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La elocuencia: entre la libertad y la verdad

Estudio introductorio
Grande es, o, por mejor decir, inmenso el poder de la elocuencia. Ella se dirige
a la razn para persuadirla, al corazn para moverle y a la imaginacin para
exaltarla.
Cuando los antiguos galos representaban un Hrcules armado, de cuyas manos
pendan unas cadenas de oro que
iban a parar a los odos de los que le rodeaban, queran significar por medio de
este ingenioso emblema el irresistible
ascendiente del talento de la palabra. Pero an iba ms all
la alegora: las cadenas estaban flojas; y esto daba a conocer
desde luego, que el poder del orador no descansa en la fuerza, sino en la
magia de la expresin y del pensamiento que
cautiva y arrastra las almas y los corazones.
Joaqun Mara Lpez, Lecciones de elocuencia en general,
1851.

I. INTRODUCCIN
Nicolas Boileau-Despraux, en su Tratado de lo
sublime o de las maravillas en la oratoria, escrito al
finalizar el siglo XVII, all por el 1674, deca: De
ah que en nuestro siglo se hallen bastantes oradores que sepan manejar un
razonamiento, y que
incluso tengan el estilo oratorio, pero se encuentran muy pocos que puedan
elevarse hasta lo sublime [] No hay nada que eleve ms el espritu
de los grandes hombres que la libertad.

El tema de la libertad es sumamente importante al hablar de la oratoria. El


tema de la oratoria y

Pintura de la elocuencia,
en el Ateneo de Madrid

Joaqun Mara Lpez

la elocuencia no puede entenderse sin libertad. Joaqun Mara Lpez, un


poltico espaol, dira a mitad del siglo XIX, que la elocuencia es un nio
que no puede criarse sino a los pechos de la libertad.
Libertad y verdad, habran de agregar no pocos escritores. Esos son los
elementos que caracterizan al orador, al menos al orador ideal que enarbola
su palabra por las causas justas. Al menos as lo planteamos en nuestro
imaginario. Ese orador ideal encuentra en nuestro referente nacional no
pocos ejemplos como lo evidenciaron en su momento los trabajos de Ochoa
Campos y de Serra Rojas en torno a la oratoria y a la elocuencia nacional.
La sede casi natural donde estn presentes son los congresos, pero como se
podr advertir en esta obra tambin encuentra espacio en los tribunales, en
el mbito del foro judicial.
Nada reciente es el inters por la retrica, la oratoria y la elocuencia.
Durante la segunda mitad del siglo XX, el discurso literario vuelve los ojos
a la retrica y el influjo se traslada tambin a las disciplinas sociales.
Habr que recordar aqu el Trait de largumentation. La nouvelle rhtorique,
de Perelman y Olbrechts-Tyteca, publicado en 1958,1 con el cual se inaugura
un nuevo ciclo en el estudio del derecho.
Bulmaro Reyes explica, sobre el concepto retrica, que rhetorich es un
adjetivo que se refiere al sustantivo tecnh, arte, y fue usado por Platn, para
darle nombre a la profesin a que Gorgias se dedicaba y enseaba. Este
trmino se tradujo al latn como oratoria, u oratrix, lo cual equivaldra a
elocutoria y elocutrix.2
Se aprecia as la estrecha relacin entre oratoria y elocuencia. Algunas
definiciones enfatizan tal acercamiento al

proponer que la oratoria es el arte de


hablar con elocuencia. Una definicin
ms general considera que la oratoria es
la disciplina del gnero literario que se
aplica en todos los procesos comunicativos hablados, de ah que se pueda
disCicern en el Senado denunciando a
tinguir entre la oratoria poltica, didcCatilina
1
CH. PERELMAN y L. OLBRECHTS-TYTECA, Tratado de la argumentacin (La
nueva
retrica), Madrid, Gredos, 1989.
2
Bulmaro REYES CORIA, Lmites de la retrica clsica, Mxico, UNAM, 1995, p.
11. Citado por Jorge Ulises Carmona Tinoco, Panorama breve sobre la retrica,
su naturaleza y su evolucin histrica, en David Cienfuegos Salgado y Miguel
Alejandro Lpez Olvera, coords., Estudios en homenaje a don Jorge Fernndez
Ruiz.
Derecho internacional y otros temas, Mxico, UNAM, 2005, p. 30.

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La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

tica, religiosa, forense, parlamentaria, etctera. Se puede afirmar que en


todos los procesos orales se persigue la persuasin; persuadir a un auditorio
es el fin de esa oratoria con elocuencia. Este fin es la caracterstica principal
que la distingue de otras disciplinas: la didctica ensea; la potica
deleita; y la oratoria persuade. Persuadir es hacer que las personas tomen
decisiones y acten a voluntad, para ello se es elocuente.
La elocuencia ha quedado reconocida en la capacidad oratoria de numerosos
personajes histricos: entre los griegos destacan Lisias,3 Gorgias,
Pericles,4 Pitgoras, Demstenes,5 Esquilo, Licurgo, Iscrates y Pitgoras,
algunos de stos fueron considerados entre los diez oradores ticos; los
romanos tienen a Cicern, Julio Csar, Hortensio, Octavio Augusto. Aqu
conviene recordar el Brutus de Cicern, en el que se revisa la historia de la
oratoria griega y romana.6 Otros oradores que se caracterizaron por su
elocuencia fueron Robespierre, Danton, Mussolini, Lenin, Martin Luther
King, Mahatma Gandhi, Winston Churchill, entre muchos otros, que han
marcado nuestra historia.
En este breve trabajo introductorio nos interesa destacar la elocuencia,
cuyo renacimiento, al igual que la retrica se relaciona con el auge de la
comunicacin y la publicidad en la actualidad, pero tambin, por la relacin
evidente que tiene con las propuestas que llevan a la construccin de
nuevos sistemas de administracin de justicia basados en la oralidad de los
procesos.
De acuerdo con el diccionario de la Real Academia Espaola, la elocuencia (del
lat. eloquenta) es la facultad de hablar o escribir de modo eficaz para deleitar,
conmover o persuadir. En otra acepcin se entiende como
la eficacia para persuadir o conmover que tienen las palabras, los gestos o
ademanes y cualquier otra accin o cosa capaz de dar a entender algo con

viveza.
La elocuencia no se constrie a determinada disciplina; resulta universal
porque se vincula con la comunicacin y especialmente con el lenguaje,
tanto en su vertiente oral como escrita. Ello nos permite observar que su
uso, tradicionalmente relacionado con el mbito del derecho o la poltica,
es mucho ms amplio. En el presente estudio nos referiremos a la elocuencia
en sede legislativa.
3

LISIAS, Discursos, Madrid, Gredos, 1988 y 1995, 2 t.


TUCDIDES, Historia de la Guerra del Peloponeso, Madrid, Gredos, 1990-1992, 4
t. Hay que recordar que Tucdides rescata su conocida Oracin fnebre.
5
DEMSTENES, Discursos polticos, Madrid: Gredos, 1983-1985, 3 t. Tambin
DEMSTENES, Discursos privados, Madrid: Gredos, 1983, 2 t.
6
MARCO TULIO CICERN, Bruto: De los oradores ilustres, Mxico, UNAM, 2004.
4

15

Joaqun Mara Lpez

Curiosamente, Espaa y Mxico coinciden histricamente en el mbito


parlamentario o legislativo. En ambos casos el referente es Cdiz, aunque
en ocasiones prefiramos la referencia a los antecedentes nacionales de los
constituyentes, entre los que no debe evitarse el primigenio esfuerzo del
Congreso anahuaquense que entre 1813-1814 habr de proveer el Decreto
Constitucional para la Libertad de la Amrica Mexicana, ms conocido como
Constitucin de Apatzingn. Luego vendrn los constituyentes que dictarn
textos fundamentales en 1824, 1836, 1842, 1857 y 1917.
As, el siglo XIX, tanto en la pennsula como en nuestro pas, ser el de
la elocuencia, y especficamente el de la elocuencia parlamentaria. Si bien
el anlisis de la folletera decimonnica mexicana nos permite advertir la
abundancia del discurso cvico,7 no deben obviarse las recopilaciones de la
labor de los congresos mexicanos,8 ni las compilaciones que se han hecho
de oradores mexicanos9 y espaoles,10 as como la revisin bibliogrfica
sobre el tema de la retrica y la potica.11 Por supuesto, ello no merma de
ninguna manera la posibilidad de que en el mbito judicial se encuentren
abundantes referentes.
Antes de realizar algunos comentarios sobre la elocuencia parlamentaria,
refirmonos al autor del texto que aqu se presenta.
7

Vase sobre el tema: Carlos Herrejn Peredo, Del sermn al discurso cvico.
Mxico,
1760-1834, Mxico, El Colegio de Michoacn, El Colegio de Mxico, 2003.
Tambin puede resultar de inters: Andrew Roth Seneff y Jos Lameiras, El
verbo oficial, Mxico, El Colegio de Michoacn, ITESO, 1994.

8
Habr que ver las Actas constitucionales mexicanas (1821-1824), Mxico,
UNAM,
1980-1982, 10 t.; la Historia del Congreso Constituyente de 1856 y 1857.
Extracto
de todas sus sesiones y documentos parlamentarios de la poca, de Francisco
Zarco, y por
supuesto los debates del Constituyente de 1916-1917.
9
En especial, Moiss Ochoa Campos, La oratoria en Mxico, 2 ed., Mxico, F.
Trillas, 1969; Andrs Serra Rojas y Enrique Serra Rojas Beltri, Antologa de la
elocuencia mexicana (1900-1991), Mxico, Porra, 1991. Tambin el libro de
Guillermo Tardiff, el verbo de la juventud mexicana a travs de los concursos
de oratoria de
El Universal, I-II pocas, Mxico, 1961.
10
Jos Manuel Cuenca Toribio, La oratoria parlamentaria espaola. Una antologa,
Madrid, Espaa, Boletn Oficial del Estado, 2003; Miguel Meja, Oradores
polticos
(perfiles), Madrid, Senz de Jubera, 1890; Juan Rico y Amat, El libro de los
diputados y senadores: Juicios crticos de los oradores ms notables desde las
Cortes de Cdiz
hasta nuestros das, con la insercin ntegra del mejor discurso que cada uno
de ellos ha
pronunciado, 2 ed., Madrid, Estab. Tip. de Vicente y Lavajos, 1865, 4 t.
Traducido al espaol, por Baldomero Argente, tambin puede verse Los
grandes discursos de
los mximos oradores ingleses modernos, Madrid, La Espaa Moderna, 1910,
11
Mara del Carmen Garca Tejera elabor diversas relaciones de tratados de
retrica y potica en los siglos XVI a XX, listando cientos de tales obras.

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La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

II. ESBOZO BIOGRFICO DE JOAQUN MARA LPEZ


Nuestro autor, Joaqun Mara Lpez naci en Villena (Alicante, Espaa) el 15 de
agosto de 1798 y muri en Madrid el 14 de
noviembre de 1855.12
Se ha mencionado que perteneca a una
familia acomodada y de rancio abolengo, lo
cual le permiti cursar estudios de filosofa
en el colegio de San Fulgencio de Murcia
entre 1811 y 1814; ms tarde realiz estudios de jurisprudencia en la
Universidad de
Orihuela, donde obtuvo primero el grado de
bachiller en leyes (1818) y ms tarde el de
licenciado (1821). Debe llamarse la atencin
Joaqun Mara Lpez
al hecho de que
la primera fecha coincide con el decreto de
supresin de la universidad, que no se llevara
a cabo sino ms de una dcada despus.
Mientras cursaba sus estudios imparti en
la universidad las ctedras de Filosofa Moral
y Derecho Natural y Derecho Romano. Luego
de graduarse como licenciado, trabaj brevemente como abogado en Madrid
(entre 18211822). Antonio Espina seala que fue pasante
del ilustre Cambronero. Despus regres a su
tierra de origen para incorporarse a la Milicia

Nacional. Al acabar el trienio liberal, al igual


que miles de intelectuales espaoles, se exili
a Montpellier, en Francia, huyendo de la represin de los absolutistas. All
estuvo durante ms de un ao, hasta 1824, lapso durante
el cual estudi ciencias en la universidad. De
Portada de un volumen de la
nuevo en Espaa, se estableci como abogado
Coleccin de Discursos parlamenen Alicante. Ah mismo iniciara su carrera
tarios, defensas forenses y producpoltica como sndico personero del
Ayuntaciones literarias, publicadas de
manera pstuma, de Joaqun
miento de Alicante en 1833.
Mara Lpez

12

La mayor parte de la informacin se tom de Wikipedia: http://es.wikipedia.org/


wiki/Joaqu%C3%ADn_Mar%C3%ADa_L%C3%B3pez. Consulta del 12 de enero
de 2011.

17

Joaqun Mara Lpez

Ms tarde fue diputado a Cortes en 1834, en donde se distingui por su


extraordinaria elocuencia, hasta el punto de que a pesar de ser un desconocido
en la poltica espaola, el Estamento de Prceres le encarg el discurso de
contestacin a la Corona. Conviene sealar que el Estatuto real de
1834 prevea un sistema bicameral: el Estamento de Prceres y el Estamento
de Procuradores del Reino, o sea, cmaras Alta y Baja, en el caso, el
equivalente al Senado.
Ejerci, adems, otros cargos importantes: en 1836 fue Ministro de la
Gobernacin en el consejo presidido por Jos Mara Calatrava, cargo que
desempe nuevamente en 1843. En el plano gubernativo fue Alcalde de
Madrid en 1840 y Presidente del Gobierno en dos ocasiones, del 9 al 19 de
mayo de 1843 y del 23 de julio al 10 de noviembre de 1843.
Su segunda etapa de presidencia se produjo en unas circunstancias
significativas, tras la cada del regente Espartero y la sublevacin de los
ayuntamientos. Se encomend entonces a Lpez la presidencia de un gobierno
provisional cuyo objetivo era el restablecimiento del orden. La solucin
finalmente aprobada por las Cortes fue declarar mayor de edad a la reina
Isabel II.
Poco despus decidi abandonar la poltica, pero ms tarde regres para
ser Senador del Reino de 1849 a 1853 y Ministro togado del Tribunal de
Guerra y Marina en 1854.
Aunada a su formacin multidisciplinaria, Joaqun Mara Lpez destac
como un excelente orador y public, adems de sus discursos, diversas novelas
y poesa. Vale mencionar entre sus obras ms representativas: Discursos
pronunciados en las Cortes de 1836, 37 y 38; las Lecciones de elocuencia
general, de elocuencia forense, de elocuencia parlamentaria y de
improvisacin

de las cuales aqu se presenta slo la elocuencia parlamentaria; y la Coleccin


de discursos parlamentarios, defensas forenses y producciones literarias.
Esta ltima obra es de carcter pstumo, pues se edit por su hijo Feliciano
Lpez en 1856, meses despus de su muerte.
Antonio Espino al referirse a Joaqun Mara Lpez seala: Al suscitarse la
cuestin de la Regencia, por la renuncia de la Reina y su voluntaria
marcha al extranjero, dividise la opinin en el pas y en las cmaras respecto
a si la Regencia deba asumirla una sola persona o tres. // Joaqun
Mara Lpez se constituy en Jefe de los trinitarios y Salustiano Olzaga
en jefe de los unitarios. stos queran que fuese regente Espartero solo, y
aqullos que lo fuesen Espartero pero con otros dos. Triunf la teora unitaria. //
Lpez fue una de las primeras figuras del progresismo en los aos
en que se constitua este partido. Luego, cuando, en 1843, asaltan el poder
los moderados, previa una sublevacin militar contra el Regente Espartero,

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La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

Lpez, que haba sufrido un gran cambio en sus ideas polticas, form
Gobierno; un gobierno supeditado
al caudillo triunfante, Narvez. Los progresistas le
hicieron objeto de una hostilidad implacable. // Despus de declarada la
mayora de edad de la reina, las
dificultades se acumulan para el Gobierno Lpez, que
comete errores graves. Surgen insurrecciones en Catalua y otras regiones de
Espaa, cae Lpez y entra
Olzaga al frente de un gobierno liberal.
III. SOBRE LA ELOCUENCIA FORENSE
El proceso es una forma de expresin,13 y dependiendo del contexto jurdico
podemos hablar de la
Joaqun Mara Lpez
necesidad de la elocuencia en el foro. Hasta hace
relativamente poco tiempo podamos afirmar que cuando se trataba de un
sistema romanista el proceso tena por antonomasia una naturaleza escrita;
y cuando estbamos ante los sistemas de ascendencia anglosajona se nos
presentaba un proceso esencialmente oral. Los tiempos cambian y por
supuesto la forma de abordar el conocimiento de los sistemas jurdicos. La
dinmica jurdica y las transformaciones derivadas del contacto cada vez
ms estrecho entre los sistemas jurdicos nacionales nos ofrecen nuevos
escenarios. El paradigma del proceso escrito en los sistemas germanoromanocannicos est transformndose: aqu y all las propuestas para
modificar los sistemas procesales y los modelos jurisdiccionales pasan por
la recepcin de los procedimientos orales como mecanismos que garantizarn
la exigencia de una tutela judicial efectiva14 y desahogarn los rezagos de los
tribunales.

Mxico no es la excepcin. La reforma constitucional y legal en materia


procesal penal impulsada por la Presidencia de la Repblica a fines
de marzo de 2004 no puede prescindir de tal trasfondo. Ya con anterioridad a
tal iniciativa el tema haba estado presente en el debate acadmico y
13

Misin y jerarqua de abogados y jueces y otros estudios de derecho, Buenos


Aires,
Argentina: Depalma, 1990, p. 147.
14
Seala Jess Gonzlez Prez que el derecho a la tutela jurisdiccional es el
derecho de toda persona a que se le haga justicia; a que cuando pretenda algo
de otra,
esta pretensin sea atendida por un rgano jurisdiccional, a travs de un
proceso
con unas garantas mnimas. El derecho a la tutela jurisdiccional, Madrid,
Espaa:
Civitas, 2001, p. 33. En otros sistemas jurdicos se usan tambin en el mismo
sentido: derecho a la jurisdiccin estatal, derecho a la tutela judicial, o derecho
a la
administracin de justicia.

19

Joaqun Mara Lpez

poltico nacional, siguiendo las discusiones que en otras latitudes se daban.


Aunque las respuestas son parciales, el modelo recogido con las
reformas nos orilla a cuestionar no slo su pertinencia sino tambin sus
antecedentes.
El derecho moderno se caracteriza por el salto cualitativo que se da entre la
venganza y la
jurisdiccin estatal. Es la ficcin del estado la
que impone nuevas reglas para resolver los litigios; stos han dejado de
solventarse en el campo del honor para pasar a ser objeto de los rganos
jurisdiccionales. La Constitucin repite en
su numeral 17 que ninguna persona puede
hacerse justicia por s misma, prohibiendo el
ejercicio de la violencia para reclamar un derecho, y en tal paradigma Toda
persona tiene
Joaqun Mara Lpez
derecho a que se le administre justicia por tribunales que estarn expeditos
para impartirla en los plazos y trminos que
fijen las leyes, emitiendo sus resoluciones de manera pronta, completa e
imparcial. Su servicio ser gratuito, quedando, en consecuencia, prohibidas
las costas judiciales.
A partir de esta premisa constitucional, los legisladores federal y locales
han dictado un entramado de reglas de variada naturaleza que constituyen
el eje arquitectnico de nuestra rama judicial, cuya actividad procesal tiende a
la satisfaccin de las pretensiones de los partcipes en un conflicto
llevado ante los tribunales.
Son estas reglas las que orillan a advertir la necesidad de la elocuencia.
La elocuencia est presente tanto en el proceso oral como en el escrito. El

diccionario de la Real Academia Espaola define a la elocuencia como la


facultad de hablar o escribir de modo eficaz para deleitar, conmover o
persuadir. Tambin la define como la eficacia para persuadir o conmover que
tienen las palabras, los gestos o ademanes y cualquier otra accin o cosa
capaz de dar a entender algo con viveza.15 Elocuentes definiciones. Se
entiende as el porqu la necesidad de que el abogado tenga como
caracterstica fundamental la elocuencia. Cierto que muchos autores buscan
establecer
la similitud entre la elocuencia y la oratoria.
La obra que presentamos se inscribe en tal rengln por un hecho evidente: el
contexto procesal mexicano durante el siglo XIX se caracteriza por la
oralidad de los procedimientos ante los rganos jurisdiccionales. Una revi15

Diccionario de la lengua espaola, 21 ed., Madrid, Espaa: Real Academia


Espaola, 2001, p. 592.

20

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

sin de la literatura jurdica de la poca lo pone fcilmente de relieve.16 Por


ello el abogado o el litigante que acude a defender sus intereses y derecho
ante los tribunales es ante todo un orador, cuya principal labor es la de
convencer, persuadir a los juzgadores de la justicia de sus pretensiones.
Ignacio Manuel Altamirano realiz una incisiva advertencia sobre la necesidad
de la elocuencia en el foro. Vale la pena transcribir en extenso la
opinin, que en pleno siglo XIX, este excelso suriano, novelista, militar,
abogado y ministro de la Corte Suprema mexicana nos brind:17
Los abogados hablan para quien se quiere, cuando se quiere y sobre lo que se
quiere. Tienen un odo tan fino y tan listo, que si los interrumps, no hacis ms
que
darles la rplica.
Esto ha dicho Cormenin, hablando de los abogados; pero presumo que si el
clebre
crtico resucitara tendra que emitir juicios muy distintos al escuchar algunos
de los
informes ms aplaudidos que se rinden en nuestros tribunales, porque la
verdad no
existe entre nosotros la elocuencia forense.
El abogado de nuestros tiempos es cierto que sale de las aulas sabiendo algo
ms que
recitar frases latinas tomadas del Digesto y de las Glosas de Gregorio Lpez,
algo
ms que hacer sorites y epiqueremas insustanciales puesto que lleva su
inteligencia
enriquecida con algunas nociones de filosofa del derecho, de economa
poltica, de
derecho internacional, de legislacin comparada y hasta de medicina legal;
pero

tambin es cierto que sale ignorando por completo las ms triviales reglas del
bien
decir y que en la mejor ocasin pierde un litigio tan slo porque no supo
presentar
sus argumentos revestidos con todos los seductores atavos de una diccin
fcil y
elegante o tan slo porque su falta de hbito de hablar en pblico le hizo dejar
sin
rplica un sofisma inesperado de su contrario.
Y estas escenas ciertas y reales tendrn que repetirse, a pesar de la erudicin
y talento del abogado, mientras el actual programa de enseanza no se
complete con la
creacin de un curso especial de elocuencia, que por una aberracin
incalificable todava sigamos nosotros mismos desconociendo la importancia
de un estudio de tan
fecundas y tiles aplicaciones en la noble profesin de la abogaca.
Invitad, en efecto a alguno de vuestros amigos ms ntimos a que asistan a una
de nuestras lecciones semanales y obtendris una respuesta desdeosa: una
leccin
de elocuencia! Para qu puede servir? Sabiendo mis cdigos no es necesario
ser
elocuente.
Pero quien as se expresa, o no sabe lo que es elocuencia o ignora cul es la
misin
del abogado; porque slo no teniendo idea de lo que es elocuencia, puede
imaginarse
que un orador pueda improvisarse con tanta facilidad como se improvisan los
perso-

16

Puede consultarse la obra Estudios sobre la oralidad en la administracin de


justicia
en Mxico, Mxico, Suprema Corte de Justicia de la Nacin, 2010, 2 t.
17
Tomado de ALTAMIRANO, Ignacio Manuel, Necesidad de la elocuencia en el
foro, en Lexturas guerrerenses (Fundacin Acadmica Guerrerense, A. C.),
Chilpancingo, Gro., no. 2, noviembre-diciembre de 1995, p. 23.

21

Joaqun Mara Lpez


najes de una comparsa de carnaval, y slo ignorando las elevadas funciones
que la
sociedad encomienda al abogado puede creerse que no se necesita ser
elocuente.
Un autor bien conocido encareciendo la necesidad de comenzar los estudios
jurdicos
por la historia del derecho, dice que todo jurisconsulto debera ser historiador y
todo
historiador debera ser jurisconsulto. Yo a mi vez, sostendra, y quiz con mayor
fundamento, que todo abogado debera ser orador y todo orador debera ser
abogado;
porque un abogado sin elocuencia es como un soldado que tiene a su
disposicin toda clase de armas, pero que no sabe manejar ninguna, o como un
robusto jinete
montado sobre un magnfico corcel, pero que es extrao a las ms vulgares
reglas de
equitacin. De la misma manera, un orador sin instruccin jurdica podra brillar
en los tranquilos debates de una discusin acadmica o en el agitado recinto
de un
parlamento, donde el debate degenera las ms veces en una pirotecnia de
palabras
cuyos estrepitosos estallidos y cuyos deslumbradores matices se distinguen en
el aire, sin herir a nadie; pero ese jams brillara en ocasiones solemnes en que
el arte de
la palabra llega a constituir un verdadero sacerdocio; jams se levantar como
Cicern, en medio de una plaza pblica y frente a frente de una faccin
turbulenta,
para defender una causa como la de Miln; jams se levantar como Dezse
en medio de una convencin y frente a frente a un enemigo como Saint-Just,
para abogar
en favor de un desventurado rey como Luis XVI; jams, con riesgo de su propia
salud, se presentar como Martignac en medio de un parlamento para levantar
su voz

en favor de un ex-ministro de un antiguo enemigo como el prncipe de


Polignac.
Jams har todo esto, porque le faltara la base indispensable de su raciocinio,
el conocimiento del derecho en toda su extensin y en todas sus
consecuencias.
No creo que haya quien califique de inconducentes las reflexiones que acabo
de presentar; pues si es cierto que estamos ya lejos de los tiempos de Clodio y
de Miln, y
si es cierto que los reyes son planta extica en nuestro pas, tambin es verdad
que
nuestras leyes tienen instituido el juicio de responsabilidad para los altos
funcionarios y nadie de vosotros puede estar seguro de no verse maana en el
caso de tener
que defender a un presidente acusado como Johnson ante una cmara hostil, y
entonces si habis credo que bastaba saber de memoria los cdigos para
ejercer con
brillo vuestra profesin, al encontrarnos frente a un acusador como Stevens o a
un
adversario tan hbil como Summer, os veris en la triste necesidad de repetir
avergonzados las entrecortadas frases de Lamoignon Malesherbers: Seores,
yo no tengo como mis compaeros el hbito de defender causas... yo no puedo
improvisar...
pido tiempo, porque yo no soy capaz de improvisar....
Despus tomareis vuestro asiento dejaris que los cargos ms terribles se
aglomeren
sobre la cabeza de vuestro defendido y aguardaris con la quietud de las
estatuas la
sentencia condenatoria que no habis sabido conjurar con una enrgica y bien
sostenida defensa.
Ah! Pero vosotros no daris ese humillante espectculo porque vosotros, en
ocasiones semejantes, sabris sobreponeros no slo a las sugestiones del amor
propio, sino
a todos los alaridos de la venganza y de las malas pasiones, para salvar de las
garras

de la perfidia y de la calumnia la inocencia amenazada o la honra perseguida


cuyas
bendiciones sern el mejor testimonio de que la elocuencia debe ser el
complemento
necesario, indispensable, de los estudios a que debe consagrarse el abogado
que quiera ser digno de tan honroso nombre.

22

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

La doctrina nacional ha sido prdiga en recomendaciones al abogado a


la hora de expresarse en el foro. Manuel de la Pea y Pea en sus Lecciones
de prctica forense mexicana llama la atencin al efecto de que en sus
alegatos y discursos los abogados deben usar de conceptos y expresiones
moderadas y compuestas, y nunca de ofensivas, injuriosas o insultantes
Cuando se litiga con razn puede hacerse disimulable una u otra expresin
acalorada No se quiere decir por esto que defiendan la causa con frialdad; el
celo y calor de los patronos es una de sus cualidades ms recomendables
siempre que no pasen los lmites de la justicia, de la decencia y urbanidad
que se guarden de usar de palabras malas y villanas.18
En similar sentido Arellano Garca seala que el abogado prescindir
de la vehemencia y de la exaltacin en la presentacin de sus puntos de
vista ante la autoridad. La fuerza de sus argumentaciones deber estar en
la buena exposicin de los hechos, en el derecho que le servir de apoyo y
en la lgica que le respaldar su pretensin, adems de que deber aportar
las pruebas ad hoc con la mejor tcnica jurdica.19
En estas breves referencias queda contenida la importancia que tiene la
elocuencia forense para el abogado mexicano. Necesidad que se maximiza
ante la posibilidad de que en nuestro pas se admita en cada vez mayor
nmero de instancias la oralidad de los procedimientos. Habr que reconocer
entonces la necesidad de leer este tipo de trabajos que, pese a su origen
temporal, sirven de gua para entender los procesos de disquisicin y
argumentacin que entraa la elocuencia u oratoria en los tribunales,
convertidos stos en arena del debate y la argumentacin, momentos todos
para
una retrica jurdica.20
18

Citado en ARELLANO GARCA, Carlos, Prctica jurdica, Mxico: Porra, 1979, p.


279.
19
Ibidem., p. 281.
20
Seala Martnez Val que la oratoria forense ha dejado de ser retrica. En
eso estriba su actual dificultad. El cambio ha sido total y est justificado. Pero
al
desaparecer los modelos clsicos y desvanecerse los recursos posibles que la
retrica
enseaba, restringindose a muy estrechos lmites la zona emocional de los
informes, la oratoria forense ha pasado a ser palabra pura y dialctica
desnuda, como
espada sin vaina. Ya lo adverta hace unos aos Henri Robert: Los abogados de
antao informaban con nfasis y grandilocuencia. Abusaban de citas en latn
rampln y prodigaban ademanes desordenados No se informa ya hoy del
modo
que han ilustrado un momento en el siglo pasado y sera un grave error creer
que
sea preciso, para informar bien, esforzarse en resucitar sus acentos
dramticos. //
Ser la oratoria fundamentalmente dialctica agrava la dificultad, porque
restringe
los recursos utilizables y obliga a plantear con mximo rigor, tesis y anttesis.
El
debate judicial acota un campo de patentes contradicciones. Se trata siempre
de

23

Joaqun Mara Lpez

La elocuencia forense es pues una materia pendiente para la abogaca


mexicana. La exigencia de que los abogados sean elocuentes se complementa
con la misma exigencia para que los jueces sepan distinguir entre la elocuencia
que funda derecho y la que induce al error. Miguel de Cervantes
Saavedra puso en boca de Alonso de Quijano las recomendaciones pertinentes
para el juez Sancho, las que le prevenan sobre el uso de las argumentaciones
personales y su influencia en el juzgador: hallen en ti ms compasin las
lgrimas del pobre, pero no ms justicia; procura descubrir la
verdad por entre las promesas y ddivas del rico que por entre los sollozos e
importunidades del pobre; si alguna mujer hermosa viniere a pedirte
justicia, quita los ojos de sus lgrimas y tus odos de sus gemidos, y considera
despacio la sustancia de lo que pide, si no quieres que se anegue tu
razn en su llanto y tu bondad en sus suspiros.
No en vano Joaqun Mara Lpez seala que la elocuencia judicial es la
ms difcil de todas, y cita a Cicern: en todas las dems materias el discurso
es un juego para el hombre que no carece de talento, de cultura y de
hbito de las letras y de la elegancia; en el debate judicial la empresa es
grande, y no s si decir que es la ms grande de las obras humanas.21
Sirva esto para destacar la importancia que tiene la lectura de sta y de
muchas otras obras que acerquen al abogado mexicano a la elocuencia
forense, a la argumentacin jurdica. En otro lugar sealbamos que hay
muchas caractersticas deseables en el operador del derecho y una de ellas
es la de ser buen argumentista, el guionista de la novela judicial, el tejedor
de las historias jurdicas.22 Por qu es importante argumentar en los procesos
jurdicos? Argumentar, seala Weston, es dar razones en apoyo de
una conclusin,23 y en el mbito jurdico es fcil afirmar que se trata de
una labor necesaria. La conclusin jurdica es la pretensin de las partes, o
la decisin del juzgador que puede beneficiar a una de ellas, a ambas o a

ninguna.
destruir una posicin para sustituirla por la nuestra. Esto no es labor de bellos
prrafos, prolijas descripciones, vivas evacuaciones o animada narracin. Es
sobre
todo obra argumental, lgica. Todo lo dems es perifollo que, lejos de auxiliar,
distrae y estorba. MARTNEZ VAL, Jos Mara, Abogaca y abogados. Tipologa
profesional, lgica y oratoria forense, deontologa jurdica, 3 ed., Barcelona,
Espaa:
Bosch, 1993, p. 151.
21
Ibidem., p. 150.
22
Resea bibliogrfica: MARTINEAU, Franois, Tcnicas de argumentacin del
abogado, Revista de la Facultad de Derecho de Mxico, Mxico, D. F., tomo LII,
no.
237, 2001, pp. 326-330.
23
WESTON, Anthony, Las claves de la argumentacin, Espaa, Ariel, 2001.

24

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

El abogado mexicano tiene el reto de volver a recordar, aprender y practicar la


elocuencia forense, la que por un prolongado lapso ha estado alejada de las
aulas universitarias y de los tribunales nacionales. El desbordado
entusiasmo por la oralidad procesal, a raz de la reforma constitucional
penal de 2008, es una buena oportunidad para ello.
IV. LAS LECCIONES DE ELOCUENCIA PARLAMENTARIA
Al abrir su obra, Joaqun Mara Lpez menciona el origen de las Lecciones de
elocuencia: las ctedras iniciadas en enero de 1848 por la Sociedad
El Porvenir. El ambiente estaba permeado por las circunstancias que llevaran a
las revoluciones francesa y alemana de 1848, que pronto fueron
acompaados por otros movimientos que tuvieron distintos resultados. El
autor lo sealara en discurso inaugural:
Un escritor contemporneo ha observado acertadamente, que si bien en otras
pocas
se vea a algunas naciones alzarse para ser grandes y libres, al paso que las
dems las
contemplaban desde la inercia y el abandono, y como si les renunciasen por
entero
el privilegio de la accin, hoy por el contrario, un movimiento de renovacin
general
anima a todos los pueblos, y parece presidir a la civilizacin del mundo []
El hombre ha nacido para la lucha y para la conquista; pero a la lucha material
ha
sucedido la lucha del talento, y a las conquistas de la fuerza han reemplazado
las
conquistas de la inteligencia. Por sta se fijan y perfeccionan los destinos de la
humanidad; se consignan sus santos principios; se rompe el cetro de la
opresin y de
la injusticia; se alcanza y perpeta la libertad. La libertad, seores: esa palabra

mgica, esa idea generadora que est dando la vuelta al mundo; que ha
renovado ya
la faz de varias naciones; que es la tumba de los errores y de los abusos; el
agua baptismal que quieren recibir los pueblos civilizados; y que por ms
obstculos que se
nos pongan, por ms que se retarde el cumplimiento de esta patritica
profeca, es
tambin nuestro elemento y nuestra predestinacin.

En el mismo texto exalta las necesidades y cualidades del partido progresista,


del cual es un prominente miembro, rindiendo culto a su maestro
Agustn de Argelles lvarez Gonzlez, muerto unos aos antes:
Mas entre todos los partidos, hay uno a quien es doblemente necesaria la
instruccin. Este es el partido a quien est prometido el mando por medio de
las ideas; el
partido que combate sinceramente los errores y los abusos; que asesta sus
tiros contra la muralla ya aportillada que los defiende. Tal es, seores, el
partido del progreso; partido humilde, pero partido elevado; partido sin hijo,
pero partido con moralidad; partido sin jactancia, pero partido con virtudes;
partido que tiene delante de
s la esperanza, y detrs los recuerdos; all un porvenir de libertad y de gloria,
ac ejemplos dignos de imitar de varios varones ilustres, entre los cuales
descuella en primer trmino, como fundador y como maestro, el desgraciado y
virtuoso
Argelles.

25

Joaqun Mara Lpez

Lpez destaca algunas de las ctedras que se impartiran en El Porvenir:


derecho pblico constitucional, historia del gobierno representativo, economa
social, economa poltica, administracin, bella literatura y elocuencia. Como
seala: a m se me ha designado esa ctedra de elocuencia, y
desconfo mucho de mis medios para poderla desempear con xito.
Lamentablemente no sera por su causa que la ctedra no llegara a su
fin. Antes de la leccin primera, se aclara con una lacnica nota: Estas
lecciones fueron empezadas a explicar en el establecimiento cientfico titulado
el Porvenir. Cerrado aquel cuando slo iban pronunciadas tres lecciones, el
autor ha continuado el trabajo que ofrece hoy al pblico. Slo consta que la
leccin segunda se dict el 23 de febrero de 1848, en Madrid.
El objetivo formador de las diversas ctedras parece orientado a la formacin
de lderes. En su mismo mensaje inaugural seala el objetivo de
tales materias y pondera en sumo grado la elocuencia:
As se preparar tambin esa misma juventud para la vida de la tribuna: vida
que se
gasta y consume pronto, que se devora a s propia [] La tribuna es, seores,
el
verdadero santuario de la elocuencia. En ella, desde las primeras palabras del
debate, todo conmueve, todo inflama, todo inspira. Dejar, pues, las ridas
explicaciones
de una ctedra, los secos debates del foro, o cualquiera de los otros objetos de
que
puede ocuparse la elocuencia, para pasar a la lid de la discusin parlamentaria,
es
tanto como abandonar una navegacin lenta y compasada por un estanque
donde las
aguas no tienen ni fondo ni movimiento, y a donde a cada instante se tropieza
un

estorbo, para tenderse en una nave velera por las azuladas e inmensas
llanuras del
ocano.

Lo reiterar al iniciar las lecciones de elocuencia parlamentaria, cuando


dice: La elocuencia parlamentaria, la tribuna, he aqu dos nombres
que representan todo el poder de la palabra, y el orador en sus ms admirables
y colosales formas.
Esos lderes que necesitan formarse a partir de las ideas, eran una generacin
del cambio. Para ello, Lpez asuma un papel conductor: arrojemos
ideas, y brotarn genios. Genios que rompan con lo pasado, que sean los
arquitectos del grande monumento que ha de levantarse a la libertad y a la
justicia; genios, por ltimo, que eleven esta pobre patria al grado de cultura, de
prosperidad y de grandeza, a que est llamada por tantos ttulos.
Esos genios deban ser oradores, pues en una especie de mesianismo
habra de indicar que el orador es el hombre escogido por la mano de Dios
para llevar a cabo sus designios, para realizar el pensamiento que dej caer
sobre la tierra, de justicia, de igualdad, de proteccin a los dbiles y a los
oprimidos, para sostener la causa de los pueblos contra las ideas funestas y
contra los ataques de que tantas veces son vctimas. Y enfrentando la elo-

26

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

cuencia forense habra de afirmar que los abogados suelen discurrir sobre
todo con soltura,
con rapidez y con facilidad maravillosa; pero
sus discursos atestados de palabras y de frases
fluidas, revelan no pocas veces la frialdad del
corazn. En cita a Timon seala: Los grandes
oradores parecidos al guila, se elevan sobre las
nubes, a aquella inmensa altura tienden su vuelo atrevido con la conciencia de
su fecundidad y
de su poder, en tanto que el vulgo de los oradores se mueve y agita rasando
siempre la tierra.24
Hace recomendaciones a los parlamentarios:
no se deben sostener utopas, por ms bellas
que parezcan, pues se estrellan conocidamente
Portada de las Lecciones
en la imposibilidad de la realizacin.
prcticas de elocuencia castellana, de Esteban Paluzie;
Asimismo en el captulo sexto alerta sobre la
obra publicada en 1839
necesidad de la verdad y los problemas que suscita su dominio: El nmero de
los creyentes en
poltica no es nunca prueba de la verdad de una doctrina, En materia de
opinin no da la fuerza el nmero, sino los fundamentos. Ms vale acertar
con pocos que errar con muchos. La verdad como valor fundamental en el
uso de la tribuna, se desprende de su afirmacin:

Mas si el ministerio y sus adalides se valen muchas veces de sofismas, tambin


los
tribunos tienen los suyos, que a fuerza de imparciales debemos dar a conocer.
Tctica comn y frecuente es en ellos exagerar los cargos y los hechos en que
se fundan; y
esto no es justo, porque los derechos de la verdad son antes que el peligroso
consejo
de las pasiones, y nunca debe faltarse a la sinceridad y exactitud para alcanzar
un
suceso de tribuna.

24
Al parecer Joaqun Mara Lpez cita de memoria, pues Timon haba sealado:
Los grandes oradores, semejantes a las guilas que remontan su vuelo y se
ciernen
en la regin de las nubes, se mantienen en la alta esfera de los principios; pero
el
vulgo de los abogados rasa la tierra, como las golondrinas, hacen mil vueltas y
revueltas, pasan y se escurren continuamente, y atolondran con el ruido de sus
alas. Timon, Libro de los oradores, Barcelona, Librera de El Plus Ultra, 1861,
pp.
28-29.

27

Joaqun Mara Lpez

A continuacin vendr la dialctica entre libertad y verdad, verdadera


llamada de atencin hacia la historia de las naciones y de la humanidad
toda:
Cuntas veces se ha invocado la causa de la libertad para favorecer los
intereses, los
delirios, o tal vez los crmenes de un partido y aun de determinadas personas!
En la
revolucin francesa, con el nombre de la libertad se sostenan en la tribuna los
atentados ms horribles, y desde all se escriban las listas de las vctimas,
listas ms
largas y sangrientas que las de Calgula. Siempre la libertad era el tema y el
punto
de que se parta para pronunciar aquellos discursos que por cada letra pedan
una
cabeza de entre los infelices a quienes sin prueba y sin defensa se designaba
como
enemigos. Y en nombre de la libertad el verdugo ejerca sin tregua sus
funciones; y
en nombre de la libertad se haca correr al pie de la guillotina un lago de
sangre; y
por la causa de la libertad se obligaba a temer hasta los ms inocentes que se
asustaban de s mismos: y en nombre de la libertad el hacha aterradora
cuando ya no encontraba ni contrarios ni sospechosos, descargaba su golpe
sobre los mismos patriotas que haban levantado los cimientos de ese edificio
fantstico que adorn por
ltimo su cspide con los despojos de aquellos hombres ilustres. Terrible
leccin
que nos presenta la historia! Las revoluciones, parecidas a Saturno, se tragan a
sus

hijos cuando ya no tienen otra cosa que devorar. El partido vencedor, que no
siempre es el ms liberal ni el ms justo, ejerce sin compasin su venganza en
el partido
vencido, y cuando ya no tiene con quien pelear, asesina. Madame Roland,
clebre
por sus talentos y por la influencia decisiva que haba tenido sobre los
principales
oradores de la Gironda, sube a su vez al cadalso: se inclina ante la estatua de
la libertad que encuentra a su paso, y la saluda con estas tristes palabras:
Libertad!
Cuntos crmenes se cometen en tu nombre!.

Joaqun Mara Lpez alerta a esos genios que acudirn a la tribuna, pero sobre
todo aconseja. As, antes de concluir el captulo sptimo seala:
el primero, el ms importante, el ms fecundo de los consejos que daremos
al orador parlamentario es que tenga inmensas esperanzas en el porvenir, y
que no abandone jams su noble empresa, abatido por los desengaos, o
escarmentada por los desastres. Ms an, que el orador parlamentario que
defiende los buenos principios, piense que es un soldado de la
humanidad, intrprete de sus instintos, sostenedor de sus derechos, y que
no puede abandonar el puesto que se le ha confiado ni dejar de abatirse
hasta quemar el ltimo cartucho.
Adems, dir en el captulo dcimo, dos pensamientos debe proponerse
el orador poltico: el primero revelar y sostener la verdad; el segundo defender
los derechos de la humanidad y de la justicia, nico objeto digno de
la verdadera elocuencia.

28

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

Por las pginas de Lecciones de elocuencia


pasan innumerables autores. Se cita a los
griegos, a los romanos y en otros casos, si
bien no se dice su nombre se advierte su
importancia: recomendamos la obra en
veinte y tres tomos de Choix de raports,
opinions et discours prononcs a la Tribune
Nationale [depuis 1789 jusqu ce jour,
recueillis dans un ordre chronologique et
historique]. Tambin est la alusin a
Foy, Mirabeau, Benjamin Constant, Mr.
Mauguin, Barrot, Thiers, entre muchos
otros, sin faltar Lord Byron, Chateaubriand y Lamartine, pues, se reconoce por
Lpez, el orador parlamentario cuyo lenguaje no es potico, no es ms que
medio
orador, y estos poetas ofrecen abundantes modelos para formar el mejor
gusto.
La difusin del conocimiento resulta sumamente importante, al grado de que
reVolumen XIII de los Choix de
raports, opinions et discours procuerda la injusticia que representa en la
noncs a la Tribune Nationale
poca la esclavitud en Estados Unidos que
depuis 1789 jusqu ce jour, recueitiene la pretensin de ser el pas ms libre
llis dans un ordre chronologique et
historique, publicado en 1820
y civilizado del universo, [y donde] se mira

como un crimen darles instruccin como si


la diferencia de color estableciera diversidades esenciales entre los hombres
y los redujera a la clase de bestias.
El alegato le lleva a resaltar la importancia de la instruccin en la
bsqueda de la libertad. La verdad construye libertad. No en balde seala
que para oprimir a los pueblos se ha querido siempre que permanecieran en
la ignorancia, y trae a colacin la queja de Alejandro a su maestro Aristteles,
por haber ste publicado sus libros: En qu seremos superiores al
resto de los hombres, si las ciencias que me has enseado llegan a ser
conocidas de todos? Mucho ms celebrara superarles en conocimientos
elevados, que en podero.
Hay que decirlo, cuando el poltico y poeta cubano Jos Mart (18531895) diga
la clebre frase de ser cultos para ser libres, habrn pasado
dcadas de que Joaqun Mara Lpez dijera que el orador toma a su cargo
ilustrar al pueblo revelndole su alta dignidad y por tanto su vala, y as
es como por el camino de la verdad y de la instruccin le hace llegar a ser

29

Joaqun Mara Lpez

libre, porque un pueblo verdaderamente instruido no puede permanecer


esclavo. Ambos, ocano y tiempo de por medio, entendan la necesidad de
educar, de instruir, de cultivar, de llevar
la verdad a los pueblos como medio para alcanzar la libertad.
Para Joaqun Mara Lpez, la elocuencia es
un arte que puesto al servicio de la verdad, acercar a los pueblos a su
libertad. Libertad y verdad son los extremos que se tocan en el orador,
principalmente en el orador parlamentario, ese
que en el medioda decimonnico estaba pensando los derechos, la democracia
y el porvenir. 160
aos despus el orador parlamentario sigue inJos Mart (1853-1895)
merso en los mismos temas, por lo que bien vale
la recapitulacin que se ofrece en las Lecciones de elocuencia especialmente
para el caso mexicano, pues debemos decir que sera difcil representarnos
la labor de los diputados y senadores mexicanos, tanto a nivel local como
en el mbito nacional, si no tuviramos en mente la imagen de un exaltado
tribuno que agitando la mano sealare aqu y all en el recinto parlamentario a
sus cofrades y enemigos polticos. Teresa de Mier alertando sobre las
consecuencias del modelo federal. Altamirano defendiendo con excelente
palabra y fiero gesto su decisin de no amnistiar a los que considera traidores
o defendiendo al viejo lvarez como muestra de su devocin filial.
Eduardo Neri arengando contra el dictador Huerta.
La historia patria es plena de tales ejemplos, y resulta inspiradora
cuando nos cuestionamos sobre sus habilidades en el uso del lenguaje, en
aquello mediante lo cual el hombre puede aduearse de las mentes: las
palabras, la elocuencia, pero especialmente la elocuencia que se da en sede

parlamentaria. El siglo XIX nos dej numerosas muestras de la importancia de


parlamentar, de dialogar, de convencer desde la tribuna. La maestra
de la palabra se acompaaba con la pasin y la entrega al dirigirse a los
representantes de la nueva nacin. Hoy da la participacin de nuestros
modernos parlamentarios es ms mesurada, medida, racional. La tribuna
lejos de ser espacio de elocuencia parece destinada a ser espacio de lectura,
en el mejor de los casos.

30

La Elocuencia Forense & La Elocuencia Parlamentaria

Sosa Wagner en un reciente artculo seala el curioso fenmeno que se


da entre los parlamentarios de antao y los de ahora.25 Aludiendo al caso
espaol seala que a mayor nmero de parlamentos (en el caso mexicano
son 34 rganos de naturaleza legislativa, 17 en el espaol), menor nmero
de parlamentarios. La reflexin es pertinente y provocativa. Ms parlamentos:
menos parlamentarios. l se refiere a la necesidad de parlamentarios
que sepan expresarse, pronunciar discursos, tejer argumentos en la tribuna,
defender posiciones, luchar con y desde las ideas. La afirmacin para Espaa
sirve para numerosos casos nacionales, entre los cuales el mexicano
no es la excepcin.
Por ello, poner a disposicin del lector una obra como la que aqu presentamos
supone ofrecerle un aspecto casi olvidado y que caracteriz la
vida poltica decimonnica mexicana. La lectura de los debates suscitados
en el Congreso constituyente de 18561857, dan cuenta de una elocuencia
que se abrevaba en los manuales de la poca, pero que, por encima de todo,
se forjaba en el debate de las ideas que, por aquellas pocas, lo mismo se
defendan con la pluma que con la espada. Los gigantes de la oratoria del
siglo XIX no slo estuvieron en la tribuna: reposaron la pluma y bajaron
del plpito de la naciente patria para blandir la espada o para tomar las
riendas de la administracin pblica. En fin, fueron grandes entre los
grandes. La historia de la elocuencia mexicana no deja de consignar tales
detalles.
IV. REFLEXIN FINAL
Sin lugar a dudas, la lectura de estos extractos de la obra de Jos Mara
Lpez es una oportunidad para imaginar nuestro siglo XIX. El texto que
han editado conjuntamente el Poder Judicial del Estado de Durango y la

Editora Laguna, es el mismo que, probablemente, estuvo en las manos de


nuestros mejores oradores parlamentarios: los de aquel constituyente de
1856-1857, que nos dieron los principios constitucionales que animan
nuestra Constitucin vigente, y seguramente tambin en las manos de los
litigantes de la poca.
Volver la vista a la elocuencia constituye una necesidad urgente, pues,
como lo hemos dicho, slo a travs de la bsqueda de consensos se puede
construir de la mejor manera el sistema de derecho al que aspiramos. Verdad y
libertad son elementos comunes del anhelo que empuja nuestro sistema
representativo, que tiene su mxima expresin en nuestros congresos
25

Francisco Sosa Wagner, La oratoria parlamentaria, La Nueva Espaa. Diario


independiente de Asturias, 4 de junio de 2007. Consulta en:
http://www.lne.es/cul
tura/1658/oratoria-parlamentaria/526202.html

31

Joaqun Mara Lpez

y asambleas, pero tambin nuestro sistema de justicia, con marcada referencia


a la tan mencionada oralidad. Jos Mara Lpez, cercano a sus cincuenta aos,
escribi estas lecciones, buscando encontrar esos oradores que
fueran capaces de llevar la verdad y la libertad al pueblo, tanto en el foro
judicial como en la tribuna parlamentaria. Tal espritu se desprende del
esfuerzo que hacen los editores para que esta obra vuelva a ver la luz, nuestro
agradecimiento por ello.
Ojal estos extractos de las Lecciones de elocuencia encuentren lectores
que se conviertan en los genios que Lpez esperaba para Espaa, los cuales
debemos seguir formando en Mxico, ya bien iniciado este siglo XXI. ste
es el reto para nuestro pas, ayuno de ms promotores de cultura, de
prosperidad y de grandeza, pero pleno de juventud vida de cambios.
David CIENFUEGOS SALGADO

Miembro del Sistema Nacional de Investigadores


Chilpancingo, Gro., noviembre de 2011

32

Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Leccin XIV
Historia de la elocuencia del foro. Su necesidad en
el estado actual de las sociedades

El hombre ha nacido para la sociedad civil. Sin la sociedad domstica,


no podra vivir ni desarrollarse, y sin la civil le sera imposible llegar al
estado de perfeccin, de cultura y de goces, a que le llaman su naturaleza y
sus instintos progresivos. Falto de todo al nacer, privado de un pensamiento
activo y creador, con rganos dbiles, con impotentes movimientos, su
vida, sin los auxilios de una madre, sera tan efmera y fugaz como la
existencia de la flor, que aparece y muere en el mismo da. Pero no basta esta
vida animal a seres inteligentes. La ley de la perfectibilidad y del progreso
intelectual, moral y material que todos sentimos, nos hara siempre buscar
en el roce y comercio de las grandes masas que se llaman pueblos, los medios
de llenar este deseo vivo y profundo, medios que en vano se buscaran
en la pacficas, pero excntricas reuniones del hogar domstico. Si los viajes
y las historias nos presentan hombres, sin leyes que respetar, sin autoridades
que obedecer, errantes por los bosques, arrancando a la naturaleza una
subsistencia insegura, y fijando en cada sol una nueva choza y un nuevo
domicilio, preciso es reconocer que sta no es la perfeccin, sino la
degradacin de la especie humana.
Pero si el hombre no puede existir bien sin la sociedad, la sociedad no

puede existir sin leyes. Una familia no necesita ms que la vigilancia y la


voz de su jefe; una tribu puede pasar sin ms mandatos que los de su cacique;
pero un pueblo numeroso y esparcido necesita cdigos que arreglen y
determinen sus derechos, leyes que todo lo tengan previsto y calculado.
As, remontndonos al origen de las naciones ms antiguas, y en medio de
la oscuridad que el tiempo ha derramado sobre sus instituciones, vemos
reflejar y presentarse en la historia como fanales, los nombres de Nino,
Sesostris, Minos, Zoroastro, Seleuco, Dracn, Soln y otros que han dado a
los pueblos, traducidos en leyes, los preceptos de la moral ms rgida y
pura, o los principios de conveniencia comn que han debido prevalecer
sobre los intereses individuales. Entre nosotros son innumerables los cdigos
que se han publicado, a partir del origen de la monarqua goda, desde el
primero Visigodo hasta la Novsima Recopilacin; y en el da se ha
desarrollado de tal modo el espritu de legislar, de dar reglamentos, decre-

Joaqun Mara Lpez

tos y rdenes sobre todas las cosas, que nuestra ciencia legislativa forma un
bosque, mejor diremos, un caos, en que no es posible seguir el orden y la
huella de la verdad y del acierto, sino a la luz de la cronologa, oscura y
confusa, como vaga indeterminada. Y en medio de este laberinto, en que
se necesita el hilo de Ariadna para seguir una direccin segura, quin
podr desconocer la necesidad de peritos, conocedores de la ley, y de sus
multplices y variadas disposiciones, que defiendan los derechos amenazados,
y que pongan a cubierto a la razn de los tiros del fraude y de la intriga? Tal es
el ministerio y el noble fin de la abogaca; pero el abogado no
posee ms que una parte, cuando slo posee la ciencia del derecho: necesita
adems sobresalir en la elocuencia; porque no de otro modo podr pintar
sus ideas y desenvolver sus teoras con ese agradable colorido, con ese barniz
de entusiasmo, que vence la resistencia de la razn y arrastra la voluntad. De
desear sera que la ciencia de las leyes se simplificase y metodizase
hasta el punto en que fuera a todos fcil su conocimiento y alegacin; pero
prescindiendo de las mudanzas que exigen todos los das en la legislacin
las circunstancias con su curso rpido y variado, no es de creer que el
talento humano llegue a realizar este progreso, y a dar a la ciencia del derecho
esa fisonoma sistemtica, esa unidad provechosa, esa sencillez envidiable, ese
orden y esa claridad que la hiciese accesible a todos los que
se viesen dotados de regular criterio y penetracin. Y aun en ese caso, la
desigualdad de los talentos, de los medios de anunciarse, y de las condiciones
de los interesados en los pleitos y causas, hara indispensable la interposicin
del abogado para evitar aquel desnivel que tan poderosamente
haba de influir en la suerte de la justicia y de la inocencia.
De la justicia y de la inocencia digo, y estas dos palabras revelan por s
solas toda la importancia de la abogaca. Apenas habr objeto alguno de
que no pueda ocuparse. La propiedad que forma las fortunas; la vida, ms

importante que las propiedades; la honra, prefiere a la vida: todo puede


verse en peligro, todo puede estar sometido a una discusin judicial, y su
fallo pender en gran parte de la manera en que se desempee la defensa. El
abogado lucha a favor de su cliente, y necesita, para vencer, dos armas
igualmente poderosas: la ciencia del derecho con la dialctica que forma la
base de los raciocinios, y la elocuencia que les presta su fuerza persuasiva,
sus formas y galas de expresin. Y cuntas veces, por falta de destreza
oratoria, de calor y animacin en una defensa, se perder un pleito, y con
l la subsistencia y el bienestar de una familia desgraciada; y lo que es peor
an, cuntas sucumbir un acusado, en medio de su inocencia, por haberse
acogido a un defensor sin pericia, sin vehemencia, sin colorido, sin medios
oratorios para persuadir a los jueces, y para arrastrar su razn y su volun-

36

La Elocuencia Forense

tad a la vez, a una sentencia absolutoria? Grande es, ciertamente, la


importancia del papel que la elocuencia judicial desempea en el mundo, y no
es menos tremenda la responsabilidad que se contrae, cuando deja de llenarse
dignamente el objeto por incuria o por abandono. La elocuencia del
foro es, y ser siempre, un elemento tan poderoso como necesario en todos
los pueblos cultos.
Y no se diga que es intil cuando no nociva: no se sostenga que el cuadro de
los hechos que ofrece la vista de un proceso, basta para formar cabal
idea y resolverlo con seguridad y acierto; no se pretenda que el debate judicial
entenebrece las cuestiones, deja perplejo el nimo y vacilante nuestro
juicio. Tal podr suceder en la boca de un sofista mercenario, cuya astucia
se ponga al servicio de la iniquidad; pero no es ste el fin de la verdadera
elocuencia. sta slo aspira a descorrer el velo que cubre la verdadera
significacin de los hechos; a deshacer los pliegues bajo los cuales se oculta la
verdad, y a arrancar al error la mscara engaosa con que se cubre; y bajo
este punto de vista, la elocuencia del foro es el escudo de la virtud atropellada,
de la inocencia perseguida, del hurfano desvalido, a quin pretende
expoliar; un tutor perverso de la fortuna, de la honra y de la vida de todos
los hombres que demandan proteccin a la palabra autorizada, para que los
salve en momentos dados, del conflicto en que se hallan y del peligro que
les rodea. Digna y elevada misin, por cierto que asemejan al abogado a la
divinidad, que vela siempre por el oprimido, y le tiende en su afliccin una
mano protectora!
Ni se nos oponga tampoco, para combatir la elocuencia del foro, el
ejemplo de los egipcios, que en un tiempo desterraron a los oradores de sus
tribunales, ni el de el Areopago de Atenas, que prohiba en las defensas el
exordio y la peroracin, y dispona que slo se hiciesen de noche en las

causas criminales. Podr haber habido abusos, que hayan exigido y justificado
estas y otras precauciones; pero el abuso en las cosas, no son las cosas
mismas, no es su ndole ni su esencia, y fuera grave error confundirlo todo,
y destruirlo de un solo golpe con ciega brutalidad. La razn delira alguna
vez, y sin embargo, nadie ha intentado proscribirla, ni a nadie le ha ocurrido
tampoco la idea de que se mande cerrar las boticas, porque al lado de
los remedios favorables a la salud, estn los venenos que la destruyen. Y si
la astucia y el fraude pueden prevalecer en las defensas orales, y si por este
temor se quieren condenar inconsideradamente, no se repara en que los
mismos ardides se pueden poner en juego en las defensas escritas, que no
es posible en manera alguna negar a los contendientes, y que en este caso,
no hay otro remedio que poner en presencia los intereses y las pretensiones

37

Joaqun Mara Lpez

opuestas, para que de su choque salte la luz, se aclaren con ella las cuestiones,
aparezca la verdad, y se ilustre la conciencia de los magistrados?
En todas partes y en todas las pocas de ilustracin, se ha conocido la
utilidad de la elocuencia forense, y se la ha mirado como un elemento
indispensable para la buena administracin de justicia. En Egipto, origen de
las ciencias y las artes, se admiti desde el principio en los tribunales, la
asistencia de los peritos en la ciencia legal, para que dirigiesen y ayudasen
a las personas que les reclamaban sus defensas. En Grecia, los oradores
polticos lo eran igualmente de las causas criminales, y en Roma se concedi a
los patricios la atribucin de defender a sus clientes, de que nacieron
la clientela y el patronato.
Y no es slo que se haya permitido la profesin; se ha honrado con todo
gnero de distinciones y preeminencias, y esto da a entender la alta idea
que se tena de un ministerio tan noble, y de un patrocinio tan generoso.
Dbase a los abogados el ttulo de clarsimos, se les conceda asiento en los
tribunales, y los mismos emperadores hacan recibir a sus hijos en el foro,
conducindolos con un acompaamiento, con un aparato, con una solemnidad
y con una pompa, que competa con el honor que se dispensaba a los
triunfos ganados sobre el enemigo. Entre nosotros, desde el fuero de Molina,
hasta las disposiciones del rey Don Alfonso el Sabio, se hallan no pocas
favorables a la abogaca, a la que se han dispensado honras y consideraciones
en todos tiempos.
Pero aqu se nos dir tal vez por los enemigos de la elocuencia judicial:
no deben dispensrsele estas ni otras atenciones, porque en el terreno
prctico de los hechos, habr de resultar siempre, o enteramente intil, o
perjudicial y funesta. Los magistrados tienen su pauta en el cdigo, y no
deben apartar jams de l la vista por atender al agrado del odo, ms o

menos halagado por una palabra flexible y sonora. Tienen su deber en la


ley, de que son ejecutores y no rbitros, y deben decidir por los consejos de
su razn, y no por los estmulos de un corazn dbil o conmovido. Su ministerio
es impasible, y cuando su entendimiento ve el crimen, deben cerrar
los ojos, deben taparse los odos, y descargar el golpe con brazo inexorable.
Pero hay acaso verdad en todos estos argumentos? Son tan claras las
leyes, que puedan los jueces en todos los casos, con la mano sobre su
conciencia, decir como el filsofo de la antigedad, que han encontrado la
verdad, y que no puede ya ni oscurecerse ni escaparse? Y aun cuando la ley
sea
clara, no se entra, por ventura, a cada paso en el terreno de la duda y de la
oscilacin, al querer aplicarla al caso que se controvierte, cuya ndole especial,
cuyo carcter y cuyas circunstancias variables hasta lo infinito, exigen
que la equidad y la misma justicia extiendan o contraigan la medida, antes

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La Elocuencia Forense

de aplicarla con una ceguedad lastimosa y violenta? No hay ocasiones en


que el rigor debe ceder a la misericordia, y en que desconocer este principio,
es incurrir en aquella mxima de filantropa, de que una suma justicia
es a veces una suma injusticia? Todo esto es muy cierto, y por ello el ministerio
del abogado es tan necesario como bienhechor; porque sustrae muchas veces
la vctima, que se sacrificara de otro modo a una inteligencia
obstinadamente absurda de la ley, o a su rigor inconsiderado. Que no se
hable, pues, de la impasibilidad de los jueces. sta es una palabra como
otras muchas, escrita en los diccionarios, pero de muy difcil o imposible
realizacin. Los jueces son hombres como los dems, y aparte de un
entendimiento para comprender las cuestiones, siempre expuesto a error
porque
el error es el patrimonio de la msera humanidad, siempre luchando con la
duda y con la incertidumbre, que son la sombra que sigue al cuerpo de
nuestros juicios, tienen un corazn sensible para amar lo bueno, para odiar
lo malo, para compadecer las flaquezas de nuestra naturaleza dbil o rebelde,
para sufrir con el que sufre, para sentir los estmulos de la piedad,
y para templar con la compasin, la dureza y el rigorismo de su austero
ministerio.
Mas he aqu una cuestin, que al fijarse en el carcter y en la importancia de
las defensas judiciales, se ofrece naturalmente. Se parecen nuestros
tribunales a los de los antiguos, pueden servir a nuestro estudio los modelos de
aquellos tiempos, y ser til vaciar en cuanto sea dable, nuestras
defensas en los moldes en que fabricaron las suyas Demstenes, Cicern, y
los dems oradores insignes de aquellas pocas lejanas? Ciertamente que
no. Nuestros tribunales en nada se parecen a los de la antigedad, y nuestras
defensas deben, por esta razn diferir de aquellas absolutamente. Nosotros
nos dirigimos a un juez nico, o a lo ms, a pocos reunidos, que

forman el tribunal. Su espritu y su corazn estn encerrados en aquel recinto,


sin que tenga influencia en su nimo y en sus resoluciones otra cosa,
que la ley y la conciencia. El abogado debe hablarles, mostrndoles con una
mano el proceso, y con la otra el cdigo; y los magistrados, que slo mueven
su espritu de indagacin en este crculo, del que no se permiten salir,
escuchan en calma, y sin que nada les altere ni conmueva fcilmente, y
pronuncian despus, en la soledad y en la inflexible rigidez de sus principios.
En Atenas se conocan como tribunales, el Areopago, que juzgaba las
causas graves; el de los jueces particulares, que conoca en las de menos
entidad; y el pueblo, que era el juez por excelencia en todos los asuntos
pblicos de notable importancia. Roma, durante su repblica, tuvo su senado,
sus pretores, sus censores y sus caballeros, sometidos todos al Forum
o tribunal supremo, que formaba el pueblo romano, dueo de las decisiones

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Joaqun Mara Lpez

en ltimo grado, en todas las causas que merecan su conocimiento y


resolucin. Basta desde luego apreciar esta diferencia tan esencial, para exigir
en las defensas unos medios, una vehemencia, unos giros y una expresin
totalmente diversos. En un tribunal ceido a pocas personas, guarecidas
stas en sus creencias, atentas principalmente a sus convicciones, no puede
usarse de aquella expansin, de aquellas entonaciones, de aquellas imgenes,
y de aquellos movimientos a que tanto convidan y se prestan los tribunales
numerosos, que sienten el influjo del espritu pblico, y que con
frecuencia lo toman como pauta segura inequvoca. Un tribunal, formado
por el pueblo entero, es la reunin de todos los instintos, de todas las pasiones,
de todos los intereses, de las opiniones todas; y para mover esta
masa enorme, a la vez que heterognea, se necesita apelar a grandes
recursos, y poner en accin todos los resortes con que cuente el orador en la
fecundidad de su talento.
El espritu que domina en cada poca, da tambin, por otra parte distinto
carcter a la elocuencia judicial. Entre los antiguos, era un principio
prctico la mxima de Soln, que tena por el pas mejor constituido, aquel
en que cada ciudadano persiguiese la ofensa hecha a otro, como si l mismo
la hubiese recibido. De aqu ese lazo bienhechor que tena y estrechaba a
todos los hombres; de aqu esa mancomunidad solidaria, que opone a las
violencias de uno, la resistencia de todos; de aqu esa unin y esa uniformidad,
que es el mayor consuelo y el mejor vnculo de las sociedades; y de
aqu, por ltimo, que siempre desaparezca la persona, para hacer lugar al
inters y a la representacin comn, y que todas las cuestiones se elevasen
muy por encima, del concepto aislado que tuvieran en su origen. Nosotros
por el contrario, con nuestro espritu egosta, con ese aislamiento pernicioso,
que ha hecho del mar de las sociedades un archipilago, en que cada
porcin de tierra est separada de las otras por las olas, que impiden la

influencia recproca y el mutuo comercio de inters y de simpatas, lo


reducimos todo a pequeas porciones, y sofocamos hasta los sentimientos,
encerrndolos en una circunferencia de suma pequeez insignificancia.
Nuestras causas, aun las ms grandes, pierden su magnitud, para tomar las
formas estriles y vacas de la individualidad. El orador lucha en un campo,
cuyos lmites toca por todas partes, y no puede, ni tender su vuelo
cuando no hay espacio, ni tener grandes movimientos cuando no le anima
la expectacin del inters general; ni remontarse a grandes consideraciones,
cuando los hombres no miran ms all del horizonte de sus clculos,
dentro del cual no hay para todo lo dems, sino un desdn frio, o una
curiosidad indiferente.

