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SAN AGUSTN, Tractatus in evangeliuum Ioannis

(Tratados sobre el Evangelio segn San Juan)


comprende 124 discursos comentando pastoralmente el cuarto evangelio.

Tratado 80
Comentario a Jn 15 1-3, dictado en Hipona, probablemente el domingo 8 de febrero de 420. Edicin
prepara por VICENTE RABANAL, OSA, Obras de San Agustn, t. XIV, Madrid (BAC 165) 1965, pp. 362-365.
La vid verdadera

1. En este lugar del evangelio, hermanos, dice el Seor que l es la vid, y sus discpulos los sarmientos; y lo dice en cuanto que l es cabeza de la Iglesia y nosotros sus miembros
(1Tm 2 5) como Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess. La misma naturaleza tiene la vid y los sarmientos; y siendo l Dios, cuya naturaleza no podemos tener nosotros, se hizo hombre para que en l la vid fuese naturaleza humana, de la cual nosotros
pudisemos ser los sarmientos. Qu quiere significar diciendo: Yo soy la vid verdadera? (Jn
15 1). Acaso al aadir verdadera, haca referencia a aquella vid de la cual se ha tomado el
ejemplo? Se llama vid en virtud de alguna semejanza, no por tener sus propiedades, al modo que se le llama oveja, cordero, len, roca, piedra angular y otras cosas parecidas, que son
cosas reales y de las cuales se toman estas semejanzas, no sus propiedades. Pero, cuando
dice que es la vid verdadera, ciertamente quiere distinguirse de aquella otra de la cual se
dice: Cmo te has vuelto amargura, vid ajena! (Jr 2 21). Porque cmo ha de ser verdadera
la vid que ha producido espinas, cuando de ella se aguardaba que produjese uva?1
Tanto ms fecundos cuanto ms purificados

2. Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el agricultor. A todo sarmiento en m que no da


fruto, lo retirar y a todo el que da fruto lo limpiar para que produzca ms fruto (Jn 15 12). Son acaso la misma cosa el agricultor y la vid? Cristo es la vid, en cuanto dice: El Padre
es mayor que yo (Jn 14 28); pero en cuanto que dice: Yo y el Padre somos una nica cosa (Jn
10 30), tambin l en persona es el agricultor. Y no un agricultor como aquellos que ejercen exteriormente su trabajo, sino que da tambin el incremento interno. Porque ni el que
planta es algo, ni quien riega hace nada; todo lo hace Dios que es quien da el crecimiento.2
Y Cristo es Dios, porque el Verbo era Dios; y por esto l y el Padre son una nica cosa; y
aunque el Verbo se hizo carne,3 cosa que antes no era, permanece siendo lo que era. Y habiendo dicho que el Padre, como un agricultor, arranca los sarmientos infructuosos y poda
los fructferos para que produzcan ms fruto, aade en seguida para demostrar que tambin
l hace la poda: Ustedes estn ya limpios a causa de la palabra que les he dicho (Jn 15 3).4
Ah lo tienen cmo l hace la limpia de los sarmientos, que es oficio del agricultor y
no de la vid; y, adems, convierte a los sarmientos en operarios, porque, aunque ellos no
den el crecimiento, contribuyen a l con su trabajo; pero poniendo no de lo suyo, porque sin
m, afirma, no pueden hacer nada (Jn 15 5). Escucha la confesin de ellos mismos: Qu es
Apolo, qu, por otra parte, Pablo? Ministros que los han llevado a ustedes a la fe, segn lo que
Dios dio a cada uno: yo plant, Apolo reg; todo esto segn lo que Dios dio a cada uno, y por
Cf. Is 5 4.
Cf. 1Co 3 7.
3
Cf. Jn 1 1-14.
4
Jn 15 3.
1
2

