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APA

A SUPERSTIO E O ESTERETIPO
Nello de Moura Rangel Neto

Em cada signo dorme este monstro: um esteretipo


Roland Barthes - Aula
Dizem que, no exato momento em que a bomba
caia sobre Hiroxima um japons, que acabara de ir
ao banheiro, apertava distraidamente o boto da
descarga.
E exclamou:
- Ai meu Deus! O que fiz!?
Anedota popular
Em tempos de chupa-cabras, discos voadores, proliferao de seitas,
astrlogos que orientam presidentes, poderes de-mentes, bruxas, programadores
cerebrais, duendes e magos, pensar a superstio se torna necessrio. Contudo,
trata-se de empreendimento delicado, posto que as pessoas no esto, em geral,
dispostas a abrir mo da pseudo-segurana que suas crenas supersticiosas
fornecem.
Para ilustrarmos esta hiptese desejamos lembrar entrevista recentemente
publicada na revista VEJA, com o fsico ingls Robert Matthews. Ele pesquisou a
lei de Murphy, aquela segundo a qual, se algo tem chance de dar errado, vai dar
errado mesmo. Estudou assim as torradas que insistem em cair com a manteiga
virada para baixo, a chave que insiste em no ser a correta para a fechadura, a fila
escolhida que insiste em ser mais lenta que as outras... E comprovou que nossas
chateaes cotidianas no decorrem de uma grande conspirao contra o bem
estar da humanidade, mas de princpios cientficos simples, frutos no da sorte ou
azar, mas de probabilidades matemticas e leis da fsica. E apesar deste servio
em prol da desmistificao foi agraciado com o prmio Ig Nobel, para pesquisas
consideradas inteis.

Por que esse prmio? Lembremos que lhe foi concedido por importante
universidade americana. Ser que no perceberam nenhuma serventia na
desmistificao que a pesquisa sugeria? Ser se estereotipadamente
consideraram o assunto imbecil - estudar torradas com manteiga... - e no se
deram ao trabalho de considerar a extenso de suas conseqncias? O autor
aparentemente no se ofendeu. Ficou satisfeito com a divulgao inesperada de
seu trabalho. Mesma sorte no teve Espinosa, como veremos adiante.
O pensamento supersticioso baseado em idias prontas e crenas priori,
no sujeitas refutao pela experincia. Transita por conceitos categricos,
taxativos e totalizantes. Na superstio no existe espao para o talvez. E nesse
sentido a superstio uma forma de pensar estereotipado.
A palavra estereotipia vem do francs stre, derivado do grego steres
(slido, firme). Diz respeito a tcnicas de impresso, onde se convertem em
formas slidas (clich) as pginas que primeiramente foram compostas em
caracteres mveis. Ou seja, remete a uma transformao do que era mvel em
uma forma compacta, fixa. Estereotipar tem nesse contexto o significado de tornar
fixo, inaltervel. Na estereotipia, o aspecto da realidade que no se encaixar no j
preconcebido excludo, no considerado.
A superstio tem caractersticas de um modo de pensar estereotipado: lida
com caractersticas fixas e imutveis; nega a complexidade e mutabilidade da
realidade (neste sentido, a superstio foi definida por Adorno como opinio
infectada, que se revela nas afirmaes categricas irresponsveis, do tipo toda
mulher dirige mal, ou todas as pessoas so egostas.); privilegia a busca do
que j est pr-determinado num futuro qualquer, em detrimento da incerteza e
indeterminao do por vir humano; refuta alterao dos seus preconceitos quando
confrontada com uma realidade diversa da que pregava.
A superstio pressupe a concepo de um mundo governado por foras
misteriosas, onde tudo est definido e faz parte de um destino preestabelecido.
deste modo um pensamento conservador, que visa manter uma ordem
hierrquica, considerada como fora do tempo humano e da histria, uma ordem
sagrada e inquestionvel.
Na superstio as coincidncias so hipervalorizadas e tomadas como sinais
e avisos. Acontecimentos fortuitos, como fazer aniversrio no mesmo dia que
outra pessoa, so considerados indcios marcantes de algo misterioso e especial.
um pensamento reducionista, quando considera que os fatos tm uma nica
causa suficiente, que tudo explica e justifica, negando assim a multifatoriedade.
Onde h alguma contigidade a superstio v logo uma relao de causa-efeito.
Se a pessoa melhora da gripe foi em virtude da benzedeira e no de uma
remisso espontnea de seus sintomas. O homem supersticioso se agarra a
respostas simplificadoras ao invs de parar e pensar as perplexidades da vida .

Na base da superstio est a crena no poder da vontade denominada


pensamento mgico. A pessoa cr que pensamentos, verbalizaes e gestos
podem, de alguma forma mgica, levar realizao dos desejos ou ao
afastamento do azar. A antecipao bloqueada pois, prisioneiros da onipotncia
do pensamento - quando acreditamos que o pensamento pode fazer acontecer as
coisas - tememos antecipar e nos julgamos culpados quando acontece algo de
ruim que havamos imaginado antes. Assim, ficamos com medo de pensar e
bloqueamos a nossa conscincia e nossa imaginao 1.
O bloqueio da antecipao tema antigo da histria humana. O conceito de
sortilgio, por exemplo, est intimamente ligado ao impedimento memria do
futuro. Sortilgio vem do latim medieval {sortilegiu}, e significa escolha de sortes,
ou seja, escolha de objetos destinados a predizer o futuro. associado bruxaria,
feitiaria e aos pressgios. E enquanto tentativa de manipular o futuro remete
maquinao e a trama. Na idade mdia alguns estatutos da inquisio
mencionavam o sortilgio como sendo os delitos de fazer adivinhaes. Antecipar,
pensar e considerar o nosso futuro, tem pois em nossa cultura impedimentos, que
remetem estes atos a atos pecaminosos, passveis de punio e perseguio. Ser
dono de si, pensar com a prpria cabea para lidar com a prpria sorte quase
um sacrilgio, mexer em terreno perigoso. Quem no se lembra do jogo do copo
adivinhatrio, e do clima de mistrio e temor que o acompanha? No nosso
imaginrio antecipar tem a mo do diabo.
A proibio de pensar trs em si mitos anteriores at noo de sortilgio.
Est no ncleo do mito do den. Na Bblia {Gnesis 2 15/17} vemos: Tomou, pois,
o Senhor Deus o homem, e colocou-o no paraso das delcias, para que o
cultivasse e guardasse. E deu-lhe este preceito, dizendo: come de todas as
rvores do paraso, mas no comas do fruto da rvore da cincia do bem e do
mal; porque, em qualquer dia que comeres dele, morrers indubitavelmente.
1

