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Verdad o mentira: los escandinavos son perfectos

en prcticamente todo.
Gracias a su gran gobierno y altos impuestos, Escandinavia es una historia de xitos
mayormente.

Cuando pregunt por qu los daneses son tan felices, el autor britnico, Michael Booth, respondi: Son sexys y adorables y
hermosos. Aqu, una juerguista en un festival dans de la calle, disfruta de la msica y la cerveza.

De Simon Worral
Para National Geographic
Fotografas de Nicholas Summer

Para un extranjero, Escandinavia puede parecer como un grupo de pequeos y difciles de


distinguir pases nrdicos. Frecuentemente ridiculizados por polticos derechistas como un
ejemplo de todo lo que est mal con el gobierno de amplias prerrogativas, los pases
escandinavos son, de hecho, unos de los ms ricos, con las ms prosperas sociedades del mundo
y con un excepcionalmente elevado nivel de educacin, salud y seguridad.
Hablando desde su casa en Copenhague, Dinamarca, el periodista britnico Michael Booth,
autor del libro The Almost Nearly Perfect People: Behind the Myth of the Scandinavian Utopia,
nos explica como un gen guerrero puede hacer a los finlandeses susceptibles al alcohol, por
qu la famosa frase de Greta Garbo sobre el deseo de estar solo es vlida para la mayora de los
suecos, lo que EEUU puede aprender de los pases nrdicos y por qu adora el fldeboller.

Al final de la pelcula The Girl Who Kicked the Hornets Nest, hay
un plano de Estocolmo de noche. Por suerte para Stieg Larsson,
hemos tenido un montn de otras exitosas Noches nrdicas
exportadas. Qu est pasando?
Creo que la razn por la que la gente de Gran Bretaa y Amrica est enamorada de la Noche
nrdica es que ellos (los nrdicos) parecen diferentes. Tuvieron una atraccin visual instantnea,
y fueron expuestos al resto del mundoy eso es lo que trato de hacer en este librosobre lo
que la mayora de la gente no sabe, salvo unos pocos que hemos ido. No sabemos hablar sus
lenguas; quiz compremos algunos de sus productos de vez en cuando, y escuchemos su msica
pero no mucho ms.
Los shows como Forbrydelsen (The Killing) o Borgen muestran diferentes estilos de vida,
diferentes roles de gnero, distintas formas de hacer poltica. Luego est el atractivo de las cosas
que son oscuras y terribles de los pases que se suponen son utpicos.

Cuando les cuentas a tus amigos de Escandinavia, que ests


escribiendo un libro sobre ellos, dicen: Por qu sobre
nosotros? Somos aburridos. Qu te hizo insistir?
S, ellos tienen una percepcin bastante baja de s mismos, particularmente los suecos. Capt
mucho de eso. Tambin lo percib de mi editor britnico al principio, que dijo: Quin est
realmente interesado en Escandinavia? Como todos, tend a englobar lo escandinavo, todo
junto, dentro de este puado homogneo de barbudos, recicladores, progresistas y liberales
hippies. No tena una idea clara de las inconfundibles diferencias dentro de esta tribu. As que la
raz de este libro fue ayudar a la gente a distinguirlos, y a averiguar qu podemos aprender de
ellos; porque estas sociedades son muy exitosas.
Si piensas en ellos como una familia, los noruegos han sido tradicionalmente los primos del
campo, mientras que los suecos han sido el gran hermanola cabeza jefe. Despus tienes a los
daneses, quienes son considerados un poco como la oveja negra de la familia: el hermano joven
al que le gusta beber o fumarse un porro. Luego tienes a los finlandeses, que son algo as como
el to loco del tico.

En numerosas encuestas de la pasada dcada, Dinamarca se ha


encabezado como le pas ms feliz del mundo. (EEUU es el n 17.)
El pas tambin es el segundo consumidor ms grande de
antidepresivos. Estn estas estadsticas conectadas?
Tambin estn dentro de los niveles ms altos de consumicin alcohlica, de comer dulces en el
mundo y de estar entre los ms grandes consumidores de productos porcinos. Es un cctel muy
potente, verdad? Lo de los antidepresivos es realmente un poco difuso. Puedes argumentar
que estn sobre-suscritos o que hay un mejor conocimiento de los problemas de salud mental.
Pero no solo en los anteriores diez aos. Los daneses han estado en el top de estas encuestas
sobre calidad de vida por dcadas. Desafortunadamente, desde el 2008, su nivel de felicidad se

ha desplomado. Las ltimas encuestas, que se llevaron a cabo en diciembre de 2014, mostraban
que los daneses, que haban dicho que estaban prosperando, han pasado de un 83% en 2006 a
un 67% en 2014. De manera que la moraleja parece ser, lstima, que el dinero da la felicidad.