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La Elocuencia Forense

Pero por ms estrecho que sea el hoy el espacio en que las formas y las
costumbres han encerrado a la elocuencia judicial, todava llena su misin
bienhechora; todava hace triunfar a la justicia, a despecho de la maldad;
todava libra a la inocencia de los lazos que le tienden la perversidad y el
fraude. Por qu, pues, obra continuamente estos milagros, por qu obtienen
resultados tan felices y sorprendentes? Por qu estudia la senda de la
conviccin y de los afectos; porque una vez hallada, la viste con flores y la
adorna con galas; porque marcha siempre en pos del entendimiento, y se
apodera de l por medio de la fuerza de raciocinios hbiles y diestramente
presentados; porque se dirige luego a los corazones, y los conmueve y domina
con la ayuda de la imaginacin, que es el auxiliar ms seguro y poderoso. He
aqu la pintura que ha hecho el clebre DAguesseau, del secreto y
poder de esta aliada invencible. Tal es, dice, la extravagancia del espritu
humano, que quiere sujetar a la razn a que le hable el idioma de la
imaginacin. La verdad desamparada y desnuda, halla pocos secuaces; la
mayor
parte de los hombres la desconocen o la desprecian, cuando se les presenta
con sencillez y sin alio. En vano se cansa el entendimiento pintando con
naturalidad lo que el alma siente: si la imaginacin no anima el cuadro
iluminndolo con colorido vivo y agradable, la obra queda reducida a una
imagen muerta y helada. La imaginacin es la que da vida y movimiento a
la obra del orador. El simple concepto, por luminoso que sea, cansa la
atencin del espritu; la imaginacin al contrario, la distrae y entretiene
agradablemente, con las cualidades sensibles de que reviste los objetos, que
haban salido desnudos de mano del entendimiento. Todo lo que viene por
esta va causa fastidio y es desechado con despego. Es tal el influjo que

ejerce esta facultad, y tan arraigado se halla el hbito que tenemos contrado
de no dar buena acogida sino a las ideas que nos vienen presentadas por
su mano, aunque sean verdades palpables, que muchas veces tiene ms
atractivo a nuestros ojos una mentira bien adornada, que un axioma desabrido.
El orador malograra todo el fruto que haba de prestarle el convencimiento, si
no matizase sus raciocinios con las bellezas de la imaginacin.
sta es la que ha sometido el mundo al centro suave de la elocuencia. Por
ella vemos cerca de nosotros los objetos ms distantes, y en las palabras nos
figuramos hallar realmente las cosas mismas que ellas nos representan. El
orador enmudece, y la naturaleza es la que habla, la imitacin hiere cual si
fuese realidad, y cuando no se nos presenta ms que una descripcin
ingeniosa, nosotros creemos ver, sentir y tocar todo lo que se nos pinta.
Tales son las palabras de este clebre jurisconsulto; y de este notable escritor.
La imaginacin, pues, presta, en los debates judiciales, inmensos
recursos al abogado, y ste rompera su mejor arma, si la desterrase de sus

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Joaqun Mara Lpez

defensas. Ella pinta el crimen con color tan negro y odioso, que sobre su
pintura desciende la cuchilla vengadora que purga a la tierra de los malvados.
Ella presenta a la inocencia tan pura interesante, que la misma inflexibilidad
de los jueces le teje coronas; y ella, finalmente, retrata la flaqueza del corazn,
las debilidades del espritu, y el poder violento de las
pasiones, de tal modo, que no pocas veces arranca una sentencia de
compasin y perdn, de los mismos labios que estaban dispuestos a pronunciar
un fallo condenatorio y tremendo.
Mas estas mismas ventajas han dado ocasin a algunos filsofos, para
dirigirle cargos y acusaciones.
Filangieri ha dicho: El juez es en el tribunal el rgano de la ley, y no
tiene libertad para separarse de ella. Si la ley es inflexible, debe serlo el
juez igualmente. Si sta no conoce el amor, odio, temor ni lstima, el juez
debe ignorar como ella estas pasiones. Aplicar el hecho a la ley, es el nico
objeto de su ministerio, y sin faltar a l no puede conmoverse a favor de
una de las partes. Si no tiene un corazn sensible y un alma fcil de
apasionarse, sta ser una enemiga de la justicia, a la cual no debe dar
entrada
en el santuario de las leyes. La imparcialidad de su juicio exige una firmeza
de nimo y una insensibilidad de corazn, que sera viciosa en cualquiera
otra circunstancia. Por ventura los esfuerzos de un arte sutil, ingenioso y
halageo, no pueden aplicarse con la misma eficacia para inclinar hacia el
mal que hacia el bien? La elocuencia en el foro se emplea en exagerar la
atrocidad del delito si se acusa; en exagerar igualmente los motivos y las
excusas del crimen si se defiende; en indagar las varias pasiones de los jueces,
para moverlas segn conviene al plan que se ha adoptado; en excitar,
segn lo exige la necesidad, la ira, la compasin, el furor y la lstima; en

sustituir a la de la razn el entusiasmo de una imaginacin acalorada; en


hablar al corazn cuando no se puede seducir al entendimiento, y en conmover
al juez cuando no es posible seducirle. Y no son estos oficios de un
arte pernicioso, de un arte destructor de la justicia, de un arte que expone
a mil riesgos a la inocencia y favorece a la impunidad? Si se castiga al defensor
de un reo que trata de corromper a un juez con dinero, se le ha de
permitir que le seduzca con el fuego de una alocucin pattica? Los medios
son diversos; pero el efecto es el mismo. La ley debera ver en ambos casos
un rebelde que trata de destruir su imperio.
Estos argumentos, anunciados con tanto calor y con tan aparente viso
de verdad, merecen una contestacin cumplida; porque es muy autorizada
la pluma que los ha estampado, y a primera vista muy concluyente la manera
en que se presentan.

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La Elocuencia Forense

Es verdad, ante todo, que los jueces deben ser una mquina de juzgar,
y que consultando ciega y desapiadadamente a la ley en todo su rigorismo,
no deben hacer otra cosa que traducir en fallos sus disposiciones? No
pueden estas permanecer ociosas en los cdigos, y estar proscritas al mismo
tiempo por la opinin, por la cultura y por los instintos ilustrados de una
poca ms filosfica, y por consiguiente ms humana? El juez no tendr
ms que lengua con un resorte dado para dictar sus decretos, y carecer de
razn para examinar las circunstancias, y de corazn para sentir su peso y
su influjo? Aplicar siempre la ley en su dureza, y hasta en su crueldad,
apartando la vista de todas las consideraciones decisivas y apremiantes que
la condenan al silencio, o por lo menos reclaman ms moderacin y lenidad?
Hubiera impuesto la magistratura en los ltimos aos la pena de las
leyes antiguas a los acusados de agoreros, al uso de los coches, y a otros
varios casos de igual o parecida ndole? Y aunque se trate de una ley vigente,
robustecida por las necesidades sociales y por la sancin de la opinin,
no admite cada caso fisonomas y circunstancias tan diversas, que aconsejan
en la lnea de la equidad y de la misma justicia, que se temple y modere
en una aplicacin humana y compasiva? La ley ha impuesto pena de la
vida al que robase una pequea cantidad en la corte. Se hubiera pronunciado
esta pena ciega inexorablemente, aun cuando el ladrn fuera un
padre que no tuviese aquel da pan que dar a sus desgraciados y hambrientos
hijos que imploraban en vano la caridad extraa, y aunque este hombre,
lanzado por el brazo de hierro de la fatalidad en el camino del crimen,
hubiese mostrado honradez y parsimonia en el acto de cometerlo, no tomando
ms que una cantidad insignificante de la bolsa llena de oro que la
desesperacin haba puesto en sus manos? No haba de decir nada al corazn
de los jueces de esta conducta de virtud en el crimen? No haban de

compadecer y mirar con indulgencia al que, como juguete o vctima de una


necesidad superior al temor que las leyes inspiran, las viola a su pesar, y
muestra en la misma transgresin un espritu de moralidad que el infortunio ha
sofocado por un instante, pero no destruido? La ley ha tratado con
dureza al que provoca o acude a un duelo; pero los jueces mirarn del
mismo modo al calavera pendenciero dispuesto por hbito a estas escenas
sangrientas, que forman el elemento de su vida y de su vanidad, que al
padre de familias honrado y retrado en el asilo de la vida domstica, que
cuando menos lo esperaba, recibe un pblico y grosero insulto que el honor
y la dignidad propia no permiten tolerar? Multitud de causas se han formado
entre nosotros en los ltimos tiempos en que una legislacin criminal,
inconsiderada y caduca, regia en los fallos de la magistratura: qu
vendra a ser entonces la elocuencia del foro sino la voz mediadora o de la

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Joaqun Mara Lpez

acusacin contra principios nimiamente rgidos, y alguna vez absurdos; la


voz protectora que se interpusiera entre la vctima y el sacrificador, para
arrancar a este el cuchillo de sus manos?
Pero aqu se me dir que las legislaciones modernas han sealado la
escala de las penas, segn las circunstancias agravantes o atenuantes que
concurren en los delitos. Mas por ventura estas circunstancias no pueden
escaparse alguna vez a los medios de prueba, y no por eso ser menos ciertas
y seguras para el sentimiento ntimo, ms poderoso irrecusable que las
pruebas mismas? La defensa, que aun en los casos comunes se dirija a
ofrecer en relieve y en todo calor y propiedad estas circunstancias, ser,
como quiere Filangieri, la obra de la mentira y de la intriga, o ser ms
bien la palabra que se lance en el asilo de la justicia, para que sta no hiera
cubriendo la mano con su manto respetable y fascinador? Los tiros, pues,
del escritor ilustrado a quien respondemos, se dirigen contra el abuso de la
elocuencia, y nosotros explicamos y recomendamos su uso. Nuestra teora,
por lo tanto, queda fuera del alcance de sus fuegos, o van stos dirigidos a
otra parte, no pudiendo por ello causarles el menor dao. No es exacta la
comparacin entre el abogado que apura sus medios en el foro para
persuadir y conmover a los jueces, y el corruptor que procura comprar con
dinero sus conciencias. Este ltimo va a un trmino vedado, por caminos
inmorales y vergonzosos; en tanto que el primero se propone un fin noble,
y marcha a l con una frente sin rubor, con una alma grande, y con un
corazn henchido de virtud y de generosidad. ste ha sido el punto de
vista en que se ha considerado siempre la elocuencia del foro, y no se

pueden citar testimonios ni ejemplos que induzcan a creer lo contrario. Si


en algunas partes no ha sido elevada a un alto rango de honra y
consideracin, consiste en que la hacan innecesaria la simplicidad de las
formas y la claridad y concisin de las leyes, que constituan un manual
cuyo conocimiento entraba en la educacin general del pueblo. Y si todava
se invoca el ejemplo del Areopago, contestaremos, que aquel cuerpo clebre
en los anales de los tribunales, en cuyas deliberaciones se deca que tomaba
parte Minerva, segn la sabidura y acierto que las acompaaba; aquel
cuerpo a quien no se atribua un solo acto de injusticia en doce siglos de
existencia, segn el dicho de Demstenes; aquel cuerpo que exiga
sacrificios y horribles imprecaciones, puesta la mano sobre las entraas de
la vctima, para asegurarse de la buena fe de los litigantes; aquel cuerpo
que daba tanta preferencia a la urna de la misericordia sobre la de la
muerte y que no abra ni una ni otra, siempre que el acusado quisiera
someterse voluntariamente al destierro; aquel cuerpo, digo, no proscribi la
elocuencia, sino slo su abuso; no se alarm contra la palabra que busca y

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La Elocuencia Forense

conmueve las pasiones generosas y justificables. Sino que slo pronunci su


recelo contra la palabra artificiosa y sutil, que tiende lazos a la razn y
prepara al corazn cautelosas y prdidas emboscadas.
Concluiremos esta leccin con el razonamiento exacto y elocuente que se
lee en la recomendable obra de D. Pedro Sainz de Andino.
A cuntos peligros (dice) no estaran expuestos los derechos ms preciosos
del hombre, si la elocuencia no los escudase, protegiese, y tomase
parte en la lucha que continuamente les estn moviendo la malicia y la
injusticia de sus semejantes! Qu otra cosa nos representan los anales
judiciales, sino una conspiracin perpetua del dolo contra la buena fe, del
engao contra la probidad, de la envidia contra el mrito, de la calumnia
contra la inocencia, de la impostura contra la verdad, de la usurpacin
contra la propiedad, y del vicio contra la virtud?... Si la mentira se reviste
de las formas oratorias para adquirir mayor fuerza, cmo habra de negarse
este mismo recurso a la verdad, para que no se presente con menos poder que
la mentira? Acaso porque las pasiones suelen extraviar el corazn
humano, deberamos privar a la virtud del imperio que puede ejercer sobre
ellas, valindose de las afecciones generosas, que son las armas propias
para combatirlas? Seamos exactos y consecuentes en nuestros principios de
moral y de poltica, y no rehusemos todos los auxilios que puedan favorecer
el triunfo de la justicia sobre la injusticia, ni privemos a la virtud de los
medios con que pueda defenderse del vicio y de la mentira. Para qu servira
la jurisprudencia desentraando y revelando los derechos que se derivan de las
leyes, si en la oratoria no se hallasen armas para defenderlos y
asegurar su posesin? stas son dos ciencias inseparables; y si se reconoce
la necesidad del ministerio de los jurisconsultos, se ha de convenir igualmente
en que los oradores son los rganos indispensables para que la justicia que

aquellos califican, se demuestre eficazmente y sea acogida y administrada con


rectitud y acierto.
Tal es el trmino a que deben encaminarse todos los trabajos y todos los
afanes del orador judicial. Quede para los habladores venales y corrompidos
encargarse de causas malas, o tal vez desesperadas; hacer en sus defensas si
no la apoteosis del vicio, ostentacin al menos de todas las doctrinas indecisas
o conniventes, y sacar de los tribunales al verdadero reo triunfante y
orgulloso, con la jactancia en el rostro, y con una nueva autorizacin en la
mano para seguir siendo criminal. El abogado ntegro, el orador del foro
que se estima a s mismo y aprecia su profesin, jams solicitar, ni menos
envidiar esta falsa y funesta gloria. La elocuencia en su boca ser la razn
armada que pelea slo por ella misma, y que no se propone ningn suceso
que no deban aplaudir la sociedad en el sentimiento ilustrado de su inters,

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Joaqun Mara Lpez

y la justicia en la austeridad invariable de sus aspiraciones y de sus principios.


La base de la elocuencia judicial es la verdad; el camino porque marcha, es el
deber; el trmino a que se dirige, es el triunfo de la razn contra
las malas pasiones que la combaten. Rectitud en el fin, nobleza en el
sentimiento, moralidad en el fondo, lgica y pasin en las formas, he aqu el
retrato del orador forense, y la lnea que est trazada a su ministerio
importante y santo.

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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Leccin XV
Carcter de la elocuencia judicial, estudios
y cualidades del orador del foro

El objeto de la elocuencia judicial, se ha dicho que es hacer triunfar la


verdad y la razn, del error y de la injusticia. Difcil de alcanzar por cierto!
Porque quin en una cuestin dada, estar seguro de haber encontrado
la verdad que buscaba? Quin podr estar satisfecho en sus juicios y en
sus indagaciones cientficas, de que le han servido bien sus sentidos, que
segn un filsofo, son slo cristales oscurecidos de nuestra alma, y de que

el entendimiento ha seguido rectamente el camino que llevaba al trmino


deseado? Es muy difcil decir, (ha escrito un hombre de gran talento) aqu
est la verdad, ms all principia el error. La verdad! El error! Fuera del
dominio de la revelacin, es un secreto reservado a Dios.
Nosotros nos afanamos siempre por descubrirla; mas no llegaremos
nunca a la cumbre que vamos subiendo en nuestras investigaciones, porque
es infinita y sublime, porque Dios ha querido que nunca estuvisemos
satisfechos de nuestros juicios y de nuestras obras, y ha puesto en nosotros
idealidades misteriosas, tipos eternos que no es dado alcanzar, y que Platn
crea fuesen recuerdos vagos de una vida anterior, o presentimientos de una
vida futura.
Nada ms frecuente que leer un proceso y formar nuestro juicio; volverlo a leer
o a meditar, y variarlo. Dnde est la verdad entre las dos opiniones que
mutuamente se excluyen? Dios slo lo sabe, porque ve la gran
cadena de todos los fenmenos y de todos los principios; nosotros lo
ignoramos, porque nuestra vista no alcanza a distancias tan inmensas. Lo que
podemos y debemos hacer, lo que depende de nosotros, es examinar detenida
e imparcialmente las cosas, para encontrar en ellas la verdad. Esto da
una gran ventaja; y por eso el abogado que mejor estudie y profundice un
negocio, ser, por lo general, el que mejor hable y el que mejor lo defienda.
Nuestra primera ojeada sobre el cuadro de los hechos y sobre las cuestiones
que abrazan, es por lo comn, confusa e imperfecta. El examen ms
reflexivo y la meditacin van continuamente extendiendo la periferia de
este crculo, y descubriendo nuevos horizontes a nuestra inteligencia. No se
defienden bien los negocios, sino cuando se conocen perfectamente; y no es

Joaqun Mara Lpez

dado conocerlos con ese grado de claridad creadora, sino cuando se han
visto y examinado con toda atencin y detenimiento.
Hemos dicho que en los antiguos pueblos, la elocuencia judicial y poltica
formaban un solo gnero, porque el espritu popular, los principios y las
formas, el considerable nmero de jueces, lo vasto inmenso del teatro
cuando decida el pueblo, la importancia y el aspecto de inters general que
se daba a la mayor parte de las cuestiones, permitan en las defensas del
foro, rasgos arranques y movimientos muy parecidos a los que distinguen
la elocuencia tribunicia. Tambin hemos observado que nuestra elocuencia
judicial ha de diferir absolutamente de la antigua, porque las circunstancias
con que debe siempre marchar en armona, son de todo punto distintas. Mas
nuestra elocuencia forense actual tiene su carcter propio: la gravedad y la
severidad, son su base; la demostracin de lo verdadero y de lo
justo, es su fin.
Partiendo de esta observacin sencilla, ya es fcil comprender el rumbo,
la ndole y la entonacin de las defensas forenses. Si la gravedad y severidad
debe haber en las ideas como en el lenguaje, las digresiones intiles,
las redundancias fatigantes, la insignificancia o el vaco de los pensamientos, la
puerilidad que disgusta, la petulancia que ofende, la procacidad que
irrita, la jocosidad y la burla, que todo lo rebajan y todo lo desnaturalizan,
debern desterrarse de las arengas del foro, que reclaman profundidad,
solidez y decoro.
Si el objeto es demostrar lo verdadero y lo justo, los sofismas y capciosidades,
los errores disfrazados con el traje de la verdad, la mala fe, revestida
con las apariencias del derecho, sern igualmente medios a que no se deber
apelar nunca, porque estn en abierta contradiccin con el fin a que se
aspira.

Becaria quiere que el ministerio judicial est reducido a un simple silogismo,


cuya mayor est en la ley, la menor en el hecho, y la consecuencia
en el auto o decreto. En este mismo crculo est encerrado el abogado; pero
con la diferencia, que el juez lo estrecha para acotar las distancias, y el
abogado lo extiende y dilata, sin alterarlo ni salirse de l. Dos puntos de
partida y de referencia continua tienen todas las defensas; la ley, y el caso
del litigio; y todo se reduce a probar que el ltimo est comprendido en la
primera. Esto es en cuanto a la conviccin; a su lado viene la parte de
sentimiento de calor y vehemencia, en la que es necesario que el lenguaje
sepa
reflejar los sentimientos del alma. El estudio y el ejercicio perfeccionan
estas dotes, hasta un grado de espontaneidad tan asombrosa, que parece
imposible; porque como ha dicho un recomendable escritor: el talento
cultivado tiene una lgica secreta y luminosa que le gua sin saberlo, que

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La Elocuencia Forense

encadena las bellezas, y que tiene a su disposicin el hilo que dirige al espritu
en su invisible curso. El abogado debe ser la personificacin de este
fenmeno admirable. Y aun no le basta; porque no tiene suficiente con
poseer la riqueza, sino que necesita tambin unir la prudencia, y saber el
tiempo, el lugar y la forma en que debe gastarla. En un lugar deber ser
conciso, en otro amplificador; en uno sencillo, en otro ingenioso; en uno
vendrn bien las galas y las flores, en otro perjudicaran; en uno deber
haber raciocinio, en otro afectos y pasin; aqu deber ser slo claro, en
otra parte brillante y magnfico: porque la elocuencia es un verdadero Proteo
que a cada paso se transforma, que en todos los momentos se plega al
objeto y toma su tono, y que siempre atenta a seguir el comps y los rumbos
de la inspiracin creadora, tiene necesidad de mudar continuamente su
fisonoma.
La elocuencia judicial es, sin duda, la ms difcil de todas. En las dems, el
circo es muy dilatado, puede huirse el ataque y esquivar los golpes
del contrario, hay un campo inmenso por donde vagar, y unos espectadores
a quienes se puede sorprender con la belleza y energa de las formas; pero
en el foro, colocado el defensor a la presencia de los jueces, y frente a frente
con su adversario, no tiene ms alternativa, que la de salir vencedor o confesar
su derrota. Los jueces son severos inflexibles, y no toman nunca las
apariencias por la realidad; el adversario es astuto y receloso, y no pierde
oportunidad de dirigir el golpe al corazn; los espectadores son mudos, y se
hallan posedos del sentimiento grave que el lugar inspira: no hay escudo
con que cubrirse, ni coraza que nos defienda; se pelea partido el campo y la
luz, pie con pie y pecho con pecho: o vencer echando por tierra al enemigo,
o reconocerse vencido con el temblor de la sofocacin, y con los colores de

la vergenza. Por esto ha dicho Cicern: Que en todas las dems materias,
un discurso es un juego para el hombre que no carece de talento, de cultura
y de hbito de las letras y de la elegancia; en el debate judicial, la empresa
es grande, y no s si diga que es la ms grande de las obras humanas. En
cuanto a los estudios del orador forense, ya dijimos que todo orador necesita
hacerlos profundos y variados, porque no de otro modo se atesoran los
muchos conocimientos que han de nutrir un discurso; pero el abogado necesita
principalmente sobresalir en su especialidad: Cicern quera que
tuviese primero la elocuencia, y despus la ciencia del derecho. Salvo el
respeto que merece su autoridad, opinamos de un modo enteramente
contrario. El que slo tenga elocuencia, si es que merece este nombre la
verbosidad sin cimientos, difcilmente ganar un pleito o causa; porque sin
caudal de ideas, sin copia de doctrinas, no podr hacer una alegacin
cientfica, no podr fijar bien la cuestin, ni desenvolverla; en tanto que el que

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Joaqun Mara Lpez

tenga conocimientos, podr herir y resolver todas las cuestiones, aunque


sea sin movimientos, sin galas no bellezas en el decir. Los principios son
antes que las formas de su exposicin; y nada sirve que se nos presente una
superficie brillante y aparentemente seductora, si al sujetarla a la piedra de
toque del raciocinio, se le encuentra sin ningn fondo.
Pero no es bastante que el abogado conozca la jurisprudencia o la parte
dispositiva de las leyes; necesita adems, comprender su filosofa, los motivos
que las produjeron, su espritu, y su marcada tendencia; porque no de
otra suerte podr penetrar en el intrincado laberinto, a travs del cual se
busca la oportunidad y justicia de la aplicacin. Error muy grave es creer
que al abogado le basta saber el derecho constituido, y que a los legisladores
toca estudiar el derecho constituyente. Cuando no se conoce ms que el
primero, la ciencia del foro se posee slo a medias. Para aplicar o marcar la
aplicacin de la ley, es menester conocerla a fondo, en su ndole en sus
miras, en su espritu y en su filosofa; y no la conoce de este modo, el que
slo sabe dnde est, y lo que materialmente dice.
Y no es slo que el estudio y la ciencia del derecho constituyente deban
acompaar al estudio y la ciencia del derecho constituido; es ms bien que
debe precederle. Primero es conocer la filosofa de la legislacin, que su
traduccin material en leyes escritas: primero es conocer las bases, las reglas,
el espritu a que deben acomodarse los cdigos, que estudiar sus
disposiciones, no pocas veces, caprichosas e incoherentes. Sin estar
profundamente imbuidos en las mximas de justicia universal, sin el
conocimiento claro de lo justo, independiente de las pasiones intereses que
lo sofocan
o destruyen, no puede comprenderse una legislacin determinada ni ninguna
de las partes de ese todo, que debe descansar sobre las nociones elementales
del derecho universal, comn a todos los pueblos y a todos los

hombres. A veces hallaremos una ley poco conforme con esas ideas primitivas,
que deben ser el faro y el norte del legislador; deploraremos su ceguedad, y
nos veremos obligados a reconocerla como regla soberana en los juicios; pero
conociendo sus cimientos flacos y movedizos, su contradiccin
abierta con la razn, que es la reina del mundo, todava podremos hacer ver
con respeto y contacto delicado, las consecuencias a que lleva aquella
resolucin inconsiderada, y desautorizarla para la opinin, con el arma de la
filosofa y de la crtica. Entonces se aplicar con mano tmida y en una
escala menos lata, o har lugar a otra ms meditada y razonable; y en ambos
casos, el espritu de equidad o de reforma habr triunfado, a despecho
del error, que suele hablar por boca de la ley, bautizndose con su nombre,
y usurpando su autoridad.

50

La Elocuencia Forense

Mas no se crea que a esto slo deben ceirse los estudios del abogado: la
antigua y moderna filosofa deben ocupar un lugar principal en sus estudios, y
en ellos debe aprender las doctrinas ms puras, el conocimiento del
corazn humano, la historia de sus extravos y de sus pasiones, los resortes
que le mueven, el fin y objeto a que encaminan siempre sus pasos. Los libros
de Scrates, Platn y Xenofonte, derraman torrentes de luz a la vista
del hombre estudioso y pensador, y la aplicacin que puede hacerse de sus
mximas, es casi universal, y de universal provecho en todas las otras ciencias.
La moral y la legislacin, ha dicho un autor moderno, nacieron a un
tiempo, marchan siempre ntima e indisolublemente unidas, y no puede
conocerse bien la ltima, sin haber penetrado en los senos de la primera.
Nuestro humanista Capmany ha aadido: Para ser orador, no basta
hablar como orador; es menester, adems pensar como filsofo.
Y ciertamente no podr nunca aspirar a esta ventaja, el que conoce slo
el esqueleto de las leyes, o a lo ms su espritu y su tendencia, si de otra
parte ignora las teoras filosficas, fuente y origen en todas las producciones
morales y legales del pensamiento creador del hombre.
Pero los estudios de orador forense deben ser todava ms extensos y variados.
Debe conocer la historia, las ciencias sagradas, y algn tanto las
naturales, descendiendo, adems, hasta los principios de las artes liberales,
porque a las veces ocurren cuestiones que no se pueden resolver sin el
conocimiento de las artes mecnicas.
Despus de haber recogido este caudal de ideas, viene la oratoria, que es
a las otras ciencias, lo que el traje al cuerpo, lo que la forma a la materia.
La oratoria en el abogado, ha de ir siempre unida con la dialctica. Su arma
ms poderosa es la lgica severa inflexible. Antes que el colorido y las
imgenes, es que los pensamientos y los raciocinios tengan precisin,
exactitud y mtodo. Sin que un discurso vaya nutrido de conocimientos; sin

que en su enunciacin se atienda a todas las reglas de la demostracin lgica,


y de la ms fuerte trabazn entre las ideas que se emiten, no podr convencer,
por ms que la imaginacin se afane en hacer bellas descripciones y
en aglomerar frases escogidas, y seductoras imgenes. Siempre se echar de
menos el fondo; y estos discursos vacos en la realidad, pulidos y adornados
slo en las formas, se parecern a las planchas de metal que a fuerza
de bruirse pierden su espesor, quedndoles slo el brillo engaoso de su
superficie.
Mas aparte de estos estudios fundamentales, el abogado necesita dedicarse a
leer los poetas y otras obras de gusto y de imaginacin, que despierten y
sirvan de tipo a la suya, ensendole a manejar el pincel que todo lo
adorna y todo lo embellece. Esta es la primera necesidad para todos los

51

Joaqun Mara Lpez

oradores, sea la que fuere la clase de elocuencia a que quieran dedicarse;


mas el abogado que desea adiestrarse para las luchas del foro, ha menester,
ms que ninguno otro, esta lectura frecuente y meditada.
Los libros que desde el principio se ponen en nuestras manos, estn
redactados en un lenguaje desaliado y aun chabacano, y el de nuestras leyes
de partida y de nuestros fueros, es casi de todo punto ininteligible a los que
son profanos a la ciencia. Los comentadores y dogmticos, sean de aquellos
tiempos o bien de otros ms cercanos a nosotros, han escrito con el mismo
desalio, y aun los prcticos y tratadistas de nuestros das tienen a lo ms
pureza y correccin; pero no pueden ofrecer giros ni imgenes en sus obras
puramente didcticas. Las leyes de la poca tienen, como no pueden menos
de tener, el laconismo spero y seco de toda produccin que slo aspira a la
claridad, y por consecuencia de todo, el estudio de tales libros, la lectura de
los expedientes y causas con sus diligencias vagas y redundantes, con sus
frmulas aejas y de mal gusto, con lo ms a propsito para sofocar las
disposiciones oratorias todava no desarrolladas, y para desentonar la cuerda
vibrante y sonora de los que ya se han formado oradores. Adase a todo
esto en el abogado el hbito de dictar, que no da lugar a la meditacin ni a
la atencin escrupulosa de lo que se escribe; la fatigosa precipitacin con
que todo se despacha, que tampoco permite el trabajo de la lima ni las
correcciones concienzudas de un tiempo holgado, y de la serenidad del
espritu; la influencia de un tecnicismo embarazoso o anticuado; y todo ello
lleva
la mente de laberinto en laberinto, de desierto en desierto, donde no se
encuentra ni una fuente, ni una flor con que poder deleitarse. As, al orador
forense es ms necesario que a ningn otro, consagrarse al estudio de

las bellas letras, si ha de neutralizar estas influencias destructoras, y respirar


libremente en medio de esta atmsfera helada, de completa esterilidad
para la imaginacin.
Adems de esta diversidad de estudios, necesita el abogado estar dotado
de un grande amor al trabajo en el ejercicio de su profesin; porque no
basta que tenga en su cabeza un arsenal de todas armas; es preciso adems
que conozca a fondo la causa o cuestin en que ha de esgrimirlas. La ciencia le
da la pauta; pero slo en el conocimiento del proceso encontrar el
modo y la oportunidad de aplicarla. l debe hablar al tribunal en una mano la
ley y en otra el expediente; y es necesario que conozca una y otro con
igual claridad y con igual perfeccin. Se necesita para animarse y seguir en
este spero y desagradable camino, tener una voluntad de hierro; penetrarse
de la importancia de sus funciones y de la severidad de sus deberes, y
repetirse continuamente aquel dicho del padre de la elocuencia: Cuanto
ms nos separemos del trabajo, tanto ms nos alejaremos de la gloria.

52

La Elocuencia Forense

Las academias prcticas pueden ser de mucha utilidad, porque en ellas


se arreglan y pronuncian defensas, se habla en sentidos opuestos, y hay un
presidente que nota los defectos y los corrige con tino imparcialidad; ms
convendr que el tiempo que se d para preparar estos trabajos, no sea
nunca angustioso, y sobre todo, que la contestacin a las rplicas se deje
siempre para los siguientes das porque el improvisar en el principio engendra
malos hbitos, y slo debe permitirse cuando ya han adquirido los
discpulos soltura y seguridad.
Las cualidades del abogado son todava de ms inters que sus estudios,
si bien muchas veces no dependen de su voluntad y eleccin.
Al frente de todas coloco la honradez y la reputacin de probidad justamente
adquirida por una conducta no desmentida de laboriosidad y de
virtud, Quin querr confiar sus secretos y los de su familia a un hombre
atolondrado y ligero, que no sabe calcular el precio de aquel depsito?
Quin querr encomendar la defensa de su fortuna, de su honra o de su
vida, al abogado venal y corruptible, de quien siempre hay que temer una
traicin, un amao, o una connivencia? Ni qu valor obtendr en defensa
de la inocencia y de la justicia la palabra desautorizada de un perverso,
para quien la justicia y la inocencia son cosas sin significado y tal vez palabras
de escarnio? Cmo perseguir al crimen con seguridad y dureza, el
que en la crnica detestable de sus hechos se ha ofrecido, ms de una vez,
criminal a la vista del mundo? Quin creer sincero contra el vicio, el
lenguaje del hombre que lo profesa y lo practica? He aqu por qu la honradez
es la primera cualidad que debe adornar al abogado.
Muy importante es tambin la independencia del alma y la firmeza
inquebrantable del carcter. En otro lugar dijimos que la elocuencia del foro

no expona por lo comn a los vaivenes y contratiempos que la de la tribuna; y


sin embargo, no siempre est exenta de peligros, ni puede servirse
dignamente sino con cierta resolucin y osada. A las veces hay que luchar
con un poderoso o con un malvado intrigante, temibles por su opulencia o
por sus venganzas: otras hay que entrar en liza con el poder que presenta
las formas de un gigante, a cuyo lado los dems slo pueden mirarse como
pigmeos: otras hay que levantar la voz contra la pasin popular, el ms
terrible de todos los enemigos; y si en estas ocasiones el abogado es tmido
y pusilnime, si su alma dbil vacila en la poquedad, y su corazn est
falto de decisin y de ardimiento, naufragar en esa navegacin borrascosa,
porque no encuentra dentro de s nada de lo que debera oponer a su irritado
adversario. Se necesita, pues, de entereza y valor, no slo para defender
la justicia, sin que nos retraiga ninguna consideracin cobarde, sino tambin
para negar nuestro apoyo a la injusticia prepotente, que quiere hacer

53

Joaqun Mara Lpez

servir de dcil instrumento a sus fines, al ms noble y elevado de todos los


ministerios: y si ejemplos se necesitaran para no titubear en esos momentos
de conflicto, con orgullo puede recordar esta magistratura que discute y
pide, el del jurisconsulto Papiniano, que quiso ms bien perder la vida, que
prestarse a defender un horrible fratricidio, y el del desventurado Malesherbers
que pag en el cadalso revolucionario el celo y valenta con que
defendi la causa de Luis XVI. El abogado jura prestar su apoyo a la justicia que
le reclame. Su regulador es su conciencia que le ilustra y alienta; su
juez es Dios que le mira desde el cielo. Puesta, pues, la mano en su conciencia,
y fija la vista en Dios, debe cerrar los ojos a toda consideracin
humana, y entrar sin temor en el palenque, sean las que fueren para l las
consecuencias del combate.
Pero a todas estas cualidades es necesario que el abogado una la de su
veracidad. Puede alguna vez ser perdonable que en la celeridad del trabajo,
en la complicacin de las diligencias, en esa gran balumba con frecuencia
de frrago intil, que presentan los expedientes, se pierda, olvide o altere
alguna circunstancia interesante, que bien conocida y contrada, dara
diferente fisonoma a la cuestin; pero lo que no tiene perdn, lo que rebaja
notablemente a un abogado, lo que no se concilia de ningn modo con la
pureza y dignidad de la profesin, es que de propsito se supongan hechos
que no existen, se desnaturalicen o desfiguren los que existen consignados;
y en una palabra, que se mienta con descaro a la vista del tribunal que oye,
del contrario que advierte, y del pblico que critica. En otra parte hemos
aconsejado que se pase ligeramente en la relacin sobre las circunstancias
que perjudican, y aunque se procure atenuarlas en el modo que se pueda,
sin ofender a la verdad; pero de esto a falsear los hechos y las cuestiones,

hay una distancia inmensa, y si lo primero es un ardid ingenioso y lcito, lo


segundo es una falta gravsima, que los derechos de la verdad y de la justicia
prohben disimular. Y no crean los que se valen de tan censurable medio, que
consiguen su fin; los jueces se previenen muy pronto contra estos
impostores, y los escuchan con recelo, temiendo que les tiendan una red de
engao y seduccin. Aun cuando dicen la verdad, no son odos sino con
desconfianza, y sus demostraciones ms acabadas quedan siempre para los
que las presencian en la lnea de los problemas.
Pero todas las cualidades del abogado, por ms aventajadas que sean,
desaparecen y se inutilizan de todo punto, si le falta la presencia de nimo,
la serenidad de espritu que debe dominar a la sensibilidad y a todas las
emociones. Es necesario que el orador, sea en el gnero que fuese, conserve
siempre esa libertad de pensamiento, esa calma en medio de su agitacin y
de sus afectos, para poder discurrir sin ofuscacin ni embarazo, parecin-

54

La Elocuencia Forense

dose al piloto que conduce su nave, dirigiendo el timn sin atolondramiento ni


zozobra, bien sea que surque un mar bonancible con tiempo prspero
y feliz, bien que bramen los vientos a su alrededor, y que las olas le envistan
con un furor imponente. El abogado que no tenga esta calma fra en
medio de su pasin, se turbar y sucumbir desde las primeras palabras de
su defensa, y principalmente cuando haya de responder a una rplica
imprevista, cuando haya de tratar la cuestin en un aspecto diferente de aquel
en que la haba calculado; nada se le ocurrir fuerte y vigoroso, ninguna
imagen se le presentar bella o feliz, y slo aceptar a pronunciar con lengua
balbuciente palabras entrecortadas y confusas, frases incoherentes o
dbiles, que dejarn en pie y en todo su valor el argumento tal vez especioso
de su astuto competidor. A las veces, el demasiado fuego lleva a ese resultado
desastroso, y el exceso de vida en el corazn, ahoga y mata la expresin de los
conceptos. Es ms fcil reanimarse que tranquilizarse en
estos casos; y una vez perdido el aplomo, a cada paso aumentan la confusin y
el desorden de las ideas, sucediendo lo que al nadador poco diestro o
demasiado tmido, que cuando deja de hacer pie, se va a fondo sin remedio,
por ms que haya ensayado sostenerse y girar sobre las aguas.
Otra de las facultades que ms favorecen al abogado es poseer una buena
memoria. Esta facultad, que Cicern llama tesoro de todas las cosas,
sirve en las defensas, y ms aun en las improvisaciones, de una manera
prodigiosa. Exaltada la imaginacin con la pugna, ella acude en socorro de
quien la llama, le retrata como en un espejo que pone delante de sus ojos
los principios, las teoras, los hechos, las circunstancias todas; y arma en
un momento al combatiente para que pueda, entre la admiracin y los
aplausos, derribar vencido a su enemigo. Y sin embargo, la memoria es
muchas veces funesta y aun homicida. Ella nos representa placeres y dichas

perdidas; ella perpeta el dolor en el corazn haciendo eternos los recuerdos, y


ella crea alrededor del hombre, una segunda existencia de melanclica
meditacin, que une a la amargura de lo que fue, el fatdico presentimiento de
lo que ser.
Y en medio de este mal, slo vivimos por la memoria. El hombre encerrado en
la actualidad, sin corrientes de comunicacin con lo pasado, sera
un instrumento sin sonido, una voz sin eco, una msica lgubre sin armonas
agradables, la pisada que no deja huella, la brisa que resbala en
nuestro rostro y que se aleja silenciosa, la linfa del ro que huye a nuestra
vista para perderse en los mares. Sin la memoria, la amistad con sus tiernos
consuelos, el amor con sus fascinadores encantos, no nos dejaran una
seal que los reprodujera en el alma, y sta no podra mirar atrs, viviendo
slo de lo presente, incapaz hasta de comparacin con el porvenir. El hom-

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Joaqun Mara Lpez

bre goza por la memoria, hasta en los males pasados, y por esto se ha dicho
sin duda: recordativo malorum jucundissima. Qu sera si no tuviera este
tesoro de emociones, que nos halagan como un sueo cuando ya hemos
perdido la felicidad? Sera un autmata regido por un destino fatal; gobernado
por instintos vagos y oscuros; incomunicado con el tiempo que dejase
a la espalda, y lanzado en el que tuviera delante de s, ciega y oscuramente,
sin anhelacin y sin esperanza.
Todava no basta al abogado poseer este conjunto de circunstancias felices. Es
necesario que sepa aprovecharlas, y que para ello sea circunspecto,
no recibiendo todo gnero de causas, ni en mayor nmero que el que pueda
cmodamente despachar. Cuando los negocios se reciben a la ventura;
cuando a su admisin no preceden la eleccin y el examen, imposible es
que todos sean ventajosamente defendibles, y que no se corra el riesgo de
admitir causas conocidamente injustas. ste es el escollo de las mayores
reputaciones. Al ruido de su renombre, acuden clientes de todas partes; el
abogado no tiene bastantes ojos para ver, bastante lengua para dictar, ni
bastantes manos para escribir; y el trabajo siempre apresurado irreflexivo,
descubre la precipitacin y la ansiedad con que se traz. No se espere nunca
que salgan obras maestras en lo que as se improvisa. Todos los talentos
tienen una capacidad dada, y no extienden con demasa la atencin, sino a
expensas del examen y de la rectitud del juicio. Lo que se trabaja tan de
prisa, cuesta desengaos dolorosos, y obliga a las veces a pasar por la
mortificacin del amor propio.
Al lado de la circunspeccin y la prudencia para admitir los negocios,
estn tambin la circunspeccin y la prudencia en el modo defenderlos.
Algunos hacen consistir su mrito en formar escritos largos que no se leen

o se leen con harta pena, y en pronunciar informes difusos, que fatigan y


hacen bostezar. Desde que una demostracin se ha llevado a su complemento,
todo lo que se le aade es, no slo intil, sino tambin perjudicial.
La atencin tiene su medida, y slo se fija con intensidad por cierto tiempo,
aun en las cosas ms agradables. Una peroracin ms larga de lo que
debiera ser, decae necesariamente: ofrece parntesis y lagunas al inters, y
lo que no se escucha, o se escucha con distraccin, no puede convencer ni
persuadir, ni menos deleitar y conmover. Si la cuestin tiene varios puntos, es
necesario que cada uno de ellos, sin que le falte la unidad al todo,
presente unas ideas y un lenguaje igualmente sostenidos, para que la atencin
de los jueces y del auditorio no decaiga. ste es el nico medio para
hacer breve lo que realmente es largo, y para conseguir que el inters renazca
a cada momento, cuando a causa de la difusin pareca deber espirar.
Sin esto, la atencin no se sostendr a la misma altura, en toda la duracin

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La Elocuencia Forense

del debate, y a ella remplazarn bien, la distraccin y la indiferencia. Es


necesario, pues, no tomar la verbosidad insustancial por la verdadera
elocuencia, y penetrarse de que aquella produce slo viento y paja, sin que
deje nunca recuerdos en el alma, eco y emociones en el corazn.
A estos escritos informes desmesurados podra llevar tal vez en algunos la
perspectiva de ms crecidos honorarios. Esto sera aadir a un defecto un vicio.
Lo que ms rebaja a un abogado, es la codicia. En los tiempos
en que esta profesin se desempeaba gratuitamente; en que los patronos
que acudan a la defensa de sus clientes, lo hacan estimulados por un
sentimiento humano y bienhechor, y sin esperar otra recompensa que la
estimulacin pblica y el lustre de su nombre, las defensas eran vigorosas,
porque no se dilataban por miras interesadas, y la facultad se desempeaba
con tanta pureza y dignidad, como gloria. Entre los griegos, hasta Antfon,
no se recibi remuneracin alguna por las defensas judiciales. Entre los
romanos, la ley Cincia y las disposiciones de Csar Augusto, consagraban el
mismo principio exento de tentaciones; pero los emperadores Claudio, Trajano
y Justiniano permitieron exigir honorarios, si bien la historia de aquellos
tiempos no presenta ejemplos de abuso inmoderacin en esta parte.
Desde entonces, el ejercicio de la abogaca ha formado una facultad lucrativa,
y en medio de tantos ilustres profesores que la desempean dignamente, hay
un peligro de abuso, porque segn la expresin del canciller
DAguesseau, se ha puesto la profesin ms noble y elevada, a la
dependencia de la pasin ms bastarda y ms baja.

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Leccin XVI
Dictmenes, demanda, contestacin y posteriores
escritos

El abogado debe ser elocuente cuando escribe y cuando habla. La elocuencia


de los escritos difiere de la de los discursos; porque stos, por lo
comn, permiten giros, imgenes y movimientos, que no cuadran a aquellos,
formados en el retiro y en la calma, sin contradiccin instantnea, sin
nada que avive y provoque, sin nada que conmueva y arrebate. Pero aun en
los mismos escritos que forman el tejido de un pleito o causa, deben
observarse diferencias en el modo de redactarlos. Queremos darlas a conocer,
antes de ocuparnos de las defensas orales.
DICTMENES A CONSULTAS
Acaso entre todos los objetos de que se ocupa un abogado, no hay
ninguno que deba tratarse con tanto pulso y detenimiento, como los
dictmenes que se ve todos los das en la necesidad de dar a las consultas
que se le hacen. Estos dictmenes son como sentencias anticipadas por la
influencia que ejercen en la suerte de los negocios; porque segn ellos, las
partes se deciden a emprender un pleito o a sostenerlo, resultando que la
equivocacin del letrado es causa muchas veces de que se deje perder una
fortuna a que se poda aspirar en justicia, o de que se reclame sin razn, y
se compre slo con muchos disgustos y gastos, un desengao amargo, y un
resultado desastroso. Terrible responsabilidad en que tal vez no se piensa
siempre, tanto como se debiera!
El lenguaje en que deben estar redactados estos dictmenes, debe ser

claro y conciso. Se trata slo en ellos de consignar un derecho, y para esto


basta presentar la cuestin con sencillez, y resolverla con exactitud. Toda
amplificacin, toda imagen, toda elevacin de conceptos, sera una pura
petulancia en estos trabajos, en que todo rodeo es una excrescencia, y toda
complicacin un defecto. Fundamento en el juicio y naturalidad en su
exposicin; he aqu todo lo que se necesita, y fuera de lo cual, cuando se
exponga y escriba, no ser ms que una nociva y ridcula redundancia.
Las demandas deben redactarse tambin con suma sencillez y naturalidad. El
fin es presentar la justicia de la accin, y para ello debe atenderse
con sumo cuidado, a no equivocar sta, y a exponerla en los trminos ms

Joaqun Mara Lpez

claros y precisos. La demanda es el primer paso en los juicios: todava no


ha habido resistencia; todava no hay contradiccin ni pugna; todava no
puede suponerse en los nimos aquella efervescencia ni aquel calor que
pronto producen los encontrados lances de la contienda. El lenguaje debe,
por lo tanto, ser limpio, sencillo y contrado ceidamente al objeto. Tan
mal cuadraran en una demanda cierta expansin, las amplificaciones, los
giros y las imgenes, como fro y vaco sera un alegato, una mejora de
apelacin o splica, que dejara de tenerlos.
La contestacin puede ya animarse algn tanto. El abogado, bajo cierto
punto de vista, es la personificacin de su cliente, y debe crersele animado
de sus mismos intereses y de sus mismos afectos. La contestacin se escribe
con el tinte de la sorpresa, de la extraeza o de la irritacin que ha podido
ocasionar la demanda, y por esto, sin que deje la lnea de la sencillez y
claridad, puede tener algn ensanche ms, y un poco de ms vivo colorido.
Llega la rplica, y en ella como en la dplica, ya las ideas y las pretensiones
encontradas se han puesto en escena, ya la cuestin presentada pide
alguna dilatacin, ya el espritu de abierta pugna autoriza mayor calor en
las ideas y en los raciocinios. Todos estos escritos, sin embargo, no son ms
que la prtasis del drama que se ha de seguir representando, y que es
necesario que en cada acto crezca en animacin y en inters.
Los interrogatorios para las pruebas, deben escribirse con toda la claridad y
laconismo posibles, para que los testigos que han de absolverlos, sea
la que fuere su capacidad, los comprenda fcilmente, sin necesidad de
intrpretes ni comentadores.
Vienen por ltimo, los alegatos, y en ellos tienen ya lugar las amplificaciones,
imgenes proporcionadas, y giros tan templados como agradables.

Imposible es fijar una regla general que sirva en todos los casos. Los negocios
varan hasta lo infinito, y a su inters importancia debe acomodarse
siempre la entonacin. En esto consiste el tacto y el pulso del abogado;
tacto y pulso que no se ensea, pero que los negocios, el hbito y el gusto
llegan a hacer familiar: hyase con cuidado de toda pedantera, pues que
no hay nada tan ridculo como emplear las grandes formas, cuando ni el
negocio ni el estado de la cuestin las merecen. La sentencia pone trmino
a la lucha en la primera instancia para que los combatientes descansen,
para arrojarse de nuevo a la arena, en la ms respetable presencia de la
superioridad.
Ya aqu, sin que el negocio haya variado, puede decirse que ha crecido.
El tribunal que entiende, tiene un carcter ms elevado, y la circunstancia
de no ser una sola las personas que le forman, realza la solemnidad. La
cuestin toma otras formas y otras proporciones, las ideas se agrandan, y el

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La Elocuencia Forense

lenguaje debe responder a todas estas variaciones. Cada escrito que se cruza
en este nuevo palenque, hace ms viva y animada la pugna; y en cada uno
de ellos pueden elevarse la cuestin, de diccin y las formas a una altura,
que mide con exactitud el pensamiento, cuando son sus consejeros el juicio,
el gusto y la crtica. En este terreno concluye la discusin por escrito,
avivndose ms si se entra en la tercera instancia; y en uno y en otro caso,
la necesidad que tiene el abogado de hacer en estrados su defensa de palabra,
nos lleva naturalmente a tratar de los discursos forenses. Una advertencia
haremos antes de concluir. Para escribir, como para hablar bien, se
necesita estar bien penetrados del asunto. Un escritor moderno ha dicho:
Escribir bien, es al mismo tiempo pensar bien, sentir bien, y explicarse
bien. Es tener, a la vez, talento, corazn y gusto. Ms difcil es escribir
que hablar, y es mal medio para formar escritos que merezcan el ttulo de
buenos, tejerlos con precipitacin y con una ansiedad devorante, confiados
sus autores en que suplirn las faltas y llenarn los vacos, al hacer la defensa
de palabra. Los magistrados forman muchas veces su juicio por
lo que se escribe, porque lo oyen, lo leen, lo repasan, lo meditan y consultan, y
no hay nada peor que tener que empezar un discurso por desarraigar
creencias halagadas por mucho tiempo, y por destruir prevenciones que
cada da han penetrado ms hondamente. Escrbanse bien, con cuidado y
con meditacin; procrese sealar con destreza el punto de enlace y desenlace
de la cuestin que se debate, y se tendr mucho adelantado, el da que
la voz viva haya de poner en accin todos los recursos, en medio de la
solemnidad y el aparato del tribunal reunido.

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Leccin XVII
Cmo se debe arreglar el discurso forense

El Sr. Enciso Castrillon ha empezado as una de sus lecciones. En todas pocas


(dice) hubo hombres que supieron dominar por el poder de la
palabra, y sin embargo, hasta los buenos tiempos de Grecia no se habl ni
se escribi bien; y es que la verdadera elocuencia supone el ejercicio del
ingenio y la cultura del talento, siendo muy distinta de aquella natural
facilidad de hablar, que no es ms que un don, una cualidad concedida a
cuantos tienen energa en sus pasiones, flexibilidad en su voz y viveza en
su imaginacin. Los que esto poseen, sienten con suma viveza, se afectan
como sienten, lo expresan fuertemente en su exterior, y mediante una
impresin puramente mecnica, transmiten al auditorio su entusiasmo y sus
afectos. Desenvolvamos este pensamiento.
Qu se propone el abogado que va a hablar a un tribunal? Se propone
slo hablar? Esto cualquiera lo hace. Hablar con soltura y abundancia?...
Esto no es ms que ser palabrista. Hablar con pureza y correccin?.. Esto
es slo ser gramtico hablar con sutilezas?.... esto no es ms que ser sofista,
o a lo ms ingenioso. Hablar con fuerza de razn, estableciendo principios y
deduciendo de ellos rigorosas consecuencias?... Esto es ser lgico y
argumentador, y nada ms. Se propone, por ltimo, hacinar palabras sobre
palabras, entenebrecer las cuestiones, dar a su peroracin el tono

dogmtico, seco y repugnante de las aulas, y caminar por el caos donde l


se pierda y se pierdan cuantos le escuchen?... Esto es el escolasticismo con
sus rancias y desterradas formas, que no permite el gusto de nuestra poca,
para lo cual no basta decir lo que sea bueno, y exacto y aun profundo, sino
que exige que se le presente de una manera agradable, elegante y
fascinadora, que a un tiempo obre sobre el odo halagndole, sobre la razn
convencindola, y sobre la pasin excitndola y embriagndola. Se propone
sorprender y engaar? Esta es aquella falsa y funesta elocuencia que el
prncipe de los poetas griegos llama seductora de los espritus, y que el padre
de
la filosofa quera apartar de sus discpulos, mirndola como un extravo,
como una corrupcin de lo ms noble y elevado que hay sobre la tierra. El
abogado, pues, se propone hablar en favor de la justicia, valerse del arma
de la ley, y anunciar sus pensamientos con toda la ventaja, encantos y
energa que deben asegurarle el triunfo.

