Change and National Consciousness in Twentieth-Century Ukraine, Macmillan, Londres,
1985, p 212-213.
[13] B. KRAWCHENKO, op. cit., p. 210.
[14] I.S. KOROPECKYJ (ed.), The Ukraine Within the USSR: An Economic Balance Sheet,
Praeger, Nueva York Londres, 1977, p. 84-108.
[15] B. KRAWCHENKO, op cit., p. 206

[16] Processus ethniques en URSS, op. cit., p. 101, 199.


[17] Z. L. MELNYK, The Economie Price of Being a Soviet Republic. The Case of
Ukraine, en W. DUSHNYK (ed.), Ukraine in a Changing World, Ukrainian Congress
Committee of America, New York, 1977, p. 172.
[18] V.N. BANDERA, External and Intraunion Trade and Capital Transfers, in I.S.
KOROPECKYJ (ed.), op. cit., p. 256.