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Las primeras naciones canadienses buscan proteger

su bosque nacional.
Consiguiendo la proteccin de bosque boreal, la poblacin indgena ayuda a ralentizar el
calentamiento global.

Ed Hudson y su equipo limpian un paso hacia un pueblo vecino usando snowcats Bombardier 1948. Ahora en construccin, una
carretera permanente para todo clima que conecta Poplar River con Winnipeg pronto terminar con el aislamiento de Poplar River
First Nation.

Por Edwin Dobb para National Geographic

l no mencion su nombre, slo que tena 62 aos y perteneca a Poplar River First Nation, la
poblacin indgena que vive en la costa este del lago Winnipeg, en Manitoba.
Despus habl de su infancia. Cuando tena siete aos, fue separado de su familia y enviado a
un internado cristiano lejos de su pueblo. Tena prohibido hablar Ojibwa, su lengua nativa, y
corra el riesgo de castigo si se atreva a mencionar una oracin o ceremonia tradicional.
A merced de los profesores y administradores, dijo, fue golpeado y abusado. Se endureci al fro,
el hambre y la negligencia mdica. Solo cuando tuve 14 aos pudo ver a sus padres de nuevo.
Todo lo que haba sido sinnimo de hogar ahora le era ajeno.
No reconoc a mi madre, explic. Me qued con mi ta

Este tipo de historias son comunes entre la gente indgena de Canad, conocidos como First
Nations. En los ltimos aos han empezado a hablar abiertamentemediante un proceso oficial
de Verdad y Reconciliacinsobre los efectos de una poltica de asimilacin nacional de larga
permanencia.
Entre el siglo XIX y mitad de los aos 90, cuando la ltima escuela residencial cerr, decenas de
miles de indgenas, chicos y chicas de toda Canad fueron rutinariamente abusadospara
matar el indio en el nio, como un oficia haba apuntado.

Poplar River, el anciano John Charles McDonald de 74 aos lleva conejos que captur en sus trampas familiares. Bajo el nuevo plan
de administracin de la banda los ancianos como McDonald ensearn a la gente ms joven como atrapar, cazar, y pescar de forma
comercial.

El proceso de Verdad y Reconciliacin es parte de un movimiento ms grande entre las First


Nations de Canad y la fuerza gubernamental para honorar los tratados relacionados con la
soberana indgena y para retornar el control de la ancestral tierra incautada durante la
colonizacin. Mucha de la tierra en disputa es salvaje, as como rica en madera, petrleo y gas y
minerales. El territorio tradicional de Poplar River First Nation, por ejemplo, es del tamao del
parque Yellowstone y mayormente sin explotar. Como otras First Nations, la gente de Poplar
River quiere que permanezca as. En consecuencia, el esfuerzo para recobrar el control de la
tierra ancestral se ha convertido en una potente estrategia medioambiental, especialmente si
los pases industrializados del mundo llegan incluso a ms grandes extremos para satisfacer su
apetito por los recursos naturales.
Recuperar lazos con la tierra, dice Sophia Rabliauskas, de Poplar River First Nation, es la nica
manera para mantener el corazn en funcionamiento, para evitar que la llama se extinga. La

forma en la que la aspiracin ha jugado su papel en Poplar River First Nation y a las comunidades
vecinas al este del lago Winnipegel Bloodvein First Nation, Little Grand Rapids First Nation y
Pauingassi First Nation los ha colocado inadvertidamente a la vanguardia de la lucha
ambiental definitiva de nuestros tiempos.
Esto es debido a que el territorio abarca una vasta seccin de bosque boreal virgenuna
frontera crucial en la campaa para ralentizar el cambio climtico. Si se conservan los rboles y
la tierra, la inmensa cantidad de carbono que contienen no ser emitida a la atmsfera como
dixido de carbono productor de calor.
Pero ser parte de una campaa global no estaba en la mente de Sophia Rabliauskas y de los
otros lderes de Poplar River cuando empezaron a intentar reclamar lo que ellos llaman el
Bush.
Su intencin era tan simple como osadaconvertirse en los guardianes de su territorio
tradicional. Para ese fin crearon un plan de conservacin y administracin de la tierra mientras
reclutaban a sus vecinas First Nations para que se unan a lo que ha sido un esfuerzo que ha
durado dcadas.
Finalmente, en 2011, el gobierno provincial cedi, concediendo a Poplar River First Nation el
control sobre el rea conocida como Poplar/Nanowin Rivers Park Reserve.
La reserva, un hogar para la mayora de la banda de 1700 integrantes, cubre solo 3800 acres
pero el histrico territorio de Poplar River First Nation se extiende hacia el este desde el lago
hasta casi la frontera de Ontariounos dos millones de acres de tierras bajas y cinagas o
muskeg, que el gobierno provincial considera oficialmente desocupadas tanto ahora como en la
dcada de 1990.