lo tanto, no de lo suyo. Pero lo que sigue, es decir, que Dios dio el crecimiento,5 lo hace Dios
no por su medo, sino por s mismo directamente. Y este ministerio sobrepasa los lmites de
la humana flaqueza, excede el poder de los ngeles y pertenece enteramente a la Trinidad
agricultora.
Ustedes estn ya limpios: limpios y, por supuesto, por limpiar. En efecto, si no estuviesen limpios, no habran podido producir fruto; y empero a todo el que da fruto lo limpia el
Agricultor para que produzca ms fruto. Da fruto porque est limpio y, para que produzca
ms fruto, es limpiado an. Efectivamente, quin est tan limpio que no haya de ser limpiado ms y ms en esta vida donde, si dijremos que no tenemos pecado, nos engaamos a
nosotros mismos y la verdad no est en nosotros; si, en cambio, hubisemos confesado nuestros pecados, es fiel y justo para perdonarnos los pecados y limpiarnos de toda iniquidad? 6 Evidentemente, limpia a los limpios, esto es, fructuosos, para que sean tanto ms fructuosos
cuanto ms limpios.
El poder de la palabra en el sacramento

3. Ustedes estn ya limpios a causa de la palabra que les he dicho. Por qu no dice estn limpios a causa del bautismo con que han sido lavados, y dice en cambio a causa de la
palabra que les he dicho, sino porque tambin la palabra limpia con el agua? Quita la palabra qu es el agua sino agua? Se junta la palabra al elemento y se hace el sacramento, que
es como una palabra visible.
Esto mismo haba dicho cuando lav los pies a los discpulos: El que se ha baado no
necesita lavarse sino los pies; antes bien, entero est limpio (Jn 13 10). Y de dnde le viene
al agua tanta virtud, que con el contacto con el cuerpo lave el corazn, sino de la eficiencia
de la palabra, no de la palabra pronunciada, sino de la palabra creda? Porque, en la misma
palabra, una cosa es el sonido, que pasa, y otra la eficacia, que permanece. sta es, dice el
Apstol, la palabra de la fe que les predicamos, porque, si con tu boca hubieres confesado que
Jess es el Seor, y con tu corazn creyeres que Dios lo resucit de entre los muertos, sers salvo. Con el corazn, en efecto, se cree para justicia; con la boca, por otra parte, se hace la confesin para salvacin.7 Por lo cual se lee en los Hechos de los Apstoles: Al purificar con la fe
sus corazones (Hch 15 9). Y el bienaventurado Pedro afirma en una carta suya: As tambin,
a ustedes los hace salvos el bautismo: no la limpieza de las manchas del cuerpo, sino la disposicin de la buena conciencia (1Pe 3 21). sta es la palabra de la fe que les predicamos, por la
cual, sin duda, es consagrado el bautismo para que pueda limpiar. Cristo, que es con nosotros la vid, y con el Padre es el labrador, am a la Iglesia y se entreg a s mismo por ella. Lee
al Apstol y considera lo que aade: Para santificarla, la Iglesia, limpindola mediante el
bao del agua con la palabra.8 En vano se pretendera limpiar con el agua que se deja caer
si no se le juntase la palabra. Y esta palabra de fe es de tanto valor en la Iglesia de Dios,
que, por ella limpia al creyente, al oferente, al que bendice, al que toca, aunque sea un
tierno infante, que an no es capaz de creer con el corazn para justicia ni de confesar con la
boca para salvacin. Todo esto se hace mediante la palabra acerca de la que asevera el Seor: Ustedes estn ya limpios a causa de la palabra que les he dicho.

Cf 1Co 3 5-7.
Cf. 1Jn 1 8-9.
7
Cf. Rm 10 8-10.
8
Cf Ef 5 25-26.
5
6

SAN AGUSTN, De doctrina christiana libri IV


(De la doctrina cristiana)

Especie de sntesis dogmtica fundada en la distincin entre uti (usar) y frui (disfrutar)
(1.3.3), para proponer una teora sobre el signo y las claves para la hermenutica bblica (1.2 y 3).
Compuesto en el ao 397 (hasta 3, 25.36) y el resto de la obra en 427. Traduccin de BALBINO MARTN PREZ OSA, Obras de San Agustn, t. XV, Madrid (BAC 168) 1957.

