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AGUA POTABLE

Se denomina agua potable o agua para el consumo humano, al agua que puede ser
consumida sin restriccin debido a que, gracias a un proceso de purificacin, no
representa un riesgo para la salud. El trmino se aplica al agua que cumple con las
normas de calidad promulgadas por las autoridades locales e internacionales.
En la Unin Europea la normativa 98/83/EU establece valores mximos y mnimos para el
contenido
en minerales,
diferentes
iones
como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio, magnesio, fosfato, arsnico, entre otros,
adems de los grmenes patgenos. El pH del agua potable debe estar entre 6,5 y 9,5.
Los controles sobre el agua potable suelen ser ms severos que los controles aplicados
sobre las aguas minerales embotelladas.
En zonas con intensivo uso agrcola es cada vez ms difcil encontrar pozos cuya agua se
ajuste a las exigencias de las normas. Especialmente los valores de nitratos y nitritos,
adems de las concentraciones de los compuestos fitosanitarios, superan a menudo el
umbral de lo permitido. La razn suele ser el uso masivo de abonos minerales o la
filtracin de purines. El nitrgeno aplicado de esta manera, que no es asimilado por las
plantas es transformado por los microorganismos del suelo en nitrato y luego arrastrado
por el agua de lluvia al nivel fretico. Tambin ponen en peligro el suministro de agua
potable otros contaminantes medioambientales como el derrame de derivados
del petrleo, lixiviados de minas, etc. Las causas de la no potabilidad del agua son:

Bacterias, virus;

Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos;

Depsitos o partculas en suspensin.


El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo
referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar
el acceso al agua salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para todos,
independientemente de la diferencia de sus condiciones de vida, se habr ganado una
importante batalla contra todo tipo de enfermedades.1
Dr. Lee Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud.
PRODUCCIN
Al proceso de conversin de agua comn en agua potable se le denomina potabilizacin.
Los procesos de potabilizacin son muy variados, por ejemplo una simple desinfeccin,
para eliminar los patgenos, que se hace generalmente mediante la adicin de cloro,
mediante la irradiacin de rayos ultravioletas, mediante la aplicacin de ozono, etc.
Estos procedimientos se aplican a aguas que se originan en manantiales naturales o
para las aguas subterrneas.

Si la fuente del agua es superficial, agua de un ro arroyo o de un lago, ya sea natural o


artificial, el tratamiento suele consistir en un stripping de compuestos voltiles seguido
de
la
precipitacin
de
impurezas
con floculantes,
filtracin
y
desinfeccin con cloro u ozono. El caso extremo se presenta cuando el agua en las
fuentes disponibles tiene presencia de sales y/o metales pesados. Los procesos para
eliminar este tipo de impurezas son generalmente complicados y costosos. En zonas con
pocas precipitaciones y zonas de y disponibilidad de aguas marinas se puede producir

agua potable por desalinizacin. Este se lleva a cabo a menudo por smosis
inversa o destilacin.

Para confirmar que el agua ya es potable, debe ser inodora (sin olor), incolora (sin color)
e inspida (sin sabor).
En algunos pases se aaden pequeas cantidades de fluoruro al agua potable para
mejorar la salud dental.