Williard Bittern y su perro Buster al pie de un dique de castores que ha inundado una rivera de lamos. Los rboles y el suelo del
bosque boreal contienen enormes cantidades de carbono.

Ahora la gente de Poplar River y sus tres vecinos al sureste de Manitobajunto con Pikangikum
First Nation en el noroeste de Ontario y los representantes de dos parques provincialesestn
presionando a la UNESCO para designar su territorio combinado como Patrimonio de la
Humanidad.
Ellos llaman a la regin, del tamao de Blgica y que se extiende por la frontera de ManitobaOntario, Pimachiowin Akila tierra que da vida
Si se aprueba, Pimachiowin Aki sera reconocida por su significado de clase mundial tanto como
un lugar cultural y nacionaluna rara distincin.

La chispa de la accin.
Tenamos que probar que estamos aqu nos dijo Rabliauskas, refirindose al reto de ganar una
medida de soberana sobre su tierra.
Un incidente en particular resalt cun importante esa prueba sera e involucraba a Ed Hudson
un lder de la comunidad.
A principios de los 80 Hudson y el to de su madre estaban siguiendo una ruta de caza de
castores a lado de un riachuelo cuando se toparon con un NO PASAR colgando en los rboles a
ambos lados del arroyo.

Con el consentimiento del gobierno los intrusos haban construido logias de caza y pesca entre
el lago Winnipeg y la frontera de Ontario.
Prohibirles la entrada al territorio tradicional de Poplar River enfureci a Hudson, entonces a
principios de sus 30. No haba nadie para derribar en una pelea, l quera destruir las seales y
despus hacer una visita a aquellos que las haban puesto.
Pero el hombre mayor aconsej a su aprendiz ser paciente. l siempre deca que sea
respetuoso y que trabaje dentro de la ley, explica Hudson. Todava somos los indios de la
reina, aade en broma refirindose a la relacin simblica con el imperio britnico.
Tras las discusiones con oficiales de conservacin provincial las seales se quitaron y una
confrontacin fue evitada.

Earnest C. Bruce navega por uno de los numerosos rpidos de Poplar River mientras se dirige ro arriba para pasar un fin de semana
en el bush con su familia. Nuestros valores espirituales vienen de la tierra dice su vecino Ray Rabliauskas.

Pero las implicaciones del incidente y otros parecidos estaban clarasal menos para los
ancianos de Poplar River. Nos dijeron que la gente vendra a por nuestros recursos, dice
Hudson que tenamos que preparados.
Exhibiendo un inusual grado de previsin y comprensin poltica, los ancianos, la mayora de los
cuales ya han muerto, instaban a la banda que recolectara historias individuales y registrara la
historia de la comunidad, mostrando como la gente haba usadoy continu usando sus tierras
ancestrales.

Aconsejaron que esto deba hacerse de manera que satisficiera a los oficiales de Winnipeg, es
decir, en ingls escritouna tarea difcil para la gente que todava confan en las tradiciones
orales y para la cual la lengua principal de la provincia era bsicamente extranjera.
Nadie saba lo que era un plan de gestin dice Hudson, pero as fue como empez
El primer plan fue modesto, limitado a una andana de bosque desde el pueblo 25 millas arroyo
arriba y extendindose solo 5 millas a cada lado de Poplar River. El plan inclua una peticin para
que los tramplines tradicionales se respetaran.
Como respondi el gobierno, despus de superar el shock de que una First Nation reclamara
territorio provincial fuera de su reserva oficialmente reconocida, revel una profunda divisin
cultural.

Edward Franklin de 21 y Karl Berend de 19 en un retiro espiritual en Weaver Lake en Manitoba, recuperando la soberana sobre la
tierra ancestral, los lderes de Poplar River han creado un legado permanente para las generaciones venideras.

Os permitiremos arrendar el rea dijeron los oficiales. En otras palabras: pagar por algo que
ya poseess, es decir, los indgenas vieron la propiedad en esos trminos.
La tierra no nos pertenece dice Hudson. Corresponde a nuestros nios los lderes de Poplar
River se retiraron pero no renunciaron.

Soberana a travs de la solidaridad.