LIBRO I
CAPTULO I
La exposicin de la divina Escritura se funda en la invencin y en la enunciacin,
la cual afrontamos con el auxilio divino

1. Dos son los fundamentos en que se basa toda la exposicin de las divinas Escrituras: En el modo de encontrar las cosas que deben ser entendidas, y el modo de explicar las
cosas que se han entendido. Primero disertaremos sobre el modo de encontrar, despus
sobre el modo de exponer. Empresa grande y ardua; y si es difcil sustentarla, temo no sea
temerario emprenderla. En verdad, as sera si presumiramos de nuestras propias fuerzas.
Pero la esperanza de llevar a cabo esta obra se funda en Aquel por el cual conservamos en
el pensamiento muchas cosas comunicadas sobre este asunto, y, por lo tanto, no se ha de
temer que deje de darnos las dems, cuando empezamos a emplear las que nos dio. Todo
objeto que no disminuye cuando se da, mientras se tiene y no se da, no se tiene como debe
ser tenido. El Seor dijo: Al que tiene se le dar (Mt 13 12). Dar, pues, a los que tienen, es
decir, llenar y acrecentar lo que dio a los que usaron con libertad de aquello que recibieron. Cinco y siete eran los panes antes de empezar a ser distribuidos entre los hambrientos,
mas una vez que comenzaron a distribuirse, se llenaron los cestos y cuvanos despus de
saciar a tantos miles de hombres.9 Luego as como aquel pan se acrecent cuando se divida, de igual modo cuando comiencen a ser distribuidas las cosas que me suministr el Seor para emprender esta obra, se multiplicarn sugirindolas l, a fin de que en este oficio
nuestro no slo no sintamos escasez alguna, sino que nos regocijemos de una abundancia
admirable.
CAPTULO II
Qu sea cosa, y qu sea signo

2. Toda instruccin se reduce a enseanza de cosas y signo; mas las cosas se conocen
por medio de los signos. Por lo tanto, denominamos ahora cosas a las que no se emplean
para significar algo, como son una vara, una piedra, una bestia y las dems por el estilo. No
hablo de aquella vara de la cual leemos que introdujo Moiss en las aguas amargas para
que desapareciera su amargura;10 ni de la piedra que Jacob puso de almohada debajo de su
9

Cf. Mt 14 17-21; 15 34-38.


Cf. Ex 15 23.

10

cabeza;11 ni de la bestia aquella que Abraham inmol en lugar de su hijo.12 Estas son de tal
modo cosas que, al mismo tiempo, son signos de otras cosas. Existen otras clases de signos
cuyo uso solamente se emplea para denotar alguna significacin, como son las palabras.
Nadie usa de las palabras si no es para significar algo con ellas. De aqu se deduce a qu
llamo signos, es decir, a todo lo que se emplea para dar a conocer alguna cosa. Por lo tanto,
todo signo es al mismo tiempo alguna cosa, pues lo que no es cosa alguna no es nada, pero
no toda cosa es signo. En esta divisin de cosas y signos, cuando hablamos de las cosas, de
tal modo hablamos que, a pesar de que algunas pueden ser empleadas para ser signos de
otra cosa, no embarace su dualidad el fin que nos propusimos de hablar primero de las cosas y despus de los signos. Retengamos en la memoria que ahora se ha de considerar en
las cosas lo que son, no lo que, aparte de s mismas, puedan significar.
CAPTULO III
Divisin de las cosas

3. Unas cosas sirven para gozar de ellas, otras para usarlas y algunas para gozarlas y
usarlas. Aquellas con las que nos gozamos nos hacen felices; las que usamos nos ayudan a
tender hacia la bienaventuranza y nos sirven como de apoyo para poder conseguir y unirnos a las que nos hacen felices. Nosotros, que gozamos y usamos, nos hallamos situados
entre ambas; pero, si queremos gozar de las que debemos usar, trastornamos nuestro tenor
de vida y algunas veces tambin lo torcemos de tal modo que, atados por el amor de las
cosas inferiores, nos retrasamos o nos alejamos de la posesin de aquellas que debamos
gozar una vez obtenidas.
CAPTULO IV
Qu cosa sea gozar (frui) y usar (uti)