Joaqun Mara Lpez

Pero si ste es el fin que se propone el que va a lanzarse en la arena del


foro; si sus conatos tienden a formarse orador, necesario es que piense que
la elocuencia tiene varios gneros o tipos, y que cada uno cuenta en su favor
disposiciones ms o menos felices para ellos. Hombres hay a quienes
los detalles matan, y que tratan con una facilidad y con una elevacin
admirables las cuestiones en grande. Otros hay que no se ocupan sino con
pena, de la argumentacin, de sus reglas y de su rigorismo, y que despliegan
una imaginacin sorprendente, que agrada, deleita o arrebata, segn
los objetos a que se aplica. En ste se ve una elocuencia dulce, tranquila y
persuasiva, que se infiltra en nosotros como la aroma de la flor que aspiramos;
aquel nos turba, conmueve y arrastra con su palabra irresistible; no es
sta ya el blando cfiro que nos enviaba su soplo halagador; es el huracn
desencadenado, que nos estremece y lleva en pos de s. Cada uno de estos
tonos pide diversas facultades, y el que quiera sobresalir un da, debe
estudiarse, ante todo, a s mismo, como el que desea ser cantor, mide primero
la cuenta y extensin de su voz para ver en qu gnero la debe ejercitar.
Puesto ya el abogado en el caso de ir a hablar en el tribunal, lo primero
que debe hacer, es repasar con cuidado y profunda atencin la historia de
los hechos que ofrecen las actuaciones, y consultar con no menos esmero
todas las leyes y doctrinas que juegan, as en pro como en contra, en la
causa opinin que defiende. Para formar un juicio acertado en este trabajo, y
facilitarlo en gran manera, debe notarse que todos los negocios, todos
los casos, por ms complicados que parezcan, tienen un punto culminante
y generador, en el cual consiste toda la controversia, y de cuyo exacto
conocimiento pende el acierto de la resolucin legal. Descubrir este punto, que
es el nudo de la cuestin, fijarla con exactitud, y presentarla con claridad,
es tener ya andada la mayor parte del camino, y alcanzar una ventaja inmensa
sobre nuestro adversario. Muchas veces se sucumbe porque no se ha

acertado a colocar el debate de su verdadero terreno, y no se ha hecho otra


cosa que construir un fantasma, quedando el punto verdadero de la cuestin
sin tocar, despus de consumidas largas horas en una discusin extraviada
intil. Que procure el abogado, en el examen de los hechos y de los
principios, descubrir este punto de que arranca y a que se refiere toda la
dificultad; que se penetre bien de l, que examine la filiacin de las ideas y
de los dems hechos subordinados a aquel primitivo; que forme en su
entendimiento una cadena de generacin y enlace entre todos los principios, y
entre stos y sus consecuencias; y ver a llena luz lo que antes le pareca
oscuro, y hallar fijeza en lo que slo encontraba vaguedad, pudiendo
hablar desde luego en la materia sin extraviarse ni confundirse, sin repetirse ni
vacilar, con orden, con mtodo, y con las bellezas en las formas que le

64

La Elocuencia Forense

hayan ocurrido en la meditacin solitaria, y que de nuevo le inspirarn el


calor y los arrebatos del momento.
Pero no basta con leer y desentraar un expediente; con establecer una
genealoga rigorosa entre los hechos ideas que aparecen dispersos y en
desorden en todo su curso, y con encontrar el punto capital que forma el
foco de todas las observaciones. Hay otro auxilio muy importante, que
nunca debe despreciarse. Tal es el que suministran las conferencias repetidas
con los interesados, que son, por lo comn, la gua que mejor dirige, y
la luz que derrama ms resplandor y claridad. Parece una paradoja, y es,
sin embargo, la verdad ms demostrada: nadie conoce un negocio mejor
que la parte. La vista del abogado es ms clara y ms experimentada; la de
su cliente es ms continua y ms observadora. El abogado tiene muchos
negocios a que atender; el interesado no tiene ms que aquel, que le ocupa
todas las horas y todos los instantes. El abogado ve de pronto la cuestin
en su relacin ms inmediata y palpable; el interesado la ha visto y revisto
en todas las relaciones posibles. El uno tiene la ciencia ayudada del celo; el
otro tiene el instinto ilustrado por el inters. El uno destina algunas horas
a pensar en aquel asunto; el otro piensa en l cuando se levanta, cuando
come, en sus paseos, cuando se acuesta, al despertar de nuevo; y es un
pensamiento vivo, continuo, intenso, profundo, que le sigue a todas partes
como una sombra. Cicern nos dice: que de nada sacaba ms utilidad y
ms ilustracin, que de estas conversaciones; y la experiencia nos demuestra
todos los das la verdad de la observacin. Muchas veces se necesita
armarse de una paciencia a toda prueba, para sostener estas entrevistas
frecuentemente fatigosas y aun insoportables. En ellas se dicen cosas intiles,
redundantes, cansadas y hasta necias. Pero de pronto surge una idea

luminosa, una observacin decisiva, un hecho importante en que no se


haba reparado, y el director se ve iluminado de repente por el dirigido.
Para sacar todo el provecho posible de estos dilogos, convendr al abogado
colocarse por un momento en el lugar de la parte opuesta; hacer reparos
impugnaciones, frecuentemente las respuestas del interesado abrirn nuevos
caminos y distintos horizontes. Examinado, pues, el expediente, examinadas
las leyes y doctrinas, y examinado el interesado mismo, se tienen
todos los materiales, y ya se debe pensar en empezar a construir. Es llegado
el momento de formular en nuestra mente la defensa hablada.
Frmese desde luego un plan general, sin guardar todava el rigorismo
de las proporciones, sin pensar siquiera en la belleza del colorido. Este plan
no debe ser ms que la frmula algn tanto vaga del discurso; lo que son
las lneas para el arquitecto, lo que es el contorno para el dibujante. Entren
en este golpe de vista las rplicas y dificultades que se nos podrn oponer:

65

Joaqun Mara Lpez

encadnense con el sistema de defensa que nos hemos propuesto, y dseles el


lugar ms natural y oportuno; seprense las ideas generales de las
secundarias, y examnese la relacin y dependencia que unas tienen con
otras. Est ya todo esto hecho? Pues entonces, el discurso o defensa nacer
fcilmente de la preparacin. Pero cmo se arreglar y mediarn sus
proporciones?
En la parte en que tratamos de la elocuencia en general, dijimos las que
tenan un discurso oratorio, y fijamos las principales reglas de cada una.
Ahora nos contraeremos ms particularmente a las defensas forenses,
exponiendo las observaciones que reclama su ndole especial.
EXORDIO
La primera cuestin que se debe examinar al entrar en esta materia, es
si los exordios son convenientes y admisibles, o si, como quieren algunos,
deben desterrarse de las defensas. Los que creen esto ltimo, se fundan en
que si gana la benevolencia de los jueces, no es ms que un ardid coronado
por el suceso, una sorpresa que ataca la independencia, la inflexibilidad y
la libertad en el juicio de la magistratura; y si nada consigue, es intil y
ocioso. Esto es reproducir, respecto a una parte, la impugnacin a la elocuencia
en general, de que ya nos hemos ocupado, y creemos haber satisfecho de una
manera cumplida.
El abogado en todo su discurso, desde el principio al fin, debe buscar la
verdad por el camino de la verdad misma; y si en este camino esparce la
amenidad, si procura cautivar la atencin de los que han de decidir, para
que pronuncien en la lnea de la justicia y de su deber, laudable es el fin,
honesto y justificable el medio.
Pero no todos los discursos merecen exordio. A los de poca importancia

que versan sobre materias sencillas y de suyo obvias, bastan algunas palabras
que sirvan de introduccin, sin que a estas ligeras frases deba darse
una forma determinada. Mas cuando la gravedad, el inters o la importancia de
la causa, la imprime cierta solemnidad, el exordio debe ser la preparacin
natural y calculada, que atraiga y fije los nimos para lanzar despus sobre
ellos y sobre el corazn, las pruebas y las corrientes de la pasin
oratoria. Esta sola observacin determina desde luego la teora del exordio.
Intil ser buscarlo en motivos remotos, en causas extraas, en circunstancias
que no tengan un enlace directo inmediato con la cuestin actual. De
esta y de su fondo deben sacarse los exordios, y por eso han dicho los
retricos, que deben nacer ex visceribus causa.
Otra cuestin viene inmediatamente. Convendr, como aconsejan varios
autores, tomar los exordios de la persona y cualidades de los jueces, de

66

La Elocuencia Forense

las de los abogados y de las de los mismos litigantes? Por punto general,
creemos que no, y que esta prctica indiscreta tiene ms peligros que
ventajas. Un exordio tomado de las circunstancias o cualidades de los jueces,
de
la confianza que inspira su prudencia, su sabidura y rectitud, se mirar
slo como un himno, como una arenga laudatoria; y por ms que sea merecido
el elogio, siempre se ver como una baja interesada lisonja. Los magistrados
mismos se prevendrn contra el letrado que as los inciensa, descubriendo el
arte y el designio, a travs de la delicadeza misma de las palabras; y esta
prevencin aumentar, a medida que sean ms dignos de alabanza, porque el
verdadero mrito es siempre modesto. Por otra parte, es
un contrasentido dirigirse a las personas, cuando stas desaparecen en el
tribunal, cuando el hombre queda en la puerta, y slo se conserva bajo la
toga el sacerdote de la justicia, que va a hacer resonar la voz de la ley en su
santuario.
Tomar los exordios de las personas de los abogados, puede ser todava
ms extrao, y hasta ridculo. Se necesita mucha presuncin para presentarse
en escena, en un teatro destinado a objeto ms grande, a ms elevados
fines. El caso, la ley, los principios y su aplicacin, he aqu todo lo que
debe formar el crculo de una defensa; las personas son extraas a las
cuestiones, y no deben nunca ni mezclarse ni confundirse con ellas. Se nos dir
que Cicern, tan justamente respetado y tan universalmente aplaudido por
sus defensas, hablaba en ellas de s propio con harta frecuencia. Sin que
pretendamos desconocer la exactitud de la observacin, responderemos que
hay pocos hombres que puedan tener los ttulos que el orador latino, para
rebasar la lnea de la modestia; que esta falta de medida circunspecta se le
ha notado como un borrn; y sobre todo, que excusa merece casi siempre,
porque slo habla de s, de su probidad, de su amor a la patria, y de su

desprendimiento en las ocasiones solemnes en que se ventilaban las materias


ms capitales, en las que era necesario dar por fiador de su sinceridad
y buen deseo, el testimonio de su anterior conducta. Sus recuerdos no eran
apologas, eran argumentos.
En cuanto a los litigantes, si no siempre, podr convenir alguna vez
tomarlos por materia de los exordios. Un hombre honrado, pacfico, laborioso,
de inclinaciones dulces, de necesidades poco dispendiosas, es acusado
de robo o de asesinato. Podr entonces el abogado formar un exordio sobre
estos antecedentes, que pueden inspirar una prevencin favorable; mas aun
en este caso, debe contentarse con aquellas indicaciones que basten a su
objeto, reservar dar ms latitud a las ideas para la narracin, y guardar
toda su fuerza y toda su vehemencia para la peroracin o parte de afectos.

67

Joaqun Mara Lpez

Los exordios son el extremo del discurso, en que puede haber ms invencin y
ms variedad. Sobre ellos, slo pueden darse reglas generales,
que cada uno aplica despus segn su talento y segn su genio.
Presentaremos, sin embargo, algn modelo, para que los principiantes vean el
giro
que deben dar a este periodo de sus discursos. Tres desgraciados haban
sido condenados al suplicio de la rueda, en Francia. El proceso abundaba
en vicios, que era necesario, ante todo, atacar. Las sentencias anteriores
formaban, si no evidencia, al menos casi certidumbre legal de que hubiesen
cometido el delito; y el abogado Mr. Dupaly, que se encarg de la causa,
necesitaba desvanecer todos estos agravantes precedentes. Vase la manera
delicada y fina, a la vez que firme y enrgica, con que llen el objeto en el
exordio de su defensa. Dijo as:
Por sentencia del bailio de Chaumont, dada el 11 de Agosto de 1783,
fueron condenados a presidio perpetuo, tres acusados de robos nocturnos,
con violencia, rotura de puertas, etc..
Esta sentencia fue anulada el 20 de Octubre siguiente, condenndolos
a morir en la rueda por lo que resultaba del proceso.
Y eran inocentes!.
Almas sensibles, tranquilizaos. Estos tres inocentes an viven.
Condenados por la sentencia a volver a Chaumont para sufrir su pena,
deban espirar en presencia de sus mujeres, de sus hijos y de sus madres,
quienes por la primera y ltima vez los hubieran vuelto a ver al cabo de
tres aos, y los hubieran credo delincuentes.
Pero uno de aquellos hombres singulares, que siempre son sensibles a
las desgracias de la humanidad, y en cuyo pecho parece que el mismo Dios

ha depositado una parte de su providencia a favor de los que gimen en secreto,


y se ven abandonados al infortunio, se apresur a hacer or la voz de
la humanidad en el trono de la justicia, y al instante una orden del rey
suspendi la ejecucin, hizo que hasta nueva orden permaneciesen en la
crcel estos infelices.
Obligacin de todos es dar gracias al jefe de la magistratura, cuya activa
sensibilidad vela de un extremo a otro del reino, vibrando la amenazadora
cuchilla de la justicia: jams estuvo mejor autorizado para detenerla,
cuando iba a caer sobre las vctimas. En efecto, qu sentencia! Pronunciada
con absoluto desprecio de las formas legales! Pronunciada sin prueba
alguna de la culpabilidad de los acusados, y aun sin que existiese el cuerpo
del delito! Pronunciada contra la prueba misma de la inocencia! Y en fin,
pronunciada por una parcialidad manifiesta de los primeros jueces... Y era
una sentencia de muerte!

68

La Elocuencia Forense

Pero en fin, estos tres desgraciados aun viven: habiendo sido arrastrados por
espacio de tres aos a cinco crceles, a la presencia de cinco tribunales;
enviados a presidio por una sentencia, a la rueda por otra, an respiran. Luis
XVI reina: la sabidura y la humanidad dirigen la justicia, y yo
demostrar infaliblemente su inocencia.
Sin embargo, temo, no puedo ocultarlo, tres poderosas objeciones que
van a hacrseme, y son, la integridad, la humanidad, las luces del tribunal
soberano, que ha legitimado los procedimientos y agravado la sentencia.
Lejos estoy de rehusar el tributo debido a las virtudes y a las luces de
este tribunal respetable.
Sin duda nuestros magistrados son humanos; pero el cdigo criminal
es tan rigoroso!.
Nuestros magistrados son sabios; pero a pesar del deseo de nuestros
magistrados, y aun de nuestro monarca, es tan brbara nuestra jurisprudencia
criminal!.
S que nuestros magistrados no precipitan sus fallos; que no se impacientan
jams en el cumplimiento de sus deberes ni en sus tareas; pero el
cargo de distribuir diariamente la justicia civil y criminal a tantos, es excesivo,
y los oprime.
Si hubiese algn hombre demasiado sensible, que a vista de una sentencia
que enva a la rueda tres inocentes, se abandonase a reconvenciones
demasiado amargas contra los soberanos magistrados, le dira yo, que
semejantes casos efectivamente son una desgracia pblica; pero los
magistrados son hombres, y al lado de ese corto numero de errores que de
cuando
en cuando salen de los tribunales superiores, y que si tanto se extraan, es
prueba de que son raros, deben ver en las historias las grandes faltas polticas
de los gabinetes, o las que en los campos de batalla sacrifican ejrcitos

enteros, y esas grandes imprudencias de la administracin, que en un


momento destruyen provincias; y en fin, esos grandes errores de las
legislaciones, ya civiles, ya criminales, ya polticas, que esclavizan, corrompen
o
destruyen generaciones y siglos; y viendo esto, no imputareis como delito a
los magistrados, la deplorable condicin de los hombres pblicos, y la universal
debilidad del espritu humano.
Antes de todo, creo conveniente advertir a cuantos slo se interesan
por aquellas ruidosas desgracias, que son el resultado de las pasiones, a
aquellos que son indiferentes a las desgracias ocultas, hijas de los acasos, y
que por lo mismo creeran degradar sus lgrimas si las derramasen
conmovidos por las desgracias del pueblo; es conveniente, repito, advertirles
que
este discurso nada les interesa, pues los tres hombres a quienes defiendo,
no son ms, en efecto, que tres hombres: todas las noticias que tengo de

69

Joaqun Mara Lpez

ellos son, que se llaman Lardoise, Simare, y Bradier; que pacficos y sin
nota alguna, vivan con sus madres, sus esposas y sus hijos, en unas chozas,
hasta hace tres aos, poca en que una atroz calumnia ha llevado
arrastrando a dos de ellos (el tercero muri en la prisin) de crcel en
crcel, y de tribunal en tribunal hasta la rueda.
Bien quisiera que esta defensa no fuese larga, pues conozco el siglo en
que vivo, y cules son sus costumbres; pero una de las desgracias de mis
clientes es, que se necesita mucho tiempo para contarlas.
Adems de eso, he de hablar contra una sentencia, y como sta los
condena, segn los resultados del proceso, me obliga a presentar la
justificacin de mis defendidos en todos los casos del proceso.
Por ltimo, cuando se escribe para probar la inocencia de tres hombres, contra
una sentencia soberana y en presencia de los cadalsos, siempre
se teme no haber demostrado bastante bien su inocencia.
Este exordio tiene sencillez, est trazado con destreza, y adornado con
algunas pinceladas de sentimiento. Sigamos examinando las dems partes
de una defensa.

70
Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Leccin XVIII
Continuacin del mismo asunto. Proposicin
y divisin
Antes de continuar en el examen de las dems partes de una defensa,
necesario es determinar una diferencia importante, que no debe perderse
nunca de vista: tal es la que existe entre los pleitos y las causas. Hay tirada
una lnea de separacin entre unos y otras, tan marcada y profunda, que se
necesitara estar ciegos para no repararla, y mucha falta de tacto y buen
sentido, para no acomodarse a ella en lo que se escriba y en lo que se hable.
Los pleitos son de suyo ridos, y pocas veces salen de la esfera de la
lgica y de la conviccin rigorosa; las causas tienen otro crculo ms extenso, y
se presentan frecuentemente a la imaginacin y a los movimientos
oratorios. En los primeros, el abogado es el historiador que relata, y el
gemetra que hace demostraciones; en las segundas, es el orador que
amplifica, el genio que vuela, y el pintor que derrama sobre el cuadro, golpes
de
sentimiento y de pasin. En aquellos se habla a la razn, sentada en el
tribunal, como un juez rgido, severo, y que no quiere or ni entiende ms
que su lenguaje; en stas se habla, adems de a la razn, a la pasin, que se
mueve, que se agita, que se inflama, y que es susceptible de grandes y
variadas emociones. En los pleitos slo tiene lugar el entendimiento, con sus
formas indeclinables, con sus frases cortadas y medidas, y con su aspecto
ceudo y descontentadizo. En las causas, por el contrario, sin quitar nada
al entendimiento, se despliega la fantasa con sus giros caprichosos, con su
lenguaje vivo y animado, y con su barniz seductor.
Alguna vez, sin embargo, se presentan pleitos que participan de la ndole de
las causas en cuanto a las formas de expresin, y causas hay tambin
en que el vuelo no puede levantarse tanto como se quisiera, porque su
naturaleza no lo permite. Un pleito con un tutor injusto y avaro, que haya

faltado a la confianza que de l hiciera el testador, expoliando a sus hijos,


correspondiendo ingratamente a la amistad del que le nombrara ntima y
aparentemente cordial durante su vida, formar un cuadro de inters para
el abogado, de que podr sacar mucho partido, aunque la cuestin sea de
cuentas, que es lo ms seco y prosaico que puede ocurrir; y advertiremos de
paso, que aun los negocios ms estriles para la imaginacin, tienen, a las
veces, relaciones de otro gnero ms ameno y agradable, que debe estudiar

Joaqun Mara Lpez

y aprovechar el orador, para darles el conveniente matiz de belleza y


entusiasmo. Una causa, aunque tal sea por su ndole, si es de pequeas
proporciones, si su importancia es escasa, no dar lugar a movimientos
apasionados, y quedar siempre encerrada en un crculo estrecho y oscuro.
Pero
volvamos al punto principal.
Ya dijimos al tratar de la elocuencia en general, que la proposicin no
siempre se reduca a formas determinadas, sino que iba embebida en la
mente y espritu del discurso. Si es explcita y se sujeta a una forma dada,
debe cuidar mucho el abogado de imprimirle una novedad en los trminos,
que sorprenda y agrade a la vez. Conocido el objeto, los jueces y el auditorio
saben tan bien como el defensor, cul es la proposicin que va a sostener y
demostrar; pero como todo lo que es sabido empalaga y fatiga, menester es
que el abogado, para evitar este inconveniente, presente su proposicin de una
manera ingeniosa y nueva, de modo que aunque la idea sea la
misma que se esperaba, las formas la desfiguren y la hagan parecer otra
cosa.
Cuando no se emite de un modo preciso y directo, el abogado debe llevarla
bien presente y como escrita en su espritu; porque la cuestin toda
no tiene otro crculo que el que la proposicin le seala, y todo lo que salga
de l, ser una difusin fatigante y una desviacin censurable. El discurso
debe formar varios radios, segn los varios rumbos de demostracin que se
proponga; pero radios que salgan del mismo centro, y que no lleguen ms
all de la periferia.
Viene inmediatamente despus la divisin, y al contraernos a ella, tropezamos
desde luego con la cuestin que divide a los retricos. Es mala en
s misma y nociva a los efectos oratorios la divisin? Debe mirrsela,
segn Fenelon, como una novedad introducida por el escolasticismo, o

como Blair y otros pretenden, es ventajosa y til en las defensas? Nuestra


opinin se mantiene a igual distancia de ambos extremos. En la primera
parte de estas lecciones, dijimos que tena el inconveniente de romper la
unidad; mas en materias complicadas podr servir a la claridad, y en ese
caso se debe admitir, porque la claridad es antes que todo en lo que se
habla y escribe, puesto que sin ella intil es hablar y escribir, porque nada
se comprende. Sin las dems cualidades, habr discurso ms o menos
perfecto; pero sin claridad no habr discurso, porque no merece el nombre de
tal un papel escrito, o una arenga hablada, que se escapa a la inteligencia
de todos como si fuera un conjunto indescifrable de arcanos. Y no basta esa
claridad que hace las materias accesibles al examen detenido de la reflexin:
debe ser tal, que la comprensin le siga instantneamente: que nos
entiendan hasta las capacidades ms inferiores; que nos entiendan aun

72

La Elocuencia Forense

cuando no procuren entendernos; porque como ha dicho un autor moderno,


la claridad en las defensas debe parecerse a la luz del sol, que la percibimos
de la manera ms rpida, sin que necesitemos para ello poner atencin
ni cuidado alguno.
Esta observacin lleva a otra consecuencia, y es, que si la divisin debe
ser en s misma notablemente clara en su lenguaje y en su construccin,
deber constar de pocos miembros. Las subdivisiones, adems, debern
condenarse, porque su inmediato efecto es complicar y oscurecer. Deber
tambin procurarse siempre, que todos los miembros salgan de la proposicin
y vuelvan a ella, porque ste es el flujo y reflujo que se debe establecer
y conservar entre ambos elementos, y atender con esmero al orden y forma
de la divisin cuando nos decidamos a usarla, porque todo defecto en ella
se hace notar y sentir en el progreso y duracin del discurso.
NARRACIN
En qu consiste que hay personas que al referir un suceso cualquiera,
sin exageracin ni inexactitud, lo hacen de una manera tan adecuada y tan
propia, con tanta naturalidad y sencillo colorido, que gozamos al escucharlas, y
nos parece ver un cuadro, ms bien que or una relacin? Por qu
otros, cuando cuentan la cosa ms trivial insignificante, la oscurecen y
confunden, atormentan nuestro entendimiento, fatigan nuestro odo y
nuestra paciencia, y nos dejan por ltimo como con mil dudas, sin poder
formar una idea clara y precisa de aquello que hemos odo? Consiste en que
una narracin tiene reglas, y obtiene una gran ventaja el que las siga, bien
sea porque las conozca, o bien porque le ayude su privilegiada disposicin,
o sus acertados instintos.
Sin embargo de este inters, algunos han condenado la narracin en las

defensas forenses, suponiendo que la hace intil la precedente exposicin


del relator. Si esta consideracin valiera, pudiera tambin decirse que es
intil la defensa hablada, porque ya se ha escrito; y aun aadirse que no se
necesita alegar escribiendo, bastando slo la exposicin de los hechos y la
enunciacin del caso en litigio, porque los jueces conocen las leyes y no
necesitan que se les desembarace ni trace un camino, que de antemano les
ha sealado el estudio y la posesin de la ciencia. El apuntamiento del
relator es la crnica general de los sucesos y de los derechos que han tenido
lugar o que se disputan; pero despus de oda esta historia vaga, entra la
mano del abogado a entresacar lo que conviene a sus designios, y a
presentarlo en la narracin de su defensa como un cuadro metdico, arreglado
y
en relieve, que hiera y cautive la atencin, y que sirva de centro comn a
todas las direcciones en que ha de radiarse el discurso legal. El relator di-

73

Joaqun Mara Lpez

buja el objeto por su superficie, por su corteza: el abogado lo hace ver por
su parte interior, y en los pormenores ms ocultos. La relacin de aquel es
inanimada y fra, es el cadver, que ni respira ni se mueve; la de ste es la
voz de la pasin que principia a revelarse, el cuerpo animado y en accin
que anuncia a dnde va, y todos los caracteres de su poderosa vitalidad. He
aqu por qu Cicern la ha llamado manantial de todo el discurso; nombre
que verdaderamente le cuadra, porque cualquiera que sea el desarrollo que
una arenga reciba en boca del orador, cualesquiera que sean los giros que le
d su talento y su imaginacin creadora, cualesquiera que sean los rumbos
que el pensamiento seale a sus concepciones, todo ha de estar enclavado o
iniciado al menos en la narracin, que es, por decirlo as, la semilla fecundante
que produce el rbol, que despus extiende sus lozanas ramas a gran
distancia de su tronco y de su raz central.
De esta observacin se deduce que la narracin ha de abrazar todos los
hechos importantes de la cuestin que se debate, y los dems que con ella
tengan relacin; y que su cualidad primera debe ser la veracidad en el fondo, y
la verosimilitud desde el momento en que se expone.
Mas aqu se nos dir sin duda: cmo, si ha de ser veraz, necesita
adems presentarse como verosmil? No es ms la verdad y el asentimiento
que produce, que la verosimilitud que slo lleva a juicios de probabilidad
ms o menos remota?
Para obviar este argumento, hemos dicho que debe tener veracidad en el
fondo, y verosimilitud desde el momento en que se expone. Puede una
proposicin o una idea ser verdadera en s misma, y sin embargo presentarse
por lo pronto como inverosmil por sus circunstancias raras y extraordinarias.
La veracidad de una narracin se desenvuelve y demuestra en el progreso del
discurso, porque este es el fin que el abogado se propone, y el

trmino a que se dirigen todos sus conatos. Pero la narracin no puede


contener este desenvolvimiento; queda todava una gran distancia por
recorrer, hasta llegar al terreno de las pruebas en que la luz brota de la
palabra,
aclara las cuestiones, y subyuga a la razn antes dudosa y vacilante. Pero si
desde el principio los hechos que se refieren aparecieran inverosmiles, esa
misma razn se sublevara contra lo que escucha, y el abogado luchara en
vano por disipar un precedente funesto que habra alarmado los nimos y
puesto en guardia las creencias. stos son los verdaderos principios que la
prctica y la observacin han llegado a fijar; principios que deben observarse
inviolablemente, si se desea conseguir el objeto; pues como ha dicho
Bacon, las ciencias se asemejan a las pirmides, cuya base es la experiencia,
y cuya cspide ocupan los axiomas. Claridad, brevedad y probabilidad, he
aqu las tres circunstancias que debe tener toda narracin, para que

74

La Elocuencia Forense

se construya sobre ella con xito un discurso, cuya circunferencia podr


extenderse segn convenga, pero cuyo punto cntrico estar siempre
cardinalmente en aquel bosquejo primitivo.
Segn esto, el abogado no deber mentir nunca en su narracin; y nosotros
inculcamos ms y ms esta idea, porque Quintiliano escribi un tratado para
ensear el modo de faltar con destreza a la verdad en las relaciones,
desfigurando los hechos de una manera que ser sagaz, pero no por eso
menos reprensible. Agcese cuanto se quiera el ingenio para dar grande
importancia a lo que nos conviene, y rebajarla a lo que nos perjudica: hasta
aqu llega la jurisdiccin del abogado en el campo de las estratagemas; pero
falsear los hechos y desnaturalizar las cuestiones, es un ardid indigno que
la moral condena, y de que nunca se valdr como arma, el profesor que
estime en algo su nombre y reputacin.
El lenguaje que se emplee en las narraciones, deber ser ligero y
proporcionado al objeto. Pero admiten stas al estilo figurado? He aqu otra
cuestin que divide a los retricos.
Los que lo niegan nos dicen: la narracin es una historia, y las historias piden
concisin y sencillez.
El abogado, mientras refiere, es un testigo que depone en presencia de
la verdad; y exactitud y no flores, es todo lo que la verdad le demanda. Las
metforas, las comparaciones y los dems ornatos oratorios, ocultan siempre
algn error, cualquiera que sea, no puede permitirse en un punto tan
grave y trascendental. Basta la ms ligera inexactitud en la relacin, debida
tal vez a una figura oratoria, para variar la fisonoma toda de una cuestin
dada; as como basta el ms pequeo desnivel en el cimiento de un edificio,
para falsear todos sus cuerpos, y con la ms imperceptible diferencia en el
ojo del tirador hace que la bala vaya a dar a gran distancia del punto a que

aquel la diriga.
Sin embargo, creemos que las narraciones no slo admiten, sino que reclaman
muchas veces el estilo figurado. No aconsejaremos al abogado que
se valga en ellas de los medios que desfiguran; pero s que eche mano de
todos los que hermosean. Condenaremos la hiprbole que todo lo exagera o
lo deprime, y que por regla general no debe usarse en ocasiones tan solemnes;
pero le diremos que se valga de los giros y formas que dan gracia, belleza y
colorido, porque as su relacin se escuchar con vivo inters, se
insinuar favorablemente en los nimos, y se grabar en ellos de un modo
permanente. La narracin, por su sencillez, no admite los grandes
movimientos; pero hay imgenes insinuantes, aunque ligeras, sin grande
profundidad pero con brillo, que pueden aprovecharse con gran suceso. Una
narracin descarnada, seca, infecunda, a nadie gusta y con nadie se reco-

75

Joaqun Mara Lpez

mienda; en tanto que otra que se presenta con las formas y con el barniz
oratorio, a todos interesa, y se abre en los espritus camino a la conviccin.
Este es un consejo que el abogado no debe olvidar nunca. Desde sus primeras
palabras debe proponerse agradar, marchar en lnea recta a su fin, y
tomar posesin en la atencin y en el nimo de los que le escuchan. Esto
no se consigue con un lenguaje desnudo de novedad y de atractivos. Cicern y
Quintiliano recomiendan mucho el ornato en la narracin, y nos
dicen que debe ser jucundissima.
Pero entremos en otra cuestin acaso ms importante. Puede tener
lugar en las narraciones el pattico? A primera vista parece que no, porque
en ellas se habla slo al entendimiento, y el pattico se dirige al corazn.
Los afectos no estn en la cabeza, y a la cabeza van encaminadas las
relaciones de los sucesos, para interesar despus la sensibilidad por medio
del lenguaje de la pasin. Mas sin embargo, el pattico indirecto puede y
debe mezclarse en las narraciones, para que as sea luego ms intenso y
ms seguro el efecto del pattico directo, de que se echa mano en la
peroracin. Por pattico indirecto se entienden ciertas pinceladas, ciertos
golpes al corazn, que si no le exaltan, le conmueven, y que empiezan la
obra que el pattico directo concluye ms tarde. Estos rasgos que pasan con
la celeridad del relmpago, pero que brillan impresionan como l, dejan
hondo recuerdo, despiertan los afectos que dorman bajo la helada ceniza
de la indiferencia, y los animan para que respondan a la impulsin de la
palabra, y a las vibraciones poderosas de la inspiracin. En la msica
necesitamos de un preludio, que ponga a tono nuestro odo, si despus
hemos de gozar delicias inefables en una de esas tocatas misteriosas que

concibi el genio en sus trasportes, y en el inexplicable secreto de sus


melanclicas concepciones. As tambin el corazn, que no es ms que un
instrumento con una cuerda para cada sonido, y un sonido para cada
afecto, necesita un preludio antes que se conmueva intensa y profundamente,
que se dilate en sus expansiones indefinibles, que derrame por el
espacio los ecos que rodaban por sus abismos, y que abra al mundo los
tesoros inagotables de su sensibilidad. El pattico indirecto templa la lira y
preludia; el directo se apodera de ella con mano diestra y segura, y vibra los
sonidos que estremecen y despedazan.
Pero todava tiene otra ventaja el pattico indirecto, esparcido en la narracin.
Cuando el orador, en una defensa, llega a la parte de afectos, todos
saben que va a poner en juego todos sus medios, y a atacar al corazn con
todas las armas de su elocuencia. Instintivamente se previenen y desconfan. A
las veces, este recelo forma un muro que no pueden penetrar los
golpes ms certeros y porfiados ni las imgenes ms bellas y seductoras. En

76

La Elocuencia Forense

el pattico indirecto sucede lo contrario. Como consiste en rasgos rpidos y


fugaces, en frases sueltas, que parecen nacidas al acaso y sin designio ni
premeditacin, ni los jueces ni el auditorio se alarman, y consigue siempre
su objeto, porque encuentra las almas abiertas y confiadas.
La peroracin es el verdadero y grande teatro del pattico directo; pero
su resultado no es tan inmediato ni tan eficaz, si el indirecto no le ha precedido
en la narracin y en todas las dems partes de la defensa, que lo
hayan podido admitir.
Antes de concluir sobre la narracin, fijemos nuestro juicio en otra
cuestin igualmente debatida. Qu orden debe seguirse en las narraciones?
El cronolgico o el sistemtico? Sobre este punto no puede fijarse
una regla general: las circunstancias son slo las que deben decidir nuestra
eleccin.
Si en la exposicin es necesario, para la claridad, seguir el hilo de las fechas; si
la genealoga de los sucesos es, por decirlo as, la llave del discurso;
si de no guardar esta filiacin, haba de seguirse la inversin o la vaguedad
en lo que despus se dijera, convendr preferir el orden cronolgico. Pero si
no se hace sentir aquella necesidad mortificadora; si las ideas pueden moverse
libremente en la esfera del debate, sin guardar ese mtodo de servilidad y
rigidez; si la ndole de los hechos y no su origen, es lo que principalmente debe
someterse al examen legal y filosfico, entonces deber preferirse el orden
sistemtico, porque en l, el pensamiento vuela sin estorbos
ni ligaduras, da a sus concepciones el desenvolvimiento libre que ms le
place, las coloca en donde mejor le parece, sin puntos fijos de partida, de
parada, ni de descanso. Aconsejaremos a los abogados, que empleen en sus
narraciones este orden, siempre que puedan hacerlo sin inconveniente, y
aun cuando el inters de seguir el cronolgico, desaparezca al lado de la

ventaja mayor de dar completa unidad a la defensa, de no mutilar ni


desconcertar el plan que la forme, de agrupar despus las razones, de
eslabonarlas y estrecharlas de manera, que alcancen una fuerza y un valor,
que
indudablemente perderan en otro mtodo de exposicin ms ceido y ms
severo.
Dijimos antes, que la narracin admite el estilo figurado, y ahora aadimos,
que alguna vez llama en su auxilio hasta las descripciones. Por regla
general, el lugar ms a propsito para stas como para el pattico, es la
peroracin; pero tambin puede convenir usarlas en la narracin, y por eso
queremos decir aqu sobre ellas, algunas palabras.
Lo primero que debe advertirse es, que se necesita gran tino y un tacto
muy delicado para emplear oportunamente la descripcin. Puesta en un

77

Joaqun Mara Lpez

negocio que no tenga gran magnitud, es una cosa lnguida y desabrida:


colocada en un negocio trivial o insignificante, llega a ser hasta ridcula.
No cabe, por lo tanto, la descripcin en el foro, sino en aquellos asuntos de
formas colosales y de circunstancias extraordinarias, que es necesario revelar
con toda su viveza y con todo su colorido. Entonces el orador
examina todas esas circunstancias, las rene, las pinta con atrevido y exacto
pincel, y sus palabras se graban, porque hablan a los ojos por medio de
los otros sentidos. Estas son las pinturas de ms calor y de ms vehemencia
que salen de la boca del abogado; pero en medio de este fuego y de esta
pasin, tiene reglas a qu atenerse, porque el entusiasmo no es el delirio, ni
le es permitido, como al poeta, vagar con libre vuelo por los campos de la
fantasa.
El poeta no tiene otro fin que el de agradar, y para conseguirlo, puede
inventar, a su placer, circunstancias, y exagerarlas al soplo de su imaginacin
caprichosa. Aun cuando escriba un poema, busca una base histrica, y
se separa de ella y la abandona, en el momento que su genio o su entusiasmo
le seala nuevos rumbos de creacin y desenvolvimiento. Pero el abogado
habla para instruir, y no puede decir ms que la verdad. En el instante en que
sus descripciones se aparten de este camino, dejan de ser descripciones;
porque no tienen el principal carcter de las oratorias, que es la
exactitud, ni tampoco el de las poticas, que es el tipo ideal y fantstico.
En buen hora que escoja las circunstancias de ms fuerza y de ms emocin;
que las ofrezca con todo el calor de una imaginacin fogosa y fecunda;
pero la exactitud ms escrupulosa debe dominar a las ideas y a las imgenes,
porque el orador no relata ni describe, sino para exponer los sucesos
con entera fidelidad. No podemos resistir al deseo de copiar una descripcin
del Sr. Melndez Valds, en su acusacin por el horrible asesinato de
un honrado padre de familia, verificado con acuerdo de su adltera consorte,
por el amante de sta. A nuestros lectores podr servir de modelo, por
su viveza y naturalidad.

Llega (dice) por ltimo el malvado, y ella le recibe gozosa, saliendo entonces
de la alcoba del infeliz a quien acababa de servir una medicina. Hale
dejado abiertas las puertas vidrieras, para que en nada se pueda detener.
Sepranse los dos: a entretener ella a sus criadas, y l a consumar la alevosa.
Entonces fue cuando la fra rigidez del delito, efecto de una conciencia
ulcerada, y del sobresalto y el terror, ocup, a pesar suyo, todos los miembros
de esta mujer despiadada; cuando entre las luchas y congojas de su
delincuente corazn, la vieron sus criadas helada y temblando, fingiendo
ella un precepto de su inocente marido, insultndolo hasta el fin, para venir a
acompaarlas... Entre tanto, el cobarde alevoso, se precipita a la al-

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La Elocuencia Forense

coba; corre el pasador de una mampara para asegurarse ms y ms, y se


lanza, un pual en la mano, sobre el indefenso, el desnudo, el enfermo.
ste se incorpora despavorido; pero el golpe mortal est ya dado; y a pesar
de su espritu y su serenidad, slo le quedan fuerzas en su triste agona,
para clamar por amparo a su alevosa mujer. Dos veces repite su nombre; y
ella, en tanto, entretiene falaz a las criadas, fingiendo desmayarse. El adulterio
y el parricidio delante de los ojos; y la sangre, la venganza, y las furias, en su
inhumano corazn... Permita V. A., que en este instante le
trasporte yo con la idea, a aquella alcoba, funesto teatro de desolacin y
maldades, para que llore y se estremezca sobre la escena de sangre y horror
que all se representa. Un hombre de bien en la flor de sus das, y lleno de
las ms nobles esperanzas, acometido y muerto dentro de su casa, desarmado,
desnudo, revolcndose en su sangre, y arrojado del lecho conyugal
por el mismo que lo manchaba: herido en este lecho, asilo del hombre, el
ms seguro y sagrado, rodeado de su familia y en las agonas de la muerte,
sin que nadie le pueda socorrer, clamando a su mujer; y esta furia, este
monstruo, esta mujer impa, haciendo espaldas al parricidio, y mintiendo
un desmayo para dar tiempo de huir al alevoso. Este infeliz, el pual en la
mano, corriendo a recoger con los dedos ensangrentados, el vil premio de
su infame traicin: la desesperacin y las furias que lo cercan ya, y se
apoderan de su alma criminal, mientras escapaba temblando y azorado entre
la
oscuridad de las tinieblas, a ponerse en seguro: el clamor y la gritera de las
criadas, su correr despavoridas y sin tino, su angustia, sus ayes, sus temores,
el tumulto de las gentes, la guardia, la confusin, el espanto y el
atropellamiento y el horror por todas partes.
Retira V. A., los ojos? Se aparta consternado? No, seor, no: permanezca
firme, mire bien, y contemple. Qu cuadro, qu objeto, qu lugar,

qu hora aquella, para su justsima severidad y sus entraas paternales,


para su tierna solicitud indecible amor hacia todos sus hijos! All quisiera
yo que hubieran podido ser preguntados los reos en nombre de la ley; all
delante de aquel cadver an palpitante y descoyuntado; traspasado, o ms
bien despedazado el pecho, cados los brazos, los miembros desmayados,
apagados los ojos, y todo inundado en su inocente sangre: all, seor, y
entre el horror, las lgrimas y la desolacin de aquella alcoba... aqu, a lo
menos, poderlos trasladar ahora, ponerlos enfrente de esas sangrientas ropas,
hacrselas mirar y contemplar, lanzrselas a sus indignos rostros, y
causarles con ellas su estremecimiento y agonas. As empezara el brazo
vengador de la eterna justicia, a descargar sobre ellos una parte de las
gravsimas penas a que es acreedora su maldad.

79

Joaqun Mara Lpez

Toda la habilidad de la descripcin, como puede verse en este ejemplo,


est en elegir bien las circunstancias que ms hieren y resaltan, y en
representarlas con concisin, naturalidad y calor. En la narracin hace algunas
veces maravilloso efecto; pero ms propia es todava de la peroracin, en
que el inters y la vehemencia deben llevarse al ltimo grado. Puede convenir,
aunque se reserve para este avanzado periodo de la defensa, dar algunas
pinceladas descriptivas en los que le preceden, y as se hallarn dispuestos los
nimos y preparada la emocin, para cuando el orador quiera
presentar la descripcin ms acabada, y con ella, dar el golpe decisivo a la
sensibilidad y a los afectos de los que le escuchan. Conocida su teora, ser
fcil acomodarla a los casos que ocurran, y conseguir el efecto sorprendente
que siempre produce. Pero eljase bien la cuestin y el momento, si no se
quiere degenerar en la afectacin y en el ridculo.
PARTE DE PRUEBA
sta es la parte del discurso que comprende el verdadero debate; parte
reservada a la demostracin, y en qu consiste el verdadero mrito intrnseco
de una defensa. Ella forma el ncleo de inters y conviccin, y segn se
desempea, hay lugar o no esperar el triunfo que se desea. Poco importa
que se haya tenido la fortuna de formular un exordio adecuado insinuante;
poco importa que la proposicin, la divisin y la narracin, hayan estado
desempeadas con oportunidad y acierto; poco importar que la peroracin
mueva y aun arrebate, y que la conclusin sea diestra y feliz, si la
argumentacin y refutacin han sido lnguidas y mal sostenidas; el edificio
caer por su base, a pesar de su brillo y bellas proporciones, y nada podr
preservar al abogado y a su cliente, de esta inevitable desgracia.
En la parte de prueba, ha de procurarse que no haya minuciosidad ni
abandono. Algunos incurren en la primera, y con ello perjudican mucho su
causa, cuando creen que ms la apoyan, rodendola por todas partes de

argumentos y razones, elegidos con poco tino y acierto. sta es una


observacin que nunca falla. Se forma mala idea de un negocio, desde el
momento en que se ve que para sostenerlo se acude a argumentos capciosos y
aparentes, de poca o ninguna fuerza real. No consiste en alegar mucho,
sino en que sea bueno y escogido lo que se alegue. Mas conviccin producen
pocas razones, pero poderosas y eficaces, que muchas sin solidez, decoradas
slo con el brillo fascinador del ingenio, o con los rodeos y ardides de la
sutileza.
Con este defecto se toca otro, en que algunos abogados suelen incurrir.
Llevados del indiscreto deseo de apurar las cuestiones, de hacer una gran
parada de sagacidad y de erudicin, contestan a rplica que no merecen

80

La Elocuencia Forense

atencin alguna, y aun que se empean seria y obstinadamente en probar


lo que nadie les ha negado. Esto rebaja siempre el tono de la defensa, debilita
el inters en los que oyen, revela la puerilidad que siempre es enojosa,
y lo que es peor todava, enajena la benevolencia y la atencin, que en vano
se procura despus conducir arrastrando a otras consideraciones ms graves
importantes. Las cuestiones, como las columnas tienen su base. Si se
quiere derribar stas, intil es dirigir los esfuerzos contra la cspide, ni
contra el cuerpo de la obra: el cimiento es el que debe atacarse, y una vez
socavado ste, todo cae y se derrumba, desde el momento en que flaquea el
punto de apoyo que las sostena. As, en todos los debates jurdicos, hay
una idea, una consideracin capital, sobre la cual descansan todas las dems
ideas y consideraciones secundarias. ste es el punto de la muralla a
que deben dirigirse los fuegos para abrir la brecha; en el instante en que
esto se logre, lo dems desaparece como el humo, por ms brillante o fuerte
que antes apareciera. Bsquese, pues, este punto cardinal y generador;
selese con exactitud; combtase con energa y con empeo; y tan luego
como ceda o se destruya por la fuerza de nuestras razones y de nuestras
pruebas, desaparecern los dems argumentos que por l estaban sostenidos,
o con l se hallaban enlazados. Lo dems no es otra cosa que repetir
ataques sin inteligencia ni direccin, y hacer un intil fuego de guerrillas,
que no basta a decidir la accin, ni a dar al combatiente una sealada
victoria.
En otra falta no menos grave incurre el abogado que se empea porfiadamente
en probar que su cliente no ha cometido el delito, cuando lo contrario resulta
de los autos, y aun tal vez l mismo lo tiene confesado. El
defensor no debe convenir abierta y paladinamente en que su defendido

haya cometido el crimen de que se le acusa, porque esto sera degradar su


objeto, y hacer, hasta cierto punto, traicin a su misin protectora; pero
tampoco debe insistir ciega y temerariamente en procurar demostrar la
completa inocencia del procesado, cuando est convencido de lo contrario,
porque esto sera prostituir la profesin con la mentira, faltar a su probidad, y
rebelarse contra su propia conciencia. Mas entonces se nos preguntar acaso:
de qu sirve el abogado? Qu objeto tiene su intervencin?
Qu esperanza podr poner en l, el desgraciado que se ase a su mano,
como el nufrago se ase a la punta de una roca o de un cable, para salvarse?
La misin del abogado en estos casos, se reduce a procurar atenuar el
cargo y el delito, que no puede desconocer; a examinar las circunstancias, a
sacar de ellas el ms ventajoso partido, a oponer a la ley, que es severa
inflexible, los principios de la equidad, de la humanidad y de la compasin,
que inducen a la clemencia. Ni pudiera ser otra cosa. Si la abogaca funda-

81

Joaqun Mara Lpez

ra su merito y su realce en sacar al crimen de los tribunales adornado con


la corona del triunfo y escudado con un bill de indemnidad, esta profesin,
que es bienhechora por su naturaleza, se convertira en un azote de la
humanidad, presentndose siempre dispuesta a acariciar y nutrir a los
malvados que son su plaga.
Entonces el abogado pondra el pual en la mano del asesino, la tea
en la del incendiario, y las armas todas en poder de los perversos, decididos
por instinto y por hbito a emplearlas contra el indefenso y contra el
inocente.
Pero he aqu otra cuestin que se necesita esclarecer. Debe el abogado
en todo caso encargarse de la defensa de las causas, aunque para l sea cierto
y positivo el delito? A pesar de la severidad del principio que consignamos,
cuando dijimos que no deba admitir negocios injustos, creemos que
no debe vacilar en encargarse de las defensas en las causas criminales, por
ms que los cargos aparezcan fundados y concluyentes. Daremos la razn
de nuestra teora.
En los pleitos, el abogado puede y debe elegir, porque no hay ninguna
consideracin superior a su independencia, y porque es el hombre quien
viene a demandarle un servicio mediante una retribucin. Las posiciones
son normales, y no hay ninguna circunstancia especial que deba mirarse
como sagrada y decisiva. En las causas por el contrario, no es el hombre
que aspira a una fortuna, tal vez sin ttulos, el que busca en el abogado un
instrumento a sus designios de engrandecimiento y poder: es el infeliz que
sumido en una crcel tal vez en presencia del cadalso, tiende a su alrededor
una mirada atribulada, y busca en las ansias de su mortal agona, quien le
sustraiga a un destino tan cercano como horrible. No espera aqu por

lo comn el defensor el premio de sus trabajos, en un dinero que acaso


bastara a prostituir una accin tanto ms laudable, cuanto es ms
desinteresada. Ese infeliz, cualquiera que sea la conviccin de su crimen, tiene
un
derecho a defenderse, porque los tribunales no estn condenados a la ceguera
de Edipo, ni a la clera irreflexiva de los dioses de la mitologa. Tienen su
espada para herir; pero no la desenvainan hasta que despus de un
examen maduro y circunspecto, despus de una defensa amplia, libre y sin
restriccin alguna, su razn les presenta un criminal, y su deber les manda
inmolarlo. S derecho, pues, tiene todo encausado a defenderse, obligacin
tendr de prestarle su ayuda al abogado a quien elija como ms a propsito,
a su entender, para patrocinarle.
Y qu otra cosa ms grata y dulce al corazn, que votar al amparo de
quien a travs de tantas puertas y de tantos cerrojos, desde el sitio en que
resuenan las impas carcajadas de la maldad imprudente, mezcladas con las

82

La Elocuencia Forense

lgrimas del dolor, con los ayes del sufrimiento y con los gritos frenticos
de la desesperacin en su colmo, nos dirige una palabra suplicante, teida
con el colorido de la vergenza, y acaso tambin con el del arrepentimiento? El
abogado es el ngel del consuelo para los infortunados que padecen y
lloran por consecuencia de sus extravos, de sus errores, y no ser aventurado
decir, de su fatalidad. Porque hay muchas veces, puesto en el camino
de la vida, un sendero funesto, en que el destino ciego lanza al hombre con
su brazo irresistible. Entonces la desgracia es la causa del crimen, y la
desgracia es tambin su trmino y paradero. Seres maldecidos desde el
momento en que ven la luz, la miseria los recibe en sus brazos, la sociedad los
rechaza, los mira como excrescencia ftida y peligrosa; y condenndolos
anticipadamente a las privaciones y al desprecio, los fuerza a ser sus enemigos
para sostener una vida que por tantos ttulos les es odiosa.
Y cuntas veces los hombres ms inofensivos y ms puros, los que recogen
con la penalidad del trabajo los medios de sostener a su familia en la
oscuridad, pero con honradez, son vctimas de extraas combinaciones, de
absurdas calumnias, de estrategias abominables, y bajan a los calabozos
para morir en ellos, si una voz amiga no hiciese triunfar su causa a la vista
del mundo! Qu sera de estos infelices, abandonados a s mismos y a su
infortunio? Qu sera de sus familias indigentes y desoladas? Noble ministerio
aquel a que ha confiado el cielo la misin de velar por todas sus
criaturas, de acudir a su lado en sus tribulaciones, de enjugar sus lgrimas
y de volverlos al abandonado hogar en que tambin lloran sus hijos! Si la
abogaca en medio de sus ridos trabajos, de sus atenciones incesantes, de
sus agobiadoras tareas, ofrece alguna compensacin, es el placer de ayudar
a los perseguidos, y de hacer proclamar su inocencia a la cara de sus
endurecidos perseguidores. Pero volvamos al punto de que nos hemos
separado

casi sin percibirlo, porque en estas materias el corazn gua, y el sentimiento


domina y ahoga a la reflexin.
En la exposicin de las pruebas hay un punto muy importante a que
atender, y tal es la propiedad y la naturalidad de las transiciones. El
trnsito de una consideracin a otra, tiene cierta dureza porque rompe el
hilo de las ideas que nos ocupaban y entretenan en aquel momento, y esto
le da siempre cierto aspecto repugnante. Necesario es, pues, que el orador
sea tan diestro en sus transiciones, que ni los jueces ni el auditorio se aperciba
de que se ha pasado a otra parte o miembro del discurso, hasta que
reconocen con gusto, que se encuentran en otro sitio no menos bello y
agradable. Para esto se necesita que la transicin no tenga forma determinada;
que no se anuncie ni se indique; que nazca, corra y se complete de la

83

Joaqun Mara Lpez

manera ms natural, como si fuera el curso propio y sosegado que llevara la


defensa en todo el espacio que debe recorrer.
Los exordios y las transiciones son ciertamente lo que ms prueba el talento y
tacto delicado del orador: de poco le servirn las reglas, si para aplicarlas no le
ayudan aquellas felices disposiciones.
Si queremos reducir a punto claro y de exactitud la doctrina varia de
muchos autores respecto a las pruebas, bastar consignar el principio de
que todas deben nacer del proceso, y que deben dividirse en directas
indirectas, segn que las actuaciones las arrojen inmediata y naturalmente, o
segn se necesite para su deduccin de una reflexin ms detenida o de
inducciones ms ingeniosas. Las directas son de bulto, se ven, se perciben y
se tocan desde luego, y no se necesita gran caudal de conocimientos ni de
ingenio para hallarlas prontamente y exponerlas en la defensa. Pero las
indirectas piden ms cuidado, ms atencin, un examen ms profundo y
detenido, las inducciones de la lgica ms severa y ms indeclinable. Las
primeras son como la corriente de un ro cuyo manantial est inmediato,
que cuando nos proponemos encontrar su origen, pocos pasos bastan para
que demos con l: las segundas por el contrario, son como el ro que tiene
un manantial lejano, cuyo curso da continuas vueltas y casi se pierde en los
giros caprichosos de su direccin, cubierto a cada paso de maleza en sus
orillas, que se necesita andar mucho ir con vista perspicaz para hallar por
ltimo el punto en que naci. Ciertamente el consignar las pruebas, no es
de la incumbencia del orador y s del jurisconsulto, puesto que a este ltimo
toca fijar los argumentos a que el primero debe slo dar una forma
determinada, la ms adecuada y bella; pero como no hay belleza posible en la
exposicin, cuando el raciocinio adolece de vicios en su esencia, y como

adems el orador que habla, es en nuestro caso al mismo tiempo el abogado


que discurre, conveniente ser que apuntemos siquiera algunas reglas sobre
este punto tan capital y tan interesante al xito de las defensas, as escritas
como orales.
Hemos dicho que las pruebas directas nacen inmediatamente del asunto
en cuestin, y para encontrarlas bastar tener una razn clara y una lgica
no pervertida ni estragada por el hbito pernicioso de los sofismas; pero
cuando se trata de las indirectas, la cuestin es muy diversa y de mayor
dificultad. Aqu no se trata ya de un objeto de gran balumba, que baste
abrir los ojos para verlo en toda su magnitud; se trata de un objeto de
pequeas y dudosas proporciones, que est oculto, y que se necesita descubrir
a fuerza de examen; de un objeto que se nos oculta y pierde a cada paso, y
que es necesario fijar, siguiendo de demostracin en demostracin, y de
raciocinio en raciocinio. La ciencia es en el hombre, lo que son las alturas

84

La Elocuencia Forense

en la figura del mundo. Cuando subimos una, a cada paso que damos, se
nos agranda el horizonte y percibimos lo que antes no alcanzbamos a
descubrir. As, cuando subimos por la pendiente del trabajo y del estudio
hacia la cima de los conocimientos humanos, cada indagacin nos descubre
nuevos puntos de vista, y vemos las cuestiones por muchos ms lados de
los que antes eran el resultado de nuestros aislados y escasos conocimientos. Y
no se crea que nos pueden servir slo aquellos que pertenecen de una
manera determinada y ceida a la cuestin que nos proponemos indagar:
las verdades estn eslabonadas y entrelazadas unas con otras, y por eso sin
duda ha dicho Cicern: que todos los conocimientos humanos estn ligados
por un vnculo comn, y tienen entre s cierta clase de parentesco.
Mas los conocimientos y las ideas no bastan por s solos. Es necesario
que entren en el laboratorio de la meditacin, y que en l, el pensamiento
creador y analizador del hombre, los mida y calcule en todas sus fases, que
los una y arregle del modo ms natural, y que vaya siguiendo su generacin
hasta llegar al punto de aplicacin que le conviene. Segn esto, el estudio
rene los materiales, y la reflexin los aprovecha, arregla y aplica; observacin
que debe tenerse muy presente, porque el estudio sin la meditacin
viene a ser estril, y la meditacin sin el estudio es infecunda, porque le
falta la base sobre la cual puede moverse libremente y con todo el posible
provecho.
La pauta principal que debe consultar el abogado cuando se propone encontrar
pruebas para hacerlas valer en una defensa, es la ley. sta es la
medida, el regulador, el fanal que alumbra las cuestiones y abre caminos
seguros al descubrimiento y aplicacin de todos los principios. Pero es muy
pobre y muy estril el campo de la ley por s solo, y cuando se le mira sin

relacin a todos los dems elementos que le sirvieron de base, y que son su
mejor frmula explicativa. Por eso dijimos antes, que no basta al abogado
conocer ceidamente las leyes, sino que necesita comprender su espritu,
los motivos que las impulsaron, las miras del legislador, las bases de equidad
que las abonan y recomiendan; y que siendo todo esto del dominio del
derecho constituyente y de la filosofa, indispensable se hace que el abogado
se halle previamente instruido en estas ciencias, y que pueda contar con los
inmensos recursos que proporcionarn a su espritu de examen. Cuando no
alcanzan estos medios a nuestras miras, puede recurrirse al de explicar la
ley, por otras que con ella deben guardar analoga y concierto. Los tratadistas
forman tambin un auxilio importante; pero su opinin slo puede
alegarse como un dato de confirmacin a nuestro juicio, sin que se la mire
como decisiva, porque el carcter aislado del hombre que escribe, dista
inmensamente de la autoridad soberana del legislador. Alegando la opinin

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Joaqun Mara Lpez

de los comentadores con esta circunspeccin y prudencia, todava debe


cuidarse de no aglomerar las citas, porque esto oscurece y daa en vez de
favorecer. En esta parte el gusto de la poca ha variado notablemente. En
lo antiguo, los alegatos informes estaban empedrados, por decirlo as, de
citas y datos de erudicin, y no pareca sino que los abogados se convertan
en eco de las voces que haban resonado anteriormente, como si abdicasen
por entero a las prerrogativas de su pensamiento, para recibir el yugo y la
autoridad de los escritores que les haban precedido. Ahora la inteligencia
se ha emancipado, y confa en sus medios ms que en los extraos. Se
discurre, y no se cita, o se cita poco. El pensamiento se mueve en todas
direcciones para indagar, y no permanece quieto para repetir servilmente lo
que
otros indagaron. Se cree, y se cree con razn, que lo que otro hombre pudo
descubrir, podemos tambin descubrirlo nosotros, y el cetro del magisterio
ha sido remplazado por la discusin ms amplia, ms inquieta y ms osada. En
esto sin duda ganan las ciencias, que antes puede decirse que slo
tenan un aspecto histrico, puesto que mirando a lo pasado, se renunciaba
al porvenir y a las nuevas esferas que el talento poda descubrir en sus
diversos rumbos.
Las citas del derecho romano, y ms aun las de sus comentadores, slo
pueden mirarse como comprobacin de razn. Convendr no multiplicarlas,
porque toda cita ata y sujeta al pensamiento, imponindole el yugo de
la escuela, y despojndole del carcter filosfico y de libre indignacin, que
le es tan esencial y preciso. La autoridad de los dems no se recibe, sino
cuando es conforme a la razn comn: preferible ser, pues, buscar sta y
demostrarla, a andar a caza de opiniones y sentencias, que nada valen si
estn en contradiccin con los buenos principios, o sirven de poco cuando

les son conformes. La luz refulgente del sol no se aumenta con las llamaradas
de nuestras hogueras ni de nuestros volcanes.
Todo lo indicado hasta aqu, es relativo a la cuestin de derecho; pero a
su lado y paralelamente con ella, corre la cuestin de hecho, ms difcil, sin
duda, de comprender y sealar, porque no est escrita sino en un proceso,
en que frecuentemente la malicia, el dolo, el perjurio, las cbalas y las intrigas,
ocultan oscurecen la verdad, y ofrecen en su lugar el error y la
impostura. Quin se atrever a decir, despus de leda y releda una causa,
que conoce los hechos tales como pasaron; ni qu juez podr creerse seguro
de que en su sentencia castiga el delito real y no el delito aparente? Cuntas
circunstancias se combinan a las veces, de una manera fatal, para deponer
contra el hombre, ajeno sin embargo a toda culpa! Debilidad de
nuestra razn, miseria de la condicin humana! Todas las acciones tienen,
aparte de su carcter esencial, condiciones o circunstancias que rebajan o

86

La Elocuencia Forense

alteran aquel, para la aplicacin de la ley, y en su exacto conocimiento est


el secreto, est la justicia, est la seguridad de los fallos. El hecho ms
violento, y a primera vista ms criminal, ha tenido sus precedentes, sus
motivos de induccin, su fuerza motriz, que si no alcanza a excusarlo, basta al
menos, algunas veces, a hacerlo mirar con menor severidad, y acaso con
indulgencia. Mas estos motivos, estos resortes ocultos, esta fuerza que obra
sobre el corazn, slo los ve Dios, y se escapan con frecuencia, a la vista
dbil o deslumbrada de los hombres. Con razn se ha dicho, que tenemos
sobre los ojos un velo que con el trabajo y el examen vamos levantando
muy poco a poco, y que casi nunca conseguimos alzar completamente.
El mismo DAguesseau, en la famosa causa de la Pivardiere, nos ha dicho:
Qu resta, pues, sino tratar humanamente los negocios humanos;
persuadirse que todo lo que es materia de los juicios, es del resorte de la
jurisprudencia, en la que se juzga de las cosas, no segn son en s mismas,
sino segn lo que aparecen; y humillarse a la vista de la nada de la ciencia,
y si nos atrevemos a decirlo, de la nada de la justicia humana, que en las
cuestiones de hecho se ve precisada a juzgar, no sobre la verdad eterna de
las cosas, sino sobre sus sombras, sus figuras y sus apariencias?. Si aquel
clebre jurisconsulto se explicaba as en un negocio en que hasta las
casualidades se combinaron para persuadir la existencia de un delito que no se
haba cometido, nuestros abogados y nuestros jueces no podrn menos de
reconocer y confesar, que todos los das se les presentan casos muy parecidos,
en que la conciencia no queda completamente tranquila y satisfecha,
ni cuando defiende, ni cuando acusa, ni cuando absuelve, ni cuando condena.
Las cuestiones de hecho son un caos para el que quiere profundizarlas con
imparcialidad y buena fe: son un laberinto sin gua, en que se dirigen los pasos
al acaso, y en que despus del cansancio y la fatiga, nos vemos obligados a
sentarnos, y a confesar que nos hemos perdido. Quin

mide ni califica los motivos reservados del corazn? Pues ellos forman, sin
embargo, el origen y la esencia constitutiva de las acciones. Quin penetra
en la intencin? Y no obstante, la intencin es todo; porque es la voluntad
en su primitiva expresin; es despus el conato en su frmula ostensible;
es, por ltimo, el hecho en su traduccin material.
Mas dejando a un lado estos enigmas indescifrables de la voluntad, y
queriendo estar slo a lo que las cosas aparecen por sus formas palpables o
externas, quin nos asegura que las diligencias de una causa publican los
acontecimientos como fueron en s, con su verdadera fisonoma, con su
exacta significacin, con su propio y verdadero colorido? Qu medida
reguladora infalible tenemos, para formar nuestros juicios, y para poder
descansar en ellos con la tranquilidad del gemetra que mide un tringulo?