Despus le sigui un notable captulo en la vida de la gente de Poplar River, as como a sus
vecinosuno cuyo final an tiene que ser escrito pero que ya ha inspirado a otros grupos
indgenas como el Maor en Nueva Zelanda o a los isleos Fiji.
La banda de Poplar River continu trabajando en su plan de gestin de la tierra, nunca dudando
que el rea deba ser controlada por la gente que ha vivido all por 6000 aos.
Mientras tanto los grupos medioambientales lanzaron una campaa para preservar los bosques
boreales del mundo, los cuales cubren la mayor parte de Alaska, Canad y Pennsula Escandinava
as como gran parte de Rusia.
Canad pareci especialmente prometedora porque un gran tratado de su bosque original
permaneci intacto. Unos 1500 cientficos de todas partes del mundo pidieron al gobierno
canadiense que protegiera al menos la mitad de su rea boreal y que manejar muy de cerca la
explotacin del resto.
Con la ayuda tcnica y financiera de organizaciones como Pew Charitable Trusts y Natural
Resources Defense Council Poplar River First Nation alist arquelogos, bilogos y otros
expertos en su causa.
Recompilamos muchsima informacin, como ellos dicen aade Hudson.
La banda tambin contrat a Ray Rabliauskas el marido de Sophia, un residente no nativo de
Poplar River cuya familiaridad con el ingls y el Ojibwa le convirti en la persona ideal para
mediar en las numerosas reuniones que tuvieron lugar en Winnipeg.
Ray, Sophia, Hudson y otros regresaron una y otra vez a la capital para argumentar por su
soberana. Realmente disfrut aquellos das dice Hudson, quien fcilmente lo admite, como
sus patriotas, l fue aprendiendo mientras trabajaba.
A pesar de eso parece que el gobierno a menudo iba un paso por detrs de Poplar River, al no
apreciar la creciente sofisticacin de los lderes que se ven a s mismos como los acatadores de
los ltimos deseos de sus ancianos.
Se acercaron un paso ms para el cumplimiento de esa promesa en 1999 cuando Manitoba
garantiz temporalmentecinco aos la proteccin de todo el territorio histrico de Poplar
River.
En efecto, la decisin fue una prohibicin de toda forma de explotacin que la comunidad de
Poplar River considerase indeseable: ninguna tala comercial, no minera, no presas, ningn
corredor de lnea elctrica que conecte proyectos de hidroelctricas en el norte de las provincias
con las reas urbanas en el surtodo lo cual el gobierno ya haba considerado previamente.
Sin embargo, si el status provisional se converta en permanente estaba lejos de asegurarse. O
de si habra alguna garanta de que Poplar River continuase ejerciendo un control real sobre la
regin. Tanto lo uno como lo otro preocupaba a Hudson y a los otros, que se inquietaban cada
vez ms de que sus jvenes abandonaran la reserva. La mayora se quedaran dice si hubiera
ms por lo que quedarse.

En una fra maana de verano, Willard Bittern disfruta de su primer cigarrillo y taza de caf. La cabaa de una sola habitacin, arroyo
arriba de Poplar River, es un destino frecuente para Bittern y sus parientes.

A pesar de la incertidumbre, la gente de la regin puso su vista incluso ms alto, por la poca en
la que le gobierno provincial garantiz la proteccin temporal, las First Nations se reunieron en
Little Grand Rapids para discutir varios temas, incluyendo aplicar para que su territorio,
Pimachiowin Aki, forme parte del Patrimonio de la humanidad de la UNESCO.
Pronto formaron un acuerdo de gestin cooperativa afirmando que trabajaran juntos para
recuperar a soberana y preservar su territorio.
Cuanto ms entrelazado est, ms fuerte se vuelve Sophia Rabliauskas haba dicho durante su
retiro espiritual en 2010.
Despus de que las cinco First Nations firmaran el acuerdo Hudson, Sophia y Ray Rabliauskas y
otros representantes de Pimachiowin Aki se reunieron con los lderes de los gobiernos de
Ontario y Manitoba.
Eso condujo a la introduccin de dos parquesuno en cada provinciacreando una regin
continua y mayormente salvaje que se extiende a lo largo de 40000 millas cuadradas: toda la
tierra ancestral de Ojibwa.

Construyendo carreteras y online.