(...) Mas nem sei dizer quantas vezes negamos ou bloqueamos a voz da vontade e da vida em ns! Ou seja,
quantas vezes abafamos a voz da vida que nos faz remeter noo de que somos seres de escolha! A voz da
vida em ns que estabelece ligaes com o ao redor, de modo que nos redimensiona no tempo, no espao e
reala o que h de vivo tanto em nosso passado quanto nos acorda para o vivo que h no nosso futuro.
Situados assim, nessas condies, nos sentimos sem perigo e sem mal.
O nascimento da conscincia est diretamente relacionado ao que sentimos a respeito de ns mesmos e do
mundo - em determinada situao.
O bloqueio da conscincia em primeiro lugar faz remeter ao bloqueio do mundo subjetivo, ao mundo dos
nossos sentimentos. o impedimento de nos tocarmos, de saber dos nossos prprios sentimentos, da nossa
prpria percepo de ns mesmos.
Um pilar desse bloqueio um olhar fixo para um determinado dever ou idia pronta. Guiados por um
deveria (condio ideal que deveramos alcanar) qualquer inesperado ou situao diversa da esperada faz
com que voltemos contra ns prprios, num misto de raiva e temor. Entramos para um estado de mxima
ignomnia em que ficamos reduzidos ao aqui e agora, sem perspectiva alguma.
O homem por definio palmeiro de realidade. Vai palmo a palmo, tocando, tocando-se e deixando-se tocar,
num processo contnuo de inter-relao recproca. (...) E nesse espao que existe entre ele e o diverso - no ir e
vir - nasce o que especificamente humano: a conscincia.
O bloqueio da conscincia proporcional ao bloqueio do reconhecimento do sentimento de si mesmo.
Mrcia Madureira Alvarenga, in A propsito das mos.

Nem mesmo a rvore da vida, que daria a imortalidade, era de tal maneira
proibida. A proibio era da cincia, do juzo, do pensar. Pensar, considerar,
conhecer, ponderar, antecipar e, por isso mesmo, agir exigitivamente, so
interditados. Esses atos levam necessariamente diferenciao entre eu e o
outro, e ameaando assim o mito da unidade, a fuso incondicional entre as
pessoas, to comum em nossos dias.
O pensamento supersticioso uma forma de pensamento estereotipado
enquanto se mostra resistente alterao e a refutao. Neste caso, quando
diante de fatos que nos forariam a rever nossa posio operamos o mecanismo
da dissonncia cognitiva, que torna a mente humana impermevel s verdades
novas nos casos de conflito entre a ideologia que se defendeu at aqui e os fatos
que a refutam. A me que diz: Eu te avisei! quando v o filho machucado se
esquece, por exemplo, que j havia avisado milhares de vezes antes, e nada
acontecera. Deste modo, em obstinada recusa, a realidade no se coloca como
contraste para ns. Supersticiosos, oscilamos entre o otimismo de Polyana e o
pessimismo das leis de Murphy. Permanecemos presos aos esteretipos, nos
recusando a abrir os olhos e pensar por conta prpria. A estereotipia pode ser
pensada neste contexto como uma forma de dissonncia cognitiva que visa
impedir o pensar-antecipar, e manter a estrutura social.

Pela deciso dos anjos e julgamento dos santos,


excomungamos, expulsamos, execramos e maldizemos
Baruch de Espinosa...Maldito seja de dia e maldito seja de
noite; maldito seja quando se deita e maldito seja quando se
levanta; maldito seja quando sai e maldito seja quando
regressa...Ordenamos que ningum mantenha com ele
comunicao oral ou escrita, que ningum lhe preste favor
algum, que ningum permanea com ele sob o mesmo teto ou
a menos de quatro jardas, que ningum leia algo escrito ou
transcrito por ele.
Texto de excomunho de Espinosa
Amsterd, 27 de julho de 1656
Em sua filosofia Espinosa critica todas as formas de superstio: religiosa,
poltica e filosfica (Hoje ele provavelmente incluiria a superstio cientfica).
Combatendo aquilo que considerava a servido suprema, no surpreende que
tenha sido excomungado.
A superstio pressupe uma concepo de mundo fortemente
hierarquizada. A noo de destino como fim inevitvel conservadora e visa
manter a ordem hierrquica, concebida como sagrada e inaltervel. Em um mundo
4