87

Joaqun Mara Lpez

Se quiere estar a la confesin del reo, que se mira como el argumento ms


concluyente y ms irrefragable? Cuntas veces una delicadeza, una gratitud o
un pundonor laudables, aunque funestos, han puesto en boca del
acusado, palabras que han servido a su inmerecida condenacin! Cuntas
otras un hombre sumido en una crcel, a pesar de estar inocente, agobiado
bajo el peso de mil desgracias, amargada su vida por mil sinsabores,
espantado por el anatema de una opinin, que irreflexivamente le condena y
rechaza, ha confesado un crimen de que no tena ni aun noticia, por poner
trmino a unos das de que haba tomado posesin el infortunio, y que
rega a su antojo un destino ciego implacable!
Se quiere estar a datos escritos? Pero con cunta facilidad se suplantan
stos, viniendo a ser, no una prueba autntica ni aun atendible, sino el
producto de una intriga asquerosa, de una tentacin, o de una recompensa
inmoral!
Se quiere estar a los testigos? Pinsese que los dichos de stos se combinan,
se tejen y se amalgaman por la astucia que dirige su plan abominable;
pinsese que los dichos mismos de los declarantes, varan de significacin en
el entendimiento o en la lengua de los que se toman el encargo de
redactarlos en las diligencias escritas; y pinsese, por ltimo, y principalmente,
en lo falible de nuestras impresiones y nuestros sentidos, en nuestra triste
condicin de error y de debilidad, y en que el asentimiento de
todo el mundo al principio de que el sol caminaba por los espacios, no
anunciaba la verdad que surgi, despus de mucho tiempo, de la cabeza
creadora y de las demostraciones de Coprnico. Todo es falible en el mundo, y
es triste ley, que sobre la vida de los hombres haya de decidirse y resolverse
por medios tan inseguros, marchando en la indagacin por caminos tan
expuestos a extravo, y tan rodeados de tinieblas.
Pero aun de esto mismo puede sacar mucho partido el abogado diestro y
analizador. Si se trata de la confesin del acusado, indagar y expondr su

situacin angustiosa o desesperada, el estado de su imaginacin y de su


cerebro, su odio por la vida, que se la hiciera mirar como un fardo fatigoso,
que necesitara arrojar para verse libre de su peso. Si motivos de delicadeza
le obligan a abrazar resignado la muerte, antes que hacer revelaciones que
pudieran salvarle, recorrer estos motivos, se fijar en estos sentimientos
elevados, de que nunca son capaces las almas dbiles y corrompidas,
dispuestas al delito; y ya que no pueda pronunciar la apoteosis de una cualidad
tan rara y sublime, la ofrecer a la vista de los jueces, como un ttulo
de perdn, de admiracin y de lstima. En este terreno caben, por su inters,
todos los medios oratorios, todos los arranques y todas las figuras
ms patticas y solemnes.

88

La Elocuencia Forense

Si se trata de papeles, desenvolver las teoras y los secretos caligrficos,


y har ver que no puede tomarse por dato irrecusable de conviccin, lo que
frecuentemente es la consecuencia de la mala fe y de la pericia.
Si se trata de testigos, analizar sus declaraciones. Unas las atacar por
oscuras; otras por sobradamente estudiadas y expresivas, que puedan por
ello inspirar la presuncin de enemistad y odio; stas porque dicen poco y
no son concluyentes; aquellas porque dicen demasiado; y todas las unir,
las comparar para notar sus diferencias y contradicciones, y entonces la
lgica clara y sutil del abogado disipar toda prevencin y todos los cargos,
y sacar a su cliente, con la fuerza de su talento y de su palabra, de la espesa
y fuerte red en que le hubiera envuelto la fatalidad o el encono de sus
enemigos.
Pero qu orden deber guardarse en la exposicin de las pruebas? Algunos
aconsejan que se vaya en gradacin ascendente, y que presentando
primero las ms dbiles, se pase luego a otras de ms fuerza, de modo que a
cada paso vaya creciendo el inters, y se reserven para las ltimas, las ms
concluyentes e indeclinables. Si una defensa hubiera de mirarse slo escrita
sobre el papel, o debiera orse bajo el aspecto de un discurso oratorio, con
todas sus medidas y proporciones, no hay duda en que este sistema de
enunciacin gustara ms, porque es el ms natural, el ms sencillo y el
ms agradable; pero como se habla para convencer y mover a los jueces,
necesario es sacrificarlo todo a este objeto, y preferir lo til a lo ms bello.
Cuando las pruebas se enuncian con ese comps y con esa medida de
proporciones ajustadas, las primeras no hacen, por su debilidad, grande
impresin; regularmente enfran, si no enajenan, la atencin del que escucha,
y se necesita que sta sea muy perseverante, para que fijndose despus en

argumentos ms slidos indestructibles, les d en el nimo y en el corazn,


todo el valor que en s tienen. Por esta razn nos parece preferible,
que siempre que la naturaleza de la cuestin lo permita, se expongan, al
principio de la parte de prueba, uno o dos raciocinios de gran peso y entidad,
para que desde el primer instante se cautive la atencin y se convenza:
que enseguida se ofrezcan la pruebas ms dbiles, que viniendo
inmediatamente despus de otras poderosas, hacen poco notable su
insignificancia;
y que, por ltimo, se termine con las ms concluyentes y robustas, porque
as se hace una impresin honda y durable en el entendimiento, y su recuerdo
se conserva hasta estampar el fallo, que viene a ser su inmediata y
genuina expresin.
sta es una estratagema provechosa, que en muchas ocasiones da felices
resultados. El hombre desconfa muchas veces de todo, y desconfan ms
aquellos cuyas decisiones han de pesar sobre su conciencia. La razn tiene

89

Joaqun Mara Lpez

sus leyes y sus movimientos, y se necesita mucha destreza para comunicarle el


impulso que nos proponemos, y darle una direccin determinada. En
un camino cualquiera, lo que ms recordamos, es el punto de partida y el
de la parada: lo dems, como no sea muy notable, pasa por delante de
nuestros ojos como inapercibido. Si en la parte de argumentacin se consigue
impresionar fuertemente los nimos con las primeras razones, y si esta
impresin se robustece y arraiga con los ltimos raciocinios, poco importa
que el intervalo entre ambos extremos, se llene de consideraciones de menos
peso, porque stas estn defendidas a vanguardia y retaguardia, y el
espritu de examen y de desconfianza no puede penetrar fcilmente hasta
ellas. Por el contrario, cuando empezamos por tenues y ftiles argumentos,
se va progresivamente aumentando en fuerza y valor, el alma se acomoda
de una manera lenta a estas transformaciones, como nos acomodamos a los
trnsitos graduados de una temperatura, casi sin notarlo, y no se siente
aquella impresin nueva, inesperada, irresistible, decisiva, que es la que se
necesita producir para triunfar en las luchas del foro. Por esta razn
aconsejamos que se prefiera el mtodo de exposicin, que dejamos indicado.

90
Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
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Leccin XIX
Ms sobre la parte de argumentacin

Hemos dicho que la parte de prueba era la ms interesante en toda defensa, y


que de ella dependa principalmente el feliz o desgraciado xito de
una causa. Los dems extremos forman ecos, melodas, movimientos, tal
vez ms seguros, y por lo tanto transitorios; la prueba presenta razones, y
triunfa; porque se dirige al entendimiento, y lo convence. Seguiremos dando
reglas acerca de la teora y exposicin de los argumentos, porque en este
periodo se da poco a poco la diccin y a sus atavos, y todo el valor y todo
el mrito estn en la oportunidad y fuerza con que se ofrecen los raciocinios.
ste es el objeto del orador forense, y no otro. Por esta razn hemos
querido dar ms latitud a esta materia.
Acabamos de decir, que en la parte de prueba tienen poco lugar los
movimientos oratorios, las galas y bellezas de expresin. En ella basta que el
lenguaje sea claro, vivo y apremiante. Lo nico que se necesita es ingenio
para encontrar los argumentos, talento para combinarlos y presentarlos, y
habilidad para exponerlos de la manera ms perceptible y convincente.
Recordaremos aqu lo que ya dijimos en otro lugar. El modus in rebus, tan
recomendado en todo, debe guardarse ms fielmente en los discursos
oratorios. Cada uno de sus periodos tiene su ndole propia y su objeto
determinado. Querer lucir igualmente en todos ellos las galas de la expresin y
el
movimiento de los afectos, sera desconocer la naturaleza distinta de cada
uno, y formar un todo confuso, que viniera a ser repugnante. Sin el claro
oscuro, sin los contrastes y alternativas, sin que se emplee sucesiva y
oportunamente la razn y la pasin, la claridad del raciocinio y la belleza del
colorido, no se crea que se ha pronunciado una defensa ajustada a las reglas

y a la observacin, que convenza y agrade, que arranque a la vez los aplausos


y el fallo a que se aspira. Un discurso oratorio, si se nos permite valernos de
una comparacin fundada en su forma y en su objeto, diremos que
es parecido en ciertas relaciones a una accin campal. El exordio, proposicin y
divisin, inician el combate, llaman la atencin, y sealan el terreno
de la lucha; las pruebas son los fuegos, son la accin empeada y reida, en
que cada uno de los combatientes procura ganar posicin y obtener la victoria;
la peroracin es la llamada al entusiasmo, para dar la ltima carga; y
la conclusin es el himno o canto de triunfo.

Joaqun Mara Lpez

Si, segn acaba de verse, las figuras no deben usarse en la parte de


prueba sino con mucha parsimonia y economa, hay algunas que daan, y
que indudablemente se vuelven contra el mismo que indiscretamente las
usa. Tales son las hiprboles que exagerando las ideas o deprimindolas
con demasa, contienen siempre un fondo de inexactitud y de error, de que
se vale el contrario para combatirnos. De este peligro y de este defecto pueden
adolecer en ocasiones, las anttesis y otros medios que tienen ms gracia y
brillo aparente, que fijeza y solidez en la realidad. En la prueba, ms
que en ninguna otra parte del discurso, debe haber en los pensamientos
precisin y verdad rigorosa.
No aconsejaremos del mismo modo que se eviten las amplificaciones.
Sin ellas, la elocuencia no se diferenciara de la lgica, y fundado en esta
observacin, dijo ya un antiguo filsofo, que el argumento lgico poda
compararse a la mano cerrada, y el argumento oratorio a la mano abierta.
Las amplificaciones de nombres, de adjetivos y de verbos, dan fuerza, armona
y gala a la diccin, y las amplificaciones de ideas son las que nutren
un discurso, y las que dan el tipo y carcter de tal, porque sin ellas no sera
ms que un cuerpo desnudo, un objeto rido y seco, sin otro adorno que el
ropaje desagradable del escolasticismo. Por regla general puede decirse que
el que mejor amplifique en la prueba, ser el que conseguir darle ms valor,
el que ms cautivar la atencin de los jueces, y ganar a la vez su
aprobacin y su fallo. Un pensamiento encerrado en estrechos lmites,
anunciado con pocas y secas palabras, tendr tal vez solidez y grande
profundidad; pero sta escapar con frecuencia a una atencin distrada, o a
una capacidad limitada, y dejar un vaco que nada podr llenar despus.
Por el contrario, cuando este mismo pensamiento recibe varios giros en la

boca del orador; cuando se le presenta diestramente por todas sus fases;
cuando se le hace ver y notar en todas sus relaciones; cuando, en una palabra,
se le amplifica, deja de ser el mismo, no representa ya slo el valor de
la unidad, sino que ha recibido en su dilatacin provechosa, un nmero
crecido de unidades que vienen a formar con l una suma considerable.
El principal conato del abogado debe ser fijar bien la cuestin. Sin esto
no hay verdaderamente objeto de debate, y todo queda reducido a una
palabrera insustancial inoportuna, que a todos fatiga y a ninguno convence.
Los esfuerzos que entonces se hacen por una y otra parte, son vanos y
perdidos, y la contienda presenta el risible espectculo de una escaramuza
en que los tiros se disparan sin direccin fija, de modo que unos van altos,
otros bajos, y ninguno da en el blanco. El cuidado de establecer bien las
cuestiones, de plantearlas con exactitud y acierto, y de no permitir que
salgan de su terreno, es de mayor inters para el que habla el ltimo, por-

92

La Elocuencia Forense

que a las veces, con slo este trabajo fcil y sencillo, desvanece cuanto se ha
dicho antes, inclina a su favor la balanza sin otros esfuerzos ni fatiga.
Suele ocurrir que el que habla primero, apela al medio de desnaturalizar la
cuestin para mirarla bajo el aspecto que ms le conviene. No se necesita,
pues, entonces otra cosa que traerla a sus verdaderos trminos, y con esto
slo vendr a tierra todo el edificio y toda la gran balumba que haya podido
levantar un adversario diestro y poco escrupuloso.
Pero aqu se ofrece naturalmente una cuestin, que cada uno resolver y
aplicar segn sus disposiciones. Qu da ms ventaja al abogado, hablar el
primero, o hacerlo en ltimo lugar? Recurdese lo que ya dijimos respecto
a la necesidad que tienen todos los que han de mezclarse en estos debates,
de ser, al menos hasta cierto punto, improvisadores. Al que no lo sea, al
que no pueda formular contestaciones y raciocinios de una manera instantnea
y presentarlos con orden, mtodo y claridad, con cierta soltura y
elegancia que agraden y cautiven, ciertamente le ser preferible hablar el
primero. ste se parecer al hombre de vista dbil, de tardos y pesados
movimientos, que no puede caminar ms que por terrenos claros y por
caminos conocidos. El abogado tan infecundo en medios repentinos, tan
tristemente ceido a la preparacin, tiene que llevar en la mano el hilo de su
defensa, sin que pueda soltarlo nunca; y en el momento en que un accidente
imprevisto le saca de su esfera o le presenta consideraciones que no haba
calculado; en el momento en que la cuestin cambia de cualquier modo
su fisonoma, se reconoce cortado y perdido. ste slo puede hablar el primero,
porque sus discursos se reducen a relatar, con ms o menos desenvoltura, lo
que ya lleva estudiado y aprendido.
Al que por el contrario, le es fcil, despus de haber odo a su competidor,
someter a un plan instantneo todo lo que ha dicho, encontrar respuestas
oportunas y concluyentes, y ofrecerlas al tribunal que escucha, con

un lenguaje claro, preciso y adornado de gracias y bellezas, le es


inmensamente ventajoso usar el ltimo de la palabra. Qu ventaja mayor que
la de
recoger rpidamente tantos y tantos materiales, medirlos con el comps
intelectual de una manera pronta y segura, analizarlos y comprenderlos en
todas sus relaciones con esa lgica severa y con esa crtica atinada que nunca
engaan, ver delante de sus ojos un campo dilatado, cuyos horizontes
traza de una mirada el entendimiento, y tender el vuelo por ese espacio,
remontarse en l como el guila que se cierne en las nubes, y desde all
lanzarse como ella sobre su presa para oprimirla y despedazarla? El abogado
que habla el ltimo, si est favorecido por buenas disposiciones oratorias, tiene
siempre incalculables ventajas sobre el que le precede. ste es en
verdad, dueo de preparar y exponer los argumentos que ms le cuadran,

93

Joaqun Mara Lpez

detenidamente meditados, limados y aliados en el retiro de su gabinete;


pero su competidor apenas los ha odo, se apodera de ellos y los destroza.
El primero produce con su palabra una impresin fija y si se quiere profunda;
pero cuando la crea permanente ve que otra voz enemiga la va debilitando,
que cambia de teatro el inters, y que las seales de favorable acogida con
que l se lisonjeaba, van desapareciendo y remplazndose por
otras que disipan todas sus ilusiones y matan todas sus esperanzas. El que
habla primero, tiene que ser hasta profeta, porque necesita prever todo lo
que dir su adversario para repararlo previamente; el que habla el ltimo,
no tiene que ocuparse de estos cuidados ni de estas conjeturas, porque han
de presentarle el enemigo en el palenque con todas sus armas, y cuenta en
s mismo el poder de desarmarle y vencerle en cuanto le acometa. Aquel ha
vivido en sus combinaciones y clculos del porvenir, y sus contingencias
siempre inciertas y dudosas; ste vive slo de lo presente, de lo actual, del
instante en que habla, y puede confiar en que parodiar el llegu, vi y venc
de Csar, antes de ser llamado al combate, ni saber el adversario con quien
tiene que luchar.
El ltimo que habla, entra en la arena por esta sola razn con muchas
probabilidades. La sala de audiencia con su aparato y con su solemnidad,
llama desde luego la atencin en los jueces y en los concurrentes sobre la
escena que va a representarse, y al llegar el momento de dejarse or la voz
del primer defensor, todos atienden y se contraen, porque este momento ha
sido largamente esperado; pero la curiosidad se aviva y el inters crece y se
aumenta en favor del que le sigue, porque impresionados los nimos con
las razones que escuchan, quieren adivinar cmo sern rebatidas, y aguardan
con impaciencia el instante de presenciar este desenlace. El posterior

en la palabra encuentra ya allanado el camino, ansiosa la atencin, y


pendiente al auditorio de su boca, todo lo cual en distintas circunstancias,
sera el resultado de un feliz y bien combinado exordio.
No tiene por lo comn necesidad de formular proposicin ni divisin,
porque halla la cuestin ya planteada y desenvuelta, y puede formar de su
discurso un todo compacto, una falange impenetrable que resista al examen
ms analtico y detenido.
En la parte de prueba tiene todava ventajas ms conocidas, porque supuestos
sus conocimientos y su facilidad de improvisar, coger en una emboscada, no se
le puede sorprender por ms que se procure, y ve ante sus
ojos un inmenso campo en que moverse libremente, mil caminos y mil
medios en su auxilio para responder victoriosamente a todo lo que ha odo.
Tiene todas las dificultades y todos los argumentos opuestos, delante de s
como en un cuadro, y en la esfera trazada a la discusin, puede escribir el

94

La Elocuencia Forense

non plus ultra, porque no hay ya ni fuerzas auxiliares ni otros elementos


que vengan a la lucha ms tarde, y con que sea necesario entrar en nueva
contienda. Pero tal vez los raciocinios hechos por su competidor sean
inopinados y vigorosos, nada importa: la animacin que produce la pugna, el
calor del instante, la memoria que franquea sus tesoros; la meditacin previa
que todo lo ha enlazado, todo lo ha previsto y todo lo ha calculado de
antemano, vendrn en auxilio del luchador y le ofrecern proyectiles con
que arruinar los ltimos y ms fuertes baluartes de su antagonista. Todo,
generalmente hablando, tiene contestacin. Las cuestiones presentan varios
lados a la discusin legal y filosfica, y cuando no se las puede acometer de
una manera directa, de frente y con el pecho a la luz, se las embiste por la
lnea oblicua o circular y por caminos cubiertos.
Pero tanto el abogado que habla primero en un debate, como el que
habla despus, necesita conocer perfectamente el mecanismo y valor de
todos los elementos de que han de echar mano en la parte de argumentacin o
prueba, puesto que en ella se ha de procurar ser precisos y convincentes, ms
bien que agradables y floridos. Esta consideracin y este inters nos obligan a
exponer algunas observaciones, de que se podr hacer en
casos dados un uso muy provechoso.
La prueba es el medio de que nos servimos para establecer la verdad de
un hecho. La que ms juega en las causas criminales es comnmente la de
testigos, y por eso, atendida su importancia y su frecuencia, queremos fijar
algunas reglas de buen criterio y exposicin, sin emprender no obstante el
mprobo trabajo de hacer anatoma del espritu humano, como aconseja
Bentham, para apreciar los motivos de veracidad, de exactitud imparcialidad
que mueven a los declarantes en sus asertos.

Al examinar la forma de nuestros juicios, la cadena de nuestros procedimientos


actuales, lentos si se quiere, pero regulares y pacficos, no podemos menos de
notar el progreso que las sociedades han hecho, y de felicitar
a la humanidad que ha sacudido el yugo de brbaras costumbres, remplazando
a prcticas monstruosas las reglas de la lgica que indaga, y de la
filosofa que consuela. Apenas puede creerse hoy que la prueba del agua y
del fuego, los combates judiciales, los juramentos expurgatorios y la tortura,
hayan ido disputndose el terreno en la legislacin penal, admitindose
por medios de conviccin, como si la naturaleza hubiese de doblar sus leyes
inmutables y eternas ante el capricho de los hombres, y como si la dureza
de los miembros, la fiereza del alma y la insensibilidad del corazn, fueran
el mejor comprobante de la inocencia que se busca.
Pero las formas tranquilas y de razn ms modernamente introducidas,
lleva con frecuencia el resultado que se anhela? Dan comnmente una

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Joaqun Mara Lpez

evidencia que aquiete todos los recelos y desvanezca todas las dudas?
Pueden tomarse por demostraciones acabadas, contra las cuales nada tenga
que
oponer la conciencia en sus temores y aun en sus escrpulos? Debe alguna
vez desesperar el abogado? Puede alguna el juez que condena con arreglo a
la justicia de la ley, estar seguro de que ha condenado con arreglo a la justicia
de Dios y a la verdad de las cosas? Qu gua seguiremos en medio de
esta oscuridad, ya que la intencin y el celo no bastan a dirigirnos?
La disposicin a creer, es el estado habitual del hombre, y ay de l si
hubiera de vivir siempre entregado a la desconfianza! La fe es todo en la
religin, y la fe es tambin todo en el mundo. Sin la fe religiosa no puede
ganarse el cielo, y sin la fe humana no puede vivirse feliz en la tierra. El
hombre necesita creer para vivir en paz; pero necesita adems saber dudar,
para no ser continuamente engaado. Volney ha colocado al frente de una
de sus mejores obras, la mxima de que el principio de la sabidura consiste
en saber dudar.
Son muy pocas las cosas de que formamos idea por nosotros mismos, en
comparacin de las que sabemos por los dems; y segn esta observacin,
fundada en la experiencia de todos, en cuantas situaciones puede ofrecer la
vida, vivir en continua duda y en perpetua incredulidad, sera un eterno
suplicio. Vivir, por otra parte, creyendo siempre sin reflexionar ni examen,
sera estar a merced de los ms astutos, y ser el juguete y la vctima de los
impostores. Prescindamos, pues, de la teora de un escritor ingls, relativo
al enlace que supone existir entre la creencia y la simpata, y determinemos
sencillamente las reglas de credulidad respecto a los testigos. Sin que
pretendamos tratar la materia tan profundamente, y en tantas y tan variadas

relaciones como lo hace Bentham, no negaremos que este sistema, hasta


cierto punto, tiene su base en la ideologa.
En el testigo que depone, ha habido una impresin relativamente al
hecho que afirma, y un juicio formado a consecuencia de la misma impresin.
En sta no puede haber error; pero en el juicio lo puede haber, y lo
hay por desgracia muchas veces. Si yo miro una vara metida en el agua, me
parecer que est torcida o rota, aunque realmente no lo est. Si me contento
con decir: veo una vara torcida o rota, dir una verdad, porque tal
es la impresin que se obra en mis sentidos; pero si avanzo a formar un
juicio sobre esta base, si digo: la vara que veo est torcida o rota, habr
en mi proposicin un error que hubiera podido evitar con slo examinar
la vara fuera del agua. Si nuestros errores, pues, principian en el juicio,
y si ste est ideolgica intelectualmente separado de la impresin,
porque entre sta y aquel hay todava la percepcin, por la cual el alma se
hace sabedora de la impresin recibida, hay la sensacin, por la cual la

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La Elocuencia Forense

mira como agradable o desagradable, y hay la idea, que se la representa,


de desear sera que el testigo, en su declaracin, pudiese referir slo
sus impresiones, porque slo as podramos asegurarnos de su exactitud y
veracidad.
Mas esta distincin no puede hacerse en la prctica, porque los dos actos,
aunque distintos y separados, son en nosotros casi instantneos. Tenemos, por
lo tanto, que escuchar en el testigo, no slo su impresin en
que no puede haber inexactitud, sino tambin su juicio, que frecuentemente
adolece de error: y esto es lo primero que debe tomarse en cuenta, para
prevenirnos contra su dicho, medirlo y analizarlo de modo, que nos descubra
los vicios de que adolece. Imposible es dar para esto reglas generales;
pero como el hombre, para no creer, para rechazar lo que otros le dicen,
necesita un motivo o una razn determinada, pasaremos a exponer
generalmente la mayor parte de estos motivos o razones.
Todo testigo puede no ser creble por causas fsicas, intelectuales o morales; y
el cuidado del abogado debe estar en recorrer con prolija atencin
todas sus circunstancias, para ver si se encuentra en alguno de los casos o
situaciones en que puede y debe combatir su testimonio.
Por causas fsicas; como si depone haber presenciado un hecho a hora
determinada, y al mismo tiempo resulta que aquel da se encontraba en
otro lugar, desde el cual es imposible que hubiera podido llegar para aquel
momento, al sitio en que se supone verificado el suceso: si aunque estuviese
en l, le separase del teatro del acontecimiento, la interposicin de un objeto
cualquiera, de modo que no lo pudiese presenciar con la claridad que se
necesita para imponerse bien de l y de sus circunstancias: si el testigo ve
poco, el hecho se supone acaecido en una noche oscura, y ms an si no
conoce de trato ntimo al supuesto reo, a quien grava con su declaracin: si

depone sobre una conversacin tenida en una lengua que l no conoce: si se


refiere a palabras o frases sueltas, aunque conozca la lengua, porque sin
llevar el hilo entero de la conversacin, le es imposible comprender el sentido
en que las frases se pronunciaron; si stas expresaban el juicio del que
estaba hablando, o si eran la relacin de las que otro hubiera dicho. stos y
otros motivos iguales o parecidos, en casos anlogos, autorizarn a combatir el
testimonio que nos perjudica, mirado por el lado de las causas fsicas
que obran en el buen criterio, para negar nuestro asentimiento.
Las causas intelectuales, pueden abrir tambin ancho campo a nuestras
impugnaciones. El estado de la razn del testigo; su imaginacin exaltada
o extraviada por el temor o por la sorpresa; su ligereza irreflexin habitual en
el modo de formar sus convicciones; su completa ignorancia en la
materia facultativa o cientfica sobre que ha depuesto: estas circunstancias,

97

Joaqun Mara Lpez

con otras muchas que podrn ocurrir en la misma lnea, sern motivos
muy poderosos para destruir o rebajar, al menos considerablemente, el
valor de sus asertos.
Las causas morales, por ltimo, que nacen de la voluntad y del corazn.
No basta que el testigo sepa la verdad del suceso, es necesario que quiera
deponerla. Es necesario que no se halle movido por el resorte de la enemistad,
del odio o del deseo de venganza. Es necesario, en contrario sentido,
que no tenga parcialidad por inters, por amistad o por amor. nase a estos
motivos muchas veces, la compasin, especialmente si las penas son
excesivas, o cuando la ley que las determina, aunque no sean stas tan
severas, pugna con la opinin y con el espritu del pas o de la poca. Entonces,
a la sancin legal, se sustituye la sancin individual y las conciencias
se rebelan contra los principios que la legislacin reconoce; entonces
la piedad se deja or en toda su intensidad y con toda su elocuencia: el
testigo absuelve en su corazn, lo que la ley condena en su extravo o en
su rigor inconsiderado, y si no puede salvar al reo absolutamente, se decide
al menos a protegerle. De aqu esos testigos que Blackstone llama
misericordiosos.
Bentham exige en el dicho del testigo, para darle crdito, las circunstancias de
que sea responsivo, particularizado, distinto, reflexivo, y no sugerido de una
manera indebida; y como medios legales que sirven a excitar
al declarante a producirse con lisura y buena fe, enumera la pena de la ley,
el interrogatorio, el contratestimonio y la publicidad. Diremos dos palabras
de explicacin sobre cada una de estas ideas.
Testimonio responsivo es el que recae a las preguntas hechas, y sta es
la forma ms conveniente y adecuada para que aquel venga a ser
particularizado y circunstanciado. Desde luego se conoce el inters de que el
dicho

del testigo rena estas dos cualidades. Un aserto vago de nada sirve, y es de
absoluta necesidad que se contraiga y cia al caso que se explora, que es lo
que le da el carcter de particularizado, y que adems, exprese todas las
circunstancias que concurrieron en este mismo hecho, que a las veces alteran
y cambian completamente su naturaleza y su significacin. La muerte
que se da de una manera alevosa, es ciertamente ms criminal que la que se
mira como el resultado de una cuestin acalorada y de un movimiento
irresistible, en la irritacin y efervescencia de las pasiones; y aun esta ltima
rebaja en muchos quilates su gravedad, cuando el matador, hombre pacfico
y de costumbres arregladas, se ve provocado y herido en su honor, instigado y
ofendido de un modo que agota todo sufrimiento. Si el testigo no expresa todas
estas circunstancias, su dicho ser incompleto; ser en realidad
falso, aunque no lo sea en cuanto al hecho principal, porque dar de ste

98

La Elocuencia Forense

una idea equivocada, y har formar un juicio muy diferente del que debiera
formarse. El que la declaracin sea responsiva, produce, o al menos debe
producir, la ventaja de que sea particularizada y circunstanciada, porque a
todos estos detalles debe conducir la pregunta.
Testimonio distinto es el que contiene toda la claridad necesaria, y es
contrario al confuso. En este ltimo no puede decirse que hay verdad ni
error, porque no se comprende; y el abogado, cuando le perjudica en la
significacin que se le pretende dar, podr sealarlo como una cantidad
que no existe, como un elemento intil, que no puede agregarse a los
elementos conocidos y valederos que sirven de base a la conviccin. El
testimonio confuso de palabra, puede fcilmente aclararse por medio de otras
preguntas; pero el testimonio confuso por escrito, es de ms nociva
trascendencia, porque permanece con grave dao de los derechos de la verdad
y
de los interesados.
El testimonio reflexivo, es el que se da despus de haber concedido al
testigo tiempo para recordar los sucesos, y para ayudar a su memoria en
todo lo que necesite. La precipitacin engendra frecuentemente errores; y
como en los juicios en que se trata de la fortuna, de la honra o de la vida de
los hombres, la verdad es el objeto a que se aspira, y a que se encamina
todo el procedimiento, debe huirse toda sorpresa, y permitir para responder, el
espacio necesario a reunir y combinar todos los recuerdos.
No sugerido de una manera indebida: todo testimonio debe ser libre,
espontneo independiente; y esto aleja y condena la idea de la sugestin. Se
aade, de una manera indebida, porque frecuentemente el que ha de declarar
necesita, para fijar su memoria, invocar la de otros sobre fechas, pormenores y
circunstancias, y esta ayuda que pudiera calificarse de una sugestin, nada
tiene de censurable, siempre que se preste con lealtad y buena fe.

Toda declaracin, pues, que pugne con estos principios, o en que se


echen de menos estas circunstancias, podr ser combatida con fruto por el
abogado, a quien toca indagar los vicios de que adolece todo lo que daa a
su designio y combatirlo con las armas de la razn y de la lgica.
Entre las garantas o medios para asegurar la veracidad del testigo,
cuenta, como se ha visto, el jurisconsulto ingls, en primer lugar, la pena
de la ley establecida contra los que deponen falsamente. Sobre esto debe
hacerse una distincin. La ley, en esta parte, slo puede castigar la intencin,
el propsito de dar un testimonio falso; pero mentir y faltar a la verdad, no son
lo mismo. Miente y es digno de castigo, el que depone contra
su propia conviccin. sta podr muy bien ser equivocada; y entonces
habr mentira y delito en el testigo, aunque realmente no haya falsedad en

99

Joaqun Mara Lpez

lo que asegura. El declarante por el contrario, que afirma lo que cree, lo


que tiene en l una profunda conviccin, si sta es equivocada, faltar a la
verdad, pero no habr mentido; y entonces la ley no puede castigarle, a no
ser que la equivocacin en que haya incurrido, sea efecto de su incuria o
falta de examen, de su ligereza o temeridad.
Ya hemos visto cmo el interrogatorio aclara y encadena las ideas, cmo
las determina, y cmo quita al testigo la ocasin de divagar, de ser confuso
con sus rodeos, y de ocultar tal vez la verdad en las sinuosidades de una
relacin estudiada y vaga.
El contratestimonio, es la oposicin de otro testigo al aserto primero, y
su posibilidad sujeta intimida a todo declarante que recela verse envuelto
y confundido en su inveracidad y en sus ardides.
La publicidad, por ltimo, es el mejor remedio y la mejor precaucin
contra la impostura o la falsedad, porque lo que se produce a la luz, en el
campo abierto y con el inminente riesgo de provocar impugnaciones y cargos,
tiene una garanta de verdad, que falta en todo lo que se teje y combina en la
oscuridad, y con la confianza del ministerio, origen y escudo de
tantas maldades.
Con estas cuestiones est enlazada la del juramento: y como el abogado
se ver muchas veces en la necesidad de hacer observaciones sobre l y sobre
la fuerza que pueda dar a un aserto que le perjudique, conveniente ser
aadir algunas lneas sobre una materia tan importante y de tan frecuente
uso.
La fuerza del juramento depende de tres sanciones: la religiosa, la legal,
y la del honor. Por la primera, el hombre teme incurrir en los divinos castigos si
falta a la verdad: por la segunda, mira sobre su cabeza la espada de

la ley, dispuesta a caer sobre su perjurio; y por la tercera, considera la infamia


que seguir a su mentira, y la opinin que con su dedo le sealar
como un hombre sin conciencia, sin escrpulos y sin fe. Pero veamos hasta
qu punto son ineficaces estos medios, y hasta qu grado pueden adormecerse
y aun borrarse estos temores.
La sancin religiosa debera ser siempre la principal; y no obstante, vemos que
da poco o ningn resultado, cuando no la apoyan la sancin legal
y la del honor. Pngase a un declarante en pugna con sus principios, con
un inters que l califique de justificable, con sus convicciones y con sus
creencias, y se ver con cunta facilidad se olvida de la sancin religiosa, y
comete un perjurio sin reparo y sin remordimientos. Los juramentos de
aduana, que tan frecuentes han sido en Inglaterra; los que recaen sobre la
observancia de los reglamentos acadmicos, y todos los dems, contrados a
objetos que se consideran ya como insignificantes y anticuados, o acaso

100

La Elocuencia Forense

como nocivos, no son mirados sino como vanas y ridculas frmulas de que
todos se desentienden. Pngase a un acusado en la triste posicin de entregar
su vida al verdugo, o de negar su delito, sobre el cual espera no se encuentre
otra prueba, y se ver cmo prescinde del juramento y del terror
que debiera inspirarle su profanacin. Y por qu? Porque hay en el corazn
otro sentimiento ms vivo, otro principio ms grande, otro estmulo
ms poderoso, otro inters ms apremiante; el de la propia conservacin.
Produce, por ventura, el juramento en los jueces, una confianza completa y
absoluta? No: porque ellos saben que se le mira ms veces como un
fantasma que como una divinidad armada inexorable, que se venga cuando
se la ofende. Deja de ser cierto que los mismos jueces desconfan ms
de los saludables efectos de esta ceremonia, a proporcin que ms ven, que
ms juzgan, y que pueden contar para ilustrar su razn con mayor caudal
de experiencia? Todo esto es seguro; y poca fe puede tenerse, por lo tanto,
en una garanta ms aparente que positiva, ms desmentida que confirmada, y
que los aos, la prctica y la observacin debilitan continuamente con
sus lecciones. Por esta razn nada ms filosfico, ms acertado y justo que
exceptuar de la concurrencia del juramento, las declaraciones y confesiones
de los procesados, porque lo contrario es colocarlos entre el cielo y la tierra,
entre Dios y ellos mismos, entre la religin y la naturaleza, entre la vida y
la muerte.
Mas entre los dichos de los testigos diversos, opuestos y aun contradictorios,
hay reglas de valoracin y aprecio, que deben guardarse, si se quiere
que la razn y la filosofa dominen en los juicios. Existe un testigo que
depone en favor del reo, y otro que le grava: en igualdad de circunstancias,
este dato queda reducido a cero, porque no hay ms motivo para creer al
que condena que al que salva; y el un testimonio queda por el otro destruido.
Hay dos testigos contrarios al procesado, y uno solo que le es favorable:

entonces de dos quitando uno, queda uno, y ste no forma por s prueba
completa, bastante para condenar.
Sobre las circunstancias debe tambin el abogado fijarse con filosfica
crtica y gran detenimiento. Hay algunas de tal magnitud, que nunca se
olvidan al paso que otras, por lo insignificantes o pequeas, se borran muy
fcilmente de nuestra memoria. En los juicios debe regularse todo por los
principios comunes, y no por las excepciones. Un testigo, al cabo de muchos
aos, cuando han pasado acontecimientos de gran bulto, agitaciones y
vaivenes, mudanzas y contratiempos que han quebrantado los espritus y
trabajado las memorias, se presenta recordando una circunstancia
pequesima a que es de suponer diera poca o ninguna atencin. Esta
circunstancia podr ser muy interesante en aquel caso; pero el testigo, a
proporcin

101

Joaqun Mara Lpez

que aumenta aquel inters, merecer menos crdito, porque no podra


admitirse sino como un fenmeno de memoria prodigiosa, un recuerdo tan
exacto y tenaz, a travs de tanto tiempo y de tantas dificultades.
Y qu deberemos decir, cuando nos colocamos en la lnea de la duda,
de esas funestas casualidades dispuestas por el acaso, y que tantas veces
condenan, comprometen las reputaciones mejor establecidas, lanzan sobre
el inocente la marca del crimen, y le cierran por lo pronto todos los caminos a
su defensa y justificacin? Pocos hombres habr, que no se hayan
encontrado alguna vez en esas situaciones amargas y desesperantes, en que
un tejido de circunstancias casuales pudieran darle por un accidente
inesperado el aspecto de delincuente, tal vez cuando su interior est ms puro,
y su conciencia ms satisfecha. La vida no es ms que el resultado de esas
casualidades, que favorecen si son felices, pero que matan si son desgraciadas.
Las apariencias no son la realidad, y a veces difieren tanto de ella,
como dista el un polo del otro. Se necesita, pues, mirar el producto de las
indagaciones jurdicas cuando nos presentan un criminal, con suma
desconfianza, con sumo recelo; porque dado el golpe, ya no hay remedio; y
porque todas las lgrimas del arrepentimiento, no pueden volver a la vida
al infeliz que fue inmolado en las sangrientas aras del error.
La causa de Luis de la Pivardiere, a que antes se ha hecho una ligera
alusin, es el mejor comprobante de lo que dejamos consignado. Haba ste
casado con una seora de Narbona, de quien empez a disgustarse muy
pronto, porque consideraciones de fortuna y no de simpata ni de amor,
haban ajustado aquel enlace.
Al disgusto sucedi la diferencia, y a la indiferencia el aborrecimiento.
La seora tom un amante, y el marido marcho a Auxerre, donde se enamor
de una joven hermosa, hija de un alguacil, y fingindose soltero se

cas con ella. Cada seis meses iba a Narbona a ver a su primera mujer, o
ms bien a cobrar sus rentas, y estas visitas tan importunas interesadas,
aumentaron la irritacin y el odio de la primera consorte.
En una de ellas lleg la Pivardiere a Narbona, el da en que se celebraba
la festividad de la patrona de la ciudad. Con cuyo motivo la mujer de aquel
haba reunido en su casa a todos sus amigos para darles una comida. Ya a
este tiempo se haba descubierto el segundo matrimonio. El caballero la
Pivardiere se presenta, y es recibido por su antigua mujer, no con las
muestras de indiferencia que antes, sino con las seales ms marcadas de
un odio vivo implacable, y de un deseo de venganza que se reflejaba en
sus miradas y ademanes. Aquel inesperado accidente turba la alegra del
convite. Abrviase la comida, y los convidados se retiran, presintiendo cada
uno un grave disgusto entre personas tan abiertamente hostiles.

102

La Elocuencia Forense

Al da siguiente no parece la Privardiere, y se instruyen las oportunas


diligencias. Hllase el caballo y la capa; pero son intiles todas las
indagaciones en busca del dueo. Se reciben testigos: las criadas dicen que
cuando
el marido se retir a dormir a su cuarto, la seora las haba confinado en el
ltimo piso, y dejndolas cerradas con llave; que haban llamado poco despus
a la puerta de la casa, y que una voz desconocida haba preguntado si
haba venido el seor de la Pivardiere. Aaden que despus se oy un tiro.
Se reconoce la habitacin, y se hallan manchas de sangre mal borradas, as
en la cama como en varios sitios de la alcoba. Aseguran algunos que el
cadver estaba en la cueva: se reconoce, y se encuentran, en efecto, seales
de una reciente excavacin. Una criada, ahijada de madama Pivardiere, y
por este motivo ms afectuosamente unida a su persona, dice sin embargo,
que su seora haba procurado alejar a cuantos podan estorbarla en su
designio; que haba introducido en el cuarto de su marido dos criados de su
amante, y que stos le haban dado muerte. Otra criada refiere que lleg
cuando acababan de asesinar a su amo; y por ltimo, una nia de nueve
aos de edad, asegura haber odo gritar a su padre: Dios mo, misericordia!
Podan imaginarse datos ms convincentes? Poda quedar alguna
duda, en vista de antecedentes tan abundantes y tan graves, de motivos tan
poderosos irrecusables? Sin embargo, no se haba cometido el delito, y
Luis la Pivardiere se present a poco tiempo en el mismo Narbona,
acusndose de su doble matrimonio. No haba cuerpo de delito; no se haba
cometido ste, y sin embargo, todas las apariencias condenaban, y la
combinacin fatal de casualidades y de circunstancias las ms significativas,
hicieron creer el crimen, y persistirse en la idea de que se haba ejecutado,

aun despus de presentarse en el tribunal el mismo que se crea muerto, a


deponer por s la realidad de su existencia. Y en cuntos otros casos, despus
de tejer el poder judicial con esa inteligencia y con esa perspicacia de
que blasona, la tela de un proceso abultado y farragoso, despus que se da
el parabin de haber encontrado la verdad que buscaba, y el crimen contra
el cual haba armado su brazo; despus que su ministerio inflexible ha
pronunciado la fatdica sentencia, y sta se ha ejecutado con la tranquilidad
que produce en el nimo la conviccin de la verdad legal, un accidente el
ms imprevisto ha venido a hacer patente la inocencia del que pereci, y la
culpabilidad de otro que se ha salvado! Terrible conflicto, amargos
remordimientos! No nos cansaremos de repetirlo. La inocencia se esconde y
ahoga frecuentemente entre el frrago formidable de un proceso, y el
desvalido
no puede levantar ese peso enorme para dejarse ver en su pureza y acaso en
su virtud. Le sucede lo que al que es enterrado en un estado de asfixia, que

103

Joaqun Mara Lpez

al volver en s, no alcanza a volcar la piedra de su sepulcro, y oye desde all


cmo doblan las campanas por sus exequias.
Pinsese, pues, bien por los jueces para fallar, y por los abogados para
defender con confianza y ardimiento, en que la verdad se escapa muchas
veces a nuestros afanes indagaciones. Pinsese en que un clebre filsofo
ha dicho: que en varias ocasiones presenta puntos tan sutiles y poco
perceptibles, que no alcanzan a descubrirla nuestros instrumentos dbiles y
groseros: pinsese en que otros filsofos creyeron que la verdad estaba en
lo profundo de un pozo, de donde era imposible sacarla: pinsese, por
ltimo, en que cuando el entendimiento se afana por indagar, los caminos
que sigue estn llenos de bosques, envueltos en una densa niebla, perdindose
nuestra razn en los primeros, y quedando intil por la segunda nuestra vista.
No sabemos sino lo que son las cosas respecto a nosotros, y nunca lo que
son en s mismas. Siempre las apariencias nos afectan, pero las apariencias
no son la realidad. No pretenderemos aconsejar una duda ciega y obstinada
que se agite en sus incertidumbres, desesperada de sacudir su manto pesado y
fro; pero s diremos que si el escepticismo, en medio de su extravagancia,
puede ser alguna vez provechoso, aplicado en una proporcin razonable, ser
cuando buscamos la verdad en un proceso, en el cual se va a
fallar sobre la honra o la vida de un hombre. Qu juez podr decir: tengo
completa seguridad en mi juicio? Qu abogado podr exclamar: he
hecho todo lo que se poda hacer; mi examen no admite mejora, estoy
satisfecho de m mismo, y de que la vida del acusado no se ha comprometido
por mi causa?
Las cuestiones todas son como los horizontes, que varan segn es diverso el
punto desde que se les contempla. A las veces nos empeamos en el
examen de una causa, meditamos detenida y profundamente sobre ella, nos

parece que la vemos en todas sus relaciones posibles; y cuando abandonamos


la tarea, satisfechos de nuestra perspicacia, un momento despus surge
una feliz inspiracin de la distraccin misma, y descubrimos caminos
rectos, desembarazados y seguros, que nos llevan al trmino que antes no
habamos podido ni aun presentir.
Por eso dijimos, que el secreto del acierto estaba en el trabajo. Cuando
no se da a los negocios sino una atencin ligera y superficial; cuando nos
contentamos con conocerlos en sus puntos salientes, sin penetrar en sus
particularidades, y menos en sus arcanos; cuando el da que con ellos
hacemos conocimiento, es tambin el de nuestra despedida, porque no
volvemos a acordarnos hasta que llega el caso de la discusin, entonces es
imposible que sta corresponda a la idea que debe formarse de una buena de-

104

La Elocuencia Forense

fensa, que nos haga brillar un solo instante, ni que deje satisfecho nuestro
deber, ni cubierto la tremenda responsabilidad que sobre nosotros pesa.
Pero volvamos ms directamente a la parte de argumentacin.
A las veces, hay pruebas del crimen, y las hay tambin de la inocencia.
Entonces es menester que el abogado despliegue todas sus fuerzas, que
ponga en accin todos sus medios, y en movimiento todos sus recursos; que
procure por un lado rebajar, y aun destruir las pruebas del delito; realzar y
ofrecer en relieve, con fuerza de argumentacin y con belleza y vehemencia
en el colorido, las pruebas de la culpabilidad. El trmino de este trabajo
ser formar un paralelo diestro y de pasin; figura, que recorriendo y
comparando principios, hechos y circunstancias, concluye con una proposicin
exclusiva y victoriosa. El crimen siempre es dudoso y se necesitan fuertes
motivos para reconocerlo. Cuando adems del principio y a travs de indicios,
de sospechas, de conjeturas ms o menos graves, hay consignada una
prueba a favor del acusado, necesario es explorarla con tanta destreza como
calor, porque siempre debe presumirse al hombre inocente, puesto que
bueno es por su naturaleza, y que slo deja de serlo cuando los errores de
los otros hombres pervierten su razn, cuando su ejemplo le contagia, y
cuando el egosmo y las pasiones le hacen degenerar de su ndole primitiva.
Si se atacan dichos de testigos, los raciocinios deben ser lgicos y exactos; a la
vez que de energa y calor. Pero si lo que se ataca es la confesin
del mismo procesado, la cuestin se eleva, y a esta proporcin debe elevarse
el lenguaje. Los mviles de nuestra voluntad, el instinto general de
conservacin, el vivo deseo que lleva a todos los hombres a la vida y al placer,
el
terror que inspiran la muerte y los padecimientos, sern otros tantos campos
que recorrer el abogado para sacar de todo la consecuencia de que la

confesin es siempre sospechosa, porque segn un axioma, sin desviarnos


de todas las presunciones naturales, morales y jurdicas, no puede tenerse
por verosmil que ningn hombre se convierta en su propio enemigo y
quiera por su mismo testimonio ser instrumento de su desgracia. Bsquese
en esta confesin si ha habido sugestin o intimidacin para arrancarla; y
si aqu no se encuentra el motivo de aberracin tan extraa inexplicable,
procrese buscar en otra parte no menos atendible, en la situacin del
encausado, que le hiciera mirar la muerte como el trmino de una jornada
trabajosa a que fuera necesario darse prisa por llegar. En algunas legislaciones
no es permitido hacer preguntas al reo para que revele su culpa; y
mxima es de humanidad y de justicia, que la confesin, sin otros
comprobantes, no basta para condenar, y que siempre recibe contra ella, todo
gnero de prueba y de impugnacin.

105

Joaqun Mara Lpez

La parte de prueba no puede faltar en las defensas, si bien de las dems


se prescinde en ocasiones, sin violencia y sin inconveniente. Y es importante
que se desempee con el mayor cuidado y esmero, no slo porque forma
el periodo principal del debate, sino tambin porque la argumentacin que
encierra, ha de preparar los caminos a la peroracin, que viene despus.
sta no es ms que una luz fosfrica que no calienta, y se apaga en breve,
cuando encuentra un vaco en la conviccin, en vez de recaer sobre una
demostracin completa y acabada. Lo primero es probar el hecho, sealar y
demostrar la verdad, y sin que esto preceda, la parte pattica no podr ser
ms que ridcula. En vano ser clamar con ella contra una violencia, contra
una depredacin, contra un asesinato, si la violencia, la depredacin, contra un
asesinato, no se han convencido y presentado a la vista de los jueces,
como una realidad funesta que no es posible desconocer.
Mas aunque la parte de argumentacin est exclusivamente destinada al
convencimiento, deben aprovecharse las oportunidades que ofrezca, para
dirigir al corazn algunas excitaciones. Ya indicamos en otro lugar, que el
pattico indirecto deba sembrarse en todo el discurso, porque dispone las
almas a la fuerte e irresistible emocin, que luego completa el pattico directo.
Pero estos golpes en la prueba, no deben ser ms que excitaciones
rpidas y pasajeras. El cuidado principal, nico y casi exclusivo, ha de estar en
producir razones de peso y de valor incontradecibles; porque la mayor
imprudencia que puede cometer el abogado, el pecado que difcilmente
se le perdona, es el mostrar indiferencia o poco aprecio por el talento de los
jueces, ocuparse poco de su entendimiento por medio de los raciocinios, y
fijarse en la peroracin, como queriendo atraerlos y fascinarlos con el brillo
de las figuras y de las imgenes.

Debe ponerse mucho cuidado en no repetir una prueba ya presentada,


pues no hay nada que moleste tanto a los que escuchan, como las
repeticiones. Esto no quiere decir que no se insista en los argumentos todo
lo que se crea necesario para producir y arraigar la conviccin en el nimo
de los jueces; pero explanar una idea, no es copiarla una y otra vez, y puede
darse gran dilatacin a los pensamientos, sin incurrir en repeticiones
enojosas.
Convendr llevar escritas sobre el papel algunas palabras, que recuerden
los argumentos que queremos usar, y el orden de su exposicin. Como sta
es la parte principal de la defensa, interesa mucho que no se olvide ninguno de
los raciocinios que hemos hallado, combinado y dispuesto en el recogimiento
de la meditacin; y no interesa menos, que el orden en que se
expongan, sea el mismo que les haya fijado nuestra elocuencia y nuestro
estudio; porque del lugar que ocupan los argumentos, depende una gran

106

La Elocuencia Forense

parte de su fuerza. Pero no se olvide lo que dijimos en otra parte sobre el


auxilio que debe buscarse en lo que se escribe, para que sirva a la memoria.
No deben trazarse sino simples notas de recuerdo, palabras, o tal vez seales,
que produzcan la reminiscencia de la idea en nuestro entendimiento,
pues si pasan a ser ms que esto, oscurecen en vez de aclarar, y sirven de
traba al orador, en lugar de servirle de ayuda.
En cuanto a la exposicin de las pruebas, debe haber unidad en el fondo, y
variedad en la forma. Los argumentos han de estar enlazados entre s,
con la relacin y dependencia natural que ms les convenga. Y esta
dependencia y enlace deben verse a primera vista, como se ve en un
esqueleto la
trabazn de las partes, y hasta el mecanismo de las articulaciones. Mas al
lado de esta unidad, que es absolutamente precisa, se procurar la variedad
en la forma, para que la defensa sea amena y agradable. Unas veces reunir
el abogado los argumentos; otras los separar; ahora se valdr del modo
expositivo; despus del interrogativo; en tanto se dirigir a los jueces, en
tanto a su adversario: en fin, procurar por estos medios, dar variedad a su
discurso, y quitarle la monotona de las formas continuas invariables, que
se hacen siempre para el auditorio pesadas insufribles.
Los argumentos deben exponerse con suma circunspeccin y decoro.
Partiendo de esta mxima, que recomienda la santidad del lugar y la
solemnidad y aparato de los juicios, condenamos desde luego que se eche
mano del risible, porque ste no se aviene con el tono serio y hasta severo,
de formalidad y compostura, que debe guardarse en el porte y el lenguaje.
Los antiguos echaban frecuentemente mano de estos medios; pero hoy apenas
se usan, y cuando se apela a ellos, se hace con moderacin, con prudencia y
con fino tacto. Cuando las cuestiones se presentan por el lado del

ridculo, se desconcierta fcilmente a los hombres; pero tambin se les irrita, y


esta irritacin da lugar a respuestas envenenadas, que convierten el
santuario de la justicia en teatro de ofensas y denuestos.
Concluiremos con una advertencia. Que el abogado, cuando informe, estudie la
fisonoma de los jueces, y que procure leer en ella el estado de conviccin en
que se encuentra el alma. Si cuando ha expuesto y dilucidado un
argumento, trasluce en el semblante del magistrado seales de duda
incredulidad, que siga amplificando, y presentndolo en todos los conceptos,
y en todas las aplicaciones posibles. Pero si comprende que el entendimiento
del juez est ya convencido, que abandone aquel extremo, y pase a otro
diferente.

107
Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Leccin XX
De la refutacin. Peroracin. Eplogo. Y conclusin

La refutacin es el complemento de la parte de prueba. No basta dar razones


que concluyan y arrastren; es necesario adems, no dejar en pie ninguna de
las de nuestro adversario, a quien debe procurarse llevar a la ms
completa derrota. Cudese de no pecar en esta parte, ni por defecto, ni por
exceso. Sucede lo primero, cuando no se procura responder a todas las
observaciones hechas por el antagonista, que merecen por su importancia ser

rebatidas; y sucede lo segundo, cuando se intenta rebatir con tanta


minuciosidad, que se desciende a pequeeces que no valan la pena de
tomarse
en consideracin, con lo que se desentona y desvirta toda defensa.
Cuando nos contentamos con exponer razones en apoyo de la opinin
que sostenemos; con rodear nuestra defensa de principios y demostraciones,
que se insinen poderosamente en el nimo de los jueces, stos ven
por una y por otra parte, mritos, esfuerzos y elementos de conviccin; los
miden en su criterio ilustrado imparcial, y en este trabajo lento y difcil,
todava pueden permanecer dudosos. Los espectadores a su vez, dicen para
s: -Los dos han hablado bien; los dos han demostrado su idea, y ambos
parece que tienen razn. -Pero la refutacin dispersa las dudas, fija el
juicio seguro, y destruye todas las perplejidades. Es necesario, pues, con
una mano edificar, y con la otra destruir.
Si no se ha hecho ms que argumentar, los argumentos de una y otra
parte quedan como colocados en balanza; se recuerdan con igual exactitud
y con igual fuerza: el entendimiento permanece indeciso, y la voluntad
perpleja. Falta un procedimiento fatigoso para salir de la incertidumbre,
que es el del examen y de la crtica; y no todos estn dispuestos a hacerlo,
porque generalmente somos perezosos irreflexivos. Mas todas estas tinieblas
se disipan, cuando el orador se anticipa, coge por la mano, por decirlo
as a los jueces y al auditorio, les va presentando uno por uno todos los
argumentos de que se vali su adversario, les va mostrando su flaqueza, y
revelndoles el secreto de su insignificancia. Entonces no hay ms que
abrir los ojos para ver la luz que brota a torrentes de la palabra del abogado;
no hay ms que escuchar y decidir; que or y comparar; seguir al gua
que nos ensea el camino, y al mismo tiempo nos lo allana. La operacin es
rpida y fcil, y el triunfo del orador instantneo y completo.

Joaqun Mara Lpez

Mientras el entendimiento duda, permanece como el fiel, llamado por


dos pesos iguales, que cede alternativamente a todos los movimientos y a
todos los accidentes, que oscila sin cesar, y que no acierta a fijarse. Pero en
el instante en que la refutacin se deja or, desaparecen estas alternativas;
una fuerza nueva viene a resolver en las leyes del equilibrio, y el fiel cae sin
vacilacin y sin demora, del lado en que se ha puesto este nuevo peso, tan
inesperado y decisivo.
Toda la dificultad de la refutacin est en que sea completa ingeniosa.
Completa, para que no quede ningn punto por cubrir, ninguna fuerza
enemiga por combatir y arrollar; ingeniosa, para presentar los argumentos
de nuestro competidor, del modo ms ventajoso a nuestro designio, por el
lado que pueden recibir ms fuerte y ms serio ataque. Todas las ideas son,
por decirlo as, elsticas y entendimiento que las crea, que las mide y que
las calcula, puede fcilmente dilatarlas o comprimirlas, darles varios giros,
y hacerles presentar la superficie que ms le acomoda en sus sagaces
combinaciones y en sus inagotables recursos. Cuando la idea en s misma, por
su figura tersa y redonda, si nos es lcito expresarnos de este modo, no da
lugar a estos ensanches, entonces se la mira por el lado de las consecuencias
que admite, y se ataca el resultado, ya que no se puede atacar el precedente.
De todos modos hay ataque, y ataque que cuando no da la victoria al
que lo ensaya, produce, por lo menos, el enflaquecimiento y parcial derrota
en las fuerzas de su contrario. Llevados de este designio, deberemos procurar
ofrecer siempre en las ideas que combatimos, el lado que ms se preste
a la refutacin de raciocinio, y a la refutacin de pasin. Por el primer camino
hablaremos a los espritus, los convenceremos y subyugaremos con
las armas de la lgica; por el segundo, completaremos la obra dirigindonos

al corazn y a las imaginaciones, dispuestas ya por el eco de la conviccin


profunda y arraigada. En esto ltimo, hay todava otra ventaja ms notable.
Como a seguida de la refutacin viene la parte pattica, todo lo que la
haya preparado, es bien recibido, y produce un efecto agradable, como lo
produce en la msica la ejecucin de un preludio que dispone al odo y a
los efectos para las grandes armonas que debemos escuchar despus.
Mas cul deber ser el lenguaje que se use en la refutacin? El lenguaje
debe corresponder siempre a las impresiones que le preceden, y al tono que
stas hayan podido dar al alma en sus movimientos y flexibilidad. En la
parte de demostracin, el discurso corre sereno como la barca que camina
con la corriente mansa de un ro, sin agitacin y sin choques. El calor parecera
inoportuno, porque nada lo excita y nada puede justificarlo. El orador se parece
al ejrcito que en un vistoso simulacro ostenta su superioridad y poder, en la
habilidad y destreza de sus combinadas evoluciones.