Despus del fatdico da en que Hudson encontr la sea de No Pasar en un trampline familiar,
el pueblo de Poplar River haba sido accesible solo por bote y avin.
La comunidad en consecuencia construy una carretera desde el pueblo hacia el sur, de unas 90
millas, paralela al algo Winnipeg. Durante el invierno, un grupo de mantenimiento limpiaba un
camino desde el final de la carretera, cinco millas a travs del hielo hasta Pine Dock, un puesto
de pesca avanzada al este del lago que se conecta por autopista con Winnipeg.
Finalmente los camiones remplazaron las mquinas de nieve, ATVs, y a las canoas como el
principal medio de transporte en la reserva, las carreteras y puentes fueron construidos para
acomodarlos.
Los viajes en invierno para comprar, inicialmente centrados en las necesidades pronto se
expandieron a objetos lujosos como teles u ordenadores, hoy en da ms de cien hogares en
Poplar River tiene conexin a internet.
Lo que queda del aislamiento de Poplar River no durar mucho. Es su anteproyecto para el
futuro, los ancianos pidieron a Hudson y a sus contemporneos incluir una carretera para todo
el ao y condiciones climticas que extendiera la seccin invernal a lo largo de la parte este del
lago Winnipeg.
Nos dijeron que los nios lo necesitara dice Sophia Rabliauskas. Solo que jams en toda mi
vida aadi con una sonrisa. En 2007 Rabliauskas fue premiada con el prestigioso Goldman
Enviromental Prize por su innovador trabajo, que ella y los vecinos de Poplar River haban hecho
a favor de la soberana indgena y la conservacin del bosque, incluyendo convencer al gobierno
de Manitoba extender la proteccin interna si es necesario hasta 2014.
No lo fue. En junio de 2011 despus de una espera de doce aos de no renunciar, Manitoba
decidi proteger a perpetuidad todo el territorio tradicional de Poplar River First Nation.
Hoy por primera vez desde que los europeos se asentaran sus tierras estaba bajo su control.
Solo quedaba un paso ms para la realizacin de la visin de los ancianosla designacin de
Pimachiowin Aki, que incrementara el rea protegida por cinco. Una vez ms, sin pretenderlo,
las diminutas comunidades indgenas de una remota parte de Canad se encontraban en el
primer plano del cambio global.
El gobierno canadiense a favor de las First Nations y los parques provinciales asociados,
present a nominacin para patrimonio de la humanidad en enero de 2012. El ao siguiente
durante su sesin anual en Phnom Penh, Cambodia, el comit de patrimonio mundial confundi
a Canad votando aplazar la nominacin.
Por qu?
El comit se dio cuenta que los criterios de evaluacin de la UNESCO eran defectuosos. Aunque
antes haban aprobado un pequeo nmero de los as llamados sitios mezclados nunca haban
tratado con uno tan grande o ms importante, uno en el cual el aspecto cultural del lugar no
estuviera encarnado en una estructura mayor, como una catedral.

Poplar River y sus compaeros haban propuesto algo muy familiar para ellos pero ajeno para la
UNESCO: lo que hace que Pimachiowin Aki merezca el estatus de herencia no son sus elementos
naturales o culturales como entidades separadas, sino el lazo especial entre ambas.
Para las First Nations de Canad, y ms an para la gente aborigen de todas partes la nocin de
cultura que existe separada de la naturaleza es un tipo de locura que es la raz de nuestros
problemas medioambientales.

Nios pasando el rato en lo que ellos llaman Poplar River downtown. La nica escuela en el pueblo solo es hasta noveno grado. Los
estudiantes deben abandonar la reserva para ir al instituto normalmente lejos, en Winnipeg, he aqu otra amenaza para la
supervivencia de la cultura.

En 2014 la reunin del comit de Patrimonio Mundial tuvo lugar en Doha, Qatar, uno de los
consejeros del comit se refiri a la experiencia de Pimachiowin Aki como traumtico proceso
que cuestiona temas fundamentales tales como la forma que trabajamos en territorios de gente
indgena, principalmente.
El comit concord, votar para revisin, en la siguiente sesin anual, este prximo verano, de
forma que esas nominaciones sern evaluadas. Poplar River y otras First Nations volvieron a
presentar su propuesta el 28 de enero.
Una decisin final sobre Pimachiowin Aki se espera para el verano de 2016.
Mientras tanto la gente de Poplar River ha estado implementando el plan de gestin que el
gobierno aprob en 2011.

Una nueva encerrona poltica dirigida al mantenimiento del castor y otras poblaciones est
siendo desarrollada. Viendo el turismo y la recreacin como una fuente de renovacin, la reserva
ahora emite licencias de pesca para visitantes. Y los miembros de la comunidad estn
discutiendo formas para crear trabajoen educacin y conservacin, de momentohaciendo
lo posible por los ms jvenes para que encuentren trabajos tiles y bien pagados en Poplar
River. Tenemos que introducir ecologa en las clases dice Ray Rabliauskas. Tenemos que
conseguir que los nios regresen al Bush.
Y si la atraccin del mundo exterior resulta irresistible para la siguiente generacin el rea
mantendr su carctercomo un santuario cultural al cual la gente de las First Nations siempre
podr regresar y con un bono para todos nosotros, una preservacin natural que nos ayudar a
contrarrestar los peligros del cambio climtico. Dos objetivosuno local y otro global
trenzados juntos.
Pero tampoco sera posible sin la soberana. Nuestros valores espirituales vienen de la tierra
dice Ray Rabliauskas. Tener la tierra hace que sea real.