assim as relaes entre os homens se baseiam na cumplicidade, no


favorecimento e na busca de uma eqidistncia encobridora. Aquele que tenta
desmistificar a superstio uma ameaa e como tal tratado. Frente `a
mentalidade supersticiosa a diferenciao quase uma afronta.
Nascida, segundo Espinosa, de uma oscilao entre o medo e a esperana,
a superstio supe a crena numa potncia ou fora distante, num ser supremo e
Todo-Poderoso, capaz de bens ou males, diante dos quais o homem seria um
joguete. Alguns homens aproveitam para se dizer portadores das respostas e dos
poderes, interpretes da vontade divina, engendrando assim um poder religioso
baseado no temor. Poder este que se metamorfoseia em poder militar e poltico,
se alimentando do temor das massas.
Espinosa procura desfazer a noo de mistrio subjacente a superstio.
Ignorncia travestida como se fosse conhecimento, a superstio julga-se saber
secreto e restrito aos iniciados. Conduz assim ao temor supersticioso frente a um
poder incompreensvel e perigoso.
Se os homens pudessem governar suas vidas seguindo uma
deliberao segura, ou se a Fortuna lhes fosse sempre favorvel, jamais
sucumbiriam a superstio. Porm, amide reduzidos angstia, j no
sabem que resoluo tomar e, arrastados por apetite desmedido pelos bens
incertos da Fortuna, oscilando miseravelmente entre o medo e a esperana,
tm o nimo inclinado mais extrema credulidade.
Espinosa - Tratado Teolgico-Poltico
Podemos supor, baseados no texto acima, que a raiz da superstio est na
incerteza diante da Fortuna (Casualidade, eventualidade, acaso, fado, sorte).
Contudo, no certo que privilegiaremos a credulidade quando diante da
incerteza. Ho Chi Min usou justamente da capacidade de decidir em cima de
dvidas para conseguir alguma vantagem na guerra do Vietn, posto que os EUA
s agiam cercados de certeza. No a incerteza que provoca necessariamente a
superstio. a sede de demais certeza. a pouca disposio para se haver com
a realidade, considerando os limites e possibilidades, os acasos e incertezas, a
sorte ou o revs, prprias da vida e chaves da liberdade humana. justo na
incerteza nasce a possibilidade da escolha propriamente humana, pois no somos
definitivamente definidos, no estamos prontos e acabados. Antes somos uma
espcie que se caracteriza pela incompletude e pelo se fazer durante a vida. No
certo o que ser de ns. H porvir em nossas vidas.
O termo superstio vem do latim Superstitione e significa crendice, crena
em pressgios tirados de fatos puramente fortuitos, ou apego exagerado e/ou
infundado a qualquer coisa. No latim foi usado por Quintiliano como observao
demasiado escrupulosa. Este significado diluiu-se no tempo, mas ainda se revela
na passividade prpria do pensar supersticioso. Em um mundo governado por
5

foras misteriosas nada podemos fazer. Resta-nos esperarmos passivamente que


as coisas aconteam, acreditando que elas so fruto da sorte ou revs.
"No era ele dos mais supersticiosos, porm os modos estranhos do
sertanejo.... despertaram em seu esprito as abuses da poca.
Jos de Alencar
Abuso [Do lat. Abusione] tem vrios sentidos: indica engano, iluso e erro,
mas tambm trs os significados de superstio, crendice, abuso e patranha
[mentira]. muito relevante a ligao que aparece aqui entre a superstio e o
abuso. O abuso mais que um simples uso. o consumo de alguma coisa da
qual s era permitido o uso, extinguir at o fim, indevidamente. Podemos dizer
que a superstio um grande abuso, uma dissipao 2 sem fim. Presos s
crenas supersticiosas dissipamos nossos talentos. Prisioneiros da passividade

A dissipao diz respeito a uma atitude de esbanjamento, disperso e aniquilamento de bens simblicos que
consumidos at exausto, transgridem as regras da troca generalizada e impedem a circulao de riquezas.
Esbanjar um bem seja ele material ou no, agir como se a parte de cada um na comunidade fosse ilimitada, o
que por um lado compromete a troca e por outro questiona o valor dos bens circulantes.
Fundado numa concepo de mundo determinista e imutvel, o comportamento dissipador leva o indivduo
passividade e submisso dissolvendo-o no status quo. Impedido de ser autor da prpria vida desperdia
talentos e riquezas construdas ao longo da existncia humana, numa revolta muda contra o destino que no
pode mudar. Esbanja porque tudo j est determinado, restando a ele apenas sugar o mximo da vida e do outro
como um parasita.
Tanya Pitanguy de Paula in Da Submisso.

prpria do pensar supersticioso paralisamos 3 nosso processo de alterao e


desenvolvimento.
Neste contexto os desejos, projetos, e esperanas j no nos pertencem. J
foram definidos, e resta esperar que o destino se faa cumprir. Dependem de
algum poder externo ou circunstncia caprichosa, mas no fundamentalmente de
ns mesmos. A superstio uma forma de alienao, no seu sentido mais
rigoroso: estar fora de si mesmo, eknico e dissociado.
A superstio tambm se aplica como categoria quando analisamos o
conhecimento. A superstio cientfica se revela quando supomos que podemos
saber tudo sobre um determinado assunto, exaurir um tema. Essa forma
estereotipada de se considerar a cincia implica numa atitude reprodutiva frente
ao conhecimento. Quando pensamos assim no sabemos, e no sabemos que
3