110

La Elocuencia Forense

Pero en la refutacin todo vara. La barca se ha convertido en un buque de


lucha con el furor del ocano, y cuyo piloto necesita gobernar el timn con
mano fuerte y segura. El simulacro ha venido a ser la batalla encarnizada,
en que el que acomete, procura destruir las falanges de un enemigo que
consumi todas sus municiones, y que le espera a pie firme, confiado en
que no podr romper sus filas. En la refutacin, por lo tanto, puede y debe
haber ms calor, un lenguaje ms elevado, movimientos y arranques que no
permite el carcter tranquilo de la parte de prueba. La oposicin enardece;
y natural es siempre que el hombre responda a ella con ms pasin y con
ms vehemencia. Si esta vehemencia sera un defecto en la lnea reflexiva y
templada de la demostracin, otro defecto sera la calma y la impasibilidad
en la lnea acalorada y ardiente de una respuesta en el acto provocada. Cada
parte del discurso tiene su regla, su medida y su nivel.
Pero qu mtodo ser de ms efecto en la refutacin? Esto depende de
las circunstancias. Hay ocasiones en que conviene ir intercalando en la
serie de nuestras observaciones, los argumentos contrarios, y rebatindolos
al propio tiempo. Esto equivale a ir marchando rpidamente y arrojando a
la vez a gran distancia las piedras que nos dificultaban el paso. Otras veces
es preferible dejar intactos los raciocinios opuestos, para la refutacin; y
cuando sta llega, presentarlos en lnea, irlos pulverizando uno por uno,
hasta dejarlos desvanecidos todos. El primer medio suele tener ms gracia,
y siempre prueba gran facilidad y comprensin: el segundo da una idea
ms acabada, produce una conviccin ms profunda, y lleva a una victoria
ms decisiva.

El que habla antes, no puede refutar; y tiene que pasar por la mortificacin de
verse refutado. Su deber y su amor propio le obligan a lanzarse en
el campo de las conjeturas, a calcular los argumentos de que podr valerse
su contrario, y a darles anticipadamente la contestacin que ms podr
desvirtuarlos. Esta tctica es muy provechosa, porque desarma al adversario
antes de que empiece a batirse. Pero es casi imposible que pueda preverse
todo lo que formar despus el discurso de nuestro antagonista. Las
esferas de la inteligencia son ilimitadas, y nadie las mide con ojo exacto y
con ajustado comps las cuestiones varan, a cada paso, de fisonoma y de
formas, y no se puede decir antes que se formulen en boca del orador, con
qu semblante y en qu actitud aparecern en el debate. Por esta razn, por
ms que el abogado que habla primero, se afane en explorar los rumbos que
seguir su contrario, no podr nunca imaginarlos todos, y se encontrar
sorprendido por raciocinios incalculados, y aun incalculables en la fecundidad
del talento, y en la rica mina de sus creaciones. He aqu la gran ventaja del
ltimo que usa de la palabra; he aqu tambin un inconveniente a

111

Joaqun Mara Lpez

que nuestras prcticas y nuestros reglamentos deban acudir. Como ya no


se permite hablar al que primero ha hablado, sino para rectificar hechos
despus que ha concluido su contrario, sucede frecuentemente que ste ha
desvirtuado las cuestiones, con estudio y con designio, que ha sembrado su
defensa de inexactitud en la esfera de la ciencia y de la polmica; y en vez
de una voz enrgica que las combatiera, slo sucede un silencio profundo y
respetuoso, a la palabra visto. Los ecos que entonces quedan dilatndose
por el espacio, son ecos inseguros y falaces; y sin embargo, parece que se
les respeta, y que el auditorio todava se detiene un instante para escuchar
cmo entonan su himno de triunfo. Convendra, por esta razn, permitir una
rplica por cada parte, con lo que las cuestiones y las ideas se
aclararan y fijaran del modo ms terminante; pues si el tiempo tiene su
precio, la verdad y la justicia tienen sus derechos de ms valor inters que
el tiempo mismo.
PERORACIN
La primera cuestin que se presenta es, si la peroracin debe tener lugar
en las defensas de las causas. Los que lo niegan, alegan a favor de su opinin,
razones que creen incontestables.
El juez, dicen, juzga con el entendimiento y no con el corazn. Su ministerio no
da entrada a las pasiones, y stas son precisamente las que se
mueven y excitan por los ardides oratorios. Despus que la razn del
magistrado est convencida, nada debe escuchar, porque todo lo que se le
diga,
ser insidioso y seductor. La magistratura falla por principios, y no por
sentimientos, ni por instintos. La lstima, la piedad, la conmiseracin,
sern impulsos muy nobles y recomendables en el hombre que no tiene este
carcter pblico, ni severos deberes que cumplir; pero en el juez sern una

falta, y hasta un delito, porque le apartarn del camino estrecho de la justicia


para entregarlo a todas las direcciones y cambios de unas emociones
tan variables como transitorias. Que la razn oiga, compare, decida; pero
que la pasin permanezca en calma. El juez es el rgano de la ley, y sta no
tiene pasin. No ama, no odia, no compadece ni se venga: que el magistrado
como imagen suya no d odos a lo que ella rechaza, ni reconozca un
yugo que su impasibilidad manda romper. El orculo de la justicia entra en
el tribunal, seguido y acompaado slo de su conciencia que es su conjuez,
su antorcha, su gua, su deidad inspiradora; y habiendo dejado a la puerta
todos los afectos del hombre, porque el hombre no penetra en aquel sagrado
recinto. La parte, pues, pattica o de afectos, debe desterrarse de las defensas
judiciales.

112

La Elocuencia Forense

Pero esto es querer negar la sensibilidad a los jueces, o pretender al menos


que sus elevadas y consoladoras emociones se subyuguen y dominen
por la voz de un deber duro impracticable. Por ms que se declame
afectando esa filosofa fiera, y superior a la naturaleza humana, no podr
separase nunca el corazn de la cabeza; porque entre uno y otra existiran
siempre corrientes de comunicacin que los mantendrn en un dulce y
recproco comercio. Dejar nunca el magistrado de ser hombre? Podr
dejar, como tal, de amar interesarse por la virtud, de aborrecer y decretar
el castigo del vicio? Obrar al ceder a estos impulsos, slo como el eco o el
instrumento de vida de una palabra muerta, escrita en los cdigos, o su
corazn tomar al mismo tiempo parte en lo que su cabeza le presenta como
justo? Esa impasibilidad es un sueo, y nos atreveremos a decir, que es
un bien para la humanidad que lo sea. La razn no puede ser esclava, y la
sensibilidad muchas veces la dirige, la ilustra y la consuela. Se prohibir
al defensor del infeliz que ha sido vctima de una calumnia, que ha bajado
a los calabozos entre la miseria y el desprecio, que ha visto oscurecido y
manchado su nombre nterin celebraban su desgracia sus despiadados
perseguidores, pintar todas estas maldades con el vivo colorido que les presta
la virtud indignada, el da en que pueda hacer or su voz despus de tantos
padecimientos atroces y de tan doloroso silencio? Se querr en esta hora,
largamente deseada, atar la lengua al abogado que presenta a su cliente,
permitindole slo ocuparse de una demostracin rida y fra, sin invocar
un recuerdo, sin exhalar una queja, sin que se le tolere que su pasin que
se desborda, pinte y hable a la pasin de los dems? Se pretender que el
juez, como si no fuera hombre, como si otro da no pudiera ser juguete de
iguales o parecidas combinaciones, como si no amenazasen tambin a sus

hijos, a sus amigos, y a cuanto quiere y respeta en la tierra, oiga la relacin


de tantas miserias y de tantos crmenes con helada indiferencia, no afectando
en nada su corazn el infortunio de sus semejantes? ste es un delirio que no
puede medir la razn, y que apenas alcanza a comprenderlo.
La falta de ley, la oscuridad de sta, la oscuridad tambin del caso en su
ndole o en sus circunstancias, reclamen muchas veces del juez cierta
intervencin discrecional, y en esta parte la equidad regula, y el corazn es el
mejor consejero. El pattico por lo tanto en las defensas judiciales, es no
solamente til, sino tambin necesario.
Al ponerlo en accin, el principal cuidado del orador debe ser que no se
conozca su designio. Si en todas las partes del discurso debe haber mucha
naturalidad, en sta es doblemente precisa; porque siempre los hombres se
previenen y alarman contra las palabras de los dems, cuando conocen que
son interesadas y producidas con un designio calculado de antemano. Para

113

Joaqun Mara Lpez

disfrazar la intencin de mover y arrebatar, que indudablemente lleva el


abogado al usar del pattico, conviene que ste vaya precedido del raciocinio,
y aun envuelto en l, para que la razn lo defienda, lo autorice, y le
preste todo su peso. Cuando no hay razn en el fondo, la parte de afectos
no pasa de ser un entretenimiento ms o menos agradable, una msica ms
o menos sentida; porque deja en el alma, con el vaco, una dbil y efmera
impresin. El pattico es la coronacin del edificio, que pide base y
consistencia en el cuerpo de la obra. El sentimiento sin punto de aplomo y
solidez, es el humo que no puede precipitarse sobre tierra, sino que se dispersa
y disipa arrastrando por el viento. Por esto deca Cicern: hablemos como
si slo aspirsemos a instruir y probar, y que los elementos del agrado y de
la persuasin, se esparzan por el discurso, como la sangre corre por las
venas atravesando todo el cuerpo humano.
El Sr. Sainz Andino ha dicho en su recomendable obra sobre la elocuencia del
foro: Tres son los grandes resortes de la elocuencia; la demostracin, el
deleite y la emocin. Las fuentes, pues, a que el orador debe recurrir, son la
ciencia, la imaginacin y el sentimiento. La primera le proveer
de armas fuertes y vigorosas con qu sostener la lucha: la segunda, de flores
con qu amenizar sus razonamientos, y los har gratos a sus oyentes; y la
tercera, en fin, pondr a su disposicin los afectos del corazn humano,
para que le sirvan de otras tantas palancas con que pueda inclinar, atraer y
mover la voluntad hacia el punto ms conveniente a sus fines. Ya nos
hemos ocupado de las dos primeras de estas fuentes; estamos en la tercera,
y para conocerla bien, se necesita determinar el principio fundamental y el
mecanismo de nuestras emociones. La materia es importante, y debe tratarse
con algn detenimiento.
Queremos conmover a los dems? Lo primero que hay que averiguar

es cmo se les conmueve, o lo que es lo mismo, cules son los resortes


que deben tocarse, y la manera en que debe hacerse para producir esta
conmocin.
Los dos grandes mviles del corazn humano, son el placer y el dolor.
Adquirir aquel y evitar ste, es siempre en el hombre el fin y objeto de todos
los actos de su vida. La diversidad de gusto, inclinaciones, de predilecciones y
odios, se explican por este secreto; y por l tambin las alianzas
que se contraen, y hasta las simpatas que muchas veces le sirven de base.
Se cree que la sensibilidad es en todos la causa eficiente de la benevolencia, y
la que hace que nos compadezcamos a la vista o con la relacin de un
suceso lamentable, que lloremos por las desgracias de los dems, y que
concibamos un sentimiento de repugnancia por lo que es en s malo y temible.
Pero si se profundiza ms, acaso comprendemos que el hombre lo hace todo

114

La Elocuencia Forense

originariamente con relacin a s mismo, y que los rasgos ms pronunciados y


decisivos de su inters por sus semejantes, tal vez no son ms que la
traduccin y la aplicacin del inters individual, que se transforma sin
desvirtuarse. Siempre seguimos la huella y el norte del placer; y aun cuando
parezca que buscamos el de los otros, no es en realidad sino el nuestro el
que principalmente procuramos con afn y con incesantes conatos. Se ve
aqu un hombre que ha hecho de la amistad su dolo, que no sabe separarse
del amigo con quien comparte sus intereses, sus pensamientos y sus secretos;
que a todas horas le acompaa y procura adivinar sus deseos para anticiparse
a satisfacerlos. Por qu esta anhelacin y estos cuidados? Porque
encuentra en ello su placer y su satisfaccin; porque no podra vivir tranquilo ni
contento, separado de aquella persona; porque la inclinacin favorecida por el
trato y fortificada por la costumbre, ha hecho de su compaa
un elemento de ventura, y hasta una necesidad de la vida.
Vase, por ms que sea amargo decirlo, el egosmo aunque til y provechoso,
bajo las apariencias de la amistad y de la benevolencia.
Hay all un amante que delira por la mujer a quien ama; que le consagra
todas las horas de su existencia, que no tiene otro instinto, otra idea, ni
otro pensamiento que este amor; que lucha con las dificultades, que sufre
todo gnero de disgustos, que cuenta con sus horas por las penalidades y
sinsabores: es acaso por ella por quien hace el sacrificio? No: es porque
encuentra un placer inexplicable en esta vida de ansiedad y de tormento; es
porque el corazn, ms poderoso que la razn, se subleva contra ella y la
subyuga; es porque la separacin y alejamiento le colocaran en una vida
ms amarga y ms insoportable: es, en una palabra porque sumando y
restando, que es a lo que se reducen casi todas las situaciones y nuestra
resolucin en ellas, se encuentra todava un bien, o al menos un dolor menor

en esta lenta y dolorosa agona. Por nosotros y no por los dems, nos
sometemos a esta situacin de prueba y de martirio.
Cuando el corazn es bueno, cuando sus aspiraciones y sus arranques
son nobles y generosos, de este yo, punto generador de las acciones, resulta
un bien para la humanidad, porque el movimiento es de expansin, va del
centro a la circunferencia, y el hombre procura para satisfacer sus tendencias
bienhechoras, derramar en los dems su afecto y sus beneficios; pero
cuando el corazn es perverso o est petrificado, el yo que domina en todo,
produce un dao positivo a cuantos con l se ponen en contacto, porque el
movimiento es de contraccin, va de la circunferencia al centro, y slo se
mira a los hombres, como elemento de que el egosmo de mal gnero se
sirve en sus clculos fros o feroces. La bondad, pues, o la perversidad del
corazn, debida a la ndole de cada uno, a su educacin o a sus hbitos, es

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Joaqun Mara Lpez

la que determina la marcha de cada individualidad, y la que le hace seguir


una otra direccin en el camino de la vida.
Si el secreto, pues, en estos fenmenos de nuestra existencia, est
radicalmente en el yo, a pesar de las transformaciones que puede admitir en
sus
varios rumbos y afectos, por el yo deberemos atacar al corazn, cuando
queramos dominarlo y atraerlo a nuestros fines como impelido por un poder
magntico.
El corazn se mueve siempre por comparaciones actuales, o por impulsos
debidos en su origen a comparaciones antiguas. Comparecemos a los
desgraciados, porque nosotros lo hemos sido o podemos serlo en lo sucesivo, y
querramos que en este caso se nos compadeciera. Ese lazo simptico
que une la humanidad, se explica principalmente por este sentimiento; y
en tal observacin se funda el dicho antiguo de homo sum nihil humanum
me allienum puto.
La justicia es generalmente apetecida y acatada, porque se le mira como
la divinidad protectora que vela en torno nuestro por nuestra seguridad;
y la benevolencia, esta disposicin de adhesin inters por los dems
hombres, produce en nosotros una impresin grata intensa, porque nos
representa el bien que hoy se hace unos, que maana se dispensar
otros, y que tal vez un da pudiera recaer en nosotros mismos. Siempre
nuestras ideas van acompaadas del presentimiento de este comercio; el bien
y el mal se miran como comunicables, y esta mancomunidad
de posibilidad, al menos, prepara y dirige nuestros juicios y nuestros
corazones.
Pues bien: hablemos con calor a favor de la justicia, y de todo lo que
defiende, protege y consuela la humanidad, y estemos seguros de que

nuestras palabras encontrarn eco en cuantos nos escuchen. Exceptuamos


los malvados, que no pueden querer la justicia que les amenaza, ni la felicidad
de los otros de que son enemigos. Fuera de stos, el sentimiento de
lo justo y de la benevolencia est grabado por la mano de Dios, por medio
de este encadenamiento, en la conciencia humana, y responde nuestra
voz siempre que se le invoca. Tales son los misterios del corazn y de su
sensibilidad.
Esta ltima, que es tal vez el mayor enigma de la naturaleza, y cuyos
resultados podemos apreciar sin conocer jams la ndole de su causa, ni su
mecanismo; que es propiamente la vida; que acaso es algo ms que la vida,
porque segn la opinin de algunos, y las observaciones, pueden durar
instantes despus que la llama vital se ha apagado y extinguido, es el
origen de las emociones, y ella deben dirigirse en la parte de afectos,
todos los esfuerzos del orador.

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La Elocuencia Forense

La sensibilidad es, por lo comn, mayor en la mujer que en el hombre,


por que su organizacin es ms propia, ms fina y adecuada, y segn el
clebre Cabanis, los fenmenos fsicos y los morales, se confunden en su
raz, y caminan siempre en ntima relacin.
Los jvenes son tambin generalmente ms sensibles que los viejos. La
juventud, esa edad rica de esperanzas y de inocencia; en que todava no se
conoce al mundo como es; en que se ve por un prisma encantado; en que
las impresiones penetran hasta el corazn, y all se graban con caracteres
de fuego; en que nos afecta todo, por todo se llora, y se encuentra al llorar,
un placer que participa a la vez, de la pena y del consuelo; esa edad ciega,
confiada, crdula, inexperta, es la ms a propsito para sentir emociones
vivas y profundas. El corazn del hombre se parecer a la corteza del rbol.
Delgada, tersa y tierna al principio, recibe todas las inscripciones y todas
las figuras que la mano de un nio intente en ella grabar; el tiempo la
arruga y la endurece despus, y apenas puede abrirle seal el primer golpe
del hacha. Tal vez hay otra causa todava ms triste. El hombre, a cierta
edad necesita toda su sensibilidad para s, porque ve huir la vida y los
placeres, y puede dar menos a los otros. De cualquier modo, en la juventud
todos somos sensibles; el mundo, la edad y la experiencia, petrifican los
corazones. Ellos nos dan cierta dureza con sus lecciones terribles, y ellos
son los que nos hacen desgraciados; porque la mayor de todas las desgracias
es ciertamente la de no poder llorar. El corazn es una planta, y sin este
roco bienhechor, se seca y parece.
Mas qu amarga alternativa! Hay un corazn sensible? Compadezcmoslo,
porque las penas lo quebrantarn, y sufrir hasta en sus

idealidades y en sus quimeras. Existe otro corazn duro insensible?


Compadezcmoslo tambin, porque asistir a la escena del mundo, como
las figuras pintadas de los bastidores, sin aplaudir ni silbar, sin llorar y sin
estremecerse, sin sentir jams una emocin dulce y consoladora. De esta
dureza de alma, a no tenerla, hay poca diferencia; de este temple de vida, a
la muerte, apenas hay distancia alguna.
Si, pues, la sensibilidad es el fundamento y manantial de la elocuencia
pattica, intil ser que el orador pretenda desarrollarla, si l no siente, ni
se ve en aquel instante conmovido. En el raciocinio podemos encontrar
ideas y argumentos, buscndolos con perseverancia por los caminos de
la indagacin y de las inducciones; pero los movimientos del corazn son
espontneos, y no se llaman, sino que ellos se presentan. Sin sensibilidad,
no puede haber verdadero orador. El que falto de esta cualidad, a la vez
feliz y funesta, quiera mezclarse en las luchas de la palabra, podr convencer
con sus razones, podr tal vez deleitar con sus figuras y giros, pero no

117

Joaqun Mara Lpez

alcanzar nunca a inflamar a sus oyentes, a conmoverlos con su voz, a


estremecer su alma con las sorprendentes emociones de la agitacin y del
entusiasmo.
Y qu reglas debern seguirse para producir una excitacin viva,
intensa y permanente? Los autores han escrito mucho sobre esta materia, y
nosotros ceiremos sus observaciones a lo ms interesante y preciso.
Es una verdad, que el alma permanece en su habitual estado de
indiferencia y calma, mientras una excitacin enrgica y poderosa no la
sacude y saca de aquella tranquila apata. Pero no basta hacer llamada a los
afectos; es indispensable que se haga con oportunidad, y en la forma ms a
propsito, y para ello deben servir los preceptos que la oratoria ha
establecido, fundada en la observacin. La primera regla es, que se intente
slo producir la emocin sobre asunto de que ella sea susceptible. La
naturaleza, en esta parte, no puede ser nunca forzada. Intil ser que se
procure causar un sentimiento serio y profundo, si la materia es de ndole
muy diversa, o si por su pequeez insignificancia, ni inspira inters, ni se
presta a las grandes formas. Entonces los esfuerzos del orador sern, no
slo infructuosos, sino hasta ridculos. Que no se olvide esta importante
advertencia. En otra parte dijimos que en el orador, a diferencia del poeta,
cabe la mediana, y que en su carrera puede quedar sin rubor, a cierta
distancia del trmino. Pero las verdades no son absolutas, y siempre tienen
su lado excepcional. En el periodo pattico de un discurso, no cabe
mediana alguna en los resultados. O se produce la emocin, y el orador
consigue su objeto, o escolla en sus conatos, y pasa por la vergenza del
ridculo. Esta observacin debe tenerse muy presente, para no poner en

juego la parte de afectos donde no tenga natural y obvia cabida. No hay


nada tan risible, como querer dar proporciones y estatura de gigante, a lo
que slo las tiene de pigmeo.
Tambin han dicho los autores, que la emocin ha de tener un principio
cierto, probado y grave. Sin esto, todo el trabajo pesar sobre el vaco, y no
podr causarse emocin, porque la razn no est convencida, o la materia
no tendr aquella solemnidad que sirve de base y de excitacin a los
grandes afectos. stos no recaen nunca, ni sobre cosas ftiles, ni sobre
cosas improbadas inverosmiles. La conviccin, la fijeza y el inters, son
siempre el origen y el pbulo de estos giros elevados, y de estas conmociones
vivas y penetrantes.
Otra regla es, que se use el pattico siempre con naturalidad, y nunca
con exageracin. Cuando el sentimiento se fuerza, descubre su marca de
arrastrado y violento, la lleva consigo, y la imprime en los que escuchan.
La afectacin no da otro resultado, que el de la risa, y afectacin es todo lo

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La Elocuencia Forense

que no es sencillo y natural. Pero aunque lo sea el sentimiento, puede


exagerarse; y cuando as sucede, deja de serlo en todo lo que excede a las
debidas y justas proporciones. Entonces se requiere agrandar la figura, sin
regla ni medida, y slo se producen monstruos.
Sobre todo, cudese en la pasin de no prodigar adornos, porque es como
las mujeres, cuya hermosura arrastra por s sola, que pierde cuando se la
envuelve en pesados y contusos atavos. La pasin ha de herir con la
rapidez de la flecha, y sta no caminara tan veloz ni tan suelta, si se la
embutiera en otros objetos, aunque fueran graciosos y brillantes, con el
designio de darle belleza a la vista. Todo adorno en una palabra de fuego,
entibia ste en el orador y en el corazn de su auditorio.
La pasin no tiene, ciertamente, en el discurso, un lugar sealado y
exclusivo, fuera del cual deba suponerse extravagantemente colocado. Debe
usarse en todos los parajes en que cuadre bien, y sea reclamada con inters
y naturalidad; pero la peroracin es su lugar de preferencia; en ella debe
ostentarse en todo su poder, aparecer con toda su fuerza, y reunir como en
un foco, las ms grandes imgenes y los ms vehementes afectos.
Mas cudese mucho de no insistir demasiado en el pattico. La excitacin que
produce es violenta, y todo lo que es violento, se sostiene por poco
tiempo; porque slo las situaciones tranquilas y normales, son permanentes.
Sobre esto debe decirse en proporcionada escala, lo que antes dijimos
del sublime. El corazn sufre y goza a la vez, en sus apasionados arranques, y
ni el sufrimiento ni el placer se pueden prolongar, sin que se debiliten. Cuando
se insiste demasiado en la pasin, se cae bien pronto en el
cansancio. El corazn se embota y adormece, y echa fuera de s todo lo que
no puede ya contener. Nada hay inmenso en el mundo. Las cosas tienen su

medida, su cabida dada, y en llenndose sta, todo lo dems rebosa y se


pierde. El orador necesita acaso ms, saber cundo ha de callar, y lo que ha
de callar, que lo que ha de decir y cmo lo ha de decir. Si un momento
menos puede dejar incompleto un discurso, un momento ms puede
desvirtuarlo y destruir todo su efecto. No insistir, pues, con pesadez en el
pattico; su incomprensin es casi siempre fugaz, y por eso se ha dicho sin
duda,
que nada se seca tan pronto como las lgrimas.
El orador, cuando se propone hacer sentir a los dems, es necesario, no
slo que l sienta, sino tambin que presente en su exterior muestras de su
sentimiento. Aunque se nos digan las cosas ms tristes y lamentables, si se
nos dirigen con un semblante alegre o sereno, con acento sosegado, y con
ademanes sin viveza y sin expresin, lo oiremos sin afectarnos, porque la
impresin de la palabra se borra o debilita por la accin. stas son dos
aliadas que alcanzan una fuerza inmensa cuando pelean unidas, pero que

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Joaqun Mara Lpez

recprocamente se destruyen cuando se baten separadas sin correspondencia


ni armona. En esta observacin est fundado el si vis me flere, dolendum
est primum ipse tibi.
Hasta tal punto llevaban los antiguos la observancia de esta regla, que
Cicern quera que el abogado llorase en determinados casos. No
condenaremos nosotros absolutamente este consejo; pero s diremos que no
debe
usarse, sino cuando el orador no lo pueda evitar, que ser la prueba ms
segura de que es natural el llanto, y que se lograr con el excitar la simpata. El
abogado no es el actor, que en la escena puede y debe realzar los
afectos, porque se coloca en un lugar de los hroes o personas a quienes
representa. Necesita en todo, mucho tino, mucho pulso, y suma
circunspeccin. Que no llore nunca por clculo, como medio previsto y
ensayado,
porque se traslucir su ficcin, y enfriar en vez de conmover; pero
que derrame lgrimas cuando se agolpan a sus ojos por un movimiento
espontneo irresistible, en la conmocin que le produzca el cuadro que
est trazando, y entonces que est seguro de que no permanecern enjutos
los ojos de sus oyentes. No hay nada tan contagioso como las lgrimas,
cuando se conoce que salen de las profundidades del corazn y de sus senos
misteriosos.
En el pattico debe cuidarse mucho de que la locucin sea grata al odo.
Para esto se necesita, no slo que la diccin sea escogida, sino que se
combinen de la manera ms proporcionada, las frases, las palabras y hasta las
letras. Esto es lo que se llama nmero oratorio, y produce siempre un efecto
maravilloso. Mas esta perfeccin debe ser la conquista de anteriores trabajos y
del hbito que por ellos se alcanza, y no el resultado de la atencin
y fatigas del momento. Si se traslucen stas, todo el efecto desaparece. No

importa que alguna vez se incurra en el desorden de las ideas. El mtodo y


correcta formacin de stas, es el mrito de la parte de prueba, en que no
habindose excitado todava la pasin, y hablndose con calma y serenidad,
no es disimulable la inversin del orden ms conforme y rigoroso. La
peroracin, por el contrario, es el desbordamiento del calor oratorio, y ste
arroja lejos de s el comps para servirse slo de sus alas.
Diremos para concluir por ahora esta leccin, que todo, en una defensa,
se reduce principalmente a argumentos de razn, y a excitacin de afectos.
Los primeros se dirigen al entendimiento, y tienen su lugar en la parte de
prueba; la segunda se encamina al sentimiento, y tiene su sitio en la
peroracin. Que procure con esmero el abogado, llenar cumplidamente ambas
partes, y podr entregarse a la consoladora confianza de conseguir su fin, y
a la dulce conviccin de haber cumplido con su deber. Lo dems no depende
de nosotros, ni pesa sobre nuestras conciencias.

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Leccin XXI
Continuacin de la precedente

EPLOGO
Muchos han confundido el eplogo con la parte de afectos, y sin

embargo, son cosas muy diversas, separadas por una lnea que no se puede
equivocar. El eplogo se refiere a la demostracin antes hecha, a las ideas
en ellas presentadas; y la peroracin al sentimiento que se procura excitar
despus de concluido aquel trabajo. El eplogo repite, la peroracin slo
desflora: aquel habla al entendimiento, sta a la pasin. Ni en su ndole,
pues, ni en su causa, ni en sus efectos, tienen nada de comn.
Segn las reglas que dejamos establecidas, poda tenerse el eplogo como
un defecto, puesto que hemos dicho que deben evitarse las repeticiones, y el
eplogo no es ms que una repeticin. No obstante, lo miramos como til
en ocasiones, y lo admitimos, fundados en otro principio.
Siempre son defectuosas las repeticiones en la parte de raciocinio, porque
quieta y sosegada en ella el alma, debe suponerse fresca y exacta la
memoria, fija la vista en el orden del discurso, en lo que se dijo, y en lo que
queda por decir. Pero no sucede as en la pasin. En sta el calor domina, y
ya vimos cmo excusa hasta el desorden de las ideas. El eplogo viene en
seguida de la parte pattica; cuando todava el orador est posedo de sus
arranques y de sus trasportes; cuando toma la repeticin como un desahogo,
porque la razn que cree asistirle, le oprime y sofoca con su peso. Esta
parte del discurso tiene su fundamento, como todas, en la observacin. Es
indudable que una persona que habla apasionada, repite con frecuencia las
mismas ideas, porque stas, en su movimiento incesante y rpido, se ofrecen
continuamente a la imaginacin que afectan, la cual no puede condenar a la
apata ni al silencio, tan multiplicadas excitaciones. La teora del
eplogo, pues, tiene su confirmacin y su apoyo en la naturaleza.
Sin embargo, es ciertamente una repeticin, y a fin de que el resumen
no se haga pesado y enojoso, debe darse otra forma a las ideas, otras
apariencias y otro traje, para que aunque se conozca que es lo mismo que
antes
se oy, haya al menos el cebo y el atractivo de la variedad. La regla de los

retricos es, que se proceda con tal arte, que se encuentre novedad en la
repeticin misma, y que parezca, no que anda por segunda vez en el mismo

Joaqun Mara Lpez

camino, sino que se renueva la memoria de lo que antes hemos escuchado:


ut memoria, non oration, renovata videatur.
En el resumen, el objeto del orador es traer a un punto de vista el ms
sencillo, el ms lacnico y perceptible, todo lo que ha dicho, y esto pide,
sin duda, mucha destreza y grande sagacidad. No se trata de hacer una
repeticin ms o menos difusa, porque para esto bastara conservar vivos
los recuerdos, y acertar a producirlos nuevamente sin desorden ni confusin. El
fin del abogado en el eplogo, debe ser ms profundo y trascendental. Debe
procurar entresacar del cmulo de ideas que han formado la defensa, las
principales y ms concluyentes, y exponerlas en breves palabras
por el lado que ms impresionen, y con tal ingenio y maestra, que causen
una segunda impresin ms poderosa y penetrante que la primera. Para
esto se necesita ver con la mayor claridad toda la generacin de los principios,
de sus consecuencias, la cuestin en su punto cntrico, la alegacin y
las rplicas; abrazar ese gran todo de una ojeada, abarcarlo con el
pensamiento en uno de sus movimientos de concentracin, notar los puntos
salientes, y presentarlos con tanta viveza como exactitud. El eplogo que rene
estas circunstancias, aade mucha fuerza a la defensa, hace las veces de
un discurso nuevo, y sirve para enclavar otra vez en el alma y en el corazn
la conviccin y la persuasin que han sido el objeto de todos nuestros afanes.
Lo dems no tiene mrito alguno. Epilogar de otra manera, es slo
darnos una segunda edicin de lo que antes hemos odo.
En el eplogo pueden usarse con mucha utilidad los paralelos. Como se
trata con especialidad de dejar una impresin intensa y permanente, y como
para ello conduce en gran manera a establecer un examen o comparacin en
pocas pinceladas de causa a causa, de derecho a derecho, de razones
a razones, y de personas a personas, los paralelos que tienen este objeto
determinado pueden ser muy ventajosos. Al lado de una causa sostenida de

una parte con ardides y estratagemas, resalta ms la razn de quien se ha


conducido en ella con lealtad y noble franqueza: a la vista de un derecho
vago, oscuro indeterminado, ostenta doblemente su valor otro que se ha
demostrado hasta la evidencia por pruebas seguras irrecusables: las razones
ftiles y contradictorias, revelan ms su pequeez cuando se las mira
en contraposicin de otras poderosas que se enlazan y sostienen mutuamente;
y por ltimo, un hombre dscolo y osado, de conducta abandonada,
entregado al ocio y a los vicios, nunca parece ms detestable que cuando se
le compara con otro, prudente y medido en su conducta, morigerado
irreprensible, dedicado al trabajo, al cuidado de su familia, y al cumplimiento
de todos los deberes domsticos y sociales. Cuando se manejan bien los
paralelos, dan un resultado seguro, porque en ellos el colorido es siempre

122

La Elocuencia Forense

vivo, como los extremos que se ponen en parangn se tocan en todas sus
dimensiones, se hacen ms perceptibles y notables todas las diferencias.
ste es el ltimo golpe que acaba de desvanecer si alguna duda quedase, y
de arraigar la conviccin de una manera decisiva y aun indeleble.
DE LA CONCLUSIN
Tocamos ya en la ltima parte del discurso. Parece a primera vista que
el concluir no debe tener ninguna dificultad, y sin embargo, exige mucha
observacin y gran tino. No es indiferente el lugar y el modo en que debe
terminarse una defensa. De la oportunidad y acierto en esta parte depende
muchas veces que el efecto se complete o que se destruya.
Difcil es dar una regla general, porque casi siempre determinan la eleccin las
circunstancias, y stas son por lo comn instantneas imprevistas. El
abogado debe observar mucho el estado de persuasin de los jueces,
el asentamiento que dan a sus palabras, el inters que en ellos producen, y
cuando note que el efecto es conocido y completo en cuanto puede serlo,
debe poner trmino a su arenga.
Casi siempre sabe el orador cmo va a empezar; pero no puede calcular
cundo y cmo va a concluir.
Si se termina de una manera tibia, la impresin decae o se debilita, y el
recuerdo corresponde a esta languidez, porque los recuerdos, como los ecos,
responden siempre a las ltimas palabras que resonaron.
Por esto conviene que la conclusin sea estudiada, y de la misma entonacin
que la parte animada del discurso, porque de otro modo se naufraga
al tocar ya en el puerto. El trabajo de una larga y bien enunciada arenga, se
pierde o rebaja mucho cuando en su conclusin decae o se debilita; y por el

contrario, la impresin que pudo causar se aviva y reanima si la terminacin es


propia y bien desempeada. El abogado debe procurar imitar a los
gladiadores romanos, que una de las cosas que ms estudiaban era el modo
de caer con dignidad y con gracia en la arena del circo. Ya sea que el orador
pueda lisonjearse con las apariencias de haber vencido, o ya que presienta
que va a alcanzarle la triste suerte de ser derrotado, siempre debe cuidar
mucho de las ltimas palabras que salen de su boca, porque stas son su
postrer esfuerzo, y sern tambin su dogal o su corona.

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Leccin XXII
Invencin, disposicin, elocucin y pronunciacin
En todas las partes del discurso de que nos hemos ocupado, concurren
la invencin, la disposicin, la elocucin y pronunciacin.
En el exordio, la invencin se reduce a determinar las ideas o pensamientos
que queremos hacer entrar en l; la disposicin a colocarles en el orden ms
oportuno, y la
elocucin a expresarlos con un lenguaje claro,
sencillo insinuante. De la pronunciacin hablaremos despus, porque
pide para el abogado reglas particulares y algn tanto detenidas.
Ya dijimos que los exordios deban salir del mismo asunto, y que por esta
razn algunos los formaban despus de arreglado todo el discurso, porque
as crean enlazarlos mejor, y hacerlos nacer, por decirlo as, de sus mismas
entraas. A pesar de
esta regla, a la muerte de Demstenes se en-contraron varios exordios, que
sin duda tena preparados
para hacerlos
servir a otras tantas defensas, y esto da a conocer que el prncipe de la
elocuencia griega se separaba

alguna vez de esta mxima. Tales exordios, tomados


de otro lugar que del fondo de la causa misma, se levantan sobre
ideas generales, sobre lugares comunes, y no son ciertamente los ms
adecuados
ni los que producen ms efecto.
En la proposicin y divisin, el inventar, el disponer y el enunciar,
estn reducidos a pocos pensamientos y palabras, y basta que haya claridad,
mtodo y exactitud.
En el periodo de prueba por el contrario, la operacin es lenta, y alguna vez
difcil, en estos
procedimientos. La invencin es muy importante, porque de encontrar los
ms y mejores argumentos
depende todo el resultado;
en su mejor orden consiste una gran parte de su fuerza, y el lenguaje preciso, sonoro y persuasivo, es
de absoluta necesidad para que la palabra produzca y arraigue una
conviccin completa.
En la peroracin, la invencin consiste en encontrar las ideas que ms
hablan al sentimiento; la disposicin, en arreglarlas del modo que aunque
no sea el ms rigurosamente
ordenado, pueda llevar a aquel fin; y la elocucin, en valerse de las frases
de ms fuerza intensidad,
para conmover y arrebatar a cuantos nos escuchen. Aqu, como ya
indicamos, debe haber
pocos adornos, porque la pasin quiere vigor y no galas.
Joaqun Mara Lpez
En el eplogo puede decirse que ms bien que invencin, hay eleccin,
pues no se hace otra cosa que tomar de todo lo expuesto lo que creemos
ms fuerte y concluyente; la
disposicin sirve para ordenarlo en la forma ms propia, y la elocucin para
vestirlo de modo que lleve
en s belleza y energa.
La conclusin, por ltimo, pide la invencin, puesto que ha de formarse
con ideas; disposicin, porque stas reclaman arreglo intelectual; y
elocucin, porque se necesita
adornarlas con formas externas, las ms a
propsito para hacer durable y permanente la impresin que antes hayamos
producido.
Hablemos ya de la pronunciacin comn a todas las partes que forman

una defensa, y de un inters e importancia que acaso no se calcula bastantemente.


Cuando tratamos de la elocuencia en general, recorrimos con extensin
esta materia, y entre otras cosas dijimos, que contando la pronunciacin de
muchos elementos,
correspondan a ella la voz, la expresin de la fisonoma y la accin del
cuerpo. Dimos entonces varias
reglas; pero no bastan sin
duda para el abogado, porque su elocuencia en esta parte difiere de todas
las otras, y el respeto que
inspira el tribunal en que habla, la solemnidad severa de aquel templo
dedicado a la justicia, la mayor
compostura y templanza que exige en todo, hace forzosas inexcusables
otras prevenciones.
La voz debe tener cierta gravedad, y ser siempre en su acento comedida
y respetuosa. La entonacin ha de empezar en una cuerda media, aunque
con mucha claridad siempre, porque as puede despus, sin fatiga, subirse o
bajarse, segn lo reclame la
necesidad de expresar las afecciones.
As como dijimos que el lenguaje deba tener su claro oscuro, as tambin
debe tenerlo la voz. Cuando nada nos acalora ni nos agita; cuando la
discusin es tranquila y
apacible, aquella debe ser tambin sosegada, porque debe estar en armona
con el estado del corazn.
Cuando por el contrario, la pasin se excita y se desborda, la voz debe ser
poderosa, enrgica, y alguna
vez terrible; porque entonces no es ms que el eco de una tempes-tad
interior, el trueno que anuncia el
desorden de la naturaleza. Esta
vehemencia sienta muy bien cuando las circunstancias la piden o la
excusan;
pero no hay nada tan ridculo como dar grandes gritos sin que haya
ocasin que pueda justificarlos, como si la razn de los jueces estuviera en
sus odos, o como si se
hubiesen de convencer con la fuerza de los pul-mones.
Segn sean las ideas que se anuncian y los movimientos que produzcan
en nosotros, deber ser la velocidad y el timbre que se d a la palabra. Los
pensamientos que producen
en el discurso cierto peso y cierta autoridad,

126
La Elocuencia Forense
deben enunciarse con voces medidas, lentas y cadenciosas. Los que han de
comunicarle viveza, deben expresarse de una manera rpida y acalorada. La
pasin necesita entonces
desahogarse, y la palabra que revela su fuego, debe correr, y aun vagar,
segn sus varios impulsos.
Hay conceptos que piden una inflexin ms marcada en la voz, y si sta
falta, desaparece todo el encanto. Esto es lo que se llama nfasis, que es el
auxiliar ms poderoso en
boca de un abogado diestro y entendido. Se puede asegurar que si todo un
discurso fuera pronunciado
en el mismo tono, sin
ninguna diferencia en el acento, y formando un ruido montono parecido
al de un batn o de una cascada, nos fatigara a corto rato, por ms bellezas
que contuviera, y ningn
poder ejercera sobre los espritus, ni sobre los corazones de los que lo
escuchasen. La voz tiene en s
misma su msica y
su poesa; y cuando se desdea o se olvida, slo queda una prosa repugnante insoportable.
Las pausas son tambin de gran socorro, no slo porque dan lugar para
pensar y para hacer combinaciones instantneas, sino tambin porque
contribuyen
a que el abogado se serene, y conserve el dominio sobre s mismo, que le es
tan necesario.
En cuanto a la expresin del semblante, debe procurarse que sea tranquila
y afectuosa. Hay rostros mudos y de hierro, que permanecen indiferentes
a toda emocin: otros hay tan obedientes a la pasin, que la revelan en el
instante mismo en que
la sienten. Si el orador es sensible hasta este grado, no necesita consultar
reglas. Naturalmente se
poseer del asunto, su sensibilidad se despertar, y crecer en proporcin
que crezca el inters, y su
fisonoma ser un espejo en que aparecern todas estas impresiones,
todos estos cambios, y todas estas alternativas.
Relativamente al ademan o accin, debe aconsejarse que no se ensaye,
porque se incurrir en afectacin, y sta mata siempre todas las bellezas.

En la elocuencia forense debe haber poca accin, porque el foro en nada se


parece a la escena. La
accin viva y continua, representa casi siempre situaciones extraordinarias,
y las luchas judiciales, no
son, por lo comn, el teatro de estas situaciones.
En todo el porte del abogado, debe haber decoro y dignidad, sin timidez
y sin arrogancia. Las actitudes poco nobles, los golpes de manos, las
miradas atrevidas y jactanciosas,
todos los ademanes de altivez y osada, se deben proscribir, porque son
ajenos del lugar, y de suyo
irreverentes.
No debe mirarse al auditorio, porque es a los jueces y no a l, a quien se
dirigen los razonamientos: mas
si alguna vez se le lanzara una mirada
rpida, procrese que sta no indique un ruego ms o menos claro, por su
127
Joaqun Mara Lpez
aprobacin, porque el abogado no la necesita ms que de su conciencia, y
se rebaja en el momento en
que la busca en otra parte.
El abogado para accionar con propiedad, debe seguir los movimientos de
la naturaleza, ms bien que estudiar reglas muy difciles de distinguir y
aplicar en cada caso. Que piense
que es el intrprete del interesado, y no el interesado mismo, por lo que
necesita usar de ms templanza;
y hecha esta observacin, que se posea del asunto, y que siga en la accin el
impulso que le comunique
el sentimiento. As es como la expresin se har natural y
propia, y cmo representar fielmente todos los afectos y las vivas
impresiones del alma. Sin este
auxilio, la palabra aparece plida, cuando no
muerta, y llegando sus ecos a lo ms, al entendimiento, son casi de todo
punto perdidos para el corazn.
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Leccin XXIII
Del Estilo en los discursos forenses

Para conocer los medios de que debemos valernos en cualquier cosa que
nos ponemos a hacer, lo primero es determinar el fin objeto a que nos
encaminamos. La elocuencia, en ltimo resultado, no es ms que el arte de
obrar sobre los entendimientos y sobre las voluntades, para dominarlos y
atraerlos a nuestra opinin y designio. Fjese la vista en este norte, y ser
fcil encontrar el lenguaje o estilo de que debemos valernos en cada caso.
Toda defensa tiene dos partes conocidamente distintas: la una que habla
a la razn, la otra que se dirige a las pasiones. La primera es la prueba; la
segunda, la peroracin. Pero aparte de estos dos extremos capitales, existen
otros accesorios que sirven para preparar o concluir la accin, para fijarla o
determinarla del modo ms conveniente.
Hugo Blair, define el estilo: el modo particular con que un hombre expresa sus
ideas por medio del lenguaje. El estilo (aade) se diferencia del
lenguaje o de las palabras. Las palabras de que se vale un autor pueden ser
propias, y su estilo puede, sin embargo, tener muchos defectos; puede ser
seco o duro, dbil o afectado. El estilo tiene siempre alguna analoga con el
modo de pensar del autor. Es una pintura de las ideas que se excitan en su
nimo, y del modo que se excitan; y de aqu proviene, que cuando
examinamos la composicin de un autor, nos es sumamente difcil en muchos
casos separar el estilo del sentimiento. No es de admirar que estas dos cosas
estn tan ntimamente unidas no es otra cosa el estilo, que aquella

suerte de expresin que con ms facilidad toman nuestros pensamientos.


De aqu es, que diferentes pases han sido notados por particularidades de
estilo, anlogas a su genio y temperamento. Las naciones orientales, animaron
el suyo con las figuras ms fuertes hiperblicas. Los atenienses,
pueblo civilizado y agudo, se formaron un estilo exacto, claro y limpio. Los
asiticos, joviales y flojos en sus maneras, afectaron un estilo florido y difuso.
Semejantes diferencias caractersticas, se advierten por lo comn, en
el estilo de los ingleses, francesas y espaoles.
Las cualidades principales del estilo deben ser, la claridad y el ornato; la
primera, para que se entienda bien todo lo que se dice; la segunda, para
que guste, por la naturalidad y belleza de la expresin.

Joaqun Mara Lpez

El estilo, queriendo estar a sus frmulas ms generales de aplicacin, y


dejando aparte otras muchas gradaciones menos tiles, se divide en sencillo,
que sirve para instruir; medio o florido, que produce placer y deleite en
los que lo escuchan, y elevado y sublime, que es el lenguaje de la pasin,
con todos sus giros y movimientos.
Un discurso forense, no debe ofrecer el cuadro de ninguno de estos estilos, de
una manera aislada y exclusiva, sino que debe ser el resultado y feliz
combinacin de todos ellos. Repetimos la mxima antes sentada, de que
determine, ante todo, el objeto, y as podremos marchar a l, por el camino
ms obvio y natural.
El exordio aspira a atraernos la atencin del auditorio, y a hacerlo dcil
y benvolo a lo que despus se le diga. Para esto, basta despertar su
curiosidad, y fijarla en el objeto de que nos estamos ocupando. El estilo, por
tanto, deber ser claro y sencillo pero se necesita hacer una observacin.
Cabe claridad y sencillez, sin que haya belleza; y ya dijimos que el orador
debe procurar que no falte sta en sus exordios, porque lo bello es siempre
un atractivo, y se recibe mejor lo que se nos dice, cuando se nos presenta
colocado entre flores. No deben, sin embargo, prodigarse stas, porque
nunca conviene hacer alarde desde el principio, de toda la riqueza de la
imaginacin, y s ir derramando sus galas con prudencia y economa.
La proposicin y divisin, no son ms que dos puntos sealados en el
cuadro del discurso, por su laconismo y claridad.
La parte de prueba es la que hemos dicho que se dirige a los entendimientos,
para convencerlos. Su estilo debe ser claro, preciso, exacto, y al
mismo tiempo de una virtud apremiante. Recibe menos de la elocuencia
que de la lgica, y de nada serviran formas floridas y pomposas, si faltaba

la fuerza, el vigor y la magia de conviccin, que deben acompaar a todos


los argumentos. Hasta aqu, el estilo no ha podido ni debido elevarse. Marcha
por un terreno spero y difcil, y slo debe cuidar de allanarlo y de
superar los obstculos. Necesita ser slo claro en su esencia, poderoso en
sus resultados, para ganar el asentimiento, que es lo nico que se propone.
Pero se llega a la segunda parte de una defensa, y desde aquel momento
vara completamente la decoracin. En ella, los pensamientos se agrandan,
y el lenguaje debe del mismo modo, crecer en magnitud. Los afectos
se despiertan, y las palabras deben servirles de instrumento y de intrprete;
la pasin brota y se exalta, y la locucin debe participar de su energa y
de su fuego. El estilo aqu debe ser elevado, rico, y de un poder decisivo y
soberano.
Al pasarse al eplogo y a la conclusin, no debe dejarse ninguna de estas
dos armas para hacer slo uso de la otra. Con ambas se ha de combatir,

130

La Elocuencia Forense

mezclando, segn convenga, la sencillez y claridad, con el vigor y la energa.


Conviene reanimar la conviccin que debi producir la prueba, y no
dejar entibiar la pasin que la palabra fogosa inspirada haya podido hacer
brotar con sus golpes atrevidos. La demostracin sin la pasin, es la lgica;
la pasin sin la demostracin, es slo una superficie sin fondo, una sombra
sin cuerpo, una hoja que flota en el aire, y que desaparece en sus torbellinos.
El orador ha menester reunir lo uno a lo otro; formar un cuerpo con
belleza, pero con solidez; construir un edificio agradable en sus proporciones,
estable y slido en la seguridad de sus cimientos.
Si el abogado ha de reunir todos los estilos, como otros tantos arsenales,
de cuyas armas tendr que usar como ms le convenga, necesario es que
procure adquirirlos en un grado de facilidad y soltura, que se presenten a
su deseo, y obedezcan sus mandatos, con tanta prontitud como perfeccin.
No hay duda en que las impresiones, el temperamento y la educacin, influyen
poderosamente en las ideas y afectos del hombre, y por consiguiente
en su estilo, que no es ms respecto a aquellos, que el traje con que se
adornan, su ms inmediata y natural expresin. Los que habitan pases
risueos y de una naturaleza alegre y apacible, piensan con ligereza y gracia, y
expresan sus conceptos con un colorido que corresponde a aquel tipo.
Los moradores de lugares sombros, afectados continuamente por objetos
opacos o siniestros, tien sus ideas con el barniz de sus impresiones, y ste
resalta despus en su lenguaje: los que viven en sitios que convidan a la
contemplacin y al recogimiento, que desarrollan la fuerza del pensamiento
en todo su poder intensidad, tiene en su estilo cierto carcter profundo y
sublime, que concentra el alma, y hace experimentar emociones profundas.
Mas si estas causas y el temperamento contribuyen a dar un estilo
determinado, la educacin es casi siempre el agente ms decisivo. El hombre,

antes de empezar a educar su pensamiento por el pensamiento mismo;


antes de buscar en la lectura y en otros modelos, tipos de creacin y de
expresin, puede decirse que no tiene estilo propio, y que slo posee
facultades y disposiciones para llegar despus a adquirirlo. El estudio, la
meditacin y el trabajo, son los caminos por donde se llega a esta adquisicin,
despus de detenidas y reiteradas tentativas. No basta leer ni or para
formarse un buen estilo: se necesita pensar, y pensar detenidamente sobre lo
que se ha ledo odo, y probar con infatigable perseverancia, a imitar los
giros de expresin, sin inutilizar nuestras alas, sin proponernos seguir los
rumbos que examinamos con ciega servilidad. Los ejemplos y los modelos,
son slo el tono y la direccin que se da a nuestra alma, ansiosa de encontrar
un gua que nos dirija con exactitud y acierto. Puestos por este medio
en la senda, nuestros pies no deben tener ninguna traba para recorrer el

131

Joaqun Mara Lpez

espacio que se ofrece a nuestra vista, y no se necesita otra cosa que mirar
alguna vez, para ver si en nuestra carrera nos separamos de la lnea que nos
habamos propuesto seguir.
Pero adems de los principios generales, el estilo tiene tambin otras reglas de
particular aplicacin. Como debe ser siempre el reflujo del pensamiento y de
sus emociones, es necesario que corresponda a uno y otras no
slo en la idea que anuncia y en el giro del lenguaje con que la viste, sino
tambin con la propiedad de la palabra escogida, y hasta con su acento. Si
exponemos un concepto triste y melanclico, sentar muy mal mezclar una
voz alegre y festiva; porque esto desvirtuara toda la expresin, y destruira
inmediatamente su encanto. Si nos proponemos anunciar una idea ligera,
sera muy inoportuno intercalar alguna palabra grave; y si hacemos alguna
pintura alegre o entretenida, sera de muy mal efecto toda expresin de
sentimientos o tristeza. As es como la lengua obedece al alma, y sirve
fielmente a todas sus inspiraciones: as es como ofrece al corazn sus recursos,
y se convierte en eco de las pasiones que le conmueven o agitan. Mientras
guardemos este orden de relacin y analoga entre lo interior y lo externo,
entre la idea y la palabra, entre el sentimiento y su expresin, podremos decir
que imitamos y seguimos a la naturaleza, y aplaudirnos de
poseer el estilo ms conveniente y ms propio.