Dinamarca ha estado en el top de las encuestas sobre calidad de vida por dcadas. Este grupo est disfrutando de una tarde tranquila
en los muelles de Copenhague.

El New York Times denomin a Dinamarca como el mejor lugar


para ser un desempleado. Por qu alguien se molestara en
trabajar?
Mucha gente no lo hace, y ese es uno de los grandes problemas a los que se est enfrentando
Dinamarca ahora mismo. Ellos tienen un fantstico estado de bienestar que tradicionalmente
ha sustentado a la gente desde la cuna a la tumba. Si enfermas o pierdes tu trabajo o
simplemente te pierdes por el camino de alguna manera, l, (estado de bienestar) est ah para
recogerte. Como resultado, hay un desincentivo para la gente que toma trabajos serviles y mal
pagados.
Segn en qu estadsticas confes, realmente puede ser mejor pagado el no trabajar tambin en
Suecia. Estn intentando cambiar el sistema. En Dinamarca, apenas tienes a una tercera parte
del personal trabajando en el sector pblico y la otra tercera recibiendo beneficios de una
manera u otra. As que, los que voten reducirla sera como los pavos votando por la navidad.
Los daneses tambin trabajan menos horas que cualquier otro en la OECD [Organization for
Economic Co-operation and Development]. As que, cuando la gente me pregunta por qu los
daneses son tan felices, respondo: son sexys y adorables y hermosos, y no trabajan. [Risas]

A los polticos derechistas de EEUU les gusta nombrar a


Escandinavia como un ejemplo de todo lo que est mal con un
estado de bienestar y elevados impuestos. Sin embargo,
Escandinavia es la prueba de que el gobierno puede funcionar,
verdad?
Con frecuencia me preguntan si se puede tomar este modelo de Escandinavia y aplicarlo en
Amrica. Pero eso sera ridculo. Se trata de un sistema de ubicacin especfica. El gobierno de
amplias prerrogativas, impuestos elevados, redistribucin de la riqueza a una gran escala ha
funcionado perfectamente aqu (Escandinavia). Ellos lo llaman the bumblebee economy (la
economa del abejorro), en Dinamarca. En teora, no debera mantenerse a flote. Pero lo hace.

Greta Garbo, la icnica actriz sueca, dijo la famosa frase: Quiero


estar sola. Segn t, es una caracterstica nacional. Explcalo.
Siempre pens que solo era un numerito de una estrella del cine. Pero es tan sueco: el querer
estar soloas como finlands y noruego. Los daneses son muy diferentes. No obstante hay un
tipo de tendencia aislacionista en esta gente. Cuando estn fuera de casa no les gusta hacer
contacto visual, no quieren hablar. No hay tiempo para nada de eso porque hace un fro mortal!
[Risas]
A los extranjeros puede parecerles muy grosero, muy cerrado, casi autista. Para la gente inglesa,
con nuestros barrocos cdigos de conducta, puede ser profundamente traumtico venir a
Escandinavia. [Risas]

Los noruegos sienten una profunda conexin con el paisaje y aprovechan la menor oportunidad para disfrutarlo, como esta pareja
haciendo esqu de fondo.

Toda nacin tiene un vecino que le disgusta. A los polacos nos


les gusta los alemanes; los franceses se burlan de los belgas. Sin
embargo a nadie le gustan los suecos. Por qu?
Tiene races histricas. Hay un sentimiento de que dieron la espalda a todo el mundo durante la
Segunda Guerra Mundial. Nunca fueron invadidos. Supuestamente eran neutrales y aun as lo
hicieron muy bien vendiendo hierro y otras materias primas a los nazis. Se dice incluso que los
trenes alemanes podan cruzar territorio sueco. Los nazis, claro est, invadieron Dinamarca y
ocuparon Noruega. Lucharon con los finlandeses y en contra de los finlandeses.
Pero a pesar de todo este tumulto, los suecos se las apaaron para permanecer a distancia y
aprovecharse de la situacin. Al final de la guerra, mientras el resto de nosotros estbamos
lamindonos nuestras heridas, lo suecos tenan una ventaja increble. En los aos cincuenta y
sesenta, fueron una de las economas de ms rpido crecimiento del mundo. Eso pavimento el
camino para este grandioso experimento social-demcrata.