Paralisar: tornar paraltico, paraliticar. Tornar inerte, entorpecer (falta de ao, marasmo, torpor,
entorpecimento). Enfraquecer a ao ou energia de; neutralizar. 4. Fazer parar, cessar, o funcionamento de. 5.
Tornar paraltico; paraliticar (se). 6. Sofrer paralisia. 7. No progredir; estacionar.
H duas maneiras de paralisar frente o inexistente imaginrio: se dissipar na anlise (parlise); ou cansao,
fadiga, e depresso. No podemos entrar nisso; se chegarmos a, temos que rir. Se entro na parlise, d um
cansao, uma fadiga, uma vivncia de repetio como a do relgio: para sempre, nunca mais...
Quando estou planejando, antecipando a realidade, estou no inexistente imaginrio. A atitude racional tem que
comear com o sorriso; ela no pode vir com o tdio e o enfado.
Focalizando o tdio e enfado, desgosto, aborrecimento, nojo e mais outros significados de abusado intrometido, provocador e briguento - chegamos ao srio de esprito, mal-humorado, aborrecido, contrariado,
que se desvia da saudvel agressividade, raiz do amor, tornando-se vtima do impuso colrico. Traz consigo a
seriedade da inconscincia, que tem uma destinao priori, com dio ou ira escarnecedora, ressentimento que
disjunta a realidade. Agarra-se ento, na concepo de mundo como inobre e merecedor do desprezo. Aparece
a o tdio, que definido como desrespeito pelo mundo, e com ele o desdm, o desprzo, a difamao e o
convencimento de que no vale a pena se envolver com ele. o mundo da inocncia e do loop (Dic.ingls:
acrobacia area, na qual o avio descreve um crculo no plano vertical) - de pessoas srias que so dbeis e
enfrentam ingenuamente as agresses do destino. No primeiro momento a pessoa tem a percepo de que tem
uma armadilha, e tem uma reao imediata a ela sem distanciamento ou mediao e assim que disjunta o
mundo e o prprio self. A pessoa fica com dio do mal sucedido e reage de maneira violenta. H uma fuso e
confuso entre a pessoa e o mundo inobre.
Quando pensamos em ira, indignao, impulso agressivo (ou impulso ldico) pensamos na represso e na luta
contra ela, ludicamente, isto , com gozo com a autolimitao. Existe uma definio de situao que oprime e
uma tentativa de sair disso. A mscara da seriedade que aqui se impe a da inocncia e inconscincia, que
tem a insensibilidade do srio, dado ao endurecimento do esprito e do sentir. A, a poesia passa a ser perda de
tempo - o brincar com temas tais como a caricatura de Howard perda de tempo - o srio se ope aqui ao
riso, pela culpa, escrpulo, vergonha que carrega. Acusa tudo e todos, apesar de saber que a prpria, a mesma
pessoa que acusa a que no pode avanar, alterar-se, entrar em metamorfose que lhe proibida. O jogo que
ento faz, que tem como atributo bsico o desgosto e tdio com a auto limitao tem como finalidade dissiparse, mantendo grande volubilidade, tida como volubilidade de ao! Para quem vive atrs das grades de um
convento, de uma priso o mundo inobre e a nica coisa que a pessoa no vai pensar sobre o amor, o
desejo e a represso. H uma trivialidade nesta situao trivialidade que diz respeito ao bvio, ao
inconsciente, ao dado.
importante compreender estas penosas trivialidades. O penoso tem que ser recuperado se imbrico amor humor tem dimenso de espera, esperana. na trivialidade que tem a dimenso da espera.
Somos muito mais presos, atrs das grades, do que pensamos! Para romper a represso, a entrega ao destino,
preciso tempo, um tempo largo, uma imensa jornada!
Meiga Maria Ribeiro Pires, in O ldico, o srio e o ldrico
7

no sabemos. A compreenso um processo em andamento. Com o tempo


damos passos na direo de saber o pouco que sabemos, mas principalmente o
muito que no sabemos. No possvel compreender tudo, abarcar toda a
realidade. A cincia se assemelha menos com um substantivo do que com um
verbo. Como exemplo de superstio cientfica podemos citar o caso da pessoa
que, ao presenciar uma visita de um doutor em veterinria em sua fazenda ficou
impressionado com a quantidade de perguntas que este fez ao veterinrio
responsvel. Mas se ele doutor, como pode perguntar tanto? Chegou at a
suspeitar da capacitao do doutor, pois supunha que ele deveria saber tudo. Ou
seja perguntar foi considerado um sinal de desconhecimento e incompetncia. E
no de sabedoria, de uma mente curiosa e inquieta, que sabe o pouco que sabe
mas sabe tambm o muito que no sabe.
As estrelas no mentem, mas tampouco
dizem a verdade: por elas mentem os homens
Theodor W. Adorno
Em levantamento realizado no banco de dados do SID/APA, abarcando 2600
indivduos de nvel superior, observamos a presena marcante de formas de
pensar supersticiosas.
75% das pessoas concordaram com uma questo que diz que muitos
aspectos da realidade jamais sero compreendidos. Esta questo traz em si uma
interdio ao conhecimento, uma crena de que a realidade em si
preponderantemente misteriosa e incompreensvel.
90% disseram crer na fora do pensamento positivo, sendo que 74 % destas
pessoas tem esta crena com bastante intensidade. Ou seja, o pensamento
mgico se revela com enorme fora, a despeito de todas as evidencias cotidianas
presentes na vida de todos ns de que o pensamento no capaz por si s de
provocar a ocorrncia mgica de algo.
41% destas pessoas, todas de nvel de escolaridade superior, concordaram
com a crena de que um dia a astrologia poder explicar muitas coisas.
A astrologia, uma das mais dogmticas crenas populares, deve parte da sua
credibilidade pelo fato de lidar com um dos aspectos mais regulares e coerentes
da realidade: o movimento dos astros no firmamento. E reala ainda mais sua
popularidade se assemelhando a uma cincia, medida que lana mo de
grficos, mapas e clculos matemticos. J na Grcia antiga foi acusada por
Epicuro de reduzir o homem a um escravo, com seu livre arbtrio e sua
responsabilidade transferidos para as foras csmicas. Apesar de inmeras
pesquisas comprovarem a inverdade de suas predies, a astrologia, como boa
superstio que , permanece impermevel refutao.
E, por ltimo, 33% das pessoas disseram que ningum pode fugir ao seu
destino, uma porcentagem muito alta de concordncia para uma afirmativa to
8