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Leccin XXIV
Ms sobre el estilo

En todas las concepciones del espritu; en todas las frmulas de enunciacin


que toma el pensamiento, hay siempre puntos generales sobre los
cuales gira toda la elaboracin mental, y que se deben tener presentes para
no extraviarse en los trnsitos y diversos rumbos que sigue el
desenvolvimiento. As, en el estilo de los discursos forenses hay condiciones
precisas a
que no se puede faltar, hay un carcter dado que es menester imprimir en
nuestras producciones y conservar inalterable en todos sus periodos. El Sr.
Sainz Andino ha trazado tan lacnica como exactamente este carcter,
cuando ha dicho: En un informe pedimos justicia, y no hay nada tan severo
como la justicia; la pedimos a los jueces, y nada hay tan grave como la
magistratura: nuestra arma es la ley, y nada hay ms noble y elevado que la
ley. El discurso forense, por lo tanto, debe ser severo, grave y noble.
Esta sola pincelada basta para dar a conocer el carcter y entonacin de
las defensas del foro. No deben ser la obra de una imaginacin siempre
risuea y bulliciosa, superficial con gracia, ms a propsito para entretener
y divertir, que para causar impresiones enrgicas y permanentes. El foro
entonces se asemejara a la diversin de un espectculo, y nada se aviene
menos con su rigidez y solemnidad. Exactitud en los pensamientos, elevacin
en las ideas, dignidad y decoro en el modo de presentarlas, ese tinte de
solemnidad y de aparato que lo recomienda y engrandece todo, he aqu las
cualidades que el abogado debe procurar que concurran en sus discursos.
Para esto conviene ensanchar el crculo de la discusin, y aumentar en

todo lo posible el inters de sta, mirndola bajo aquellos puntos de vista


que ms bien puedan realzar su importancia. Mientras las cuestiones estn
encerradas en la reducida esfera de la individualidad, puede decirse que se
ofrecen en cierto modo como indiferentes, y que no cautivan la atencin de
una manera viva y estable. Verdad es que la humanidad forma una cadena
cuyos eslabones todos estn enlazados y sostenidos entre s; pero aunque se
tocan, a veces son insensibles a este roce, y se necesita producir un
movimiento total para que cada una de las partes siga obedeciendo a la
necesidad que le imprimen la analoga o la inmediacin. As tambin para que
las cuestiones que slo afectan al individuo vengan a mirarse como causa
comn, y a avivarse ese sentimiento de mancomunidad que une a todos los

Joaqun Mara Lpez

hombres, conviene levantarlas a la altura del inters general, siempre que


su ndole o las circunstancias del caso permitan esta trasformacin. Se
trata de un asesinato o de un adulterio. No deber contentarse el abogado
con ceirse al acontecimiento que se discute, sino que colocando la cuestin
en una esfera ms alta, dndole proporciones ms grandes y por consiguiente
ms interesantes, remontndose a los principios, deber pintar
estos crmenes como una calamidad que a todos amenaza, y que en el inters
de todos est castigarlos con una severidad que sirva al escarmiento, y
que haga imposible o menos probable su repeticin. Entonces los jueces y
el pblico se interesarn y conmovern a pesar suyo; porque todos tienen
una vida que preservar del pual del asesino; todos, o la mayor parte, tienen
una mujer que pudiera ser el blanco y la vctima de las asechanzas de
un seductor.
ste es el secreto: el modo de aprovecharlo pide cierta destreza y sagacidad.
No se ha de hablar al corazn de cada uno como si quisiera proclamarse por
juez el egosmo: presntese la cuestin en trminos latos y de
inters general, y se conseguir el fin, porque en ese gran todo entran como
partes componentes las aisladas individuales. Pntese a la sociedad entera
amenazada, a las leyes hechas el juguete y la burla de estos malvados; el
desorden que produciran sus conatos si la justicia no los reprimiese, invquese
la causa de los principios, el sagrado derecho que cada uno tiene a
que se conserve y respete su existencia, la santidad del matrimonio, los
funestos efectos de todo lo que lo perturba y altera, y entonces, una discusin
que encerrada en los lmites de la personalidad pareca rida infecunda,
excitar la atencin y las simpatas, conmover todos los corazones,
y har asomar las lgrimas a todos los ojos.
Pero si el discurso forense, segn dijimos antes, debe ser severo, grave y
noble, cualquiera podr creer que en l deben proscribirse las figuras. No es

as ciertamente. Las figuras y la gravedad no son incompatibles. Ellas dan


elevacin al lenguaje, pintan sin desvirtuar, hermosean la diccin, abren al
entendimiento nuevos horizontes de comprensin, y nuevos puntos de vista,
afectan el corazn de una manera ms eficaz, y aaden al sentimiento
solemnidad y viveza. Nada ms grave, ms severo y ms noble, que las figuras
cuando nacen del alma, y al corazn se dirigen, siguiendo la ley y las
condiciones de su recproco comercio.
Mas no conviene que deslumbrados con utilidad de estos giros, procuremos
con un afn nocivo encontrarlos y apiarlos en nuestras defensas. La
figura que se formula a fuerza de buscarla, es por lo comn violenta y
desagradable. Para que guste, es necesario que se conozca ante todo su
espontaneidad; y nunca aparece como espontneo lo que slo es fruto de un
tra-

134

La Elocuencia Forense

bajo mprobo y fatigoso. Que se deje correr libremente el pensamiento; que


se deje que la pasin animada por la memoria, provocada por la lucha,
inspirada por el calor del instante y de los accidentes, se mueva en los
espacios que recorre, sin anhelacin y sin estudio. Las figuras y las imgenes
se
ofrecern sin que se las llame, y est cierto el orador de que el momento en
que las busque, ser el mismo que en ellas se alejen. Los movimientos del
alma y del corazn, no se miden ni se dirigen: su impulso est fuera del
alcance de nuestra voluntad.
Ya al tratar de la elocuencia en general, indicamos las figuras que ms
se acomodaban a cada una de las partes del discurso. Aquellas observaciones
pueden aplicarse a las defensas del foro, si bien stas piden en todo
suma prudencia y circunspeccin. Los tropos y figuras de naturalidad y
gracia sentarn bien en los periodos de discurso que no tienen grande
importancia; las interrogaciones y dems de una fuerza apremiante, tendrn
su lugar en la prueba; mas cudese mucho en la peroracin del uso del
apstrofe y de la prosopopeya, porque stas son demasiado solemnes, piden
circunstancias de gran calor, o por mejor decir, de gran desbordamiento de
calor; no hacen efecto alguno, o lo producen contrario, cuando el asunto en
aquel punto de vista no est a nivel con el vuelo exagerado que toma el
orador en su lastimoso extravo.
Una regla de observar en todas las figuras es, que no deben jams degenerar
en vulgares y triviales. La exactitud de esta prevencin es muy fcil
de comprender. Una de las principales ventajas de las figuras, consiste en
aadir belleza, elegancia y realce al pensamiento; y lo que de suyo es trivial
o bajo, no puede menos de imprimir la misma marca sobre todo lo que

afecta. Si las figuras son elevadas y dignas en s y con relacin a los objetos,
engrandecen el discurso y le dan un tono y una dignidad de que sin
ellas carecera; pero si por el contrario, son ftiles o de escasa magnitud
vulgaridad en vez de elevacin, y convierten en prosaico hasta el concepto
ms potico. En la entonacin de un discurso, todo lo que es dbil o
desafina, destruye el efecto y debe reputarse como una verdadera cada.
Pero por ms que sean bien escogidas las figuras, es necesario que no se
prodiguen, si se desea que den grande resultado. Aparte del claro oscuro
que debe tener toda defensa, porque la variedad es uno de sus principales
mritos y siempre el mejor atractivo, sin las alternativas en que tanto goza
el alma, todo viene a hacerse montono, y concluye por fatigar, por ms
bello que en s sea. Las figuras son como los adornos en los trajes. Su
economa los hace ms notables, y cuando se amontonan y apian, resulta una
confusin que oscurece hasta a la misma belleza. La sencillez gusta en to-

135

Joaqun Mara Lpez

do, y en los discursos debe estudiarse mucho el grado de adorno que les
conviene, para no rebajarlos por su pobreza ni recargarlos con su profusin.
Y convendr llevar aprendidas de memoria las figuras que han de usarse en el
discurso? Todo lo que va fijamente enclavado en aquella facultad,
es de suyo embarazoso y servil, y descubre en su facilidad misma el secreto
del estudio y de la preparacin. Por otra parte, no siempre sirve bien la
memoria, y al que va atenido a la materialidad de las palabras, le desconcierta
y confunde el menor tropiezo y la ms ligera equivocacin. Esto mata toda la
belleza y la ilusin del auditorio en un momento decisivo, en que
se esperaba un rasgo feliz y sorprendente. Tales son los peligros de confiar
a la memoria hasta el materialismo de las frases. Lo que s deber hacerse
es calcular de antemano algunas figuras y el lugar de su oportunidad; meditar
sobre ellas para fijar bien el pensamiento, y si se quiere, hasta el giro
que se le ha de dar; conservar a lo ms una palabra o una sola seal de
recuerdo, y abandonarse al influjo de los accidentes, seguros de que la figura
se nos ofrecer en el momento ms adecuado, y de que se formular en
nuestros labios instantneamente con palabras ms armoniosas, ms propias,
ms bellas o ms fuertes que las que hubiramos podido encontrar en
la quietud de nuestras meditaciones. Este mtodo tiene muchas ventajas,
pues ya dijimos en otra parte que no puede extraviarse ni perderse el que
va atenido, no a palabras que fcilmente se alejan o pierden en la memoria,
sino a ideas que por su enlace con otras, ofrecen mil repentinos medios de
anloga sustitucin.
No perdiendo, pues, de vista que el tipo de las defensas del foro debe ser
la severidad, la gravedad y la elevacin, y guardando respecto al uso de las
figuras con que se adorna y embellece un discurso las reglas que se han
indicado, el estilo ser el ms propio y conforme, y aparecer rico en su

misma economa y esplndido sin profusin. En este feliz medio est la


perfeccin oratoria de que es tan fcil alejarse por exceso, como por defecto.
DEL ABOGADO
Noble es la profesin del abogado!
La historia ensalza con orgullo a los grandes capitanes, a los hombres
afortunados coronados por la victoria, a aquellos principalmente cuyo valor
ha salvado su pas, a aquellos se han sucumbido defendiendo heroicamente
la causa sagrada de la oprimida patria.
Ella tributa la ms profunda veneracin a los legisladores verdaderamente
dignos de este nombre, a aquellos cuya razn elevada ha establecido
los primeros fundamentos de las sociedades humanas, sancionando la mo-

136

La Elocuencia Forense

ral, dando garantas a la justicia, fundando tiles instituciones, y asegurando la


libertad de los pueblos.
Cerca de ellos coloca a los jurisconsultos, que interpretando la obra
de los legisladores, han deducido de ella justas aplicaciones a la prctica;
y distingue principalmente a los que por la fuerza de su lgica y por la
previsin de su genio, han preparado mejoras que el legislador ha debido
apropiarse.
Honra a los grandes magistrados que con la firmeza de su carcter y la
sabidura de sus fallos han dado fuerza y autorizado las leyes! Sin ellos, en
efecto, seran stas impotentes, porque con razn se ha dicho que si la ley
es un magistrado mudo, el magistrado es una ley viva.
As ha empezado uno de sus tratados el elocuente Mr. Berrier.
Y en verdad, qu hay ms elevado y noble que la profesin de la abogaca?
Ella ha sustituido las luchas tranquilas de la palabra a los combates
de la fuerza; ella ha establecido un culto para la justicia, en cuyo templo
los magistrados y los jurisconsultos son los sacerdotes; ella se pone siempre
de parte del desvalido, protege y defiende a los desgraciados que demandan
su ayuda, derrama consuelos hasta en la negra mansin del crimen, y con
razn se la puede definir como un hombre grande defini a la medicina,
diciendo que es la filantropa personificada. El atributo de defender es dulce y
consolador. En los tiempos en que la abogaca no formaba una corporacin
separada y distinguida, los encausados y litigantes encomendaban su
defensa a los que crean con ms resolucin y con ms pericia, y el celo y la
elocuencia por s solos suplan al conocimiento del derecho, triunfando no
pocas veces de las intrigas y del fraude, enmedio de los frenticos aplausos
de la multitud. Pero la civilizacin dio un paso, la legislacin form una

ciencia, y su estudio se hizo el objeto de los afanes de cuantos quisieron


consagrarse al bien de la humanidad. Desde entonces cesaron los defensores
de amistad o de instinto, para dar entrada a los patronos de ciencia y
de estudio, as como los que curaban con simples y con slo el auxilio de la
observacin, han dejado sin lugar a los facultativos, despus que la ciencia
ha franqueado sus tesoros y revelado sus arcanos al sabio que la consulta a
vista de la muerte y en su retiro pacfico. La abogaca ha sido una profesin,
profesin que da honra y lucro, pero que tambin impone deberes.
Para cumplirlos, la principal cualidad en el abogado debe ser la independencia.
La abogaca es de suyo la profesin acaso ms independiente de
todas. Abroquelado del jurisconsulto con la justicia de la causa que defiende,
va al tribunal el da de la visita, sin conocer tal vez a los jueces, sin
necesitar conocerlos, porque la fuerza de su palabra y de su corazn, hace
intiles todas las recomendaciones. Pronuncia su defensa con sentido in-

137

Joaqun Mara Lpez

ters, con santa libertad; sin que ninguna consideracin humana le imponga ni
intimide, porque concluido su trabajo, vuelve tranquilo a su casa, y
en ella vive de su reputacin, sin necesitar para nada los favores del poder,
ni la benevolencia de los poderosos. Con razn, pues, deca D Aguesseau:
En medio de la sujecin casi general, de todas las condiciones, una profesin
tan antigua como la magistratura, tan necesaria como la justicia, y
tan noble como la virtud, se distingue por un carcter peculiar; y nica
entre todos los estados, se conserva siempre en la dichosa y pacfica posesin
de su independencia... Dichosos vosotros que os hallis en un estado,
en el que hacer su fortuna y cumplir su obligacin, es una misma cosa; en
donde el mrito y la gloria son inseparables; y en donde el hombre, nico
autor de su elevacin, tiene a todos los dems dependientes de sus luces, y
les obliga a rendir homenaje nicamente a la superioridad de su talento...
El pblico, que conoce cun apreciable es vuestro tiempo, os dispensa de
las ceremonias que exige de los dems hombres; y aquellos cuya fortuna
arrastra siempre tras s una multitud de adoradores, van a despojarse
en vuestra casa del esplendor de su dignidad, para someterse a vuestras
decisiones, y a esperar de vuestros consejos la paz y la tranquilidad de sus
familias.
Pero de nada servira esta independencia en el abogado, si estuviese dominada
por perversos instintos, y si su abuso dirigiese las acciones al mal.
Se necesita, pues, que vaya acompaada de la integridad, y que el
jurisconsulto dirija siempre su conducta, por un sentimiento fijo y permanente
de
justicia, fuera del cual no puede haber ni mrito ni gloria.
El que no busque el triunfo de la ley y de la razn en todos sus pasos; el

que se preste por debilidad o por clculo, a todas las aspiraciones y exigencias
de los litigantes, aspiraciones y exigencias que no tienen algunas veces
otro principio que el del inters y la corrupcin; el que haga servir sus medios a
censurables fines, no conseguir otra cosa, aunque pudiera alguna
vez lisonjearle el resultado, que prostituir la profesin, y sacrificar su nombre a
una gloria efmera, aparente y funesta. Por esto ha dicho el escritor
que antes hemos citado: jams os lisonjeis del fatal honor de haber
oscurecido la verdad; y prefiriendo los intereses de la justicia al deseo de una
vana reputacin, procurad ms bien hacer ver la bondad de vuestra causa,
que la grandeza de vuestro talento.
Menester es, adems, que el abogado abrace la causa que defiende, con
inters decidido y activo, para que no perdone medio de hacerla triunfar,
dentro de los lmites que le sealan su dignidad y su propio decoro. Y
establecemos esta modificacin, porque el defensor no debe entregarse
ciegamente a los consejos de los impulsos irreflexivos, sirviendo de dcil ins-

138

La Elocuencia Forense

trumento a tendencias inconsideradas, ni de desahogo a la clera irritacin


de su cliente, puesto que su posicin es ms elevada, ms exenta de
odios y de pasiones mezquinas. Hay litigantes que creen que su defensa no
es cumplida, sino se derrama con profusin en ella, la injuria y el sarcasmo; y
el abogado que cede y se entrega a este deseo, rebaja su ministerio,
entra en un campo vedado, y se rebaja a s mismo, descendiendo al fango
inmundo, para revolverse en l como un despreciable insecto. Dignas son
de notarse las palabras que el escritor a quien vamos aludiendo, dirige a
estos abogados dciles y reprensiblemente apasionados: Negad a vuestros
clientes, dice, negaos a vosotros mismos, el placer inhumano de una
declamacin injuriosa. Lejos de serviros de las armas de la mentira y de la
calumnia, procurad que vuestra delicadeza llegue hasta el extremo de suprimir
aun las reconvenciones bien fundadas, cuando slo sirven de ofender a
vuestros contrarios, sin ser tiles a vuestros defendidos; y en el caso
de que el inters de stos os obligue a expresarlas, procurad que el
comedimiento con que las propongis, sea una prueba de su verdad, y que
conozca
el pblico que la necesidad que vuestra obligacin os impone, os arranca
con disgusto, lo que la moderacin deseara poder disimular.
CONCLUSIN
Cicern reputaba de sumamente arduo y difcil, el escribir sobre
elocuencia. Si yo me hubiera atenido a la opinin de tan respetable maestro,
ciertamente no hubiera emprendido este trabajo. Slo tena escritas
dos lecciones cuando lo anunci al pblico, y no contaba con ninguna
preparacin para las restantes. Faltbame absolutamente el tiempo, y no
poda prometerme para despus, tener ms horas a mi disposicin.
No me enga en este juicio. Entregado sin descanso a las ocupaciones
de mi profesin, slo he podido consagrar a esta nueva tarea, los momentos

que forman alguna vez parntesis en ellas, y algunos otros que he necesitado
quitar a mi reposo. Cuntas veces en el breve espacio en que escriba
un prrafo, he necesitado dejar y volver a tomar continuamente la pluma,
para darme a otros objetos del momento, y para aprovechar despus los
vacos que stos me dejaban! Esta alternativa es sumamente desagradable y
funesta a la vez, para el escritor. En estos incesantes cambios, la atencin
se distrae, el raciocinio pierde su hilo y su fecundidad, y la pasin se enfra
y se desentona. Yo he tenido que pasar por este inconveniente y por esta
gran desventaja, y lo anuncio as, para que mis lectores, cuando se aperciban
de tales faltas, sepan a lo que las han de achacar, y no las atribuyan a
la ineficacia de las reglas.

139

Joaqun Mara Lpez

Cuando he podido entregarme sin interrupcin, algunas horas al trabajo, me ha


sido necesaria que la pluma siguiera a la imaginacin en su veloz
movimiento, y no he tenido en mi favor, ni la meditacin que crea y dispone, ni
la atencin, que despus corrige y pule. La imprenta, ese monstruo
que devora en pocos instantes todo lo que se le arroja, me apremiaba sin
cesar, y mi pensamiento y mi mano corran siempre con anhelacin y con
angustia. As, por una necesidad dura, pero inevitable, no he podido seguir
la regla tantas veces repetida en esta obra, de que se piense y medite con
detenimiento, se trabaje con lentitud, y se revea con la atencin ms prolija.
Por este motivo, y por las medidas que haba dado el trabajo al tiempo
de anunciarlo, no me ha sido posible hacer otra cosa, que desflora algunas
materias, que hubiera deseado tratar ms profundamente: si bien confo
darles mayor latitud en un apndice, si algn da puedo disponer del tiempo
que ahora me falta.
Con gusto hubiera realizado esta idea, en algunos das que he tenido de
descanso ltimamente, en el intervalo que se da a las tareas en la estacin
ms calorosa; pero hallndome, en este periodo, en un pas que no haba
visto en mucho tiempo, lleno para m de recuerdos a la vez dulces y dolorosos,
mi alma est embargada por tantas sensaciones, y se resista a salir de
sus xtasis, para recorrer otro terreno, en comparacin de aquellos, rido y
enojoso. Gustbale slo hablar con aquel lenguaje mstico indescifrable;
con aquella elocuencia que no se trasmite al labio ni a la pluma, y que slo
enva al corazn, para revelarle sus insondables misterios.
A pesar de todo, he procurado fijar los preceptos generales de la oratoria, y
principalmente darles sistema y unidad. He credo que en vez
de desenvolver teoras dispersas y abstractas; en vez de acumular reglas
sobre reglas, era preferible coger por la mano al que quisiera dedicarse a

estos estudios, y sealarle lo que deba hacer y lo que deba evitar, desde la
primera preparacin de un discurso, hasta su enunciacin ms elevada y
completa.
En la parte de la elocuencia en general, he intentado exponer sus leyes y
su mecanismo; las cualidades y estudios del orador; las palabras y giros que
adornan y embellecen un discurso; los caracteres de la imaginacin, y el
tipo ndole del sublime; las partes en que se divide una arenga, y el modo
con que debe desempearse cada una de ellas: y por si no bastaba el
conocimiento de estos principios para su aplicacin inmediata a otras clases
de elocuencia distintas de las del foro y de la parlamentaria, he entrado en
la teora de cada una, y he procurado ofrecerla con la posible exactitud y
brevedad.

140

La Elocuencia Forense

Hecho esto, estaba asentada la base y bosquejado el plan que se debe seguir
en la formacin de todo discurso, y cualquiera que sea al gnero a que
se desee aplicar los preceptos. Pero en cada especie de oratoria, hay un
carcter particular que debe consultarse, una entonacin diferente, a que el
orador se debe acomodar. Por esta razn, mi trabajo, respecto a la elocuencia
del foro, se ha reducido a marcar los puntos de diferencia y excepcin,
partiendo siempre de aquellas reglas fundamentales. Por medio de este
procedimiento, las materias ms abstractas y difciles, pueden hacerse
sumamente accesibles, y aun fciles y familiares; y yo espero que ste sea el
resultado en los que con atencin y perseverancia estudien estas lecciones.
Confo en que con ellas, los jvenes podrn hacer rpidos progresos, y
conquistar el dominio sobre la palabra, que a primera vista se cree tan arduo y
costoso.
Y digo que los jvenes podrn alcanzar estas ventajas, porque el estudio
de la oratoria tiene un tiempo, pasado el cual, las tentativas son, por lo
comn, infructuosas. He dicho en otra parte, que se fatigara en vano para
ser orador, el que absolutamente careciese de disposiciones, y lo mismo
debe entenderse de aquellos en quienes la edad ha venido a marchitar la
flor de su imaginacin, por ms que antes haya sido viva y fragante. La
juventud, esa edad dichosa, en que el hombre se mece siempre en sus
sabrosos delirios; en que realza los objetos con el colorido de su entusiasmo;
en que para l todo son encantos, todo belleza y poesa; en que los giros
ms sorprendentes se le hacen habituales, y le acuden como por encanto,
las figuras y las imgenes ms atrevidas y felices, esa y no otra, es la poca
a propsito para el estudio de la elocuencia. Despus, cuando la imaginacin
se apaga o debilita, cuando la experiencia, el mundo y la edad destruyen las
ilusiones; cuando la fibra se relaja o se postra, no se piensa sino con

lentitud y con trabajo, ni se siente sino dbil y oscuramente, ni se pinta,


sino con mano tmida y convulsa. Esta no es ya la edad de aprender la
elocuencia, que pide animacin y fuego, y slo exhala, donde stos faltan, ecos
impotentes, parecidos a los suspiros de un moribundo.
En los mismos que han posedo el don de la palabra con una lozana y
vigor apenas crebles, los aos van trabajando sus facultades, la imaginacin
no les presta ya sino una luz amortiguada y plida, y se ve, con dolor,
que imitan en su marcha fatal al curso del sol, que templa el calor de sus
rayos, a proporcin que ms se acerca al ocaso. Triste ley de la naturaleza!
Todas sus obras aparecen, se desarrollan, ostentan por un momento todo
su poder, y el instante mismo de su mayor altura, se toca con el que principia
su delineacin. Los grandes oradores terminan, por lo comn, en ser
difusos recitadores; su imaginacin, como sus pies, no marchan en la vejez,

141

Joaqun Mara Lpez

sino con vacilacin y dificultad, y faltos sus discursos de vuelos osados, de


imgenes animadas, de entonacin firme y vigorosa, no sirven sino para
hacernos conocer las ruinas del edificio, el esqueleto del gigante. Si alguna
vez se reanima y sale de su habitual postracin el hombre, oprimido por el
peso de los aos, lanza un sonido poderoso, y vuelve a enmudecer: sus
esfuerzos bastan para ofrecerlo un instante al mundo como antes era, pero no
para sostenerlo contra su gravitacin: es la lmpara sin pbulo, que arroja
un fuerte destello de luz, antes de apagarse para siempre.
Hay, sin embargo, corazones que no envejecen. Las palabras de Chateaubriand
anciano, escritas en el pacfico retiro que esperaba servirle de
tumba, no tiene menos osada, menos fuego ni menos uncin, que las que
atravesaban por su cabeza delirante, a la vista de los bosques de Amrica,
de los lagos del Canad, o el crter del Vesubio, cuando corra por l la
edad de la animacin y de los placeres. Pero Chateaubriand es una excepcin
en todo, que no se ver copiada en el mundo con frecuencia.
Mas no porque la elocuencia se debilite o extinga con la edad, debemos
ser menos perseverantes y celosos en adquirirla. Todas las ventajas, todos
los goces de la vida, a que aspiramos con tanto afn, siguen como una sombra
a la juventud, y desaparecen con ella. Ni de qu servira una espada
colocada en la mano de un cadver? La palabra es un arma que sirve para
la conquista y para el triunfo, mientras el hombre puede desear conquistar
y vencer. Cuando ya en los aos cercanos a su fin se prepara a la muerte
que lo reclama, nada importa que su voz, por ms poderosa que haya sido,
se haga imponente y fnebre. Entonces es el verdadero emblema de la estatua
de Mennon, cuyos acentos armoniosos y fuertes por la maana, se
cambian en opacos y dbiles al aproximarse la noche, que va a envolverla

entre sus sombras.

142

Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del
Instituto de Investigaciones
Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org
Captulo I
De la elocuencia parlamentaria.
Su ndole. Su objeto. Medios de que dispone
La elocuencia parlamentaria, ...la tribuna, ...he aqu dos nombres que
representan todo el poder de la palabra, y el orador en sus ms admirables y
colosales formas. La
elocuencia, que se apodera de los ms grandes objetos y de los ms
importantes intereses, y que sin
embargo los engrandece
todava, los eleva, los transforma, y recordando sin duda su divino origen,
se remonta al cielo, de donde
recibe su inspiracin. De dnde viene su
inmensa fuerza, su encanto inexplicable y su reconocida omnipotencia?
Viene de todo, porque todo la favorece y secunda: viene de su objeto,
porque
es santa la causa a que se consagra: viene de su origen, porque un
sentimiento noble de justicia es el
que inflama y embriaga, por decirlo as, al orador en los felices momentos
de sus vuelos y de sus
trasportes; viene de los accidentes, porque cada uno de ellos es una nueva
excitacin; viene,
para decirlo de una vez, del campo en que se mueve y del horizonte que
abraza, porque tiene a la vista la humanidad entera, y por auditorio al
mundo, por cuyas regiones vuelan sus ecos para revelar a los mortales sus
derechos y su dignidad. Y cmo no haba de ser as, cuando el orador es el
hombre escogido por la
mano de Dios para llevar a cabo sus designios, para realizar el pensamiento
que dej caer sobre la tierra,

de justicia, de igual-dad, de proteccin a los dbiles y a los oprimidos, para


sostener la causa de los
pueblos contra las ideas funestas y contra los ataques de que tantas
veces son vctimas? S: porque en vano es que la astucia o la fuerza quieran
comprimir la voz de la
opinin, que no es ms que la forma ostensible del
derecho; en vano es que en climas remotos y desgraciados, la tirana de un
hombre ruede a su placer
para disponer de millones de esclavos; en vano es que aun en otros pases
cultos, la arbitrariedad y el
antojo defiendan su
posicin con una ceguedad tan obstinada como cruel: la civilizacin lo va
invadiendo todo, y el imperio de la ley prevalecer a despecho de la usurpacin que en unas partes ha
sucumbido y en otras se va batiendo en retirada.
Pues bien: en esta lucha el orador es el soldado que pelea sin cesar contra
las ideas opresoras o
liberticidas: no forma ejrcitos que graven el pre-supuesto ni que impongan
con el ruido de sus caballos
ni con el brillo de
Joaqun Mara Lpez
sus bayonetas; pero fija principios, desenvuelve sus consecuencias, siembra
teoras bienhechoras, y
crea, por ltimo, una fuerza invencible, que es la del pensamiento y del
inters comn. Esta fuerza
sujeta aun a los mismos
que la detestan, porque el pensamiento lleva a la verdad, y la verdad es la
reina del universo.
Pero la elocuencia parlamentaria pide en el orador mayores conocimientos
que ninguna otra, los cuales, slo pueden ser producto de su trabajo, de su
estudio y de sus
meditaciones. Llama en su auxilio a casi todas las ciencias, y apenas hay
una que pueda decirse que le
es extraa. De la lgica
toma la exactitud del raciocinio y el rigorismo inflexible de las
deducciones. La filosofa es para ella el
hilo de Arriana, que le descubre el enlace misterioso entre las causas y los
efectos, esa especie de

parentesco que en-cadena los hechos, las cosas, las teoras en s mismas y
las teoras con su aplicacin.
La historia le presenta a cada paso repetidas comprobaciones de sus juicios
en otros tantos sucesos que el tiempo ha dejado vivos en el mundo en
su marcha rpida y destructora. La legislacin le marca los principios de
justicia, base necesaria de todas las leyes. La economa le revela sus tiles
arcanos, la administracin le
ensea la regularidad en el movimiento de la mquina social, la diplomacia
le ofrece el cuadro y la
ciencia de esas con-venciones y arreglos, de esos ajustes que formalizan
todos los das unos
pocos hombres para disponer de la suerte de los pueblos; la poltica le seala el verdadero punto de
equilibrio y de equidad entre las tendencias encon-tradas del poder que
gravita hacia la usurpacin, la
libertad que puede de-generar en trastornos y licencia. La poesa,
finalmente, le ofrece imgenes, los
giros elevados, los encantos de la imaginacin, y la mitologa la enri-quece
con sus alegoras, principio
oscuro y remoto de la religin en las naciones primitivas.
Pero a lo que ms necesita entregarse el orador, es a la elaboracin continua
del pensamiento; a esa meditacin incesante que produce una fermentacin
creadora en el corazn y en el espritu, parecida a la accin del fuego que
hace ablandarse y
ceder a todas las formas al hierro rebelde por su frialdad y por su dureza.
No basta que la ciencia est en
la cabeza: si la meditacin continua sobre las injusticias de la vida y sobre
la msera suerte de la
humanidad, no han despertado los sentimientos nobles y generosos, el
orador ser un hablador ms o
menos fcil, ms o menos oportuno; pero
sus discursos aparecern lnguidos y descoloridos y nunca arrastrarn la
conviccin con el entusiasmo, porque no saliendo del corazn, no podrn
herir a los dems corazones por la ley inalterable de las simpatas. El taller
146
La Elocuencia Parlamentaria
del pensamiento est en el cerebro del hombre; pero la fuente de los afectos
se halla slo en el manantial
inagotable de su sensibilidad.

Pero empecemos por el verdadero principio, porque el orden es todo en


las cosas, y tomemos al orador parlamentario en el momento solemne en
que ocupa la tribuna. Qu se propone? Qu se debe proponer? Dos cosas:
convencer y conmover. Lo primero va al entendimiento, lo segundo a la
voluntad. La conviccin est en el espritu, en la cabeza que piensa y discurre; mas la conmocin es el
impulso que se obra sobre el corazn, tocando
maestramente sus resortes para que den un seguro resultado.
Conocido ya el punto a que vamos, falta explorar el camino que se debe
seguir. Para emprenderlo con acierto, deben servir las exactas
observaciones
que en esta parte debemos al talento analizador del clebre Cormenin.
Un discurso que sera muy bueno en una nacin y en circunstancias dadas,
no producira efecto alguno en otro pas y en circunstancias diferentes:
porque es menester acomodarse al carcter del pueblo ante cuyos
representantes
se habla, al genio de la lengua, a la a la pasin o inters del momento, y
sobre todo, atender, o
ms bien, atacar en nuestros desgraciados
tiempos a la fisonoma de un auditorio prevenido o ganado de antemano.
Triste resultado debido a los progresos de lo que se llama civilizacin y
arte de gobernar en nuestros
das!
Hoy si resonara en las asambleas de Europa la voz terrible de Demstenes
o la palabra mgica de Mirabeau, no conseguira los triunfos de que
fueron testigos el pueblo de Atenas y los miembros de la Constituyente;
porque todo est reducido a una comedia en que cada cual desempea su
papel con anticipacin aprendido y ensayado, y los ecos de la razn y de la
justicia son rechazados por
el mrmol duro y liso de opiniones ya forma-das, que entran en el estadio
de la discusin con el firme
propsito de no ceder a nada de cuanto puedan or.
Mas aparte de la desconfianza que da siempre al orador esta observacin
amarga y deplorable, deben consultarse las dems reglas que hemos
indicado,
y que por lo comn son menos falibles. En una nacin de carcter vivo
y ardiente como la nuestra, los discursos no deben ser largos, ni
desmedidamente
sobrecargados de ideas y adornos. Nosotros escuchamos siempre

con ansiedad mezclada de impaciencia, porque no tenemos la atencin


flemtica de los alemanes, de los ingleses, ni de los angloamericanos.
Queremos ligereza en el discurso
sin que le falten fundamentos; queremos imgenes
vivas y felices; queremos excitaciones rpidas y fugitivas, de aquellas que
nos hieren al pasar,
aumentando su fuerza la velocidad con que esca-pan, y que aun despus de
haber pasado dejan
profundo recuerdo en el
alma y honda herida en el corazn. El orador que no se acomode a estas
147
Joaqun Mara Lpez
observaciones, hijas de la experiencia, se fatigar l mismo y fatigar a sus
oyentes que le escucharn
bostezando entre el aburrimiento y el sueo.
El genio de la lengua es otra de las cosas que ms debe consultar, porque
de ella puede sacar un partido inmenso. Entre las ochocientas sesenta
lenguas26 que aproximadamente se calculan en el da en el mundo
conocido,
son las menos las que podran ofrecer al orador grandes recursos y
grandes medios de excitacin y afectos, por la feliz combinacin de su fuerza y de su dulzura. Las que
proceden de la Ibrica y Latina tienen fluidez, suavidad y esa elasticidad
maravillosa que a todo se
plega y todo lo embe-llece: las que derivan por el contrario de la lengua
Teutnica o de la Slavo-na,
tienen una corteza ruda que hiere y ofende, una dureza repugnante que
quebranta el odo en vez de halagarlo con una armona musical. Por esa
razn los discursos de las cmaras inglesas, por ms que en ellos se
encuentre valenta, y las imgenes
osadas del poema de Milton; por ms que pueda
notarse en ellos a veces esa melancola profunda, pero severa, de que nos ha
dejado modelos
inimitables el infortunado Yung; por ms que abunden
en esa majestad y nobleza que sobresale en las obras de Pope, no pueden
tener el enternecimiento exquisito y delicado, ni la suavidad, ni la meloda
de que son susceptibles los
discursos espaoles y franceses, y con especiali-dad los italianos. El orador
que tenga que hablar en una

lengua spera o
poco cadenciosa, debe procurar sobresalir en la fuerza de los pensamientos,
sin cuidarse mucho de las
formas de expresin, porque de ellas no podr
hacer nunca grande aparato o lujo. El orador por el contrario que ha de
hablar en una lengua a la vez majestuosa y tierna como la nuestra; que se
presta con la misma facilidad a la sencillez cndida del aplogo y a la
dulzura del idilio, que al tono
desgarrador de la tragedia y al elevado y magnfico
de las creaciones picas, debe poner el mayor esmero en sacar del instrumento de que sirve, todos
los sonidos ms propios a su designio, hirien-do con sus pulsaciones
cuantas cuerdas vibran en el
corazn de sus oyentes.
Pero el principal tacto del orador est en penetrarse bien de la importancia
del asunto, y del inters del momento que le dan las circunstancias o la
pasin dominante, para no
disonar por una exageracin inoportuna, e
rebajar la materia dndole forma y proposiciones pigmeas. En los
momentos
crticos de peligro o de fermentacin que nos presenta como puntos
salientes la historia de todos los pases, los discursos pueden y deben tener
una animacin y un
entusiasmo que se mirara como una parodia ridcula
en tiempos serenos y normales. En estos ltimos la elocuencia
parlamentaria
es un entretenimiento, es un juego ms o menos acalorado, ms o me26 Nota al pie discurso Fernndez.
148
La Elocuencia Parlamentaria
nos divertido; pero al que se asiste sosegadamente y que se deja sin pena y
sin emocin. En los primeros
el orador debe elevar la discusin y elevarse l mismo a toda la altura
posible, debe dar a los
pensamientos proporciones colosales y magnficas, debe herir a su auditorio
con mano segura y firme,
debe apremiarle hasta el punto de que el entendimiento se rinda, el corazn
palpite con violencia y con

una emocin siempre creciente, y los ojos derramen lgrimas como


desahogo de unas pasiones que
rompen el dique y
se desbordan a despecho de la prudencia y la reflexin que quisieran contenerlas. En tales
circunstancias el orador que cautiva nuestra atencin, pero que nos hace ver
correr su palabra como
vemos correr las aguas tranquilas
de un arroyo manso y poco caudaloso, el orador que no nos hace sentir,
agitarnos, estremecernos y volar con l por las regiones por donde pasea su
vuelo, o seguirle entre las
espumas del torrente que forma su locucin co-piosa, enrgica,
omnipotente; este orador, decimos, no es
orador ni puede
aspirar con justicia a merecer aquel nombre. La palabra que en ocasiones
solemnes no nos domina, no se apodera de nosotros, no nos hiere con una
impulsin extraa e irresistible, no nos deja fijar un momento el pie en la
ribera sino para arrastrarnos
de nuevo y arrojarnos en medio de ese ocano sin fondo y sin lmites, es la
palabra yerta que nace y
muere en el mismo
da en el mundo; pero no la palabra inspirada que viene del cielo para volverse a l despus de haber
derramado por el espacio sus acentos mgicos y sublimes.
En dos extremos igualmente defectuosos puede tocar un discurso
parlamentario,
y es necesario evitarlos con cuidado si se quiere combinar el
agrado con la solidez, y que el justo y la reflexin se pongan de acuerdo
para aplaudir una arenga. Hay algunas en que no se ve ms que
imaginacin,
giros felices y agradable colorido: otras por el contrario, en que la
imaginacin y las bellezas
faltan de todo punto, y en que trabaja el talento aislado sin llamar en su
ayuda al pincel seductor de la
fantasa. Cuando
omos un discurso que incurre en este ltimo defecto, experimentamos la
misma sensacin que si caminsemos fatigosamente por un sitio spero y
sombro: pero la impresin pasajera de un discurso brillante y sin solidez,
en el rpido trnsito de una

exhalacin que se desliza y pierde instantneamente,


y que ni siquiera deja huella en los sitios que recorre su fulgor dbil y
transitorio. El
verdadero discurso parlamentario debe unir las fuerzas en el fondo a la
belleza y gracias de la expresin;
debe ser el emblema del buque que surca los mares, el cual no aprovecha
con seguridad el impulso que
le comunica la vela azotada por el viento, sino cuando el peso del lastre
mantiene firme la quilla en el
fluctuante camino que se abre por
entre las aguas.
149
Joaqun Mara Lpez
Hay un tipo general para conocer las obras maestras de la elocuencia
parlamentaria. Respecto a l nos ha dicho Timon: Los grandes oradores
parecidos al guila, se elevan sobre las nubes, a aquella inmensa altura
tienden su vuelo atrevido con la conciencia de su fecundidad y de su poder,
en tanto que el vulgo de los
oradores se mueve y agita rasando siempre la
tierra.
Todas las profesiones cientficas disponen ms o menos para la elocuencia
parlamentaria; pero todas ellas tienen sus vicios inherentes de que no es
comn saberse preservar.
Los abogados suelen discurrir sobre todo con
soltura, con rapidez y con facilidad maravillosa; pero sus discursos
atestados de palabras y de frases
fluidas, revelan no pocas veces la frialdad del corazn. Estos oradores
acostumbran evitar la fuerza
inflexible de la lgica, porque tienen la costumbre de eludirla en el foro,
cuando la lgica mata
sus pretensiones. Con esto se conoce que no irn al objeto derechamente,
sino que atacarn por los flancos, valindose de subterfugios y rodeos que
quitan toda la unidad, toda la
claridad, y toda la energa a un discurso
parlamentario.
Los militares se anuncian con una franqueza que les sienta bien en lo
pronunciado de su apostura y continente, y en lo cortado y claro de sus
conceptos.
Los puristas son peligrosos, porque se hallan dispuestos a sacrificar un

principio o una idea, acaso la ms trascendental e importante, al


materialismo
y exactitud de una voz y a veces de una coma, disputando acaloradamente
sobre la colocacin que debiera tener.
Pero sobre todo, los fraselogos son una casta de oradores aparte, en cuyos
discursos se hallan muchas clusulas dispuestas y ataviadas con grande
esmero, pero sin ideas que
les sirvan de base, cuyo vaco se deja desde luego conocer. De estos
espritus superficiales, espritus de
medida y de comps, ha dicho con mucha gracia el autor a quien antes
hemos citado: En lugar
de acomodar el lenguaje al objeto, acomodan el objeto a su lenguaje; hablan
tan slo por el placer de
hablar y de escucharse a s propios; y cuando tienen preparadas y
cuidadosamente retocadas sus frases,
en las horas de soledad
y de silencio destinadas a su revista las hacen desfilar como un general a
sus tropas, y a medida
que pasan se quitan el sombrero y las saludan gozando de antemano en el
efecto que presienten van a
producir. La obra
de estos oradores, aadimos nosotros, no durar nunca ms que lo que
dure el eco de sus palabras perdidas inmediatamente en el espacio.
Lo que el orador parlamentario debe principalmente procurar, es no
sostener
utopas, que por ms bellas que aparezcan, se estrellan conocidamente
en la imposibilidad de la realizacin. No todo lo que es bello es til, ni 150
La Elocuencia Parlamentaria
todo lo que es til es siempre posible. Soln se aplauda de haber dado a los
atenienses las mejores leyes
de que ellos eran capaces, y este dicho envuelve un gran fondo de filosofa
en la vida prctica de las
naciones. No por esto condenamos el progreso, que es la ley del mundo, el
instinto, la tendencia y la
gravitacin de todas las sociedades; pero en la vida de stas est a inmensas
distancias lo que apenas
separa un punto en la cabeza creadora del
hombre, y la prudencia y la razn exigen muchas veces que se ceda al poder
del tiempo para no romper

la mquina por el impaciente anhelo de apresurar su movimiento. El mundo


marcha indudablemente
hacia un porvenir
presentido, aunque todava no formulado, y la obra de la inteligencia, recta
y constante en su direccin,
aunque lenta en su desarrollo, coronar algn da los afanes del hombre.
Disputan los gelogos si
aparecer en la tierra despus de muchos siglos un ser ms perfecto que el
hombre actual, que sin
embargo, segn todos los clculos, ha sido el complemento y acabada
muestra de la creacin; pero lo que tiene duda es que la humanidad, cual la
conocemos, ir aprendiendo
con las experiencias y los desengaos; que ir
viendo claro donde hoy slo palpa dificultades y tinieblas; que ir
amaestrndose
para poderse regir por s misma, y emanciparse de los tutores
cuya intervencin o se supone o la condena a una perpetua infancia: mas
todava nos separan muchos aos de ese da de ventura, y es necesario no
violar la ley de la sucesin de las ideas y de la generacin de los
fenmenos, si queremos llegar al
puerto sin romper temerariamente la nave contra los
escollos.
El estilo parlamentario no debe ser demasiadamente lleno, porque en l
conviene, como en el cuerpo del robusto y vigoroso atleta, que se vean y se
distingan los msculos y
unin de las articulaciones. Todo lo que perjudica a la claridad en las ideas
y en las imgenes destruye el
efecto.
El objeto del orador parlamentario debe ser exclusivamente el bien de
los pueblos a cuya defensa se consagra. Difcil y spera tarea! Porque los
que gozan a la sombra de los
abusos, nunca perdonan al que los combate;
porque el poder en todas partes pide adoradores e inciensos; porque
precipitado
fatalmente en el campo que le franquean los fueros de su omnipotencia,
mira con ceo toda restriccin, como el caballo aborrece el freno
que contiene sus arrogantes impulsos; y porque suele hacer el blanco de sus
iras al rgano autorizado

del inters pblico que no teme ni vacila cuando oye la voz de un deber tan
severo como peligroso. Pero
no es este slo el
riesgo del orador en tales circunstancias. Colocado entre el poder a quien
combate y el pueblo a quien
sirve, se ve situado entre dos fuegos, y si esca-pa de la saa del uno, suele
ser vctima de los caprichos
del otro. Adems, como hombre pblico necesita estar inscrito en un
partido, y los partidos
151
Joaqun Mara Lpez
no quieren jefes, no quieren ms que esclavos. Al que coronan con los
laureles
de su predileccin inconstante, no hacen otra cosa que sujetarlo con
cadenas doradas por cierto,
pero no por eso menos opresoras. El da en que su conciencia le prohba
ceder a la pasin popular o a
las miras de los am-biciosos que la explotan, est seguro de que su diadema
caer en pedazos, y de que
el dolo descender del altar para ser relegado a una oscuridad
humillante. Los ms grandes hombres de la antigedad han pasado por
esta prueba dolorosa: no pidamos al mundo que abandone sus envejecidos
hbitos, ni que se muestre hoy ms agradecido y ms justo que lo fuera en
los bellos tiempos de las repblicas nacientes. Otro riesgo tiene adems que
correr el orador. Con
dificultad se perdona al genio aunque siga su marcha modesta y
oscuramente. La maledicencia y la
calumnia le perseguirn con
sus infernales aullidos, como el ladrido del perro se dirige a la luna cuando
alumbra la tierra con sus
tibios y melanclicos resplandores. Pero la magis-tratura del orador forma
una especie de sacerdocio, y
el sacerdote debe estar pronto a inmolarse cuando as lo pide la religin de
que se ha proclamado
ministro. Si la ingratitud y la injusticia hubieran de retraer al justo, pocas
acciones sublimes
hubiera tenido que conservar la historia en los
archivos polvorosos de los siglos. Si el pueblo fuera siempre justo, escaso
mrito habra en servirle.

Mas si es largo y erizado de espinas el camino que debe cruzar el orador,


tambin son inmensos los medios con que cuenta para salvarlo y llegar
felizmente a su trmino. l dispone la voluntad de sus colegas imparciales e
incorruptibles, que
escuchan dcilmente la verdad y abren el corazn a
sus santas inspiraciones. Muchos son, por desgracia, los hombres que
hacen un mercado de la poltica, que trafican con su carcter pblico, y que
prostituyen sus deberes a
los halagos de la fortuna o a las sonrisas del poder. Pero ms lisonjea al
orador la fidelidad de unos
pocos, que le amarga y desalienta la corrupcin de los dems; y esto slo
quiere decir en postrer
anlisis, que los hombres irn de desengao en desengao, de escarmiento
en escarmiento, hasta que esta misma experiencia abra por entero sus ojos,
y les haga acertar con un
medio menos expuesto a contingencias y reveses.
No perdamos la fe, porque la fe es ms que la esperanza, la esperanza
engendra
y sostiene a la voluntad, y con voluntad y fe se consigue todo en el mundo.
Y no puede menos
de suceder as: porque no se trata de la vida de
un hombre solo, sombra fugitiva que desaparece cuando queremos tocarla:
se trata de la vida imperecedera de la humanidad; de la duracin de todos
los siglos eslabonados entre s para legarse sus experiencias y sus adelantamientos; de la aparicin
sucesiva de las edades que han de reemplazarse, como las olas del mar,
hasta que traigan en su seno,
como aquellas entre
152
La Elocuencia Parlamentaria
sus espumas, el gran pensamiento, y el grande arquitecto que le d forma y
proporciones.
El orador evoca esta poca ms o menos lejana, y pide a la inteligencia
esa cabeza y ese brazo que han de reorganizar la obra imperfecta que hoy
conocemos. El orador dispone de la conciencia pblica, no contaminada
por el error o por el inters, porque l es a la vez su intrprete, su rgano, su
fanal y su expresin. El
orador manda la fuerza, porque la fuerza no ha de ser siempre rebelde a la
razn que acaba por

dominarla: el orador rinde y subyuga el poder cuando se extrava, porque


forma la opinin ante la cual
el poder que se desborda siente la necesidad de enfrentarse. No le falta ms
que poder disponer del
tiempo: poder apresurar la obra de madurez y de
perfeccin que aquel traer envuelta entre los pliegues de su aoso ropaje, y
que ha de ir mostrando al
mundo segn vaya adelantando en sus filosficas
aspiraciones y en su marcha progresiva.
Si el orador tuviera este poder nico a que no le es dado llegar, sera el
emblema de Dios en la tierra:
ligara los sucesos con la fuerza de su querer y de su voz, y en su momento
realizara su designio, y
sacara a los pueblos de su abatimiento y miseria, como el autor de la
naturaleza sac del caos la
creacin por medio de su fecundante palabra.
153
Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Captulo II
Reflexiones generales sobre la elocuencia poltica

Al fijar la atencin en el cuadro de esta elocuencia, lo primero que se


ofrece al examen crtico, es la comparacin entre la elocuencia poltica de
los antiguos, y la de los modernos. Las reflexiones ms ligeras bastan para
comprender la gran ventaja de la primera sobre la segunda, y para hacernos
confesar con dolor, que nosotros no tenemos realmente ni podemos tener

elocuencia tribunicia.
En las antiguas repblicas, los oradores hablaban al pueblo susceptible
en todas partes de impresiones vivas y generosas, atento siempre a su inters,
y con un instinto maravilloso de libertad. Los oradores podan entregarse a
todos sus movimientos; y estaban seguros de su triunfo, toda vez
que sus opiniones fuesen favorables a la libertad o al inters comn.
En las asambleas actuales por el contrario, la opinin se sacrifica
frecuentemente al clculo y a los compromisos, los partidos son inmutables en
su pensamiento, y cada cual entra en la discusin con su resolucin tomada
y con el propsito firme de no variarla, cualquiera que sea la fuerza de las
arengas que se pronuncien en uno u otro sentido. Esto se dice en todos los
gobiernos de discusin, que es organizar o disciplinar los partidos polticos
de una cmara: dgase ms bien que es anular el debate, puesto que por
estas convenciones precedentes viene a ser intil, y destruir por lo tanto la
base de los gobiernos llamados representativos. El poder tiene organizado
un batalln sagrado que nunca le abandona: bien pueden los oradores que
impugnen la marcha o las opiniones de aquel, esforzar sus recursos hasta
introducir la conviccin en los bancos mismos de la asamblea, si capaces
fueran de sentido. Se aplaudir su discurso; se repetir con santa franqueza
por sus adversarios en particular, que tiene razn y que ellos piensan del
mismo modo: mas llegando el momento de votar, los impulsos del hombre
de partido ahogarn la opinin del hombre de examen. Para qu quieren
los oradores pronunciar grandes arengas? Qu utilidad alcanzan con todos
sus trabajos, con todo su celo y con todo su patriotismo? Ninguna:
desesperarse slo al ver por dentro el secreto de las discusiones, y el poder de
bajas e impudentes deferencias. Y no se crea que ste es el vicio de las
monarquas templadas: repblicas bien nuevas nos lo presentan desde su
cuna, y hacen reflejar como en un espejo, el triste cuadro de esas concertadas

Joaqun Mara Lpez

avenencias y funestas organizaciones. Era tan flexible el pueblo que


escuchaba a los oradores y que decida en las antiguas repblicas? Se le
hubiera manejado y organizado tan fcilmente en provecho del poder y en
apoyo
de sus aspiraciones y tendencias? Seguro es que no, y he aqu la primera
causa que influye en el carcter de ambas elocuencias. La de los antiguos,
de libres y fecundos medios, de franco y amplio debate, de decisiones
independientes: la de los modernos, de medios que se estrellan en las alianzas
celebradas de antemano, de debate intil o de pura ceremonia, y de decisiones
que cualquiera puede con seguridad marcar antes de que recaigan,
porque ya se sabe cmo ha de opinar cada uno. Pasemos a la segunda causa
de diferencia entre las elocuencias de ambas pocas.
La de los antiguos se mostraba siempre exenta de temor y de vanos respetos;
superior a todas las consideraciones medrosas o personales: los modernos han
inventado las palabras de conveniencias sociales, conveniencias
parlamentarias, conveniencia de todo menos del pas, las cuales no son ms
que un yugo que se impone a los oradores, y una mordaza que sella sus
labios para que no anuncien verdades atrevidas sin duda, pero interesantes
en la misma proporcin y cuya revelacin sera el mejor servicio a la justicia y a
la causa pblica. Vamos a ver una muestra de esa ruda, pero til
franqueza que tanto vigor daba a los discursos de los antiguos; y en que la
libertad y el inters comn encontraban gran provecho, puesto que por ella
se presentaba a los hombres tales como eran, y se les arrancaba la mscara
para que no pudieran burlar ni explotar la credulidad de sus conciudadanos.
Repetimos este ejemplo citado en el tomo 1 al tratar de la amplificacin,
porque su lenguaje y la reputacin del orador a quien se debe nos lo
hacen preferir a cualquier otro.
Demstenes contestaba a Esquines en la famosa cuestin en que se trataba de
decretar la corona que reclamaba el primero. Despus de justificar

todos los consejos que haba dado desde la tribuna y su patritica conducta
en todos los negocios, contina as:
A vista de esto me preguntas, Esquines, por qu virtudes pretendo que se me
decreten coronas? Pues yo te respondo sin vacilar. Porque en medio de
nuestros magistrados y de nuestros oradores, generalmente corrompidos por
Filipo y Alejandro,
siendo t el primero de ellos, he sido el nico a quien ni las delicadas y crticas
circunstancias, ni las persuasiones, ni las promesas magnficas, ni la
esperanza, ni el
temor, ni el favor, ni cosa alguna de este mundo, me han podido mover a que
desista de lo que crea favorable a los derechos e intereses de la patria: porque
cuantas
veces he aventurado mi parecer y mis consejos, no lo he hecho como t, cual
mercenario, que semejante a una balanza, siempre se inclina al lado que recibe
ms peso;
sino que una intencin justa y recta ha dirigido siempre todos mis pasos;
porque en
fin, llamado y exaltado ms que ningn otro de mi tiempo a los primeros
empleos,

156

La Elocuencia Parlamentaria
los he servido y desempeado con una religin escrupulosa y con una perfecta
integridad. Por esto pido que se me decreten coronas.

Este discurso vali el destierro a Esquines: Cuantos destierros habra


que decretar hoy en todos los pases de formas representativas, y por
consiguiente de discusin, si los oradores corriesen el velo que forma la
hipocresa poltica de sus adversarios, y los presentaran al pas tales como son:
con
su ambicin injustificable, con su oculto maquiavelismo y con su mal
disimulada inmoralidad!
Pero se dir: esto sera atroz, esto invadira un terreno vedado: esto
sublevara las conciencias, y dara lugar a continuos escndalos.
Detengmonos un momento, porque las ideas cuando se generalizan, son con
mucha frecuencia inexactas, y porque la ligereza y falta de examen tienen
acreditados muchos errores.
No se permite a un abogado que defiende al desvalido a quien espoli
un hombre astuto y poderoso, que a la presencia del tribunal, a la vista de
un numeroso concurso, en el seno de la publicidad ms completa, denuncie
y persiga el robo, y hasta que recurriendo a lugares comunes y a
consideraciones generales de conviccin moral, recorra la vida entera del
acusado y
lo entregue retratado con los colores ms feos a la execracin pblica? No
se le permite alegar como prueba, que su contrario no tiene medios conocidos
de subsistencia, y que sin embargo en pocos aos ha subido como la
espuma, y ha pasado de una situacin menesterosa a otra de comodidades,
de lujo y disipacin? Detiene nadie la mano del abogado pintor al trazar
este odioso retrato? Sin duda que no: Escandaliza la pintura? Tampoco:
Se juzga desmedido o injurioso el ataque? Mucho menos: Y por qu?
Porque aparte de las consideraciones que se deben al hombre, y muy

por encima de su nivel, estn las consideraciones que se deben a la justicia


y el inters de que sta se administre, en lo cual todos nos hallamos
mancomunados.
Y es de menos vala el inters pblico, el inters y la suerte de una nacin
entera? Para qu se nombran los representantes, para qu se les concede la
investidura de tutores y defensores de los intereses del pas, sino
para que busquen con infatigable afn la verdad, y una vez encontrada la
denuncien al mundo con entera e imperturbable decisin? Se buscan
paliativos, se dan mil vueltas y rodeos medrosos como si se temiera llegar al
punto que se debera caminar directamente, se suelta una que otra verdad
envuelta en tantos celajes, que es imposible descubrirla, y ms imposible
an que penetre en la conciencia pblica para ilustrarla, y cuando as se ha
contemporizado con los desafueros que se deban denunciar del modo ms
arrojado y paladino, el orador queda ufano y satisfecho de su obra, y todos

157

Joaqun Mara Lpez

repiten en coro que maneja la discusin con el tacto ms delicado, y que


nunca falta a las conveniencias parlamentarias. Nosotros nos atreveramos
a dirigir una pregunta a esos oradores de disimulo y de reticencias, y
pondramos slo por juez para decidir a su corazn, si pudiramos esperar
que nos respondiera con lisura. En las conversaciones diarias con vuestros
amigos, les diramos, no deploris ciertos hechos, no excitan vuestra
indignacin, y levantis contra ellos vuestra voz con un celo tan santo como
intil? En vuestros ratos de meditacin solitaria, cuando repasis todo lo
que se agita y mueve en torno vuestro, cuando hacis desfilar por delante
de vosotros en el panorama de vuestra memoria a tantos personajes
funestamente clebres y a tantos acontecimientos ruidosos con la triste escolta
de los desengaos y defecciones a que han dado lugar: cuando comparis
vuestra vida con la vida de otros, vuestros medios con sus medios, y vuestra
situacin con la suya, no os llenis de un despecho indefinible, no
prorrumpe vuestra lengua en sentidas imprecaciones, y no os posee la clera,
esa clera santa contra los abusos y contra la injusticia, que el sentimiento
ms profundo e interno del hombre de bien? Por qu, pues, la
reprims, cuando su justa explosin y las revelaciones que de ella se seguiran,
son un atributo que os exige a la vez el corazn que os inspira, y el
pas que os puso en evidencia y contempla vuestro cobarde silencio? Me
responderis que decs hasta donde se puede; mas acaso es bastante decir
algo cuando debe decirse todo? Por ventura la medio verdad no es el
error? No equivale a encubrir, disimular? Cuntas veces no estando todava
revestidos de un carcter pblico, habis exclamado a la vista de los
ms generales: si yo tuviera el derecho y el poder de hacerme or, hablara
muy alto y no callara hasta conseguir el remedio!
Pues bien: cambi la escena: de vuestro retiro ms o menos oscuro, ms

o menos alejado de la poltica, habis venido a su teatro: conocis y debis


conocer a todos los actores; tocis los males por vosotros mismos; cmo es
que se han debilitado vuestros bros, cmo es que tanta parada de arrojo ha
venido a quedar en una mudez deplorable, si es que no os prestis a servir
a otra causa y a otros principios de los que antes eran el smbolo de vuestras
creencias? Y sin embargo, estos cambios y estas aberraciones forman
con frecuencia el cuadro de los gobiernos de discusin, ya sean monrquicos
representativos, o ya puramente democrticos, porque el poder en todas
partes impone hasta a las conciencias, y slo se piensa en que est muy
elevado, bien haya cado de arriba o bien haya subido de abajo. Mas esto no
es tampoco servir al poder que en circunstancias dadas puede verse
condenado a la ceguera de Edipo, y que en ellas quien mejor le sirve es quien
mejor le desengaa. Por eso dijo el sabio de la antigedad llevando a mal

158

La Elocuencia Parlamentaria

los inciensos de un lisonjero, que es necesario o no acercarse al poder, o


acercarse para decirle cosas tiles.
Otra diferencia muy notable ha debido tambin constituir entre las
elocuencias tribunicias antigua y moderna, la base sobre que descansaban
unas y otras instituciones, y el espritu pblico y costumbres que no
podan menos de crear. En aquellos tiempos y en aquellos gobiernos el
ciudadano era a la vez sbdito y rey. Era un elemento que entraba directa e
indirectamente en todo lo que se refera a su pas, pues le nutria con su
trabajo o con sus conquistas, le defenda con su brazo, y le diriga con su
cabeza o con su influencia de su voto en la plaza pblica. La imagen sagrada
del inters de la patria se reflejaba en el cuadro estrecho del inters individual,
y vena siempre a confundirse con l. El hombre no era en ninguna parte un
tomo a quien se concediera una representacin bastarda y
mentida, explotada bien pronto por los ambiciosos o por los impostores.
Era el todo, dotado de un carcter supremo y de una voluntad omnipotente.
Teniendo tan alta idea de s propio, consecuencia necesaria de sus
elevadas prerrogativas, no poda cerrarse en la oscuridad y en la abyeccin,
porque su propia conciencia le levantaba sobre la atmsfera de apocamiento
en que hoy vagan y se confunden muchas capacidades. De aqu el herosmo,
que no es ms que el sacrificio que dicta el deber impulsado por el
sentimiento de la propia importancia: de aqu el entusiasmo, que no se
puede sentir en las heladas regiones de la esclavitud y de la nulidad. Se
encontraran hoy entre nosotros muchos Decios, muchos Horacios, y muchos
Mucios Scvolas? Seguro es que no: porque aquellas virtudes heroicas
se han reemplazado en nuestros das por el clculo frio que todo lo achica,
y por el egosmo que todo lo pervierte; porque los grandes rasgos no se
encuentran jams en almas pequeas: porque todo lo hemos metalizado; y

porque formado el carcter sobre el contacto de las costumbres, los corazones


se han hecho tan duros como ese mismo metal, siendo adems a la vez
cobardes y corrompidos.
En tales circunstancias no nos es dado esperar aquella elocuencia
magnfica engendrada por la elevacin del alma, ni aquellos hechos
sobrehumanos que han llenado al mundo de sorpresa y admiracin. El esclavo
sabe prosternarse, pero no se sabe oponer: el parsito maneja bien el
incensario de la lisonja, pero su mano no puede empuar la espada; y el
calculador poltico urde la intriga que allana el camino a sus ambiciones, pero
no
cuida de valerse del arma de la palabra en el combate abierto y franco del
talento. Ni para qu la necesita? La palabra que cae en el vaco y el desierto,
vaga por las soledades sin producir ms que un eco que se pierde en el
espacio: el aire que se lleva y disipa, en tanto que los destinos y las consi-

159

Joaqun Mara Lpez

deraciones entran en la casa y aumentan la representacin y la fortuna. La


representacin... s: esa representacin equvoca y algunas veces ridcula
que casi siempre supone el favor y la falta del mrito: esa representacin
que deslumbra como un falso oropel a la vista del vulgo, pero que no es
ms que un disfraz prestado y de mal gusto a los ojos del filsofo: del filsofo
que en el tribunal severo de sus principios encuentra que el valor est,
no en llenarse de empleos, cargos y vanas consideraciones, sino en saberlos
merecer y no solicitarlas ni recibirlas nunca.
Otra causa hay acaso ms influyente todava en el carcter de las dos
elocuencias que estamos comparando. La elocuencia es al mismo tiempo un
adorno y un arma. En lo antiguo los oradores eran honrados como los
hombres favorecidos del cielo que hablaban el lenguaje de los dioses, porque
de ellos reciban el hlito y la inspiracin. Mas en nuestros das, qu
elocuencia es la que se honra? Cul es la que se premia y levanta al orador
en el orden material sobre el nivel de los dems hombres? No es esa
elocuencia viril, independiente y si se quiere ruda, que sirve a la causa de la
justicia atacando la sinrazn y los abusos: la favorecida, la mimada en todos
los pases es esa otra elocuencia mercenaria que se arrodilla ante el
poder para recibir de l las inspiraciones y los mandatos; es esa elocuencia
que lame como el perro para merecer el pan que su amo le arroja; es esa
elocuencia complaciente como una meretriz, baja como la deshonra, que se
arrastra como los reptiles, y que describe su marcha como ellos entre el
polvo o entre el cieno, sin atreverse a alzar la cabeza hacia el pueblo, de
cuyas creencias e intereses ha renegado: elocuencia con lucro, pero elocuencia
sin fe; elocuencia calculada pero elocuencia sin conviccin; elocuencia
que hace al hombre gigante en su ostentacin, pero pigmeo en el mrito

verdadero; elocuencia que pasa por el mundo sin dejar a la posteridad sino
el desprecio, ni al mismo que la usa otra recompensa, que el jornal o salario
en que se ha estipulado.
En lo antiguo no haba barreras; los ciudadanos eran lo que ellos queran ser
cuando sus aspiraciones estaban apoyadas por sus talentos y por su
probidad: mas hoy no pueden ser otra cosa que lo que los dems quieren
que sea. Generalmente se aspira a levantarse en hombros del valimiento, y
se siente poco la necesidad o la ambicin de distinguirse para adquirir los
puestos que encumbran, formando a la vez un patrimonio de la gloria. sta
es la consecuencia de los principios y de la opinin, que por otra parte
podr tener sus ventajas.
Respecto a la elocuencia, ya hemos visto que no tiene ninguna.
La antigua era el trueno que ensordeca los valles, el spero rugir del
len que llenaba de espanto el desierto: era la voz poderosa del cielo que

160

La Elocuencia Parlamentaria

descenda sobre los hombres para llevarles a la dicha y a la inmortalidad: la


moderna es el estertor del moribundo, la palabra mutilada, sin fuerza, sin
eco, sin aliciente, que sale de la tribuna para ser escasamente escuchada, y
que despus de haber recorrido todos los ngulos de las asambleas, vuelve
desairada al orador que la recoge entre algunos tmido aplausos y con la
conviccin profunda y dolorosa de su ineficacia.
Pero los tiempos mudan, y para coger maana es necesario sembrar hoy.
Por fortuna el mundo no toca todava a su trmino, y es inmenso el campo
en el porvenir de las naciones. Sus destinos variarn algn da, y nosotros
debemos trabajar y prepararnos para el momento de esa feliz coyuntura.
Entonces la palabra ser un poder, y sus conquistas pacficas harn olvidar
esas otras conquistas sangrientas que han devastado el mundo cuando slo
rega en l el cetro de la fuerza. Esperemos y trabajemos, que esperar y
trabajar son las palabras sacramentales que encierran la suerte futura de
los pases civilizados.