4. Gozar es adherirse a una cosa por el amor de ella misma. Usar es emplear lo que
est en uso para conseguir lo que se ama, si es que debe ser amado. El uso ilcito ms bien
debe llamarse abuso o corruptela. Supongamos que somos peregrinos, que no podemos
vivir sino en la patria, y que anhelamos, siendo miserables en la peregrinacin, terminar el
infortunio y volver a la patria; para esto sera necesario un vehculo terrestre o martimo,
usando del cual pudiramos llegar a la patria, en la que nos habramos de gozar; mas si la
amenidad del camino y el paseo en el carro nos deleitase tanto que nos entregsemos a
gozar de las cosas que slo debimos utilizar, se vera que no querramos terminar pronto el
viaje; engolfados en una perversa molicie, enajenaramos la patria, cuya dulzura nos hara
felices. De igual modo, siendo peregrinos que nos dirigimos a Dios en esta vida mortal,13 si
queremos volver a la patria donde podemos ser bienaventurados, hemos de usar de este
mundo, mas no gozarnos de l, a fin de que, por medio de las cosas creadas, contemplemos
las invisibles de Dios,14 es decir, para que, por medio de las cosas temporales, consigamos
las espirituales y eternas.
()

Cf. Gn 28 11.
F. Gn 22 13.
13
Cf 2Co 5 6.
14
Cf. Rm 1 20.
11
12

LIBRO II
CAPTULO I
Qu es y de cuntas maneras es el signo

1. Al escribir el libro anterior sobre las cosas, procur prevenir que no se atendiese en
ellas sino lo que son, prescindiendo de que, adems, puedan significar alguna otra cosa
distinta de ellas. Ahora, al tratar de los signos, advierto que nadie atienda a lo que en s son,
sino nicamente a que son signos, es decir, a lo que simbolizan. El signo es toda cosa que,
adems de la fisonoma que en s tiene y presenta a nuestros sentidos, hace que nos venga
al pensamiento otra cosa distinta. As, cuando vemos una huella, pensamos que pas un
animal que la imprimi; al ver el humo, conocemos que debajo hay fuego; al or la voz de
un animal, nos damos cuenta de la afeccin de su nimo; cuando suena la corneta, saben
los soldados si deben avanzar o retirarse o hacer otro movimiento que exige la batalla.
2. Los signos, unos son naturales, y otros instituidos por los hombres. Los naturales
son aquellos que, sin eleccin ni deseo alguno, hacen que se conozca mediante ellos otra
cosa fuera de lo que en s son. El humo es seal de fuego, sin que l quiera significarlo; nosotros, con la observacin y la experiencia de las cosas comprobadas, reconocemos que en
tal lugar hay fuego, aunque all nicamente aparezca el humo. A este gnero de signos pertenece la huella impresa del animal que pasa; lo mismo que el rostro airado o triste demuestra la afeccin del alma, aunque no quisiera significarlo el que se halla airado o triste;
como tambin cualquier otro movimiento del alma que, saliendo fuera, se manifiesta en la
cara, aunque no hagamos nosotros para que se manifieste. No es mi idea tratar ahora de
este gnero de signos; como pertenecen a la divisin que hemos hecho, ni pude en absoluto
pasarlos por alto, pero es suficiente lo que hasta aqu se dijo de ellos.
CAPTULO II
De la clase de signos que se ha de tratar aqu