radical. Particularmente a noo de destino como imutvel e predeterminado


muito importante no estudo da superstio, pois caracterstico da pessoa
supersticiosa tentar negar a incerteza e a indeterminao da vida.
A interdio ao conhecimento dificulta que nos alteremos diante da vida, com
flexibilidade, visto que impede o conhecimento vinculado vida, ao resolver-se e
conhecer-se; o conhecimento como disposio para a alterao, para perceber o
contraste entre o que supnhamos ser e o que . Trata-se do conhecimento diante
do novo, do inesperado, do diverso, que nos d ao mesmo tempo fundamento e
confiana.
A superstio, em sua negao da incerteza e do indeterminado, nos leva a
uma classificao apressada dos acontecimentos, reprodutora da ordem social e
caracterstica do pensar estereotipado, que acaba por ser o prprio no pensar.
Nessa discriminao com a parcela incerta da vida muitas vezes corremos de
fantasmas mas no enxergamos os problemas reais. A superstio cultiva o medo,
e o faz irradiar, tomando reas onde na verdade no havia nada a se temer.
Privilegiamos o espanto, e desconsideramos o pensar e ponderar. Muito do que
amedronta, no passa de fantasia. Muito do que aniquila, no chega a ser
percebido4.
Havia um homem que ficava to perturbado ao
contemplar sua sombra e to mal-humorado com as suas
prprias pegadas que achou melhor livrar-se de ambas. O
mtodo encontrado por ele foi o da fuga, tanto de uma, como de
outra.
Levantou-se e ps-se a correr. Mas, sempre que colocava
o p no cho, aparecia outro p, enquanto a sua sombra o
acompanhava, sem a menor dificuldade.
Atribuiu o seu erro ao fato de que no estava correndo
como devia. Ento, ps-se a correr, cada vez mais, sem parar,
at que caiu morto por terra.
O erro dele foi o de no ter percebido que, se apenas
pisasse num lugar sombrio, a sua sombra desapareceria e, se
se sentasse ficando imvel, no apareceriam mais as suas
pegadas.
Chuang Tzu A fuga da sombra5
4

Ely Bonini Garcia, in Da obedincia Diablica Devida Liberdade Dialgica Devida.


Necessrio se torna o retorno da pessoa sobre seus prprios passos, pegadas, sombras no sentido de
humor - que diz respeito a processos mentais no-lineares, com simultaneidade de sentidos expressos por
uma mentalidade plural, que exige uma busca de positividade, para inteligir verdadeiramente. Como
concebe Julian Marias, no seu livro Tratado sobre a convivncia: Sem uma considervel dose de
bondade se pode ter lisura, mas no ser verdadeiramente inteligente... a inteligncia consiste sobretudo em
abrir-se para a realidade, deixar que ela penetre na mente e seja aceita, reconhecida, possuda.
caracterstico do homem inteligente o esperar, no precipitar-se, deixar que o que aparece ante os olhos ou
procura penetrar pelo ouvido se manifeste por inteiro, exiba seus ttulos de justificao, seja examinado por
vrios lados, desde distintos pontos de vista.
5

Na caricatura de Howard (fig. 1), J. B. Priestley ironiza algumas superties


estereotipadas prprias de nossos dias: a pressa constante; a corrida
desenfreada, sem rumo e nem sentido; a rivalidade hierrquica; os mecanismos
justificadores que dificultam o processo de tomada de conscincia.

O humorismo, nos diz Pirandello, consiste no (ntimo) sentimento do contrrio, provocado por uma espcie de
reflexo que no se converte numa forma de sentimento seno em seu contrrio, ainda que seguindo passo a
passo o sentimento como a sombra segue ao corpo. O humorista se fixa no corpo e na sombra, e, s vezes,
mais na sombra que no corpo. Essa sombra do humorista o outro mbito, o mbito irnico, alusivo,
imprescindvel para as inverses e contrastes.
O humor, de natureza cientfica, busca o real pela mincia descritiva, para desvend-lo. A tomada de
conscincia simultnea transfigurao, transcendncia na realidade, ruptura com o trabalho de Ssifo
(condenao a recomear incessantemente uma mesma coisa, uma reproduo sem fim do mesmo), imitao
inovadora da realidade que a sada da priso da lgica do modelo para a fluidez da lgica do processo.
Meiga Maria Ribeiro Pires, in O ldico, o srio e o ldrico

10

fig. 1

11

O desenho de caricatura, por sua linguagem formal e esquemtica, uma


forma de expresso plstica intimamente relacionada com a estereotipia.
Ressaltando, deformando ou omitindo alguns aspectos, ele revela as formas
enrijecidas caractersticas do pensar estereotipado 6.
Como caricatura, o trabalho de Priestley tem uma linguagem prpria. Alguns
aspectos dessa linguagem merecem ser ressaltados.
O primeiro desenho retrata Howard, que diz: Estou correndo, mas no vou
a nenhuma parte.Esta afirmao inicial encontra-se ressaltada por alguns
elementos grficos presentes na caricatura.

fig.1
Howard o nico personagem que tem sombra (fig.1). Isso ressalta a
sensao de que ele no sai do lugar. Tambm o nico personagem que no
tem traos cinestsicos, que indicam movimento (sugerindo que a passagem do
personagem deixou uma mancha para trs, tamanha sua rapidez). Esta falta de
indicativos de movimento, somada presena de sombra e s posies dos
6