Cuando se pregunta qu pas es el ms rico del mundo, la


mayora de la gente dira en su lugar que Suiza o uno de los
emiratos petroleros como Kuwait, no es cierto?
Noruega lo es ahora, no solo per cpita sino el todos los trminos, el puchero de oro ms grande
del mundo. Se le llama el fondo de riqueza soberana, aunque le apodan el fondo petrolero, y
asciende hasta unos 600-700 billones de dlares. Por supuesto en los ltimos seis meses hemos
visto desplomarse los precios del petrleo, lo que ha hecho que Noruega comience a replantarse
tener todos sus huevos en la misma canasta.
El petrleo tuvo un gran impact en el carcter noruego. Si te fijas en cuntos da de baja se
toman o cuntos das de vacaciones, cunto trabajan, cunto innovan o de la nueva industria
que se est creando en Noruega, los nmeros son bastante malos. Ahora tienen expectativas
muy altas, pero ante todo no quiere hacer chanchullos para ello, en especial en las industrias de
bajo suelo en las que solan sobresalir.
No encontrars ningn noruego trabajando en la industria del procesado de pescado, de
momento. Son los inmigrantes filipenses o suecos los que encontrars. Si sales a un restaurante
en Oslo, vers a los suecos atendindote. Los jvenes noruegos, todos ellos quieren trabajar en
los medios de comunicacin.

Dices que los noruegos estn cimentados a la naturaleza ms


que a la cultura Cmo se manifiesta eso?
Una de las cosas principales que distingue a los noruegos del resto del mundo es su profunda
conexin umbilical con su paisaje. Todos los fines de semana, es una cuestin de orgullo, cuando
regresas a la oficina, decir que has estado en el campo, escalando, haciendo excursionismo, o
esqu de fondo. En cualquier oportunidad, ellos quieren estar fuera, en su naturaleza. Es
comprensible. Noruega es uno de los pases ms bellos y espectaculares de la Tierra.

El alcohol es un problema en cualquier lugar de Escandinavia. Los


finlandeses dan a las borracheras un significado completamente
nuevo, verdad?
Como ingls, estoy en una posicin incmoda para sealar con el dedo sobre quin bebe
demasiado. Pero los finlandeses tienen su reputacin. Si te fijas en los nmeros, en realidad
beben menos que la media europea de alcohol puro por ao por persona. El problema es que lo
hacen todo el viernes o sbado noche. Son unos fiesteros picos, y eso les causa todo tipo de
problemas.
El alcohol es, hoy en da, la principal causa de muerte del hombre finlands. Tambin se ponen
un poco peleones cuando estn alcoholizados. Algunas personas creen que ellos tienen un gen
especial que reacciona mal con el alcohol llamado el gen guerrero. Tiene una de las ms altas
tasas de homicidios en Europa del este. As que, definitivamente, el alcohol es un problema.

El 14 de febrero, un terrorista mat a dos personas en Copenhague, uno de ellos fuera de la sinagogaun shock para la nacin
orgullosa de su seguridad y franqueza. Dos das ms tarde, decenas de miles de daneses se reunieron para conmemorar a las vctimas
del tiroteo.

Hace diez das, miles de daneses marcharon en Copenhague para


protestar por el fatal tiroteo en un evento que promova la
libertad de expresin, en una sinagoga juda. Esto hace
referencia a la publicacin de 2006 en Dinamarca sobre los
dibujos satirizando al profeta Mahoma. Va a enfrentarse

Escandinavia a los mismos problemas con el Estado Islmico al


igual que Francia e Inglaterra?
Ya est ocurriendo y es terrorfico. Se acaba de anunciar que el arma empleada por el asesino
fue robada del ejrcito dans, y que hay unas 70 armas de ese tipo en paradero desconocido en
Dinamarca. Al mismo tiempo, otra gente de origen rabe del rea de Copenhague, de donde
procede el portador del arma, lleg a decir abiertamente que era un hroe. Nosotros lo
apoyamos. Entiendo por qu lo hizo. Probablemente hay cientos de musulmanes radicales
en Dinamarca y tambin Suecia, los cuales estn muy enfadados y motivados. As que opino que
habr ms de esto, desafortunadamente. Es muy preocupante.

Cules son las cosas que adorasy odiasde Escandinavia?


Me encanta lo que ellos llaman eye hight (vista en alto), poder mirar a todos a los ojos, ese
sentimiento de igualdad. Lo adoro y lo odio. Si vas a un restaurante, el servicio ser terrible
porque los adolescentes que estn trabajando all para financiar su camino por la universidad se
creen que son tan iguales que t, como para servir a alguien que est por debajo de ellos. Pero
hay que admirar la igualdad a la que han llegado.
Tambin me encanta el chocolate que tienen en Dinamarca llamado fldeboller. Es como un
chocolate cubierto de malvaviscos sobre una base de galletas de mantequilla. Ese es uno de los
grandes regalos que los daneses han dado al mundo: el fldeboller.