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Captulo III

Un tiempo y un tipo de elocuencia parlamentaria

Antes de entrar en la parte de preceptos, hemos querido ofrecer una


poca y un hombre como la representacin ms verdadera y exacta de esta
elocuencia. Esto tendr la doble ventaja de que nuestros lectores se dediquen
a conocer aquella poca, y a aprender al mismo tiempo en la pintura
que la historia nos ha conservado del modelo a que vamos a referirnos. La
poca a que aludimos es la revolucin francesa; el tipo es Mirabeau.
Cmo, exclamarn algunos, ese tiempo sealado en los anales del
mundo con caracteres de sangre y de fuego por la mano de la destruccin;
ese tiempo en que se sacrificaba a las vctimas sin orlas y sin contarlas, en
que hasta la compasin era un delito que se expiaba en la guillotina; esa
poca que demoli una dinasta, y en que el torrente bramador de la
revolucin, arranc y arrastr la obra de tantos siglos, dejando sus pedazos
dispersos en las orillas de su cauce; ese tiempo es el que se nos cita como el
siglo de oro de la elocuencia parlamentaria? Ese es cabalmente, y vamos a
demostrarlo: pero ante todo es necesario no dejarse preocupar por el horror
que inspiran aquellas escenas, porque los hombres son muchas veces como
los nios, a quienes es necesario quitar el miedo que tienen a los vestiglos.
La revolucin francesa era un acontecimiento inevitable en el punto en
que se verific. La continua elaboracin del pensamiento desde muchos
aos, haba fijado nuevas teoras, nuevos principios, y creado nuevas
necesidades. El sordo rumor que de todas partes se levantaba, haca conocer
que las instituciones no se hallaban de acuerdo con la opinin, y ste es
siempre un sntoma precursor de la ruina de los gobiernos. Las nuevas
creencias y el sentimiento mal reprimido de odio contra lo existente, revolvan
los combustibles, como el volcn revuelve en sus entraas inflamadas la lava
que despus vomita sobre los bordes de su crter.

La tempestad se desencaden, y hasta las montaas que antes haban


servido de dique y de crcel a las olas, socavadas por su base, se desplomaron
en pedazos con un estruendo espantoso. Pero la poca de Mirabeau
tuvo das menos procelosos, y algunos de completa serenidad. En ellos sonaba
su voz como suele retumbar el trueno antes que la nube arroje sobre
la tierra el rayo que la hiere, o las aguas que la inundan. Y aun en los
tiempos ms avanzados de la Convencin no se ven rasgos los ms tiernos

Joaqun Mara Lpez

en los mismos hombres a quienes se echaba en cara tanta dureza y ferocidad?


No aparece muchas veces la virtud al lado del crimen? Danton y
Camilo Demoulins se abrazan tiernamente en el cadalso al lanzar la ltima
mirada sobre la tirana que haba decretado su muerte. El verdugo los separa, y
Danton le dice Miserable; no impedirs que nuestras dos cabezas
se junten bien pronto en el canasto Qu rasgo de amistad tan tierno y
afectuoso! El mismo Camilo escribe a su querida Lucila desde el cadalso,
una carta llena de amor y de enternecimiento, y que no puede leerse sin
derramar muchas lgrimas. No: aquellos hombres tenan corazn: y si la
corriente de los sucesos los arrastr a pesar suyo, ellos quisieron asirse para
resistir, a una caa que vieron plantada en la orilla, y que rompindose en
sus manos, hizo que se sumergieran cuando ms esfuerzos hacan para
librarse de su fatal destino.
Pero separando la vista de esta poca de sangre, de horrores y de crmenes, en
la de la Constituyente haba lo que se llama vida pblica; pero vida
pblica en todo su desarrollo, en toda su actividad, en toda su fermentacin:
haba aquella curiosidad inquieta en todos, y aquella actividad fecunda e
incansable en los hombres pblicos, que llama, inaugura y forma a los
oradores. Se haba corrido el teln para un grande espectculo; el teatro era
inmenso, los concurrentes agitados y conmovidos clamaban por actores, los
oan con avidez, los colmaban de aplausos, y todo convidaba, todo seduca,
todo allanaba los caminos que llevan a la tribuna.
Ms Mirabeau! Este nombre slo representa su poca porque los grandes
hombres comunican su carcter a la poca en que viven. Ese hombre de
proporciones colosales, de inmensos talentos, de elocuencia ms inmensa
todava; de genio, de actividad y de valor superiores aun a los talentos y a
la elocuencia, ese fue el Dios de la tribuna, y el lugar que dej vaco su

muerte no se ha llenado, ni tal vez se llenar jams. Pero tampoco otro


hombre ha merecido elogios ms magnficos.
Oigamos a Cormenin que nos ha trazado su retrato con esa destreza
que se admira y no se imita, con ese lenguaje, mezcla feliz de la pompa
oriental y de la exactitud matemtica, que tanto poder y encantos da a la
conviccin.
Cuando Cristbal Coln (dice) despus de haber surcado la extensin
inmensa de los mares, se adelanta tranquilamente hacia el continente
americano, de repente empieza a silbar el viento; brillan los relmpagos, suena
la tempestad, las jarcias se rompen, el piloto se turba, y el navo va a perderse
y a sepultarse entre las olas.
Pero mientras que los soldados y marineros hacen oracin de rodillas y
se desesperan, Colon, confiado en sus altos destinos, toma el timn y le

164

La Elocuencia Parlamentaria

gobierna a travs de los mugidos de la tempestad y del horror de la profunda


noche; y sintiendo tocar en las playas del Nuevo Mundo la proa de su
navo, exclama con una voz retumbante: Tierra, tierra!
Del mismo modo cuando la revolucin se extraviaba con las ncoras rotas y las
velas destrozadas por un mar sembrado de escollos y precipicios,
Mirabeau en pie sobre la proa del navo desafa al estampido de los truenos
y al horroroso fulgor de los relmpagos; y reuniendo los pasajeros aterrados,
eleva en medio de ellos una voz proftica y les seala con el dedo las
tierras prometidas de la libertad...
Mirabeau posea todo el conjunto del orador, y en la tribuna era el ms
bello de los oradores. Su corazn y su mente eran el hervidero de todas las
materias, como el volcn que condensa, amalgama, funde y revuelve las
lavas antes de lanzarlas al aire por su boca inflamada. Su alma temblaba y
retemblaba en los fogosos asaltos contra la tirana, como los aceros que se
sumergen en el agua acabados de salir de la fragua. A todo se plega, desde
los amores de Sofa hasta las materias ms elevadas. A veces era flojo,
incorrecto, desigual; pero siempre seductor por el colorido de su estilo, estilo
ms bien para hablado que para escrito, como es el de los verdaderos
oradores. Mirabeau por sus persecuciones y por sus luchas anteriores tena
hecha
la educacin parlamentaria antes de que el Parlamento estuviese abierto.
Hablaba correctamente el lenguaje poltico, cuando los dems slo saban
deletrearlo, y hablando mejor que los abogados del foro, mejor que los
predicadores, fue orador antes de parecerlo, y aun tal vez antes que l lo
supiera. Era dueo de la Asamblea por el renombre de su palabra, antes de
serlo
por la palabra misma. A su presencia desaparecan todas las dems
posibilidades, o ms bien giraban como satlites alrededor de este astro para

hacerle brillar con ms clara luz...


Qu pronunciada y vehemente fue su represin al rey de Prusia! Si
hacis (dice) lo que un hijo de vuestra esclava hubiera hecho diez veces al
da mejor que vos, los cortesanos dirn que habis hecho una accin
extraordinaria: si obedecis a vuestras pasiones, dirn que hacis bien: si
prodigis el sudor de vuestros sbditos como el agua de los ros, dirn que
hacis bien: si arrendis el aire dirn que hacis bien: si os vengis siendo
tan poderoso, dirn que hacis bien: ellos lo dijeron cuando Alejandro
embriagado desgarr de una pualada el pecho de su amigo. Ellos lo dijeron
cuando Nern asesin a su madre...
En otra ocasin solemne, cuando es arrojado de su seno por el orden de
la nobleza, Mirabeau se irrita, y comparndose a Graco proscrito por el
senado de Roma, se despide con este formidable adis. En todos los pases,
en todas las edades los grandes han perseguido implacablemente a los ami-

165

Joaqun Mara Lpez

gos del pueblo; y si por cualquier combinacin de la suerte se ha elevado


alguno en su seno, a l es sobre todo a quien han herido deseosos como
estaban de inspirar el terror por la eleccin de la vctima. As pereci el
ltimo de los Gracos a manos de los Patricios; pero herido del golpe mortal,
arroj el polvo hacia el cielo invocando a los dioses vengadores, y de
aquel polvo naci Mario. Mario, menos grande por haber exterminado a los
Cimbros, que por haber abatido en Roma la aristocracia de la nobleza. Si:
porque los privilegios acabarn, pero el pueblo es eterno...
Se trataba de la acusacin de los Ministros, y de si la cmara haba de
tener la iniciativa, y Mirabeau exclama: Olvidis que el pueblo a quien
oponis el lmite de los tres poderes, es la fuente de todos ellos, y que l
slo puede delegarlos? Olvidis que es el soberano a quien disputis el
poder de censurar a sus admiradores?
Si se trata de una constitucin legal, se le oye decir: Con frecuencia slo
se oponen las bayonetas a las convulsiones de la opresin o de la miseria,
pero las bayonetas no restablecen nunca ms que la paz del terror, y el silencio
del despotismo. Ay! No es el pueblo un rebao furioso que sea preciso
encadenar. Siempre tranquilo y comedido cuando es verdaderamente
libre, no es violento y fogoso sino bajo un gobierno que le envilece, para
despus tener el derecho de despreciarle.
Qu rasgos tan admirables! Qu elocuencia tan poderosa! Pero entonces el
pueblo entero de Pars se mezclaba ansioso en las discusiones de la
legislatura; entonces haba verdadera vida pblica; la nacin, los ciudadanos,
la Asamblea, todos estaban a la expectativa de los grandes acontecimientos:
todos llenos de esa elctrica y vaga emocin tan favorable a los
espectculos de la tribuna, y a los triunfos de la elocuencia.
Nosotros por el contrario, vivimos en una poca sin fe y sin principios,

devorados como estamos desde los pies a la cabeza por la lepra del
materialismo poltico: hombres pequeos que nos hinchamos como una
montaa,
para no parir ms que un ratn: nosotros, corredores de negocios, de carteras,
de cintas, de sueldos; nosotros, gente de alza y baja: nosotros no
comprendemos ni comprenderemos jams todo lo que haba de conviccin y
sinceridad, de virtud, de desinters y de verdadera grandeza en esta famosa
Asamblea Constituyente...
Nuestros padres han vaciado sus obras en bronce, nosotros las vaciamos
en vidrio, ellos inventaban; nosotros copiamos; ellos eran arquitectos, nosotros
no somos ms que albailes.
Y a pesar de tantos medios, Qu idea tan grande tena formada Mirabeau de la
Representacin Nacional! El cargo de diputado (deca) es superior a mis
fuerzas; con estos temores es como abordo la tribuna.

166

La Elocuencia Parlamentaria

Mirabeau premeditaba la mayor parte de sus discursos. Su comparacin


con los Gracos, su alusin a la roca Tarpeya; su apstrofe al abate Sieyes;
sus famosos discursos sobre la constitucin, sobre el derecho de paz y de
guerra, sobre el veto real, sobre los bienes del clero, sobre la bancarrota,
sobre los asignados, sobre la esclavitud, en que brillan y se despliegan tantos
tesoros de ciencia y la profunda elaboracin del pensamiento, son trozos
escritos.
Mirabeau despreciaba en la tribuna las preocupaciones, los sordos
murmullos, y las temerosas impaciencias de la Asamblea. Inmvil como
una roca, cruzaba los brazos y esperaba el silencio.
Hasta aqu el elogio de Mirabeau en boca de Cormenin. Qu hombre
tan grande, qu talento tan fecundo, qu palabra tan arrebatadora! l dispona
con su palabra como con un arma invencible, de la Asamblea, del
poder, de la fuerza, de la opinin, de la Francia toda.
Y no obstante, terrible leccin para la posteridad y para los tributos!
Aquella popularidad veleidosa desapareci como desaparecen los halagos
de una mujer inconstante; el amor y el respeto se convirtieron en odio,
como sucede frecuentemente en los beneficios que se dispensan a los ingratos,
y la estatua del orador despus de su muerte, se cubri con un negro
crespn, como se cubre con negro velo el rostro de los parricidas. Del panten
mismo a donde se haba conducido su cadver en brazos de la multitud, fue
desalojado, en medio de una noche oscura, a la escasa y medrosa
luz de una sola lmpara, fue arrojado en medio de las imprecaciones del
desprecio en la huesa comn de los criminales. All ha guardado largo y
profundo silencio el hombre cuyas palabras de fuego haban conmovido el
mundo, y su hermosa cabeza, la cabeza del len que se sacude y hace
estremecer, ha dormido largos aos al lado de tantas otras cabezas cortadas

por el hacha del verdugo.


Pero hagamos algunas observaciones acerca de este brillante panegrico.
La primera que se ofrece, es que Mirabeau aprovech la feliz concurrencia
de tantas circunstancias, sin las cuales no hubiera hecho probablemente
otro ruido que el que produjeron sus lances amorosos y las persecuciones
obstinadas de su familia. Porque no basta nacer con disposiciones, ni
cultivarlas con esmero: lo principal es llegar a tiempo, porque cuando no hay
viento, ningn barco puede surcar la mar: Cuntos diamantes estarn
escondidos en las entraas de la tierra, y cuntas perlas envueltas y ocultas
entre las arenas del Ocano? Cuntos genios permanecen ignorados en la
oscuridad, y acaso en el mismo bullicio de las Cortes, porque las circunstancias
no les ayudan para que puedan desplegar su poder y su energa? El

167

Joaqun Mara Lpez

orador no es de todos los tiempos; es de una sola poca, alguna vez de un


da solo.
Sin agitacin, sin peligro, sin acalorado debate, permanece mudo, o slo
pronuncia palabras lnguidas que no revelan su fecundidad. El poeta inventa
situaciones, las realza, se remonta a ellas, y se mece en aquellas regiones,
obra exclusiva de su fantasa: pero el orador vive en el mundo real,
y no puede salir de l para hablar el lenguaje elevado de la inspiracin,
cuando todo lo que se mueve en torno suyo es comn y prosaico. Sin grandes
acontecimientos, sin grandes intereses, y sin gran pugna, no puede
haber grandes oradores. Pisstrato no lo hubiera sido, si su ambicin, sus
proyectos y sus felices tentativas, no le hubieran presentado la ocasin y la
necesidad de apelar a su facundia. Demstenes sin Filipo y sin Alejandro,
no hubiera tenido tantas ocasiones de derramar en el pueblo de Atenas su
palabra terrible; y Cicern, sin las conspiraciones de Catilina, y sin los
dems sucesos ruidosos de Roma en aquel tiempo, no hubiera podido brillar de
un modo tan extraordinario.
As Mirabeau, sin la revolucin, hubiera defraudado sus destinos, y pasado
sobre la tierra sin dejar en ella ms que los ecos transitorios de un
espritu ardiente e indomable, pero no un renombre imperecedero con las
pginas inmortales del orador.
Cormenin nos dice que la cabeza de aquel genio era un hervidero. Y
qu significa esto, sino que en los aos anteriores haba nutrido su espritu
con la meditacin incesante, sobre las ideas, sobre los hombres y sobre las
cosas? La fragua no da un calor fuerte sino cuando est alimentada por
abundante combustible. Esas meditaciones solitarias calientan el espritu y
le imprimen un tipo en que fcilmente vaca despus todas las fases del

pensamiento; la meditacin pasa, pero el tono, el molde y la elasticidad


quedan para otra vez.
Pero lo que ms contribuy al desarrollo de las disposiciones oratorias
de Mirabeau, fueron las persecuciones en que se vio envuelto, su larga prisin,
su profundo y continuo reflexionar sobre aquellos sucesos y sobre el
clculo de sus consecuencias, el temple, en fin, que adquiri su sensibilidad
en la desgracia. Ha dicho un sabio que la virtud no se compra muchas veces
sino a precio del infortunio; pero con ms razn pudiera decirse lo
mismo de la elocuencia. En las situaciones felices de la vida, el hombre
goza, pero no piensa. Su existencia se mece plcidamente entre los encantos
que le rodean, como el pjaro tiende alegre su vuelo a travs de las brisas
suaves de la maana, sin que necesite acudir a sus fuerzas, como cuando le
abate el golpe de la lluvia, o el mpetu violento de los aquilones. Del
mismo modo el corazn y el espritu no hacen prueba de sus fuerzas sino

168

La Elocuencia Parlamentaria

cuando se ven contrastados por la adversa suerte. Entonces, y slo entonces,


es cuando se concentran en s mismos; cuando ensayan su fecundidad
y su poder, cuando se medita y se padece, y se llora, porque las lgrimas
son algunas veces un blsamo para las heridas que abri el infortunio.
Mirabeau en su encierro ley, pens y medit mucho. All pudo conocer lo que
es la arbitrariedad y lo que es la injusticia, y cun triste es la suerte de las
vctimas que se sacrificarn a estas deidades infernales. All en el silencio y
en el olvido, solo con su corazn y con su memoria, pudo penetrar todo el
valor de los principios, nica defensa del ciudadano indefenso; pero que
por desgracia, para el dspota son delirios, para los gobiernos sueos, y
para el filsofo abstracto meras y vanas teoras. As su espritu estaba
preparado, no le faltaba ms que una ocasin para desarrollarse, y sta se la
proporcion la revolucin. Era el gladiador amaestrado en los ejercicios de
la lucha, a quien no faltaba ms que la arena del combate. Cuando se present
en ella venci como era de esperar, porque tan grandes ventajas no
permitan la posibilidad de que encontrase competidores.
Y no obstante el dominio que Mirabeau tena en la tribuna, no obstante
que apareca en ella como un rey rodeado de esclavos, no obstante la colosal
reputacin que se haba formado, es indudable que preparaba y premeditaba
los discursos de cierta solemnidad y empeo. Esta preparacin pide
algn trabajo, y por eso se suele descuidar; pero sin combinar de antemano
las ideas principales, su colocacin, el mtodo de exponerlas, y hasta el
colorido alguna vez con que se deban presentar; sin bosquejar, en una palabra,
en la mente en pocas, pero bien trazadas lneas, el plan que se ha de
seguir, slo se pronuncian discursos confusos, desordenados, descosidos,
sin emocin y sin atractivos; discursos que podrn agradar un instante,
pero que no podrn resistir el examen frio e imparcial que es despus de la

jurisdiccin de la crtica. Por ltimo, Mirabeau, en los momentos borrascosos de


la Asamblea, cuando se agitaban las facciones resentidas por sus
palabras, se cruzaba de brazos, y se encerraba en el silencio. Menester es
que el orador vaya siempre prevenido contra este peligro, y que sepa
arrastrarlo en calma cuando se presenta. Los hombres nulos en los
parlamentos,
los que no pueden hablar, necesitan algn desahogo, y lo buscan y encuentran
en este medio vergonzoso y repugnante. Quiere turbar al orador y
hacerle experimentar el poder del sarcasmo, ya que no pueden oponerle el
contrapeso del talento. sta es una violencia que se hace a los oradores,
porque privarles de la serenidad del espritu y del raciocinio, equivale a
negarles el derecho de la palabra. Y sin embargo, estos ataques insidiosos y
rastreros que hasta la educacin condena, se repiten harto frecuentemente.
El orador debe ir a la tribuna apercibido; y cuando estalle una revolucin

169

Joaqun Mara Lpez

mezquina de las medianas intolerantes, esperar la calma, y en ella anudar


nuevamente su discurso, cuando est seguro de que siquiera el pudor obligar
a los dems a escucharle aunque les sean sus palabras amargas y enojosas.
Sobre todo que est seguro que como hiera las preocupaciones o intereses de
los que le escuchan, a proporcin que ms grandes sean las verdades que
anuncie, a esa misma proporcin ser ms grande la grita y el
escndalo. Los hombres tienen siempre un santo celo por todo lo que les
conviene.

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Captulo IV
Imposibilidad de conocer al orador parlamentario por
los discursos que publican los peridicos y el diario de
las sesiones; y ms an por la resea que de ellos se
hace

En los pueblos que se hallan a distancia del teatro de la accin parlamentaria,


se espera con ansia y aun con creciente impaciencia la llegada del
correo, siendo lo que ms excita la curiosidad general de las sesiones de los
cuerpos deliberantes. Cualquiera tardanza alarma los nimos, y da lugar a

mil comentarios y versiones. Llegados que son al fin los anhelados papeles
pblicos, un lector escogido se apodera de ellos, busca ante todo las sesiones
de las cmaras y las lee con voz reposada y solemne, en tanto que todos
escuchan en recogido silencio, y auribus erectis, como los Hebreos oan la
lectura de los libros sagrados. Se cree como punto de fe catlica que los
discursos de los diputados y senadores estn copiados como se pronunciaron,
sin faltarles ni sobrarles una letra; y por ms que nos duela destruir
esta ilusin, tenemos que decir que en esto, como en otras muchas cosas,
hay grande parte de farsa, pues que de cada veinte, una sola es verdad, y
las diez y nueve son mentira. Pronto se vern los motivos por qu no puede
menos de suceder as.
Ante todo la taquigrafa es un medio imperfecto, o mejor diremos, de
todo punto insuficiente para seguir la rapidez de un discurso. Siempre
creemos con ms facilidad lo que ms adula a nuestro pobre talento y a
nuestro miserable amor propio. Cuando se nos dice que el hombre ha
inventado un arte tan veloz como la idea, que se apodera de la palabra en el
instante mismo en que el sabio la suelta; que la encadena y representa
vaciando en pocas lneas una serie entera de pensamientos, y que no vuelan
ms stos que la mano y la pluma que los siguen, esto nos parece admirable
y portentoso, y lo creemos desde luego porque lo es, es decir, por lo mismo
que debiramos dudarlo. La taquigrafa sin embargo, adems de ser un
descubrimiento de que no pueden envanecerse los modernos, dista mucho
de estas exageradas ventajas. D. F. de Paula Mart, autor de uno de los
mtodos y que lo ejecutaba con una facilidad sorprendente, lleg a escribir,
y crey que podan escribirse ms de ciento treinta palabras por minuto;

Joaqun Mara Lpez

recientemente se ha adelantado algo; pero siempre son infinitamente ms


las voces que la lengua puede pronunciar, que las que la taquigrafa puede
escribir en un tiempo dado. Esta podr seguir a lo ms a la palabra lenta,
que se arrastra penosamente, a la palabra de una conversacin tranquila,
sin calor, sin viveza; pero no al discurso animado en que el orador se posee
y entusiasma, al discurso de pasin, de arranque, de transportes, al discurso
que corre como las aguas revueltas de un ro caudaloso, y que se precipita en
los finales con la violencia con que esas mismas aguas se lanzan desde
una elevada catarata. Y sin embargo, ste slo es el discurso; lo dems es
una disertacin fra, una recitacin de escolar que a nadie interesa. La
taquigrafa en estos discursos, desde el momento del calor, en que el guila
despliega sus anchas alas y se lanza en los espacios, queda muy a distancia
de la palabra, que no vuelve a alcanzar; que no es posible que siga ni alcance;
porque la una marcha al comps del movimiento de una mano, en tanto
que la otra va impelida por el genio que la obliga a seguir todos sus giros:
porque es imposible, absolutamente imposible que haya nada que siga a la
inspiracin, que es instantnea, ms veloz que el rayo, la corriente elctrica
que se concibe y no se explica; el soplo de Dios en el alma de un mortal
favorecido. Este arte tan ponderado, en las ocasiones de que hablamos, a lo
ms tomar las ideas principales; pero los giros, las imgenes, que son la
saeta que cruza los aires, las bellezas delicadas que a veces consisten en una
sola palabra; todo esto quedar muerto y perdido, y despus el encargado
de traducir, o mejor de adivinar el pensamiento del orador, se hallar con
un enorme vaco, con una sombra, o con un esqueleto a quien tenga que
poner carnes y ropajes segn su gusto, segn su capacidad, y lo que es ms,
segn su buen o mal deseo.

De este inconveniente inevitable resulta que los malos discursos ganan


en la versin del taqugrafo, porque siquiera los arregla a su manera, y hace
ms por ellos que lo que hizo su autor; pero los buenos pierden lo mejor
que tenan, no conservan ni aun los rasgos de su fisonoma verdadera, porque
el arte ha cogido slo su corteza, su parte material, en tanto que se ha
escapado la parte espiritual, la parte evaporable de la imaginacin, las bellezas
ms finas y delicadas, que casi siempre estn en un solo rasgo, y a
veces en la colocacin de una sola palabra. A los discursos, pues, en esta
transformacin necesaria, les sucede lo que a las mujeres. La que no ha
debido a la naturaleza un rostro interesante y formas proporcionadas, gana
mucho con los afanes del tocador y con el arte de la modista; pero la que
tiene belleza, frescura y lozana a la vez, la que desde las primeras horas de
la maana se ostenta como la blanca azucena que embalsama los jardines y
como el clavel que contrasta con ella por sus colores encendidos, sta pierde

172

La Elocuencia Parlamentaria

indudablemente con los adornos que quiera aadir a sus gracias, porque no
sirven ms que para oscurecerlas o para desfigurarlas.
Slo hay un medio de evitar en parte tales inconvenientes respecto a los
discursos: que los estienda y redacte para la imprenta el mismo que los ha
pronunciado, pues en cuanto a las ideas, puede muy fcilmente acudir a los
recuerdos de su preparacin y a las ligeras notas que llevase a la vista para
el debate, y en cuanto a los accidentes, giros y rasgos de inspiracin, su
impresin aunque transitoria, ha debido ser muy viva, y permanece algn
tiempo fija en la memoria, como el sabor que deja en el alma el sueo de
felicidad. Mas puede esperarse que sean muchos los oradores a quienes la
vida agitada de su posicin permita el tiempo necesario para entregarse a
esa tarea lenta y enojosa? Da lugar para ello el apremio de la imprenta,
que como el Minotauro de la antigedad, tiene su racin sealada que debe
devorar cada da? Y aun cuando as no fuera, cmo insertar a la letra un
discurso de empeo y por lo tanto de grande extensin, discurso que ha
llenado dos o ms sesiones, en los estrechos lmites de una o dos columnas
de un peridico, que tiene la necesidad de reservar otras muchas para su
polmica y para materias de amenidad? Que no se busque, pues, en las
sesiones al orador, porque no est all ni es posible encerrarle en tan estrecha
crcel: que se le busque en la tribuna, que es a la vez su trono y su
teatro; fuera de ella no est en parte alguna, como no est la vida en los
retratos, la fuerza del atleta en el mrmol, ni los matices y el olor, en la
rosa que fabrica el arte para copiar la naturaleza.
Queda slo un medio para comprender al orador, que son las reseas y
calificaciones que de sus discursos hace la prensa peridica; pero mucho

chasco se llevar el que se atenga a este dato, porque es el ms falible, el


ms apasionado, y por consiguiente el ms equivocado de todos.
Y no debiera ser as, porque los derechos de la verdad son muy sagrados,
y primero que hombres de partido, debemos ser hombres de imparcialidad
y buena fe. Y sin embargo, sucede lo contrario. Las crticas amargas y los
encomios en contrario sentido empiezan para el orador en el momento
mismo en que concluye de hablar, y como dice Timon, desde aquel instante
en que queda enterrado en su atad de papel, dos peridicos se apoderan de
su cuerpo y se colocan a sus dos lados como su demonio y su ngel, para
pronunciarle, el uno un panegrico, y el otro una stira. As vemos que si el
peridico que habemos a las manos es del mismo color poltico que el orador
de quien se trata, ste estuvo inimitable, lanz rayos como otro Jpiter
Olmpico, la Asamblea le escuchaba con el ms religioso silencio, l paseaba
sus miradas de triunfo por sus adversarios que le oan entre el despecho
y el asombro; y por ltimo, de todas partes arranc repetidas veces aquellos

173

Joaqun Mara Lpez

aplausos vivos y espontneos que el delirio del entusiasmo concede al genio,


cuando ste se revela en todo su brillo y en todo su poder. Si por el
contrario, el peridico que leemos sigue opiniones polticas opuestas a las
del orador, nos dice que ste hizo un discurso pesado, descosido y
nauseabundo, que sus argumentos eran dbiles, sus formas vulgares y aun
chabacanas, que la Asamblea se entreg primero a la risa y despus al sueo,
que
sus correligionarios polticos estaban avergonzados, y que por ltimo, los
bancos y las tribunas quedaron desiertos, colmada la medida de la tolerancia y
del sufrimiento. Dnde encontrar la verdad en aseveraciones tan
contradictorias? Qu juicio podrn formar los crdulos lectores, cuando se
les ofrecen retratos de fisonomas tan opuestas? Tales son las reseas de las
sesiones, y tales han sido en todos los tiempos y pases de debate
parlamentario. Cormenin las invent en Francia, y expresa su pesar con las
ms
sentidas palabras, por haber introducido una novedad de que tanto se ha
abusado, y que ha borrado para el pblico los lindes que separan la verdad
del error.
De lo dicho resulta, que los hombres que no tienen medio de asistir a
los debates de una asamblea, no pueden conocer a los oradores como son en
s, como se conoce una fisonoma cuando se le ve reflejada por un espejo, o
por las mansas aguas de un estanque cristalino.
Queda con todo otro recurso que es el de la tradicin, las noticias que
esparcen por todas partes respecto al mrito del orador las personas que
tienen frecuente ocasin de orle y analizarle. Pero es siempre fiel este
conducto? Los que escuchan las sesiones son siempre jueces competentes,

y sobre todo desapasionados? Muchas veces nos equivocamos porque nuestras


prevenciones forman una valla que nos separa del acierto y de la verdad, y no
pocas al emitir el juicio leal que a despecho de esta prevencin
hemos formado, alteramos con designio su traduccin, porque el inters del
partido ahoga la voz de la imparcialidad y de la franqueza. Somos siempre
justos con el mrito, y lo que es ms todava, somos siempre justos con las
cualidades del corazn de nuestros adversarios, que nada tienen que ver
con los dotes del espritu, y con las prerrogativas del talento? Los partidos
se atacan con todo gnero de armas, y nunca examinan su ley ni su temple,
porque su mxima es destruir todo lo que estorba. Hay en todos ellos
corazones nobles, espritus delicados muy superiores a estas miserias que no
se
asocian a una conducta, que slo lleva al descrdito. Pero qu vale una
sola, sin eco, en medio de la grita de las pasiones agitadas, que ahogan las
palabras de imparcialidad y de justicia? Son el murmullo blando del arroyo
que se pierde en el estruendo del torrente que se desata cerca de l; son la
risa encantada de la noche que arrastra el huracn que se desencadena en

174

La Elocuencia Parlamentaria

aquel instante; son la trmula voz de la pdica doncella que espira entre
los rumores de una impa bacanal. As los errores en cuanto al mrito y
reputacin de los hombres pblicos, nacen y se acarician, y se extienden a
despecho de la virtud callada e inerme, que busca en el silencio la nica
arma que tiene, y en la resignacin el solo consuelo que le es permitido.
Pero tales son las sociedades, y tales las contingencias que en ellas corre el
que una vez lanzado a sus mares, tiene que seguir la marea siempre creciente
de los acontecimientos.

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Captulo V
Qu orador tiene ms ventajas en los discursos, si el
ministerial o el de la oposicin, el que habla primero o
el que habla despus

Cuando observamos la ndole de las diversas opiniones de una cmara,


naturalmente nos preguntamos por qu hay tantos ministeriales y tan pocos
afiliados en la oposicin. Esta enseanza desaparece luego que se reflexiona
en la condicin del hombre y en el influjo que tiene su corazn en

su conducta y hasta en sus ideas.


Cabe ser ministerial de muy buena fe, y ocasiones hay en que deben serlo
hasta los ms ardientes reformistas.
Un ministerio que procure en todos sus actos el bien y la libertad de la
Nacin a cuyos destinos preside, debe ser apoyado hasta con ardimiento,
aunque cometa faltas que sus grandes rasgos, su acrisolado patriotismo
y sus nobles tendencias hacen disimulables. Pero en qu consiste que hasta
los ministerios opresores y que siguen una funesta marcha encuentran
en una cmara tantos que los apoyen y sostengan? Muchas son las causas
que explican este fenmeno, y no todas suponen egosmo ni falta de pura
intencin.
El gobierno tiene siempre cierto magnetismo y fascinacin que puede
imponer a las conciencias sin degradarlas ni corromperlas. Esta seduccin
irresistible que se infiltra sin percibirlo, obra aunque en sentido contrario
los mismos efectos que el miedo, porque quita la libertad de accin,
destruyendo la libertad de examen y la posibilidad de un juicio reflexivo e
imparcial. Cabe ser muy honrado y al mismo tiempo muy accesible a esas
impresiones mgicas que trastornan los cerebros humillando a la vez la
dignidad
propia. Las apariencias, el esplendor, el aparato, imponen a ciertos hombres
que siguen atrados por una virtud simptica todos los movimientos
del poder, como el satlite sigue todas las rotaciones de su planeta.
Otros, sin ceder a esta atraccin oculta, muestran una docilidad que se
explica por su temor, por sus hbitos y por la indolencia de su pensamiento.
Bien hallados con la actualidad, y sin sondear sus vicios ni sus inconvenientes,
temen a toda mudanza, y apoyan al poder que simboliza la estabilidad de las
cosas: o ya avezados a un sistema o a una marcha dada, la

Joaqun Mara Lpez

prefieren a cualquier otra, porque no quieren cambiar lo conocido que


comprenden, por lo desconocido que no se explican. Para pesar ventajas y
desventajas se necesitara pensar con detenimiento, y pensar es un trabajo
fatigoso para las almas apticas o superficiales. El error suele estar entonces
en el entendimiento, porque se confunden las personas con la institucin, al
funcionario con la dignidad, al hombre con el poder que ejerce, y se
prodiga a aquel el homenaje de respeto y de adoracin ciega que slo se
debe a los principios.
Mas aparte de stos y otros motivos que caben en el crculo de los impulsos
honrosos y de la buena fe, hay causas bastardas que hacen de la opinin el
intrprete de inters individual y de la propia ambicin. Los honores, las
riquezas y las ventajas todas de la vida, son un aliciente irresistible
para el que las desea, y no pocas veces con el fin de adquirirlas se entra
en capitulaciones vergonzosas con la conciencia. El que tiene que dar,
siempre encuentra sostenedores. Mably nos ha dicho a este propsito: Si
la peste tuviera cargos, dignidades, pensiones y beneficios que distribuir,
bien pronto encontrara telogos y jurisconsultos que sostendran que era
de derecho divino, y que era un crimen oponerse a sus estragos. Pero dejando
a un lado estas observaciones, entremos de lleno en el objeto de este
captulo.
El papel del orador ministerial es ms fcil y ms cmodo. El del orador
de la oposicin ms difcil y peligroso; pero tambin ms brillante. Los
ministros y sus adeptos, iniciados en todos los ministerios de la poltica
que siguen, pueden recurrir en las luchas parlamentarias a lugares comunes,
acogerse cuando otra cosa no puedan a la necesidad de la reserva, y
encontrar salida a los argumentos, en su clave misteriosa desconocida de
los profanos; pero sus discursos son frecuentemente sutilezas de escuela,

declamaciones exageradas, producciones lnguidas y fras que a lo ms


hablaban alguna vez al entendimiento y casi ninguna al corazn. Y no
queremos decir con esto que los ministros ni sus partidarios no se encuentren
muchas veces en el caso y en la necesidad de invocar grandes objetos. La
defensa del pas y de las instituciones, el inters de la paz y sosiego pblico, la
causa del orden, pueden dar materia a discursos vehementes que
agraden, que conmuevan y que entusiasmen al auditorio, mil veces ms
que los arranques del tribuno cuya reputacin est mejor establecida. Ninguno
podr mostrarse indiferente ni menos insensible a los ecos de la voz
sincera y amiga, ya sea del ministerio, ya de un representante, que se empea
en protegerle, defendiendo tan grandes objetos contra el embate ciego
y brutal de una faccin destructora. Si se fijaran as las cuestiones, si se
vieran, si se palparan, si de este modo las comprendiera y calificara la con-

178

La Elocuencia Parlamentaria

ciencia pblica, todas las simpatas responderan a esa palabra animada y


vigorosa, rgano e intrprete entonces del inters comn. Pero el mal est
hartas veces en la duda. El mal est en que con frecuencia se presiente, se
ve, se palpa, que invocando aquellos objetos sagrados para todo, y
aparentando su peligro, lo que se trata realmente de sostener es una marcha
equivocada y funesta, o los intereses de ciertas banderas: que no se hace
llamada a la razn pblica para empearla en una defensa justa y necesaria,
que
lo que se desea es sorprenderla y alucinarla, para que bajo la influencia del
temor que se le inspira, venga a apoyar la causa de determinadas personas.
Entonces los discursos no producen ni pueden producir el menor efecto;
porque a travs de las pomposas frases, del santo celo que se afecta, de
declamaciones intiles y de todos los ardides de tribuna, se oye la verdadera
traduccin de tantos esfuerzos que dice en boca del ministro y de sus
favorecidos parodiando a Luis XIV: El estado somos nosotros.
Pero en contraste de esta observacin que mata en el momento de nacer
todos los impulsos de asentimiento, qu campo tan lleno, tan libre, tan
exento de sospechas el del orador de la oposicin! l habla en nombre del
pas y en defensa de sus fueros, y se le escucha aun antes de que rompa su
silencio, con la prevencin favorable que se tiene por el que abraza nuestra
causa y se declara su campen. Su palabra se oye como independiente, porque
se la supone ajena a todo clculo y a miras interesadas. No tiene necesidad de
hablar con el aplomo y mesura de un ministro a quien fuerza su
posicin a pensar ms en lo que debe callar que en lo que debe decir. Tampoco
ha menester como aqul, cortar los vuelos a la imaginacin, para que
sus conceptos descubran slo la exactitud en las ideas y la profundidad en
los juicios. El orador de la oposicin discurre por un campo sin barreras,

sin estorbos, sin sentir ligaduras de ninguna especie; y permitiendo siempre la


causa que defiende viveza en los cargos, colorido e imgenes en el
lenguaje, puede entregarse a todos sus arranques, sin temor ni consideracin
que enfrene su lengua, ni que ponga coto a sus conceptos. A sus palabras se
abren todos los corazones a la confianza, en tanto que a los ministros y sus
sostenedores se les suele escuchar con desconfianza y recelo. El
ministro est encerrado en la periferia que le traza la prudencia, que a veces
es harto reducida: su impugnador no tiene ms lmites que los de la
decencia y el decoro.
El ministro y sus defensores por otra parte no pueden menos de presentar
muchos flancos por donde ser atacados. En la atmsfera del poder hay
que pasar por condiciones indispensables que exponen a grandes riesgos
para el momento de la lucha. All se ve, se oye y se toca, por ojos, por odos
y por manos extraas, y estas continas delegaciones de confianza que tie-

179

Joaqun Mara Lpez

ne que hacer un ministro a quien es imposible practicarlo todo por s, le


constituyen a veces en el debate en la posicin ms embarazosa. El que le
impugna lleva calculado el ataque y preparados los tiros que le ha de dirigir: el
atacado tiene precisin de defenderse por el lado y en el modo en que
se le acomete, que a las veces es el que menos poda imaginar. La defensiva
es siempre desventajosa, y el ministro tiene que reducirse a desempear
este papel renunciando a toda la preponderancia que da la agresin. Sin
duda se ha reparado en estos inconvenientes, y se ha concedido al poder a
expensas de la igualdad, que hable cuantas veces quiera, y que cierre las
discusiones.
Otro motivo hay todava ms capital para hacer a los ministros vulnerables. Por
decididos que hayan sido antes sus principios en favor de la libertad y de las
reformas, al colocarse en un punto tan encumbrado, la cabeza
se les desvanece, la vista se les turba, y empiezan acaso sin conocerlo a
mirarlo todo de muy diferente modo. Creen que a cada paso hay un precipicio
por donde ellos corran poco antes sin temor y sin cuidado, y empiezan a
sospechar de todo, adoptando una marcha de recelo que despus se convierte
en abierta hostilidad.
As se alejan insensiblemente del punto de que partieron. Entonces
adoptan la poltica que en nuestros das se ha llamado de resistencia: nombre
que no se comprende bien, porque la resistencia supone la lucha, y la
idea de la lucha no cuadra a los gobiernos cuya autoridad debe moverse en
su esfera amplia y majestuosamente, sin descender a cada paso hasta la
arena del combate. Y qu es lo que se resiste? Las tendencias locas y
parciales de unos pocos ambiciosos o descontentos? Esto no es luchar, sino
aplastar con el peso de la ley un elemento trastornador. Es lo que se resiste la
opinin pblica generalizada en todas las capas de la sociedad, y avivada por
el descontento? Esta resistencia sera sacrlega, porque en los

gobiernos representativos la opinin as entendida debe mirarse como un


elemento decisivo, y es injusto y atentatorio querer contradecirla y sofocarla.
Mas como quiera que sea; una vez tomado este camino, la divergencia
aumenta a cada paso, y a la indiferencia sucede el desvo, al desvo la
oposicin, a la oposicin la enemistad, y a la enemistad una ciega y
perseverante saa a cuyos instintos se sacrifican los principios, las leyes y los
hombres. Entonces todo va ms all de lo que acaso se pensaba, y la
arbitrariedad domina sin tregua ni contradiccin. Entonces se atropella todo, y
un cmulo inmenso de abusos viene a poner en manos del orador de la
oposicin otros tantos dardos emponzoados que lanzar contra un poder
delirante. ste triunfa en las votaciones; pero es despus de haber sucumbido
en la discusin, sobre la cual la razn ilustrada del pas ha pronuncia-

180

La Elocuencia Parlamentaria

do su fallo irrevocable. En estas pocas de zozobra, de angustia y de opresin


para los pueblos, es en las que el orador independiente brilla ms que
nunca, y en que recoge ms laureles, rodeado por todas partes de gloria y
de peligros.
Pero qu ser mejor para el orador, hablar de los primeros, o cuando ya
la discusin est adelantada y se acerca a su trmino? Para los oradores que
no cuentan con grandes recursos y que van exclusivamente atenidos a los
datos de su preparacin, es no slo ms conveniente sino de todo punto
necesario, hablar al principio del debate. Slo el primero que toma en l la
palabra, es el que puede decir todo lo que llevaba pensado, y del modo que
lo llevaba pensado. Desde el instante en que se contesta al primer discurso,
van desapareciendo unas ideas y naciendo otras, de modo que la fisonoma
de la cuestin se va alternando con los trnsitos que hace el debate, como
la fisonoma de los hombres y de las cosas se altera tambin con el trnsito
de las edades. En tales circunstancias no es posible repetir lo que ya se ha
dicho, ni volver a contestar a lo que ya se ha contestado, y hay que encontrar
de pronto fcil y cumplida respuesta a todas las observaciones que
vienen a la discusin por primera vez. Todo esto es difcil para el orador
que no cuenta con grandes medios.
Pero al que realmente los tiene y parte de esta confianza, le da gran lucimiento
quedarse para hablar de los ltimos, y si es posible para cerrar el
debate. Entonces se ven brillar a la vez el ingenio que busca y encuentra, el
talento que dispone la imaginacin que crea, y la flexibilidad y abundancia
del lenguaje que viste y engalana las concepciones del espritu. Entonces
todo lleva consigo el sello de una sorprendente novedad, y los que oyen
quedan admirados al ver cmo el orador halla todava cosas, y cosas buenas

que decir en una materia que crean agotada, y cmo su imaginacin


caminando a la par de su pensamiento, las va presentando con los giros ms
agradables y con todas las bellezas de la fantasa y del colorido.
Mas para que orador tenga seguridad de desempear este papel difcil
que es del verdadero improvisador, es necesario que cuente con grandes
dotes que no a todos es dado reunir. Es necesario que tenga gran fecundidad
de recursos, vista intelectual clara y analtica para colocar en un punto
de maravilloso orden todo lo que se ha dicho anteriormente, vasta instruccin
para hallar principios, teoras y aplicaciones, y serenidad sobre todo
para encontrar de pronto un camino donde otros se le han cerrado. Estas
ventajas no se adquieren en un da, y son por lo comn el resultado y el
premio de grandes y costosos afanes, de estudios y ejercicios anteriores, y
principalmente del hbito adquirido en la tribuna. Entonces, y slo entonces, es
cuando el orador parlamentario se presenta en todas sus fases, y

181

Joaqun Mara Lpez

cuando se revela en todo su poder entre la admiracin y los aplausos de un


pblico pasmado y conmovido. Entonces nadie se atreve a disputarle la
gloria, porque todos conocen que su discurso es la obra de una creacin
instantnea, y que llevaba consigo todos los medios y todas las armas de
que repentinamente hace uso en aquella ocasin solemne. La envidia y la
maledicencia enmudecen, y tienen que conceder a pesar suyo todas sus
prerrogativas al genio y a la superioridad.

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Captulo VI
Tctica de los ministros y sus defensores, y de la
oposicin, en los debates parlamentarios

Queremos significar por el nombre de tctica los medios de que se valen


los oradores en sus discursos para hacer triunfar su opinin; medios que
producen su efecto, porque no se conoce a primera vista el error que
contienen, y as se recibe la idea como si fuera una verdad demostrada. Un
clebre escritor ha dicho que la elocuencia ministerial es frecuentemente

slo de lugares comunes: yo me atrever a aadir que las ms de las veces


toma su fuerza de la impresin que hacen sus sofismas. Y no se crea ver
una ofensa para nadie en esta proposicin. El sofisma no supone siempre
mala fe en el que lo usa, porque el mismo puede estar equivocado y haber
concebido el error en medio de su buen deseo. Con frecuencia el corazn
sorprende y engaa al entendimiento. En estas ocasiones el sofisma no
arguye mal designio ni hace censurable al que le emplea, como no lo es el
que nos trasmite una moneda falsa que l ha recibido, creyndola buena y
de ley.
Varios son los sofismas de que se valen los ministros y los que los apoyan, en
las discusiones de un parlamento.
Expondremos los principales y los ms frecuentes, para que no puedan
escaparse a la penetracin de sus antagonistas, ni alcanzar la victoria a
favor de la sorpresa.
Estos sofismas tienen por lo regular uno de dos objetos; o resistir las reformas
por que clama la opinin pblica, o entronizar un sistema funesto
de represin.
Vamos a analizarlos.
Uno de los argumentos de que primero echan mano en las discusiones
parlamentarias los ministros que resisten las reformas, consiste en ponderar la
sabidura de las leyes anteriores, para alejar todo deseo de llegar a
ellas; y lo suponen tan peligroso, como lo era llegar al Arca de la Alianza.
Pero qu significa este sofisma? Por ventura los hombres que nos
precedieron eran infalibles? Hicieron las leyes para nuestra poca, o para la
suya? Podan acaso al formarlas leer en el libro misterioso del porvenir,
calcular la marcha y los progresos del entendimiento humano en los tiempos
venideros, penetrarse de las exigencias y necesidades que traera consi-

Joaqun Mara Lpez

go el desarrollo de la civilizacin, ni amalgamar la obra que se construa


para aquellos tiempos con la que haba de exigir despus una poca de ms
desenvolvimiento y cultura? Los hombres que as piensan y que as se oponen
a las actuales tendencias, son una especie de devotos polticos, que en
medio de su preocupacin y de su fanatismo tributan un culto exclusivo a
todo lo antiguo, sin admitir la posibilidad ni la conveniencia de ninguna
innovacin. Quieren que los muertos impongan desde la tumba el yugo de
su autoridad a los que les sobreviven, y que stos contemplen en la
inmovilidad y con un ciego respeto todos los errores que han formado la triste
herencia legada por sus mayores. No reparan siquiera en que la autoridad
de muchos hombres por respetables que stos fuesen, no vale tanto como la
razn. Nada, pues, ms inexacto que la opinin de un escritor notable que
deca: No hemos venido al mundo para hacer leyes, sino para observar las
que encontramos hechas, y para contentarnos con la sabidura de nuestros
padres, como nos contentamos con sus tierras y con el sol que les alumbraba.
No: el mundo marcha y adelanta sin cesar, cada poca tiene sus necesidades
como tiene su carcter, y desgraciado el gobierno que no sepa o no
quiera consultar esta ley indeclinable de la existencia de los pueblos.
En tales argumentos hay error y contradiccin hasta en los nombres que
se usan: lo que se llama tiempo antiguo debera llamarse ms bien tiempo
nuevo, porque nuevo puede decirse que era en la lnea de los principios, de
los descubrimientos y de los sistemas que ha venido a fundar el
desenvolvimiento de la razn de las sociedades. Si damos cierta preferencia a
la
vejez, no es porque sobre las cabezas encanecidas pesen gran nmero de
aos, sino porque se las supone con ms experiencia y previsin: y en este

sentido lo ms moderno es ms viejo, porque posee los conocimientos


actuales, comprende la situacin actual, y vive en la actualidad desconocida
de los antiguos fundadores de otros sistemas.
Por esto ha dicho sin duda Bentham: dar en este sentido a las edades
anteriores el nombre de tiempo antiguo, es lo mismo que llamar anciano a
un nio que est en mantillas. Los tiempos pasados se ponderan, y a favor
de la distancia se pretende que su sabidura y sus virtudes se ofrezcan a
nuestra vista con proporciones desmedidas, o ms bien con una magnitud
colosal: mas a poco que se reflexione, se encuentra que muchas veces si
formamos tan alta idea de aquellos hombres y de aquellos sucesos, es porque
los miramos por el vidrio engaoso de la prevencin y con una alusin
de ptica histrica. El sistema de ideas que proclama cada siglo, fruto de la
elaboracin de los espritus y de las conquistas del talento, traza el itinerario
que dirige la marcha de los individuos y de la sociedad entera. Qu
juicio se formara del hombre que para ir de un punto a otro siguiera una

184

La Elocuencia Parlamentaria

carta topogrfica en que estuvieran los sitios y pueblos que el tiempo ha


hecho ya desaparecer, prefirindola a otra moderna en que se hallan los
caminos, las jornadas y los descansos que hoy conocemos? La opinin de
una poca arrastra todo lo que se le opone.
Podr ser cuando se desencadena y anuncia por medios violentos el emblema
del torrente que se precipita con ruido espantoso: podr ser cuando
sigue su curso tranquila y apaciblemente, la imagen del majestuoso ro que
corre con serenidad aunque con una fuerza concentrada.
En uno y otro caso las aguas llevan en pos de s todos los objetos que
encuentran en su trnsito.
Como una derivacin del anterior sofisma usan otro en sus discursos los
ministros y sus partidarios, reducido a decir: Nunca se ha hecho lo que
ahora se pretende, y por cierto que ya estara establecida la ley que se
propone si en realidad fuese buena. Esto lo escuchamos cada da, y a primera
vista parece que persuade. El error, sin embargo, que envuelve este
argumento, es ms fcil de descubrir que el del anterior, porque lleva en s la
respuesta. Por lo mismo, se puede contestar, que esa reforma que no se ha
hecho antes, es necesario hacerla ahora. Si ya estuviera ejecutada sera hoy
intil la discusin. Lo que hay que examinar es si se encuentra o no
conveniente. Si creemos lo primero, debe adoptarse, y esa oposicin indirecta
no
es ms que un sofisma que nada prueba contra las demostraciones de la
razn y de la filosofa. Si tal argumento valiera, todas las leyes existentes
deberan desecharse, porque no son coetneas del tiempo; porque tuvieron
su origen y su primer da; y porque cuando ste les lleg todava no estaban
formuladas ni tal vez presentidas.

Pero a esto se tiene buen cuidado de aadir y exagerar el peligro de las


innovaciones. El anticua secuamur, frmula de desechar la ley en la repblica
romana, est profundamente arraigado en hombres que tienen la presuncin
de creerse a nivel de las luces del siglo; y no obstante, este raciocinio slo
quiere decir que deberan restablecerse todos los errores antiguos,
porque hubo un tiempo en que fueron universales y en que dominaron sin
contradiccin. Esto es pronunciarse contra toda mudanza por ms til que
sea, y perpetuar la esclavitud de la razn ilustrada, sometindola
irrevocablemente a las ideas de otra poca menos filosfica y menos culta.
Esto es hacer una violencia al pensamiento y un ultraje a la humanidad.
Esas leyes cuya desaparicin se mira como una calamidad pblica, fueron
hechas para circunstancias muy diversas, y sus autores no quisieron ni
pudieron atar las manos a las generaciones futuras, para que no acomodasen
su sistema al movimiento sucesivo de las edades y de los hombres que
en ellas vivieran. Nos habremos de gobernar siempre por venerables tuto-

185

Joaqun Mara Lpez

res, reconociendo en ellos un poder que aniquile el nuestro y humille nuestra


dignidad? Quin har ms por nosotros? Nuestros antepasados o
nosotros mismos? Y a pesar de tan concluyentes observaciones que se ofrecen
por s mismas, y que basta anunciarlas para que se aprecien en lo que
valen, el sofisma del peligro en las innovaciones ha estado muy en boga en
nuestros das, y ha sido el gran cable que se ha echado para que no se
estrellasen los mayorazgos, los diezmos, y tantas otras instituciones imposibles
de sostener en el tiempo de esta lucha.
Emplebase tambin otro argumento especioso que con frecuencia va al
lado del anterior. Esas leyes, se nos deca, que queris destruir exponindose a
los riesgos de una innovacin que puede seros funesta, se hicieron por
muchos hombres que trajeron al estadio del examen el tributo de sus luces,
de su experiencia y de sus meditaciones. El nmero, pues, de tantas personas
respetables, es una garanta que hoy se quiere atropellar del modo ms
inconsiderado.
Sin embargo, este argumento es del mismo modo falso, es un sofisma
que conduce al absurdo. El nmero de los creyentes en poltica no es nunca
prueba de la verdad de una doctrina. Muchas opiniones se forman sin ms
que la autoridad del primero que las establece, o de algunos otros que las
siguen, porque siempre es ms fcil y ms cmodo creer que examinar y
discurrir. Por esto ocurre frecuentemente que tengan razn unos pocos o el
hombre solo que lleva la opinin contraria. Cuando Colon expona y
demostraba la posibilidad del proyecto que haba de dar a Espaa un nuevo
mundo, grande era el nmero de los doctores que en Salamanca calificaban
aquella creencia de un imposible, de un sueo, o de un delirio: y sin embargo,
el nuevo mundo exista con todas las seales de estar poblado desde
muy antiguo, y de haber habido antes en l otras generaciones ms perfectas
e ilustradas. En materia de opinin no da la fuerza el nmero, sino los

fundamentos. Ms vale acertar con pocos que errar con muchos, como sera
preferible en un naufragio salvarse uno solo a perecer con toda la tripulacin y
pasajeros.
Todava no es tiempo. Ya no es tiempo son otros dos sofismas que se
emplean harto frecuentemente para impedir las reformas. Cuando se usa el
primero, se dice con todas las seales de conviccin y de un temor profundo y
prudente. Las leyes deben estar preparadas por la opinin, y el pueblo
educado a propsito para recibirlas. Si no precede esta disposicin favorable en
la conciencia pblica, la reforma es mal recibida, y los hbitos anteriores
luchan con ella hasta que la derriban. Esto trae consigo combates
permanentes y continuos trastornos, y por lo tanto dar una ley de reforma
sin la conveniente preparacin, es hacer un mal gratuito exponindose por

186

La Elocuencia Parlamentaria

lo menos a grandes riesgos. As se elude la cuestin que es el fin principal


de estos sofismas.
Una de dos: o la reforma de que se trata es conocida til, o no lo es. En
el primer caso no necesita esa preparacin que tanto se pondera, porque las
ventajas que producir desde luego se harn sentir por s mismas, y
hablarn a la vez al inters y a la opinin con una voz ms persuasiva que
hubieran podido hacerlo todas las teoras que antes se hubieran fijado y
desenvuelto. Si la reforma no es til debe ser desechada, por la sola razn
del mal que causar por su ndole propia, y no porque deje de tener asentadas
las bases para ser bien aceptada; pues si alguna vez la conciencia pblica
puede equivocarse y desear lo que no podra menos de serle nocivo,
pronto la experiencia amarga de los hechos, la ilustra con sus lecciones y la
inspira deseos contrarios. De todos modos el sofisma de la preparacin
viene a tierra, porque en un caso no es necesaria, y en otro no es suficiente.
Ya no es tiempo (se dice otras veces): esa reforma hubiera sido antes
muy buena, pero hoy sera indudablemente peligrosa. El mucho tiempo
transcurrido ha impreso su sancin sobre la ley que queris destruir: en
medio de sus conocidos defectos viene canonizada por una posesin antigua, y
cuenta a favor suyo, por decirlo as, la religin de su vejez. En tantos aos ha
creado intereses que es indispensable respetar, derechos positivos a que no se
puede menos de atender. Si dictis la reforma, establecis
la pugna entre los intereses nacientes y los antiguos, y las consecuencias
sern terribles.
Para conocer la tendencia de estos dos ltimos sofismas no hay ms que
unirlos, y se ver que abrazan toda la cadena sucesiva de los tiempos y la
serie cronolgica de los sucesos. Ellos haran por s solos imposible toda

reforma, y condenaran a las naciones a una perpetua infancia, quitndolas


toda esperanza de adelantamiento y progreso. Si con decir todava no es
tiempo hubieran de aquietarse todas las tendencias e impulsos de la opinin
mal hallada con la situacin actual; y si con aadir despus: ya no es
tiempo, se lograse que esa misma opinin se resignar conociendo que
haba llegado tarde su clamor para ser atendido, con estas dos frases mgicas
se habra proclamado la perpetuidad de todos los errores y de todos los
abusos, y el movimiento de la humanidad que debe ser en lnea recta y
siempre hacia el punto de la perfeccin, se convertira en movimiento de
rotacin sin cesar, ejecutado sobre los mismos ejes, y describiendo
exactamente la misma vuelta. Cuando se nos dice ya no es tiempo se acusa
sin
duda al tiempo anterior que deba haber hecho la reforma y no la hizo; y
somos tan contradictorios en nuestros juicios, que queremos caiga sobre
nuestras cabezas el anatema que lanzamos sobre las de los hombres que nos

187

Joaqun Mara Lpez

precedieron. Llevamos a mal su conducta, y sin embargo nos declaramos


sus cmplices. No basta reivindicar los fueros de una antigua posesin: no
basta decirnos con Montesquieu que es necesario alguna vez respetar hasta
los abusos, porque el tiempo los ha lanzado con otras cosas tiles, que no
pueden menos de resentirse con la cada de aquellos. Lo que es malo y funesto
debe desaparecer, y el error no prescribe para que pueda convertirse
alguna vez en verdad.
Pero acaso ms temible que estos sofismas es el que vamos a exponer,
porque es ms ingenioso y con l se logra el objeto, en tanto que se aparenta
ceder al menos hasta cierto punto. Tal sofisma se oye en boca de muchos
oradores que no atrevindose a defender clara y decididamente los abusos,
quieren sostenerlos con astucia, y para conseguirlo nos dicen que tambin
ellos los condenan, pero que quieren una reforma ms moderada. Dicho se
est que la que se debate no les acomoda, y que la impugnarn con tesn
tomando hipcritas apariencias, y procurando ganar en persuasin y en el
concepto pblico, cuanto aparentan astutamente de imparcialidad. Idles
rebajando a medida de su deseo, y veris que lo que queran era perpetuar
el abuso, y que a lo ms que se prestan es a una concesin insignificante
que ni aun lo desnaturaliza ni disminuye sus perniciosos efectos. De estos
espritus vagos y meticulosos, de estos hombres de transaccin que tanto
abundan en todas las cmaras, ha dicho con mucha oportunidad el
jurisconsulto ingls a quien antes hemos citado: Ellos estn muy decididos en
su conciencia a oponerse a toda reforma, pero les parece prudente salvar las
apariencias, y as toman esta va engaosa de las distinciones simuladas.
Nos hablan de dos especies de reforma, una de las cuales es objeto de elogio, y
la otra de vituperio. La una es templada, moderada, practicable; la

otra excesiva, extravagante, abultada, mera innovacin, especulacin pura.