Os esteretipos, enquanto maneiras de pensar, sentir e agir padronizados e correntes, relacionam-se com a
comicidade. Os esteretipos cmicos constituiriam um setor da conscincia coletiva (Durkheim), o conjunto
de atitudes e reaes, mais ou menos padronizados, em face a certo nmero de objetos, pessoas, instituies,
valores, smbolos, etc. Portanto, os esteretipos cmicos so o cmico cristalizado, consagrado pela
sociedade e susceptvel, como tal, de certas repercusses sociais. (ex. a figura da sogra, o marido enganado,
o avarento, as caricaturas polticas (Mussolini, Hitler, etc) .
Victoroff encara os esteretipos cmicos como uma reao de defesa contra a dor e a frustrao. Tais
esteretipos possuem um carter freqentemente ambguo (Ldico x Seriedade x Ldrico Flexibilidade x
Rigidez adaptativa x Ambigidade) ao mesmo tempo que provocam uma hilaridade geral, parecem estar
correlacionados a fatos que inquietam e irritam profundamente a opinio pblica. Na verdade, eles tendem a
destruir a prpria realidade a que se ligam ou, mais precisamente, destruir as representaes coletivas que a
fazem ser vista como perniciosa ou insuportvel, e, por isso mesmo, propiciam invulnerabilidade aos
ataques e frustraes que emanam dessa realidade. Da a sua evidente funo de teraputica social.
O temor do ridculo, suscitado pela sano satrica usada pela sociedade para obter controle social visa
desenvolver atitudes comuns, manifestar aprovao e desaprovao, indicar segurana e amizade, expressar
rejeies ou hostilidades, etc. Todavia, se por um lado o cmico ou o risvel pode ser usado pelos que detm
o poder e a autoridade, em todos os nveis, como uma forma de manuteno do quadro normativo e
axiolgico de uma sociedade, por outro lado, mais freqente que outras camadas ou grupos sociais
utilizem-no como um meio de facilitao social e mudana, e at como instrumento de luta e oposio. ... A
personalidade autoritria ou a moralista se revestem quase sempre de um manto de sisudez e no suportam o
cmico e o humor porque pem a nu a sua insegurana e inflexibilidade ou a sua hipocrisia. A intolerncia
deriva de um esprito geomtrico, ao passo que o riso e o cmico originam-se do esprito de finesse.
Meiga Maria Ribeiro Pires, in Do riso e do srio

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braos e pernas de Howard - que indicam uma corrida - transmitem com perfeio
a sensao de que ele realmente est correndo, mas no sai do lugar.
A presena dos traos cinestsicos nos outros personagens - Murray,
Lucille e Irwin - indicam que eles passam velozmente por Howard (fig.2-a,b, c). Os
traos cinestsicos mais fortes e ao mesmo tempo mais finos, so de Irwin (fig.2c). Isto reala a impresso de que ele o mais veloz. O desenho de seu corpo
chega a ser aerodinmico sugerindo a forma de uma bala, o que induz
percepo de uma velocidade ainda maior.

Fig.2 a

Fig.2 b

Fig.2 - c
A postura de Howard inicialmente altiva: costas retas, corpo empinado,
braos e pernas em posio de resoluta corrida. Quando ele ultrapassado por
Irwin, sua postura se altera. Seus olhos se arregalam e seu desenho aparenta
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estar incompleto, como se fosse um rascunho. Sua postura se inclina para frente,
curvada, perdendo a altivez anterior. A amplitude dos movimentos de suas pernas
diminui, seus passos so menores, indicando perda de velocidade (fig.3).

fig.3
No ltimo quadro (fig.4), olheiras profundas indicam o desnimo e
depresso que se abateram sobre Howard.

Fig.4
A estrutura vertical descendente escolhida pelo caricaturista contribui na
construo dos significados. A verticalizao do desenho insinua a presena da
hierarquia com seus pressupostos de superior/inferior. O movimento descendente
de leitura do desenho insinua a decadncia, que culmina no ltimo desenho, onde
Howard, com expresso de depresso parece prximo do fundo do poo.
O autor rompe com a conveno das histrias em quadrinhos de separao
em telas retangulares. Os desenhos aparecem sem nenhuma separao, exceto o
vazio que os circula. Tambm no utiliza outra conveno: os bales onde ficam
os textos. Isto ressalta ainda mais o vazio da caricatura.
Todos esses elementos grficos transmitem com propriedade o clima da
caricatura: a absurda pressa em que vivemos, numa absurda corrida desenfreada
que no sai do lugar, em busca de lugar algum. Uma corrida sem sentido que
conduz imobilidade aflita, como se, ao mesmo tempo, chicotessemos e
fressemos um cavalo de montaria.
Nesse clima, o tempo galopa e escapa de nossas mos. Ficamos aflitos,
com medos supersticiosos do que pode nos acontecer. Tomados de pressa e

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medo, e com a sensao de que estamos ficando para trs, sendo sucateados,
acabamos por perder a prudncia e a flexibilidade. Entramos em cobia, em
busca do tempo perdido, e na voracidade, no fazemos sequer os pequenos atos
estratgicos que eram possveis. Como que em um crculo vicioso, a prpria
pressa decorrente da vivncia que estamos atrasados, acaba por paralisar ainda
mais nosso movimento.
Por trs vezes na caricatura, Howard se justifica, com leituras rpidas para
as ultrapassagens que sofre. Somente quando ultrapassado por Irwin ele se
altera7. Neste momento Howard poderia ter evitado a justificao lamentadora.
Poderia ter entrado em pasmo-surpresa-admirao, parado e perguntado pelo
absurdo da situao. Assim poderia se aproximar do conhecimento, sair da
inconscincia justificadora e se alterar. Poderia perceber o mal em si mesmo, sua
prpria inveja, rivalidade, pressa ou medo. Poderia perceber que havia ido longe
demais. Mas no. Howard no ficou em silncio. Entrou em pasmo-temor,
interditando o conhecer. E, em seguida, em pasmo-desprezo, caindo novamente
em lamentaes justificadoras e projetivas. Irwin vira assim uma m pessoa,
depositrio exclusivo do mal que Howard recusa a perceber em si.
A caricatura em questo trabalha um paradoxo: desde o incio Howard diz
que no consegue sair do lugar, no vai a lugar nenhum. Mas em nenhum
momento ele cogita parar, suspender mesmo que momentaneamente o
desespero, tomar conscincia do disparate. Revela-se deste modo o esteretipo, a
suprema rigidez e imutabilidade. A situao absurda, mas no se considera a
possibilidade de mudana de direo, ou de fundamento. Howard continua
brigando com o tempo, correndo atrs de no se sabe o que, e dissipando suas
possibilidades de alterao, como que preso supersticiosamente a um destino
predeterminado e imutvel.
Para poder sair do esteretipo, ele teria que parar e pensar. Houve uma
chance quando ele entrou em pasmo. Neste momento ele poderia ter recuperado
a prpria experincia, parado e se perguntado sobre o absurdo de sua situao.
Mas no. Numa atitude tpica do pensar estereotipado, ele entrou em pressa de
definir logo a situao, sem deixar silncio ou vazio. Entrou em pasmo-temordesprezo e, com receio de revelar qualquer mal em si mesmo, caiu em
lamentao e rancor, culpando projetivamente Irwin por sua infelicidade.
Para nos liberarmos das amarras da estereotipia, preciso parar e pensar.
No temer a tomada de conscincia do mal que nos cabe, considerar a prpria
experincia e ter os olhos abertos para ver a realidade.
7