3. Los signos convencionales son los que mutuamente se dan todos los vivientes para
manifestar, en cuanto les es posible, los movimientos del alma como son las sensaciones y
los pensamientos. No tenemos otra razn para sealar, es decir, para dar un signo, sino el
sacar y trasladar al nimo de otro lo que tena en el suyo aquel que dio tal seal. De esta
clase de signos, por lo que toca a los hombres, he determinado tratar y reflexionar ahora;
porque aun los signos que nos han sido dados sobrenaturalmente y que se hallan en las
santas Escrituras, se nos comunicaron por los que las escribieron. Tambin los animales
usan entre s de esta clase de signos, por los que manifiestan el apetito de su alma. El gallo,
cuando encuentra alimento, con el signo de su voz manifiesta a la gallina que acuda a comer; el palomo con su arrullo llama a la paloma, o, al contrario, ella le llama; existen otros
muchos signos de esta clase que pueden y suelen notarse. Es una cuestin que no atae al
asunto que tratamos si estos signos, como por ejemplo el semblante y el quejido de un doliente, sigan espontneamente el movimiento del alma sin intencin de significar, o se den
ex profeso para significar. Como cosa no necesaria, la omitiremos en esta obra.
CAPTULO III
Entre los signos, la palabra ocupa el primer lugar

4. De los signos con que los hombres comunican entre s sus pensamientos, unos pertenecen al sentido de la vista, otros al del odo, muy pocos a los dems sentidos. Efectiva-

mente, al hacer una seal con la cabeza, solamente damos signo a los ojos de la persona a
quien queremos comunicar nuestra voluntad. Tambin algunos dan a conocer no pocas
cosas con el movimiento de las manos: los cmicos, con los movimientos de todos sus
miembros, dan signos a los espectadores, hablando casi con los ojos de los que los miran.
Las banderas e insignias militares declaran a los ojos la voluntad del jefe, de modo que todos estos signos son como ciertas palabras visibles. Los signos que pertenecen al odo, como
dije antes, son mayores en nmero, y principalmente los constituyen las palabras; la trompeta, la flauta y la ctara dan muchas veces no solamente un sonido suave, sino tambin
significativo, pero toda esta clase de signos, en comparacin con las palabras, son poqusimos. Las palabras han logrado ser entre los hombres los signos ms principales para dar a
conocer todos los pensamientos del alma, siempre que cada uno quiera manifestarlos. El
Seor dio un signo del olfato con el olor del ungento derramado en sus pies.15 Al sentido
del gusto tambin le dio un signo con el sacramento de su cuerpo y sangre comido por l
de antemano, con el cual signific lo que quiso hicieran sus discpulos.16 Tambin al sentido
del tacto le dio un signo, cuando la mujer, tocando la orla de su vestidura, recibi la salud.17 Pero la innumerable multitud de signos con que los hombres declaran sus pensamientos se funda en las palabras, pues toda esta clase de signos que por encima he sealado los
pude dar a conocer con palabras, pero de ningn modo podra dar a entender las palabras
con aquellos signos.
CAPTULO IV
Origen de las letras

5. Como las palabras pasan herido el aire y no duran ms tiempo del que estn sonando, se inventaron letras, que son signos de las palabras. De este modo, las voces se manifiestan a los ojos, no por s mismas, sino por estos sus signos propios. Estos signos no pudieron ser comunes a todos los pueblos a causa de aquel pecado de soberbia que motiv la
disensin entre los hombres queriendo cada uno de ellos usurpar para s el dominio. De
esta soberbia es signo aquella torre que edificaban con nimo de que llegase al cielo, en la
cual merecieron aquellos hombres impos no slo tener voluntades opuestas, sino tambin
diferentes palabras.18
CAPTULO V
La diversidad de lenguas

6. De aqu provino que tambin la divina escritura, la cual socorre tantas enfermedades de las humanas voluntades, habiendo sido escrita en una sola lengua en la cual oportunamente hubiera podido extenderse por la redondez de la tierra, se conociera para salud de
las naciones divulgada por todas partes debido a las diversas lenguas de los intrpretes. Los
que la leen no apetecen encontrar en ella ms que el pensamiento y voluntad de los que la
escribieron, y de este modo llegar a conocer la voluntad de Dios, segn la cual creemos que
hablaron aquellos hombres.

Cf Jn 12 3-7.
Cf. Lc 22 19-20.
17
Cf. Mt 9 21.
18
Cf Gn 11 1-9.
15
16