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nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas

La Amazona necesita del


desierto Sahara para
sobrevivir
Tiene nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas.
Se midi adems la cantidad de polvo procedente de frica

Un antiguo proverbio chino dice que el aleteo de una mariposa puede provocar un tsunami
en otra parte del mundo. Y aunque pudiera sonar desproporcionado o exagerado, a
medida que la ciencia ampla el conocimiento sobre fenmenos climticos y
atmosfricos, se comprueba que los ecosistemas de las distintas partes del mundo estn
ms interconectados de lo que imaginamos.
As, una de las regiones ms ridas del planeta, el desierto del Sahara contribuye con la
exuberante forma de crecer de la selva amaznica. Los cientficos han conocido por
mucho tiempo que elpolvo desrtico africano viaja atravesando pases y que incluso una
parte se deposita en el Ocano Atlntico antes de depositarse en la Amazona en
Sudamrica, Norteamrica, y otras regiones.

No se saba su funcin y mucho menos la cantidad de este material que se transportaba


cada ao, pero hoy se sabe que el polvo desrtico es rico en fsforo, un nutriente que
permite a las plantas crecer frondosas.
El gran desierto del Sahara se extiende por Argelia, Egipto, Libia, Mali, Mauritania, Nger
y Chad. Es de este ltimo de donde proviene el polvo rico en fsforo. Especficamente,
sale de la cuenca Bodle, considerada la zona ms polvorienta del mundo, y cuyas arenas
estn compuestas por un nmero mayor de nutrientes con respecto a otra regin
del desierto.
En los ltimos aos, nuevas herramientas de anlisis qumico han demostrado que la
riqueza de fsforo de las arenas de esta regin es treinta veces mayor a la que se
pensaba. Pero los cientficos necesitaban saber la cantidad de polvo transportado para
medir el impacto en el rico ecosistema amaznico.
Esta semana se divulg un estudio en la revista Geophysical Research Letters, liderado
por Hongbin Yu, cientfico atmosfrico de la Universidad de Maryland. En el trabajo se

detalla por primera vez que 27,7 millones de toneladas de polvo se depositan sobre la
cuenca del Amazonas cada ao.
La medicin se pudo realizar gracias al satlite de observacin atmosfrica Calipso, de
la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), mediante un seguimiento desde el 2007 y
con el uso de imgenes en 3D. Con esta cantidad, indica la agencia, se podran llenar
104.908 camiones tipo triler.
Si este nuevo conocimiento afianza la idea de que la naturaleza tiene una inteligente forma
de regularse, sorprender saber que de esa cantidad, 22 mil toneladas corresponden a
fsforo; equivalente a la cantidad de este nutriente que la selva amaznica pierde por
efecto de la lluvia o las inundaciones, de acuerdo con el profesor Yu.
Este es un mundo pequeo y todos estamos conectados entre s, afirma el experto y no
se equivoca. El agua que da vida a la selva, tambin lava su suelo y le quita el fsforo. Por
eso, la superficieamaznica se vuelve pobre en fsforo y necesita un abono natural. Este
llega luego de viajar ms de 3.500 kilmetros.