Note-se que a dita alterao que Howard teve em seu humor foi uma alterao ldrica, em que a pessoa
perde a iseno do ldico, fica sria de esprito e faz adaptao algo oportunstica de ajustes e ganhos
secundrios, que se define como fazer o jogo astuto, o que prioriza o engano, o ocultamento, a
obscuridade.
Meiga Maria Ribeiro Pires, in Do ldico brincar do menino ao ldrico jogar do menino.

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Como se tivesse em vez de olhos binculos ao contrrio, o mundo


se distancia e pessoas, rvores, ruas, tudo diminui, mas nada,
nada perde a clareza, fica mais denso.
(...)
S agora estou sadio, e era doente, porque meu tempo
galopava e afligia-me o medo do que viria.
(...)
Sentindo fisicamente, ao alcance da mo, cada momento, amanso
o sofrimento e no suplico a Deus que queira afast-lo de mim:
por que o afastaria de mim se no o afasta dos outros?
Sonhei que me encontrava numa estreita borda sobre o oceano
onde se viam nadando enormes peixes martimos.
Tive medo que se olhasse, cairia. Virei ento,
agarrei-me nas asperezas da parede rochosa,
e movendo-me lentamente, de costas para o mar, cheguei
a um lugar seguro.
Eu era impaciente e irritava-me a perda de tempo com coisas triviais
incluindo entre elas a faxina e a preparao da comida. Agora
corto com cuidado a cebola, espremo os limes, preparo
vrios tipos de molho.
A condio potica
Czeslaw Milosz
Buscar a certeza, buscar o sem sombra de dvidas, nos faz cair em
superstio. Em pressa/medo, com o tempo galopante e fora de nossas mos
recusamos a atividade negativa (permanecer em incertezas e dvidas sem
tentativa irritada de estabelecer logo o fato ou a razo). No sairemos desta
busca de certezas via um cepticismo radical, onde o mundo no teria mais
nenhum territrio de penumbra ou mistrio. O gosto pelo invisvel ou pelo espiritual
necessariamente no remete ao pensar supersticioso. A realidade tem uma
dimenso desconhecida pois aberta e inacabada, tem alguma escurido, onde
nem tudo est claro e ntido. O esprito cptico pode ressecar-se da vida
surpreendente e tender a incuriosidade, disfarada de extrema objetividade.
Precisamos do silencio, dos interstcios. Se no entramos em silencio
acabamos por preencher os interstcios com rancor, eliminando qualquer
contratempo, e s considerando a incerteza como revs, numa atitude
lamentadora.
Nossa poca ama o poder, adora o xito, a fama, a eficcia, a
utilidade {...}. consolador saber que a 2000 anos, algum pregava o
contrario: a escurido, a insegurana, e a ignorncia, ou seja, a
sabedoria {...}.
Octavio Paz, respeito de Chuang-tzu.
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Um caso ilustra bem o assunto que estamos tratando.


Medo(demo-tique-mali-mali)8 profissional da rea de informtica.
Angustiado com o ritmo acelerado das alteraes em sua especialidade, procurou
orientao. No sabia mais o que fazer. Tentava se manter atualizado, comprando
com grande freqncia revistas estrangeiras, livros importados e fazendo
consultas na internet. Mas no dava conta de ler tudo, alias lia quase nada, e a
pilha de publicaes ia crescendo numa velocidade assustadora. Que fazer?
Foi-lhe perguntado em quantas reas trabalhava. Respondeu que trabalhava
com informtica e internet. Na verdade pensava que no adiantava fazer nada,
filho de pai que sabe tudo, o que fazer? Supunha que deveria ter nascido
sabendo.
A cobia e pressa de Medo (demo-tique-mali-mali) eram enormes. A
superstio cientfica presente na sua mentalidade supunha que ele teria de
conhecer tudo de sua rea, todas as novidades. Isto impossvel na poca atual,
a segunda revoluo do conhecimento. H mais conhecimento disponvel em sua
rea do que ele seria capaz de acompanhar, quanto mais compreender. E a maior
8

Existe nas Filipinas uma curiosa enfermidade que os nativos chamam mali-mali. As pessoas endinheiradas daquelas
latitudes podem adoentar-se de tiques, isto , de uma forma de excitao nervosa. A doena de mali-mali uma
enfermidade prpria das pessoas pobres. uma forma de debilidade psquica. Os homens ou as mulheres pobres que
ficam doentes de mali-mali apresentam o seguinte sintoma: sentem-se impulsionados a imitar tudo, absolutamente tudo, o
que faz a pessoa debaixo de cuja influencia se acham neste momento. Se seu modelo - e seu modelo pode mudar vrias
vezes por dia olha o cu, o enfermo olha o cu. Se fica de quatro, o enfermo tambm fica. Se gritar algo, o enfermo
tambm grita. E assim sucessivamente at que o modelo consiga safar-se do seu imitador ou o probe imit-lo. Mas se o
modelo quer divertir-se custa do infeliz enfermo ser fcil, pois este o imita simiescamente. Se o modelo chega a
desaparecer de sua vista, o enfermo escolhe rapidamente outro modelo, pois um enfermo de mali-mali no pode existir
sem um modelo.
de se imaginar a miservel existncia que levam estes enfermos, privados como se vem de toda autodeterminao. So
incapazes de realizar qualquer trabalho que antes no lhes tenha sido ensinado; no podem comer se o modelo no come
e nem sequer so capazes de cumprir com suas funes puramente vegetativas, involuntrias, se previamente no tenha
satisfeito suas necessidades o modelo.
Como se produz esta enfermidade? Que fora priva de maneira to absoluta a alma de sua capacidade de iniciativa?
muito importante como indcio que esta enfermidade aparea somente entre pessoas pobres e que suas vtimas imitem
precisamente as pessoas endinheiradas, poderosas. Isto permite relacionar a doena com certa forma de mali-mali de nossa
prpria cultura. Tambm entre ns, os pobres imitam simiescamente as pessoas mais ricas e adotam seus costumes, seus
gestos, sua maneira de vestir. E isto tambm acontece com a classe mdia.
De modo que o povo filipino no faz mais que mostrar-nos um fenmeno humano universal; a diferena que os filipinos
sofrem desse mal em um grau mais agudo. Os povos civilizados sabem ocultar seus defeitos com muita mais habilidade.
Um malaio se cria com um respeito quase supersticioso, prprio do despossudo, ante ao poderoso. O desejo de ser to
rico como ele to intenso que o pobre malaio acaba por anular o pequeno trao de independncia que restava e fora sua
individualidade a buscar um modelo. Mas ns somos melhores ou mais razoveis? Notemos que nesta enfermidade se faz
manifesto a falta de independncia da maioria dos homens. Cremos eleger livremente e decidir de acordo com nosso
prprio critrio. Mas nada mais difcil que seguir o prprio caminho e pertencer-se a si mesmo. Somos escravos da
moda. E pobre daquele que se opor a esta tirania. Tiramos nossos pontos de vista dos livros ou dos peridicos, nossos
gostos nos so prescritos por estranhos, nossas predilees se adequam a moda em voga. Onde est o livre arbtrio?
H ainda um sintoma que chamamos de abulia: o ablico no capaz de resolver nada. No consegue decidir-se a levantar
de manha, o que comer, o que vestir... Esta enfermidade tambm uma caricatura da falta de vontade que est tomada a
civilizao.
Nunca se repete o suficiente que a educao para a independncia um bem que devemos legar aos nossos filhos.
Trechos retirados do livro El querido ego, de Wilhelm Stekel. Traduo e adaptao Nello Rangel.

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parte do conhecimento est em produo, emergindo, e assim continuar a ser.


Esta superstio estereotipada impedidora de qualquer ao neste contexto. O
esteretipo nos diz: corra, corra, corra que voc alcana, mas tal como Howard,
prisioneiros da superstio, numa verdadeira poluio dromosfrica 9, estamos
fadados a no sair do lugar.
E a sada foi simples. Medo (demo-tique-mali-mali) passou a dedicar duas
horas dirias para a sua atualizao. Ao invs de querer saber tudo, agora
pensava em qual atualizao fazer. O que, frente ao mercado profissional atual,
seria sua prioridade, sua preferncia, sua escolha? Procurou afeioar-se ao
aperfeioar-se. Seu trabalho melhorou. A pilha do conhecimento-sofrimento
diminuiu.
A partir de ento Medo (demo-tique-mali-mali) vislumbrou-se como um
trabalhador do conhecimento. Liberou-se da obsesso pelo controle e da paralisia
mental que caracterizavam suas atitudes anteriores. A antecipao e a inovao
agora se colocavam enquanto questes a serem consideradas. Ele pode agora
responder por si.
E como sugere Roland Barthes:
Empreendo, pois, o deixar-me levar pela fora de toda vida viva: o
esquecimento. H uma idade em que se ensina o que se sabe; mas vem em
seguida outra, em que se ensina o que no se sabe: isso se chama pesquisar.
Vem talvez agora a idade de uma outra experincia, a de desaprender, de deixar
trabalhar o remanejamento imprevisvel que o esquecimento impe
sedimentao dos saberes, das culturas, das crenas que atravessamos. Essa
experincia tem, creio eu, um nome ilustre e fora de moda, que ousarei tomar aqui
sem complexo, na prpria encruzilhada de sua etimologia: Sapientia: nenhum
poder, um pouco de saber, um pouco de sabedoria, e o mximo de sabor
possvel.

preciso recuperar a noo de trajeto e para tal a noo de futuro mediato. O instante presente das
comunicaes imediatas engoleo espao e principalmente o tempo, numa verdadeira poluio dromosfrica
(de dromos- corrida) que atinge a vitalidade do sujeito, atrofiando o trajeto (os passos e o tempo necessrios
para d-los), a ponto de torna-lo intil, dando uma iluso de ser possvel realizar os projetos sem percorr-lo e
a vivncia de ser ele um estorvo, um fardo.
Eugenia Matilde Peixoto Sofal, in Sobre os trabalhadores do conhecimento.

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PALESTRAS COMPETITIVIDADE E OBJETIVIDADE NA ERA DA INFORMAO,
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RANGEL, Nello de Moura, N. - O Reino rgido da estereotipia. In: SID-APA,
ANTROPOLOGIA E PSICOLOGIA APLICADA, CADERNO DE TEXTOS, PROGRAMA DE
DESENVOLVIMENTO PESSOAL, Belo Horizonte, 1994.
SOUZA, Laura De Mello e - O diabo e a terra de santa cruz. Companhia das
Letras, So Paulo, 1996.
SOFAL, Eugenia Matilde Peixoto Sobre os trabalhadores do conhecimento.
SID APA, Belo Horizonte, 1998.
STEKEL, Wilhelm El querido ego. Ediciones Imn, Buenos Aires, 1960.

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