Tratad de sondear el verdadero sentido que encubren estas palabras. Hay
dos especies de reforma, la una que ellos aprueban, y la otra que desaprueban.
Pero la que aprueban es una especie ideal, hueca, que nada encierra,
ni contiene ser ninguno individual; sera como en historia natural el ave
fnix. La especie de reforma que ellos desaprueban, es por el contrario, la
fecunda, la que comprende un gnero real e individuos reales, la que se
aplica a abusos existentes, la que se realiza por efectos distinguibles y
palpables. Todos los sofismas, aade el mismo autor, consisten en igual
artificio: eludir la cuestin, mantenerse a cierta distancia, sustituir trminos
generales a trminos particulares, trminos ambiguos a trminos claros:
evitar con cuidado lo que se pudiera llamar batalla en campo cerrado con
su adversario. En los dems sofismas el argumento es siempre ajeno de la
cuestin; pero se presenta cierto linaje de argumentacin en el cual se trata

188

La Elocuencia Parlamentaria

de envolver algn error. En los sofismas de esta ltima clase no hay


argumento; no hay ms que voces o palabras. El orador se salva de un modo
plausible, por un trmino de significacin tan extensa que comprenden
el bien y el mal, lo que se aprueba y lo que se condena. Se niega a toda
distincin, o bien os embaraza con una simulada. Es una especie de globo
metafsico con el cual se levanta a las nubes, y de all no podis forzarle a
descender y venir a la pelea. Este sofisma puede ofrecer brillantes ropajes
al grande orador que de l sepa sacar partido; ms al que no sabe hablar ni
por lo tanto puede pintar con seductor colorido sus ideas vagas y de pura
declamacin, no le ofrece ms que miserables andrajos.
Otro gnero de sofismas se hace valer por los ministerios y sus sostenedores,
cuando se trata no ya de resistir una reforma, sino de entronizar un
sistema de ilegalidad y de represin. En este caso la tctica es desnaturalizar
las cuestiones, confundir los hombres con la institucin, y exagerar los
peligros. Ojal parase siempre aqu! Mas con frecuencia se ataca a las
personas y hasta sus intenciones, y se sealan como perturbadores o
sospechosos a los que a riesgo de este anatema se atreven a sostener los
derechos de
los pueblos. Ofrece un abuso la imprenta? Pues el poder, guiado entonces
por el mal disimulado odio con que la mira, dicta mil restricciones, y la
sujeta a una censura tanto ms temible, cuanto que es menos entendida y
nada responsable. Claman los oradores por la inmunidad de esta prerrogativa,
y se les contesta presentndoles como defensores del abuso. Y por
qu? Tiene algo que ver la libertad con la licencia? Para reprimir esta
ltima no tenis ms medio que el de destruir la primera? Hay algn
punto de contacto entre la imprenta como institucin, y sus desmanes
como corruptela? Hay algo humano que no adolezca de imperfecciones y

que no est expuesto a iguales o parecidos riesgos? Castigad el abuso, porque


ese es vuestro deber y esa vuestra misin; pero respetad el principio,
porque a l no podis llegar sino hollando las leyes fundamentales que lo
consignan.
Se levanta el grito contra los males que produce la imprenta: y porque
stos sean ciertos habremos de renunciar a sus bienes o de ponerle una
mordaza para que no hable sino a gusto de los gobernantes? En las oficinas
de farmacia se venden los venenos al lado de los remedios: se le ha ocurrido a
nadie hasta ahora cerrar aquellos establecimientos por este especioso
motivo? Y hacemos tal comparacin porque hasta lo que se llama veneno
de la imprenta se convierte a veces en un bien. Si se opone que revela las
faltas de los funcionarios y que esto ataca a sus personas, represe en que
esta saludable censura enfrena con frecuencia los instintos funestos que
de otro modo llegaran a su trmino, y excusa a la sociedad un mal y al

189

Joaqun Mara Lpez

individuo un crimen. Para lanzarse un gobierno en esta carrera de represin


injusta que tiene todo el carcter y las consecuencias de una verdadera
reaccin, es necesario que se sobreponga a los principios: a los principios
que tienen una autoridad indeclinable, y que siendo el resultado de las
combinaciones filosficas y polticas y de las demostraciones de la razn y
de la experiencia, envuelven en s una verdad infalible. Y he aqu cmo
se convierte en reaccionario el poder cuando su obligacin es neutralizar
todas las reacciones oponiendo la ley y la severidad a la reaccin contra las
personas que lleva a las persecuciones y venganzas, una fuerza conservadora
a la reaccin contra las instituciones, y ninguna a la reaccin contra las
ideas, porque stas deben luchar desembarazadamente y en campo libre,
tan ajenas al favor como a la ojeriza de los gobernantes. En tales
circunstancias el poder, autor o cmplice en las reacciones, se ve en la
necesidad
de apoyarlas en la tribuna. Para dar a sus actos algn colorido de justicia,
exagera los peligros y confunde a propsito las ideas. Quiere encontrar,
abultando la gravedad de las circunstancias, excusa a sus desmanes; y
rechazar los cargos que la oposicin le dirige, haciendo nacer sospechas contra
ella. sta es por lo comn la tctica contra la cual se necesita estar muy
apercibidos.
Por un peligro que no existe, o que si existe es leve y pasajero, se hacen
callar todos los principios y se relega al olvido por ms o menos tiempo las
leyes protectoras de la seguridad individual. Tal vez las demostraciones
insignificantes e impotentes de que se toma pretexto para desplegar un
inconsiderado rigor, no van dirigidas contra las instituciones, y han nacido
del disgusto con que se mira a las personas y su marcha desacertada. Nada
importa. Aunque as se conozcan, se dice y repite que las instituciones se

hallan atacadas y en riesgo, y bajo el pretexto de defender una ley que nadie
combate, se hacen desaparecer todas las dems que prestan garanta a
la seguridad de los ciudadanos. Creyndose tambin que toda tentativa
hostil nace de las ideas, se busca en el castigo de stas la expiacin tan
monstruosa, se ejerce la reaccin en todas direcciones, y descarga sta su
saa lo mismo contra los hombres que contra el pensamiento. En el debate
parlamentario se fundan los argumentos en la misma confusin que dirige
tan ciega conducta; mas basta separar las ideas, los hechos y las cuestiones,
para echar a tierra lo que es pura declamacin, y para hacer conocer su
debilidad.
Este terreno sin embargo, es muy resbaladizo y peligroso para la oposicin,
que fijando bien los lmites del campo legal, no debe salir de l y s
defender a un tiempo la ley ultrajada, atacando los abusos y arbitrariedades

190

La Elocuencia Parlamentaria

que con desprecio suyo se cometen, y manifestar su reprobacin a toda


tendencia trastornadora.
Mas si el ministerio y sus adalides se valen muchas veces de sofismas,
tambin los tribunos tienen los suyos, que a fuer de imparciales debemos
dar a conocer. Tctica comn y frecuente es en ellos exagerar los cargos y
los hechos en que se fundan; y esto no es justo, porque los derechos de la
verdad son antes que el peligroso consejo de las pasiones, y nunca debe
faltarse a la sinceridad y exactitud por alcanzar un suceso de tribuna.
Acostmbrase tambin emplear en los discursos de oposicin la stira
amarga, o el sarcasmo que ofende; y esto tampoco es lcito, porque est
bien que se afilen cuanto se quiera las armas, pero nunca es permitido
mojarlas en veneno. Aparte de estos defectos que tocan a la forma, se echa
como hemos dicho mano del sofisma que coloca el error en el fondo de un
argumento plausible y aun seductor en la apariencia.
Cuntas veces se ha invocado la causa de la libertad para favorecer los
intereses, los delirios, o tal vez los crmenes de un partido y aun de
determinadas personas! En la revolucin francesa, con el nombre de la libertad
se sostenan en la tribuna los atentados ms horribles, y desde all se escriban
las listas de las vctimas, listas ms largas y sangrientas que las de
Calgula. Siempre la libertad era el tema y el punto de que se parta para
pronunciar aquellos discursos que por cada letra pedan una cabeza de entre
los infelices a quienes sin prueba y sin defensa se designaba como enemigos. Y
en nombre de la libertad el verdugo ejerca sin tregua sus funciones; y en
nombre de la libertad se haca correr al pie de la guillotina un
lago de sangre; y por la causa de la libertad se obligaba a temer hasta los
ms inocentes que se asustaban de s mismos: y en nombre de la libertad el
hacha aterradora cuando ya no encontraba ni contrarios ni sospechosos,

descargaba su golpe sobre los mismos patriotas que haban levantado los
cimientos de ese edificio fantstico que adorn por ltimo su cspide con
los despojos de aquellos hombres ilustres. Terrible leccin que nos presenta la
historia! Las revoluciones, parecidas a Saturno, se tragan a sus hijos
cuando ya no tienen otra cosa que devorar. El partido vencedor, que no
siempre es el ms liberal ni el ms justo, ejerce sin compasin su venganza
en el partido vencido, y cuando ya no tiene con quien pelear, asesina.
Madame Roland, clebre por sus talentos y por la influencia decisiva que
haba tenido sobre los principales oradores de la Gironda, sube a su vez al
cadalso: se inclina ante la estatua de la libertad que encuentra a su paso, y
la saluda con estas tristes palabras: Libertad! Cuntos crmenes se cometen
en tu nombre!. Esta frase poda ser el tema de un libro inmenso
que escribiera la posteridad consultando los anales fatdicos de lo pasado, y

191

Joaqun Mara Lpez

con las lgrimas de la humanidad y de la filosofa que callaban atemorizadas


mientras que en nombre de la libertad se paseaba la segur sangrienta
en todas direcciones. No hay libertad sin la justicia, ni justicia en la saa
de un partido que domina por el terror.
Otro de los nombres de que ms se abusa, y a cuya sombra se tejen tantos
sofismas, es el de la opinin pblica. A las veces la opinin que se invoca es la
de un corto nmero de personas que se inquietan y agitan, produciendo ms
ruido que toda la gran masa que calla y espera. No es tampoco
imposible que la opinin que se presenta como dato indestructible, sea la
de un hombre sagaz y atrevido que mueva la de otros entregados a sus planes,
y que pretende usurpar el asentimiento comn y hablar en su nombre.
De estas osadas pretensiones nos ofrecen muchos ejemplos las pocas de
revueltas, y aun tal vez tambin los tiempos normales. En tales casos el
argumento que hagan los oradores fundado en la opinin del pas, es un
sofisma, o ms bien que un sofisma, una impostura. Por lo mismo que
creemos que la opinin general de una nacin debe ser el elemento dominador
en los gobiernos representativos; por lo mismo que creemos que ella
forma la ley, la medida, el fanal porque deben dirigirse los mandatarios del
poder y sus dependientes, cuando entramos en la esfera de aplicacin del
principio, miramos en varios casos como muy arduo y difcil conocer y
determinar cul es esa opinin, y entendemos que en todos suponerla sin
que exista es la mayor y la ms sacrlega de las usurpaciones. Cul es su
verdadera frmula y su verdadera expresin en los gobiernos representativos?
Son acaso las demostraciones ruidosas de algunos individuos? No; y
menos si tienen contra s el silencio desdeoso y de reprobacin de la mayor
parte. Son las muestras pacficas, o peticiones? Menos todava, porque
stas pueden ser en contrario sentido, o fraguadas e impulsadas por unos
pocos que vayan aumentando el nmero con la intriga o la seduccin, o

impedidas por el gobierno que cierre todos los caminos a esta manifestacin
tranquila de la voluntad general. Son siempre las cmaras que se
eligen? Mucho menos aun, en circunstancias dadas, en que el gobierno
haya apurado todos los medios de violencia y de coaccin, puesto en juego
la promesa que seduce a la amenaza que aterra, porque entonces slo se
logra una opinin ficticia contra la cual protesta en medio de su sufrimiento la
verdadera opinin nacional.
La opinin cuando se generaliza, y por lo tanto merece tan respetable
nombre, est en todas partes como el aire que respiramos, es espontnea, y
forma el lazo de unin de todos los intereses y de todas las creencias, porque
en ellas vienen a concurrir las meditaciones del filsofo que busca el
bien de la humanidad, los raciocinios del poltico que desea la inmunidad

192

La Elocuencia Parlamentaria

de los principios y de los derechos, y hasta los lamentos del pobre a quien
alcanza en su reducida cabaa el golpe de la arbitrariedad o de una
administracin destructora.
Tales son los principales sofismas que se emplean as por los ministros
y sus defensores, como por la oposicin; y contra todos ellos se necesita
estar muy en guardia, porque todos ellos aspiran a poner el traje brillante
de la verdad sobre el error inmundo y funesto.

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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Captulo VII
Consejos al orador parlamentario

Queremos anteponer los consejos a la exposicin de las reglas. La razn


que para eso tenemos es bien fcil de calcular. No todas las reglas son rigorosa
aplicacin en todos los discursos, en tanto que no hay uno en que
puedan desatenderse estos consejos sin correr el peligro de sufrir una
vergonzosa derrota.
Lo primero que aconsejamos al orador parlamentario es que cuide mucho de
elegir bien el terreno del combate. En las luchas de la tribuna sucede lo que en

las batallas. Si uno de los ejrcitos ocupa una posicin inexpugnable, difcil es
que la tctica y el valor logren rendirlo. Lo principal,
pues, en las discusiones parlamentarias es tener razn. Con ella pocos
esfuerzos y pocas dotes oratorias bastan para producir un grande efecto: sin
ella, por el contrario, los raciocinios son declamaciones o sutilezas, los
argumentos paradojas, los arranques hinchazn frvola o ridcula, y el discurso
todo, un cuadro que a lo ms se mira como de entretenido pasatiempo.
Pero aun el sentimiento de la razn debe estar dominado por la prudencia. El
orador antes de usar de la palabra debe fijar su vista en el pas que
la ha de recoger, y medir en calma los efectos y resultados que en l va a
producir. Ninguna responsabilidad legal pesa sobre la cabeza de los oradores a
quienes la ley no ha podido menos de declarar inviolables por la opinin que
emitan; pero otra responsabilidad ms severa y ms grave les
aguarda en el tribunal de su mismo corazn, cuando por un arrojo ciego,
tal vez por el egosmo de los partidos, o por las pasiones envenenadas que
se disfrazan con la mscara de la virtud, comprometen con su imprudencia
los destinos de la nacin. La palabra que ha salido de los labios, como la
flecha que escapa del arco no puede ser recogida, y menos cuando mil plumas
la esperan para llevarla en tipos que la perpetan a todas las regiones
del mundo. Que se piense, pues, en las consecuencias de lo que va a decirse,
antes de causar con decirlo un mal tan cierto como irreparable.
Una vez conocido por el orador el crculo en que puede moverse sin riesgo del
pas que representa, nada le da tanta ventaja como la conviccin
profunda sobre los principios y verdades que se propone enunciar. A este
propsito ha dicho un escritor notable con mucho acierto que todas las
reglas de los retricos no valen tanto como la conciencia de un hombre de

Joaqun Mara Lpez

bien. Necesita, pues, el orador parlamentario ser siempre fiel a esta


mxima, y no prestarse jams por debilidad o complacencia a sus exigentes
colegas a tomar la palabra en una cuestin de cuya bondad y verdad no est
ntimamente convencido. Cuando se habla sin esta conviccin es imposible
hablar bien. Habr juego de palabras, ms o menos verbosidad, ingenio,
sutileza, sofistera; pero no se llegar nunca a hacer una demostracin, y
menos a conmover los corazones de los que nos escuchan, porque el corazn
no se rinde sino cuando se ha dominado en el entendimiento, y porque no es
posible demostrar y hacer sentir aquello que no se siente. Y he
aqu por qu dijimos que los discursos de los oradores ministeriales eran
por lo comn lnguidos, sin uncin, sin movimiento y sin atractivos.
Frecuentemente son una traduccin literal de las ideas del poder, y el poder no
consulta, sino que manda. Impone su voluntad sin justificarla, y en la
presuncin de asemejarse al grande arquitecto del universo que vaca sus
obras
segn el plan de sus inescrutables designios, no admite colaboradores, sino
simplemente obreros. Cuando estos oradores se prestan a recibir un mandato y
una inspiracin extraos, renuncian a los sentimientos y a los impulsos propios,
y nada pueden decir que presente el sello de la conviccin y
de la espontaneidad.
Gran cuidado debe tener el orador en no hacer concesiones indiscretas a
sus adversarios, pues en la lucha de la tribuna jams se conoce el precio de
esta generosidad, ni se paga con otra igual una galantera. Por el contrario
los tiros se dirigen al punto que se ha dejado descubierto, y el que hizo por
sus arranques poco calculados una concesin galante, bien pronto tiene
motivo de arrepentirse, y de aadir a la dificultad y embarazo de su situacin la
amarga idea de la ingratitud que ha recogido por todo fruto.
Siempre debe procurarse presentar las ideas contrarias por el lado ms

dbil que pueden ofrecer, para combatirlas en este terreno. Es necesario


que el orador tenga fino tacto para conocer las cuestiones que debe tratar
de frente, y las que conviene ms abordar de una manera indirecta. Hay
vicios y abusos que slo se sostienen por la costumbre y por la autoridad
que les da su vejez, parecidos a los edificios ruinosos que se conservan en
pie por las leyes del equilibrio, pero que vienen a tierra en cuanto sienten
el pico del albail.
Cuando se acaba de ganar un triunfo no debe empearse otra accin;
porque esto sera exponerse a perder la ventaja obtenida, y destruir
enteramente su efecto.
Mustrese siempre cortesana y atentas maneras en las discusiones, al
combatir las doctrinas y los hechos, y resptense las intenciones, porque
stas estn fuera del crculo del debate. El objeto del orador hemos dicho

196

La Elocuencia Parlamentaria

que es convencer y conmover; y con las formas insultantes y provocativas,


con los denuestos ms o menos disimulados, contraer las intenciones al
estadio de la controversia, ni se convence ni se conmueve; se irritan y
exasperan los nimos, y triste sera la gloria de la elocuencia si slo produjera
el enojo y la irritacin.
Que procure el orador parlamentario no descubrir jams malignidad; ser
claro en la parte expositiva y de pruebas, sencillo en sus exordios, y en la
lnea de declamacin no ser cmico, ni trgico, ni predicador, ni acadmico.
Cada uno de estos gneros tiene su entonacin y sus maneras, y el
confundirlas indiscretamente produce malsimo efecto en los que escuchan.
Otra de las cosas de que debe cuidar ms el orador es de no prodigarse,
y de no hablar sino en ocasiones solemnes o de notable importancia. Como
en todos los casos deben acomodarse las palabras a las ideas y las ideas al
objeto, cuando ste es pequeo, pequeo tiene que ser todo lo que de l se
diga, a menos que no se quiera incurrir en una hinchazn desagradable y
risible. Para cosas pequeas no deben emplearse nunca las grandes formas,
y el verdadero orador encuentra ms dificultad en rasar su vuelo por la
tierra, que en elevarlo hasta las nubes. El discurso oratorio es en cierta
relacin como los barcos de gran porte: no pueden ni aun flotar donde hay
poco fondo, y cruzan con rapidez y marcha majestuosa inmensas distancias
cuando se mueven en alta mar sobre los abismos del Ocano, y reciben en
sus velas el rudo soplo de los vientos.
Otra de las cosas que ms aconsejaremos a los oradores, es que procuren
evitar toda distraccin mientras pronuncian sus discursos. En el momento
en que la atencin se distrae, aunque sea muy ligeramente, la fibra se relaja, la
pasin decae o desaparece, y el fuego se convierte en hielo. Es ms

difcil de lo que se cree a primera vista, evitar este peligro. Dotado el orador de
una imaginacin viva e impresionable, cualquier recuerdo importuno,
cualquiera idea que cruza por la cabeza, como la mariposa que cruza
por delante de la luz interponindose entre nosotros y sus destellos, basta
sino para hacerle perder el hilo del discurso, para debilitarle la imagen y
producir un punto opaco que afea el conjunto del cuadro. Es necesario,
pues, entregarse por entero a la corriente de las ideas e imgenes que se
agolpan a nuestro espritu, poseerse y abandonarse al asunto del modo ms
ntimo e indisoluble.
No se olvide que lo que ms abona al orador parlamentario, es que no se
note en sus opiniones y discursos, inalterable consecuencia. Si cada da
defiende un principio, un sistema o la doctrina de un partido, por ms que
cubra su inconstancia con las galas del decir, bien pronto caer en el
descrdito, porque sus creencias elsticas o variables, suponen falta de convic-

197

Joaqun Mara Lpez

cin y sobra de clculo o frivolidad. Y cuando el auditorio parte de esta


observacin desfavorable respecto a la persona del orador, es imposible que
le abra su corazn ni que le entregue su confianza.
Cudese mucho de desenmascarar los sofismas empleados de contrario.
Porque stos no viven ms que de la falacia que envuelven que les da un
valor aparente, y vienen a tierra en el momento en que se revela el artificio.
No hable jams el orador por el pueril placer de decir que ha hablado, y
use siempre de la palabra para decir cosas importantes y nuevas. No procure
nunca agotar la materia, porque las cuestiones son como las aguas de un
lago; en la superficie est la trasparencia, y en el fondo el cieno ftido y
ennegrecido.
Cuide de marcar bien el flujo y reflujo que debe tener todo discurso para
que agrade; de avanzar y retirarse segn lo pida el objeto. Si la arenga no
tiene este claro oscuro, si toda ella es igual, ser por necesidad montona y
las mismas bellezas, apiadas sin gusto ni discrecin, vendrn a constituir
un todo sin contrastes y sin emociones.
Consulte tambin el orador parlamentario el modus in rebus, o a la riqueza y
distribucin de las bellezas que derrame en sus discursos. Con esto
sucede frecuentemente lo que con las mujeres, que a fuerza de hacinar
adornos se desfiguran, y pierden la gracia que les dara la economa y buen
gusto de una elegante sencillez.
Mas el primero, el ms importante, el ms fecundo de los consejos
que daremos al orador parlamentario, es que tenga inmensas esperanzas en
el porvenir, y que no abandone jams su noble empresa, abatido por los
desengaos, o escarmentado por los desastres. Qu importa que la causa

de la humanidad sucumba en algunos lugares bajo el peso de la fuerza, si


de esta postracin pasajera se levanta ms fuerte y decidida, para continuar
su marcha constante y progresiva? Qu importa que la noche nos prive
por ciertas horas de la luz y de la alegra, si entre tanto sigue la tierra en
silencio su movimiento para traernos una nueva aurora con nueva luz y
nuevo regocijo? La suerte de la humanidad no se ha de medir por la de los
individuos, ni por la de pueblos o pases determinados. Podrn stos ser
oprimidos, castigados por sus creencias, condenados a la ley dura y brbara
de la expiacin y del retroceso; pero entre tanto, la humanidad avanza y se
perfecciona, y las sociedades marchan lenta pero majestuosamente, hacia
ese punto todava no formulado, pero s hondamente presentido en los
instintos maravillosos que dirigen al hombre hacia su felicidad. Tenga, pues,
el orador parlamentario, fe viva y acendrada en los arcanos del tiempo y en
el triunfo de sus ideas; esa fe perseverante y magnnima que hacia sonrer
a los mrtires al inclinar su cabeza bajo la cuchilla de los verdugos. Que

198

La Elocuencia Parlamentaria

eche una mirada sobre el mundo desde que sus habitante se establecieron
en cuerpos de naciones, y ver que, a travs de esas grandes catstrofes que
han manchado la historia de los pueblos, de esas terribles alternativas porque
han tenido que pasar en el rumbo incierto y vario de sus destinos, la
causa de la civilizacin que es la de la libertad, ha ganado siempre, y sigue
avanzando hacia el da de ventura que ha de coronar sus esperanzas y sus
esfuerzos. Empiezan las guerras en el mundo antiguo, y la rivalidad y los
odios dividen al Oriente del Occidente: y sin embargo del inmenso poder
de las comarcas inmediatas a la cuna del gnero humano, el Occidente
triunfa porque sus ideas son ms filantrpicas, ms expansivas y ms
civilizadoras. Brilla Grecia por la sabidura de sus leyes y por el valor de sus
ejrcitos, y la libertad es el numen que se alcanza y proclama en unas
instituciones que hacen del ciudadano un rey, y del patriotismo la primera de
las virtudes. La injusticia y la violencia de los Tarquinos en Roma, provocan la
hora de la venganza, y de la misma opresin viene a brotar la libertad. Muere
sta a manos del astuto Augusto, despus del triunfo y del fin
trgico de Csar, y entonces precisamente, un artesano de Galilea anuncia
al mundo, no slo la libertad e igualdad que tan frecuentemente haban
eludido los poderosos, si no una palabra ms dulce, ms eficaz, ms
consoladora; la de caridad, que no se contenta con colocar a todos los hombres
al
mismo nivel, si no que los confunde e identifica. La civilizacin va ganando
siempre en todas las transformaciones porque pasan los pueblos en la
marcha fatal o contradictoria de las edades. Ella se enseorea del mundo,
aun a la vista de sus enemigos, y convierte a los conquistadores en
conquistados. Cuando ya Roma no puede sostener sus das valetudinarios, y su
poder, minado por la corrupcin y por el despotismo imperial, legiones
brbaras se derraman sobre ella desde los bosques de Germania, y acaban

de apagar la dbil luz que todava era un trmulo reflejo de su pasada gloria:
pero la civilizacin triunfa de la conquista, y somete a los vencedores a
la religin y a las costumbres de los vencidos.
Ms tarde, un ejrcito musulmn invade a Europa, predicando con el
alfange la doctrina de un profeta sin misin y sin milagros; y no obstante,
esa misma invasin nos trae los adelantos de las ciencias y de las artes, y
construye en nuestro suelo monumentos que son la admiracin de los siglos,
sobre los cuales han rodado tantos aos sin desmoronar una sola de
sus piedras, y que hoy sirven de argumento tierno o sublime a los cantos de
nuestros poetas. En el tiempo mismo en que acaba esa ocupacin de ocho
siglos con la ltima victoria de la reconquista, osados aventureros descubren
un nuevo mundo, dividido entre imperios sin cultura, y entre tribus
salvajes. La civilizacin y la libertad siguen bien pronto el mismo derrote,

199

Joaqun Mara Lpez

y convierten las cabaas en ciudades, los bosques en campos cultivados, y


la ley de la fuerza en la ley del pensamiento, que elaboran las cmaras de
repblicas florecientes. Hasta la Oceana entra en la gran familia del mundo
culto, que se mueve excitando por una emulacin creadora, y presenta a
la vista de las naciones antiguas, leyes, costumbres y monumentos de ayer,
que excita su admiracin y tal vez su envidia. Y qu quiere decir todo
esto? Que los pueblos siguen todos los perodos de su educacin, y que si
hasta hoy, vctimas de sus propios errores o de perfidias extraas, no han
logrado fijar una teora salvadora, o ms bien convertir en hechos sus nobles
aspiraciones a la felicidad y a la justicia, no por eso debe desmayarse
renunciando a ese porvenir de gloria y de dicha, que es el objeto constante
de sus actuales tendencias.
Que procure el orador parlamentario inflamar su corazn y alentar su fe
al soplo de un santo celo, para el que no hay ni inconvenientes ni barreras,
y que no piense ni en las defecciones individuales que le amargan, ni en la
suerte adversa que muchas veces persigue a la causa de la razn, ni en el
peso de la fuerza que amenaza ahogar todo pensamiento libre y todo impulso
de reforma. Nufragos ha habido siempre en los mares, y no por eso
han renunciado otros a confiar su vida al proceloso elemento: a l se lanzan
continuamente, y a travs de tantas olas, llegan al puerto que buscan. Por
qu no ha de ser igual nuestro destino en la navegacin que hacemos hacia
el puerto de la libertad y bienestar de los hombres, sobre el mar bravo de
las preocupaciones, de bastardos intereses y de aspiraciones egostas? Una
nacin, movida por el sentimiento de su dignidad, no se resigna a ser el
juguete de sus opresores; y stos, disponiendo de la fuerza, la aniquilan, y

reducen a sus habitantes al silencio del terror, de las prisiones o de los


suplicios. Otra ms osada se dispone para la pelea, pero el can merma y
deshace las filas de sus combatientes, y las obliga a un triste pero glorioso
sometimiento.
En otras partes unos pocos hombres, infatuados con el poder, trazan un
crculo de que se declaran a s propios el punto cntrico y la circunferencia,
y sobreponindose a las leyes, exigen como la estatua de Nabucodonosor,
inciensos y adoraciones. sta ser la historia de un da, de una poca, o de
un pueblo: pero qu son un da, una poca o un pueblo, en comparacin
de todo el mundo, y de las largas edades que encierran la promesa infalible
de perfeccin de la especie humana? Un punto imperceptible en el espacio,
un grano de arena entre las que se hallan amontonadas a lo largo de inmensas
riberas, una gota de agua en comparacin de todas las que contiene
en su seno el vasto dominio de los mares. Que el orador parlamentario que
defiende los buenos principios, piense que es un soldado de la humanidad,

200

La Elocuencia Parlamentaria

intrprete de sus instintos, sostenedor de sus derechos, y que no puede


abandonar el puesto que se le ha confiado, ni dejar de abatirse hasta quemar
el ltimo cartucho.
Que no le retraiga ni amedrente el fin trgico de Agis y Clemenes en
Esparta, ni el de los Gracos en Roma, vctimas de su amor al pueblo y de la
celosa defensa que por l hicieron. Qu son las persecuciones, ni aun la
muerte, cuando espera la fama para pronunciar un hombre, y la historia
para escribirlo en letras de oro en el libro de la inmortalidad? Que tenga,
pues, fe el orador parlamentario, porque la fe engendra la decisin, y con la
decisin y la constancia se superan todos los obstculos.

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Captulo VIII
De la lectura a que deben dedicarse los que deseen
poseer algn da la elocuencia parlamentaria
El hombre debe formar primero su educacin oratoria para llegar con el
tiempo a ser orador. No negaremos nosotros que para lograrlo entran por
mucho las disposiciones naturales; pero s nos atrevemos a asegurar que

entran por mucho ms el estudio y el ejercicio, que es lo que constituye


aquella educacin. La palabra puede compararse a un instrumento msico.
En el mismo piano el simple aficionado que no ha adquirido nociones
fundamentales, y que slo se ha dedicado por placer, apenas toca algunos
aires
ligeros, en tanto que el profesor, que ha invertido su vida en el estudio de
la msica y que comprende sus delicados misterios, toca armonas
inexplicables, nos deleita, nos conmueve, nos entusiasma, y nos trasmite los
tiernos o arrebatadores sentimientos que han traducido en notas Thalberg,
Doler, Herz, Prudent, Gloria y Listz. Esto es tambin lo que sucede con la
palabra. Convencidos de esta verdad, queremos tomar como por la mano al
que aspira a ser orador, y sealarle paso a paso el camino que debe seguir.
Creemos que lo primero que debe hacer es elegir buenos modelos, estudiarlos,
analizarlos y trabajar sobre ellos lenta y concienzudamente. A este
trabajo debe preceder el conocimiento de la retrica y una instruccin
suficiente y variada. Ledo una y otra vez un discurso, debe dividirlo en las
partes de que se compone, estudiar su estructura, su forma, y sus
proporciones, descender a cada uno de sus perodos y hasta de sus frases,
para
tomar as un sabor, un tono, y un gusto que son la mejor preparacin para
las tentativas ulteriores. Pero qu obras, qu discursos, se nos preguntar
ciertamente, son los que deben tomarse por modelos, para hacerlos objeto
de ese estudio reflexivo? Vamos a exponer nuestra opinin razonada en
materia tan importante, y qu tanto influye en el suceso.
Como preparacin, y antes de contraerse a discursos oratorios con forma
y medida de tales, creemos que deben leerse y meditarse mucho los libros
sagrados; porque en ellos se encuentran pensamientos profundos a la par
que brillantes, energa, concisin, bellsimas comparaciones, alegoras, y
cuanto forma el gusto y lleva a la grandilocuencia. Es imposible que el que
se dedica a esta lectura, no se conmueva y eleve, y no se sienta trasportado

a otras regiones muy diversas de las comunes y prosaicas en que ordina-

Joaqun Mara Lpez

riamente vivimos. En las sagradas letras todo es vivo, todo animado, todo
grandioso. Ya demostramos con varios ejemplos en el primer tomo, al tratar del
sublime, que nada lo era tanto como la Biblia: ahora citaremos ligeramente
algunos pasajes, para que se vea con cuanta razn aconsejamos su
lectura al que quiera llegar a ser orador distinguido.
Moiss pasa el mar Rojo con su pueblo fugitivo, y al verse libre de Faran,
entona este himno de reconocimiento: Cantemos al Seor, porque
gloriosamente ha sido engrandecido, y derrib en el mar al caballo y caballero;
y a los carros del Faran y su ejrcito fueron arrojados al mar; asimismo sus
prncipes escogidos fueron sumergidos en el mar Rojo. Los
abismos los cubrieron; descendieron al profundo como una piedra. Y con la
multitud de tu gloria, has derribado a tus adversarios. Enviaste tu ira que
se los trag como una paja.
Y con el soplo de tu furor, se amontonaron las aguas: parse la ola corriente.
Amontonronse los abismos en medio del mar.
Dijo el enemigo: los perseguir y alcanzar, repartir sus despojos, se
hartar mi alma, desenvainar mi espada, y los matar mi mano. Sopl tu
espritu, y cubrilos la mar. Fueron sumergidos como el plomo en aguas
impetuosas....
Porque Faran entr en el mar con sus carros y gente de a caballo; y el
Seor revolvi sobre ellos las aguas.
Mas los hijos de Israel anduvieron por lo seco en medio de las aguas. Y
responda el pueblo: Cantemos al Seor, porque gloriosamente ha sido
engrandecido, y derrib en el mar al caballo y caballero.
Y qu pensaremos de los cantos de Salomn? En ellos deca: Quin
subi al cielo y descendi? Quin contuvo el viento en sus manos? Quin
recogi las aguas como un vestido? Quin levant todos los trminos de

la tierra?. Estos dos pasajes son de una sublimidad inimitable, al paso


que sus comparaciones tan felices como magnficas, dan al alma una valenta
de conceptos y una elevacin solemne, que en vano se buscara en
otra parte.
No menos grande e imponente es el lenguaje de las profecas. La que
anunciaba la ruina de Babilonia, se expresa en estos trminos formidables:
la soberbia Babilonia, ilustre entre las naciones, orgullo de los Caldeos,
ser destruida como Sodoma y Gomorra. Ser un desierto hasta el fin del
mundo, y no la vern restablecida las naciones. El rabe no plantar en
ella su tienda, ni los pastores se detendrn all. Ser el refugio de los animales
feroces, sus palacios se llenarn de serpientes, habitarn en ellos aves
de mal agero, y bajo sus techos suntuosos abundarn las bestias feroces
lanzando espantosos aullidos.

204

La Elocuencia Parlamentaria

En trminos no menos terribles exclamaba Jeremas: Oh espada del


Seor! Cundo descansars? Vuelve a la vaina, refrscate, y enmudece.
Oh! Cmo ha de descansar si Dios la ordena que se afile contra Ascaln,
y contra sus comarcas martimas?.
La que habla de Ciro, dice: Yo soy el que digo a Jerusaln: t sers
habitada; y a las ciudades de Jud, vosotras seris edificadas y yo poblar
vuestros desiertos. Ciro es mi pastor y cumplir mi voluntad: y dir a Jerusaln,
levntate; y al templo, sal de tus ruinas.
Pero no es menos notable en su gnero esa profunda y sagrada melancola que
se nota en otros pasajes.
As se lamentaban los judos en su desgracia: Junto a los ros de Babilonia, all
nos sentamos y lloramos acordndonos de Sion. Colgamos nuestras ctaras de
los sauces en la tierra del desierto: all nos demandaron los
que nos llevaron cautivos, palabras de canciones: los que nos arrancaban
quejidos de dolor, nos pedan cantos de regocijo. Cantadnos un himno de los
cnticos de Sion. Cmo cantaremos en tierra extraa? Si me olvidase de ti,
Jerusaln, a olvido sea entregada mi diestra. Quede mi lengua pegada a mi
garganta, si no me pusiera a Jerusaln por punto principal de mi alegra.
Se quiere otra muestra de esa tristeza indefinible, que penetra y quebranta al
alma? Oigamos al mismo Jeremas: Oh, cmo est sentada solitaria y
desolada la ciudad antes llena de pueblo! Ha quedado como viuda
y tributaria la seora de las naciones, y no hay quien la consuele entre todos
sus amados. Todos sus amigos la despreciaron y se la hicieron enemigos. Los
caminos de Sion estn de luto, porque no hay quien venga a sus
solemnidades, desde que el Seor la ha castigado por su iniquidad. Han
penetrado los extranjeros en su templo. Sus doncellas y sus mancebos han
sido llevados en servidumbre. Se hizo al Seor como enemigo, oprimi
Israel, demoli sus murallas, llen de abatimiento a la familia de Jud, y a

olvido dio su fiesta y su sbado; ya no hay ley, y sus profetas no hallaron


visin del Seor.
Se quiere dulzura, suavidad, armona, esas comparaciones sencillas y
tiernas que tanto embellecen la poesa buclica? Bsquese el libro de los
cantares atribuido a Salomn. En l dice la pastora: No me consideris
que soy morena, porque el sol me estrag el color: los hijos de mi madre me
maltrataron; pusironme por guarda de vias; mi via no guard. Oh, t,
a quien ama mi alma, mustrame dnde apacientas tus rebaos y dnde
sesteas al medio da... oh, qu hermoso eres t, amado mo!... Como el
manzano entre los rboles de las selvas, as es mi amado entre los hijos.
A la sombra de aquel a quien yo haba deseado, me sent; y su fruto
dulce a mi garganta. Oh! Sostenedme con flores, porque desfallezco de

205

Joaqun Mara Lpez

amor. La izquierda de l debajo de mi cabeza, y su derecha me abrazar. La


voz de mi amado: vedle que viene saltando por los montes, semejante al
cervato.
Oh! Ven, amado mo: salgamos al campo, moremos en las granjas.
Levantmonos de maana a las vias, para ver si producen fruto las flores.
All te dar lo ms dulce que tenga... He guardado para ti las frutas nuevas
y las aejas... Oh! Si fueses mi hermano y hubieras mamado la leche de
mi madre, hallndote fuera, te besara y nadie me despreciara.
Y el amado responde: Conjuroos hijas de Jerusaln por las corzas y por
los siervos de los campos, que no turbis el sueo de mi amada. Sus ojos
son como los ojos de la paloma: mi amada es entre las doncellas como el
lirio entre las espinas. Levntate, ven, mi amiga, mi paloma. Las flores
aparecieron en nuestra tierra: se ha odo en nuestra tierra la voz de la
trtola: la higuera brot sus brevas: las vias en cierne dieron su olor.
Quin es esta que sube por el desierto, como varita de humo de los aromas
de mirra y de incienso? Oh, qu hermosa eres! Tus cabellos son como
manadas de cabras que treparon del monte de Galad. Y sus dientes como
manadas de ovejas trasquiladas: tu talle esbelto como la palmera: como
cacho de granada, as son tus mejillas: tus pechos como dos cervatillos
mellizos de corza, los cuales se apacientan entre lirios. Ven, del Lbano, esposa,
hermana ma, ven, sers coronada.
En otra parte cuenta la esposa lo que le ha sucedido por la noche. Yo
duermo, y mi corazn vela: la voz de mi amado que toca: breme, hermana
ma, amiga ma, paloma ma, mi sin mancilla; porque mi cabeza llena est
de roco, y mis guedejas de las gotas de la noche... mientras vacilaba, mi
amado meti su mano por el resquicio, y a su toque se estremecieron mis

entraas. Levantme para abrirle, y mis manos destilaron mirra. Cuando


abr a mi amado, el pestillo se haba ya desviado. Mi alma se derriti luego
que habl.
La busqu y no le hall; le llam y no me respondi.
Conjuroos hijas de Jerusaln si hallaris a mi amado que le avisis que
de amor desfallezco. Por si no le conocis, es blanco y rubio, escogido entre
millares, su cabeza oro muy bueno, sus cabellos como renuevos de palmas,
negros como el cuervo. Sus ojos como las ms blancas palomas, sus mejillas
como eras de aromas plantados por los perfumeros: sus labios lirios que
exhalan su primer perfume....
Se quieren descripciones, o ms bien retratos? Vase el que se hace de
una mujer pblica. Sale a la calle para cazar almas, parlera y aduladora, y
haciendo del mancebo, le besa con semblante desvergonzado y le acaricia
diciendo: sacrificio ofrec por tu salud, y hoy cumpl mis votos: por esto

206

La Elocuencia Parlamentaria

he salido a tu encuentro deseosa de verte, y te he hallado. He encordado mi


lecho, y le he puesto por paramento cobertores bordados de Egipto: he rociado
mi cmara con mirra y aloe y zinamomo.
Ven, embriagumonos de amores hasta que amanezca el da porque el
marido no est en la casa: se fue a un viaje muy largo. Sguela el mozo
como el buey que llevan al sacrificio, como cordero que retoza y no sabe
que es trado al matadero, hasta que una saeta le atraviesa el lomo: como
ave que va al lazo, y no sabe que se trata del lazo de su vida.
No es menos bello el retrato de la mujer buena. La mujer fuerte,
quin la hallar? Inmenso es su precio; confa en ella el corazn de su marido,
y no tendr necesidad de despojos. Le dar el bien y no el mal durante los das
de su vida. Busc la lana y lino, y lo trabaj con la industria de
sus manos. Y se levant de noche, y dio la porcin de carne a sus domsticos,
y los mantenimientos a las criadas. Tomaron sus dedos el huso. Abri
su mano al desvalido, y extendi sus palmas al pobre... ech delicados lienzos,
y los vendi... abri su boca a la sabidura, y la ley de la clemencia est
en su lengua. Consider las veredas de su casa, y no comi ocioso el pan.
Tal es el lenguaje de los libros de los Hebreos: es la voz del sentimiento
que se infiltra en el alma, que derrama en ella, que la halaga o la sacude
fuertemente, que la hace recorrer toda la escala de las sensaciones,
imprimindoles un sello santo, que en vano intentara grabar en sus obras la
mano frgil y perecedera del hombre. Es un drama en que los actores son
Dios y el pueblo, las dos cosas ms grandes que concebimos, y en que los
cuadros se han trazado de un modo que corresponde dignamente a esta
grandeza. No sin fundamento, pues, suponen las tradiciones rabnicas que
la lengua hebraica fue la primitiva enseada por el mismo Dios al hombre,

y as no debe extraarse que el orientalista Jones diga que la Biblia contiene


ms elocuencia, ms riqueza potica, y en suma, ms bellezas de todas
clases que se pueden hallar en todos los libros juntos, cualquiera que haya
sido el siglo y el idioma en que se hayan compuesto. Podrn compararse a
estos libros los Vedas de la India? Qu valen para retratar la divinidad
aquellas palabras: Con mi forma llega al cielo, me paseo como ligero soplo,
habito encima de los cielos, ms all de la tierra, y soy lo infinito?.
Qu valen las palabras del orculo de Chipre, consultado sobre la esencia
de Serapis, cuando contesta: mi cabeza es la bveda de los cielos, mi vientre
es el mar, mis pies estn sobre la tierra, en las regiones del eterno, mis
odos, mis ojos son la faz esplndida del sol que ve a lo lejos? Todas estas
son magnficas hiprboles; pero que no llegan ni con mucho a la sublimidad,
armona y bellezas de los libros hebraicos. Su solo fiat lux vale por mil
producciones ricas en imgenes y henchidas de sentimiento. He aqu por

207

Joaqun Mara Lpez

qu recomendamos tanto la lectura de estos libros como la mejor preparacin


para entrar despus en los trabajos oratorios: porque como ha dicho
un autor recomendable, la Biblia es el libro de todos los siglos, de todos los
pueblos y de todas las jerarquas: posee consuelo para todos los dolores,
verdades para todos los tiempos y nutriendo a las almas con las palabras de
vida, eleva el entendimiento y cultiva el gusto de lo bello. Ella ha inspirado
la divina comedia, el paraso perdido, las oraciones fnebres de Bossuet, la
athalia de Racine, y los himnos sagrados de Manzoni.
Pasando despus a la literatura Griega, deben leerse y estudiarse los
oradores y los maestros. El primero entre todos estos ltimos, es sin duda
Iscrates, de quien nos han trasmitido el elogio ms magnfico Dionisio de
Halicarnaso al establecer su comparacin con Lisias: y sin embargo, creemos
que el que aspire a brillar como orador en nuestros tiempos, no debe
tomar ni el tono ni los giros de autor tan distinguido. l escribi siempre
para que se leyera, y no habl nunca para ser escuchado. Sus discursos por
lo tanto, como formados para ser sometidos en calma a todas las
observaciones de la crtica ms rigurosa, estn ajustados a medida y a comps,
todos los perodos tienen casi la misma estructura y casi la misma duracin;
corren de una manera tranquila y apacible, ms a propsito para deleitar que
para mover, y carecen de aquellos arranques, de aquellos movimientos de
animacin y entusiasmo, de aquellas imgenes atrevidas que
son tan necesarios en los debates de nuestras actuales Asambleas.
Generalmente hablando, un discurso que se encuentra brillante cuando se
escucha en boca del orador, no conserva sino un color plido si se imprime
para
ser ledo; y por el contrario, un discurso escrito con todas las proporciones
y reglas, no produce efecto alguno si se recita fielmente en la tribuna. Las

oraciones del maestro a quien aludimos seran, trasladadas al debate


parlamentario, la mejor prueba de esta verdad. La dirigida a Demnico, a
Nicocles, los Panegricos, la oracin a Filipo, la que se titula Archidamo,
escrita con motivo de la guerra entre los Tebanos y los Lacedemonios, oracin
que Filostrato cree ser la mejor de Iscrates; la llamada Areopagtica,
la ms atrevida de todas, porque tenda a variar la forma de gobierno, la
social o de la paz que escribi Iscrates cuando tena ya ochenta aos, el
elogio fnebre de Evgoras, el Panegrico de Helena, y el irnico de Busiris, el
discurso titulado Panatenayco, de que habla Cicern en su tratado
de la vejez, empezado por el autor a los noventa y cuatro aos, y concluido
despus de una enfermedad a los noventa y siete, la oracin contra los
sofismas y los ocho discursos llamados judiciales, todas estas obras, repetimos,
fabricadas con sumo cuidado, con sumo orden y con suma correccin,
revelan en su fondo y en sus formas, la tibia inspiracin de la soledad y del

208

La Elocuencia Parlamentaria

gabinete, y son ms propias a producir el recreo del espritu, que a excitar


las emociones del corazn. Por este motivo sin duda, dice Quintiliano:
Iscrates es puro y aliado, y mejor para la palestra que para la pelea. No
hay gracia ni adorno que no se emplee, y hace bien, porque escribe no para
ser escuchado en las juntas pblicas, sino para ser ledo. Cicern en su
tratado del mejor gnero de oradores, se explica en trminos idnticos:
an al mismo Iscrates, dice, que ha sido de todos los doctos reconocido
por perfecto orador, no le pongo en este nmero; porque no se arma para el
circo, ni se muestra con el acero, sino que su diccin da bien a entender
que no es para la pelea.
No diremos por cierto otro tanto de Demstenes. ste debe ser ledo y
reledo, estudiado y profundizado con la atencin ms intensa y perseverante.
Son inmensas las ventajas que puede sacar el que empieza y aun el
orador ya formado, de las arengas, discursos, defensas y acusaciones de este
hombre incomparable, y aun de la coleccin de exordios que se encontraron
a su muerte, y que abren fcil camino a las primeras tentativas oratorias.
Con especialidad sus giros, sus arrebatados movimientos y su diccin toda
en la famosa cuestin sobre la corona, forman grandes modelos que no ser
a todos posible imitar; y ya que hablamos de esta lucha de gigantes, necesario
es recomendar como oradores de primer orden a Pericles, Esquines,
Focin, Alcibades y Pisstrato.
Antes de separarnos de la elocuencia griega, aconsejaremos la lectura de
las oraciones de Ciro, de Crysantas, de Feraulas a los Persas, del rey de
Asiria, de Gobrias Asirio, de Artabazo, de Cambises, del capitn Clearco,
del capitn Menn, de Tisafernes, de Cleanor, de Timasin y de Genofonte, que
nos ha conservado este ltimo en sus apreciadas obras.

Pasando a la elocuencia latina, Cicern forma la figura colosal que atrae


y fija nuestras miradas. Salustio nos ha trasmitido el discurso de Catilina a
sus cmplices para exigirles el juramento de fidelidad, a que es fama siguieron
libaciones de vino mezclado con sangre humana. La oracin de
cicern al Senado, los dos discursos de Cayo Csar y Marco Caton, sobre la
pena que deba imponerse a los conjurados presos, y el discurso de Catilina
a sus soldados al ir a dar batalla. La lectura de estas arengas y de las otras
tres que con el mismo motivo dirigi Cicern al Senado y a los quirites,
son tipos acabados que se deben estudiar muy profundamente. Pero an
esto sera encerrar en muy estrecha periferia el provecho que podemos sacar
del orador armonioso y elegante que fue a la vez la gloria y la admiracin
de Roma.
Deben, pues, leerse en Cicern la oracin en favor de la ley Manilia y en
alabanza de Pompeyo contra el dictamen de hortensio y Catulo, la oracin

209

Joaqun Mara Lpez

en que patrocin a Aulo, Licinio, Archias, la que pronunci aquel orador


insigne despus de su vuelta del destierro dando gracias al pueblo, la que
dirigi al senado con el propio motivo, la que pronunci a favor de Milon
por la muerte de Clodio, la pronunciada con ocasin de la vuelta de Marco
Marcelo, la que hizo por Ligario, por el rey Deyotaro, y las filpicas contra
Marco Antonio.
Acercndonos a los tiempos modernos, deben tambin estudiarse los
oradores parlamentarios ingleses. La resea que de ellos hicimos en el primer
tomo al recorrer la historia de la elocuencia, nos excusa de dilatarnos
ahora sobre el mismo punto. Pasaremos, pues, a los oradores franceses del
tiempo de la Revolucin.
Al frente de todos ellos est Mirabeau, astro que brill como ningn
otro en la asamblea constituyente. Sus discursos corren reunidos en tres
tomos, que merecen un estudio detenido y reflexivo. Apenas hay uno en
que no resplandezcan las brillantes cualidades oratorias de aquel hombre
colosal; si bien los pronunciados en ocasiones solemnes o de peligro llevan
un sello de elevacin, de sublimidad y de magnificencia que colocan al orador
en una altura inconmensurable.
Pero otros oradores se presentaron en la escena en aquellos tiempos
borrascosos de agitacin y de entusiasmo. Recomendamos la obra en veinte y
tres tomos, que con el ttulo de Choix de raports, opinions et discours
prononcs a la tribune Nationale, ha conservado el cuadro de tan admirables
producciones.
Los discursos del general Foy pronunciados en la tribuna de los diputados,
tambin merecen ser atentamente ledos, aunque no tengan la fuerza,
los giros atrevidos, las imgenes valientes o felices que los de Mirabeau: y

lo propio decimos de los del desgraciado patriota Benjamn Constant.


Por ltimo, y fijndonos para concluir en los oradores que han ostentado el
poder de la palabra desde el ao 30 a ac en las Cmaras Francesas,
dignos son de honorfica mencin y de estudio, los discursos de Mr. Mauguin,
Odilon-Barrot, Berryer, Dupin Lamartine, Thiers, Guizot, y otros
varios.
Mas el que aspire a la elocuencia varonil inmensamente poderosa, elocuencia
sin rival y sin dique, que se proponga por modelo a OConell: a ese
hombre consagrado a la defensa del pueblo, y con quien el pueblo se ha
mostrado como pocas veces, justo y reconocido.
Todava aconsejaremos al que quiera ser orador parlamentario, que consagre
algunas horas a la lectura de la oratoria Sagrada. Prescindiendo de
que todos los gneros de elocuencia se tocan y prestan recprocos auxilios,
hay ocasiones en que el lenguaje del orador parlamentario debe tener la

210

La Elocuencia Parlamentaria

severidad y austeridad que las oraciones del plpito, y para esos casos ser
bueno que el orador haya ledo a Flechier, Massillon, y como ms prximo
a nosotros y ms en el gusto de nuestros das, al padre Lacordaire.
Finalmente, que el orador se dedique por separado a la lectura de las
obras poticas, entendiendo bajo este nombre, no slo las de nmero y
medida, sino todas aquellas en que brillan la imaginacin, los giros de la
fantasa y los pensamientos elevados.
El orador parlamentario cuyo lenguaje no es potico, no es ms que medio
orador. Lord Byron, Chateaubriand, Lamartine y otros, ofrecen abundantes
modelos para formar el mejor gusto.
Rstanos slo dar una ligera ojeada a nuestra elocuencia parlamentaria
actual.

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Captulo IX
Oradores contemporneos espaoles

No basta tomar el sabor y el tono de los oradores antiguos o de los modernos


extranjeros. Cada lengua tiene su ndole particular, su filosofa, su
mayor o menor cadencia, sus giros peculiares, y el orador parlamentario

debe acomodarse a todas estas observaciones, si no quiere transpirar un


desagradable extranjerismo. Por eso queremos hablar de los oradores
contemporneos de nuestro pas.
Delicado es ciertamente sacar a la escena a los hombres que viven entre
nosotros, calificar y comparar los dotes oratorios que los distinguen: pero
la imitacin actual pide modelos actuales, nadie puede ofender cuando
admira, y yo no temo ser parcial porque escribo, como dice Tcito, sin
amor y sin odio, y antepongo el inters de mi conciencia al inters de los
partidos.
ARGELLES: Yo no he alcanzado a aquel sol ms que en su ocaso.
Conocase al escucharle, que los aos, los disgustos y los padecimientos,
haban quebrantado su alma a la vez que su salud, y que sus palabras eran
los restos conservados en el naufragio, los ecos casi espirantes de una voz
que haba sido inmensamente poderosa. Ya no nos presentaba aquel varn
insigne y virtuoso en la lucha parlamentaria, ms que el esqueleto; pero era
el esqueleto de un gigante que haca calcular hasta dnde en sus buenos
das habra llegado su fuerza omnipotente en la tribuna. Era claro y fluido
en sus razonamientos y aunque algunas veces degeneraba en difuso, y por
consiguiente en lnguido, se reanimaba en ocasiones, y entonces apareca
enrgico, rpido, vehemente, y con una valenta de imgenes y de conceptos
que apenas se poda comprender en su edad avanzada. La idea que se
tena de su virtud, entraba por mucho en el efecto que produca su elocuencia.
Era verdadero emblema del padre de la luz: haba abrazado con su
palabra cuando estaba a la mitad de su carrera, y al ir a trasponer de este
mundo, tena la misma magnitud aunque con ms tibios resplandores.
MARTNEZ DE LA ROSA: es un orador sumamente correcto y fluido. Su
palabra es la brisa suave de la tarde, el perfume de la flor, la corriente
mansa del arroyo, que trae a nuestros odos un rumor dulce y delicioso. Se

inflama y eleva cuando la materia lo requiere, y entonces entra en las regiones


de la grandilocuencia, y sus golpes son tan profundos como certeros.

Joaqun Mara Lpez

Pero aun en estos momentos solemnes conserva todo su arte y toda su


armona, como el gladiador antiguo cuidaba de conservar su gracia y su
elegancia aun para caer. En sus pensamientos hay algunas veces ms belleza
que solidez, y suelen parecerse a las piedras falsas que deslumbran con su
brillo, hasta el punto de tomarse por verdaderas. En lo que se le encuentra
ms armonioso y feliz, es en las amplificaciones de nombres, de adjetivos y
de verbos, que maneja con una destreza singular. Frecuentemente, cuando
pasada la impresin fascinadora del momento examinamos sus raciocinios
a la luz de la lgica inflexible y en la calma y serenidad del espritu, los
hallamos muy diferentes de lo que nos haban parecido, y les notamos varios
puntos por donde flaquean. Entonces conocemos que la mayor parte
del mrito estaba en el ropaje y en el modo de presentar las ideas, y
admiramos ms y ms el talento de este orador.
CORTINA: ste es el Focin de nuestros das. Su arma es la lgica ms
severa, unida a la sagacidad. Habla con la correccin de un libro, con el
aplomo de un jurisconsulto, y con la destreza de un hombre que ha empleado
la mayor parte de su vida en los debates judiciales y polticos. El
sello de sus discursos es la profundidad en los conceptos, la severidad en
los principios, y la ms esmerada urbanidad en las formas. Sus demostraciones
son tan vigorosas y exactas, que parece haber trasladado las matemticas a la
tribuna. Su decir es grave; y si no siempre arranca el auditorio del sitio en que
est para llevarle en las ondulaciones de su palabra a las
regiones de la fantasa, le hace conocer que donde est se encuentra muy
bien, y que all se siente completamente convencido. Se necesita suma
habilidad para destruir un discurso del Sr. Cortina; porque todas sus partes
estn trabadas entre s del modo ms fuerte e indisoluble, y forman un
todo compacto e inexpugnable, parecido a la falange Macedoniana de que
nos hablan los antiguos historiadores.

Olzaga: Cuanto tienen los discursos de Cortina de concisin y rigorismo,


tienen los de Olzaga de expansin, de belleza y de brillantez. La palabra de
este orador es tan clara como su pensamiento, y en su pensamiento
se retrata una lgica feliz que no la ensean los libros. Cuando se apodera
de un concepto, lo sigue y desmenuza hasta en sus ltimas aplicaciones;
pero con tal tino y elegancia, que nos parece estar a la flor del agua, cuando
en realidad estamos sobre las arenas que le sirven de lecho. En los discursos
de Olzaga hay ingenio para encontrar medios y salidas inopinadas,
talento para dirigir estos medios, y elocuencia para darles toda su importancia
y todo su valor. Su decir es claro y repasado, sus giros bellos y pomposos, sus
ademanes dignos y nobles; y cuando se eleva es fuete como la
tempestad y asolador como el rayo. Sus palabras tienen alguna vez una

214

La Elocuencia Parlamentaria

amargura disfrazada que hace penetrar el dardo hasta el corazn. Olzaga


es un rival muy temible en la tribuna, porque es imposible sorprenderle, y
casi imposible derribarle. Se plega con igual facilidad a todas las materias y
a todos los gneros de elocuencia, y en los momentos de calor ejerce una
virtud magntica que le hace dueo de cuantos le escuchan sin pasin o sin
prevenciones.
ALCAL GALIANO: Una parte de la ventaja de este orador, consiste en su
pronunciacin sonora, medida y diestramente acompasada de que se conoce
ha hecho un particular estudio, y en los ademanes y accin con que la
acompaa. Cpiese exactamente un trozo que en boca del Sr. Galiano haya
hecho grande efecto, reptalo cualquier otro sin alterar una slaba, y sin
embargo, ya no es el mismo ni gusta como antes. Este orador es correcto,
afluente, vigoroso, con un pensamiento rpido como la exhalacin y con
una erudicin vasta y variada, que le ofrece recursos continuos en sus
brillantes peroraciones. Cuando le omos nos identificamos con l pensamos
como l piensa, y sentimos como l siente. No hay materia por rida que
sea, que no se amenice en sus labios. Su fuerza en la tribuna no es la de los
hombres comunes ni aun de los atletas; es la de los titanes que arrancaron
los montes y los pusieron uno sobre otro para escalar el cielo. En resumen:
A Argelles se le conoca en la tribuna que era sobre todo Espaol, a
Martnez de la Rosa se le conoce que es poeta; a Cortina se le conoce que es
abogado; a Olzaga se le conoce que es diplomtico; pero a Galiano slo se
le conoce que es cosmopolita en todas las materias, en todas las ciencias y
en todas las profesiones.

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Captulo X
Reglas sobre cada una de las partes del
discurso parlamentario

Dos pensamientos debe proponerse el orador poltico, procurando despus


adornar su obra con las galas de la diccin. El primero revelar y sostener la
verdad; el segundo defender los derechos de la humanidad y de la
justicia, nico objeto digno de la verdadera elocuencia. Revelar y sostener
la verdad! ... Y quin podr estar seguro siempre de haberla encontrado?
Arqumedes la saludaba lleno de gozo delirante con las palabras: la hall,
la hall, y nosotros deberamos muchas veces buscarla con el mismo afn,
en lugar de resignarnos perezosamente con el error a que en nuestro corazn
levantamos altares. No podemos conocer lo que las cosas son en s
mismas; slo penetramos lo que son respecto a nosotros, y todava es esta
relacin dada, nuestros rganos nos engaan frecuentemente, y nuestros
juicios sobre las primeras impresiones suelen ser falsos, an acerca de los
objetos que tenemos ms a la vista. Nos parece que la bveda que est sobre
nuestras cabezas es un cuerpo slido y no es ms que el aire, el ter que nos
enva un color azul. Creemos que esa atmsfera tiene una altura inmensa,
y su elevacin est calculada en solas catorce leguas. Creemos que el globo

en que vivimos es slido y compacto, y las teoras geolgicas nos revelan


que no pasa de veinte leguas el espesor de su corteza solidificada. Creemos
que el sol se mueve de oriente a occidente, y es la tierra la que gira en
opuesta direccin. Calculamos que ese sol es el ms grande de los astros, y
deben ser mucho mayores otros colocados a distancias inconmensurables,
de los cuales tarda la luz en llegar a nosotros ms de tres aos. Hay soles
falsos, hay lunas falsas, se ven en Egipto en las horas de calor mares aparentes
que separan los pueblos, y a medida que el viajero se acerca desaparece el
encanto, y queda la triste y desconsoladora realidad. Imagen verdadera de la
dicha que buscamos en la vida, y que no est nunca en el punto
a que se dirige nuestra anhelante esperanza!
Y si tan expuestos estamos al error an en las cosas materiales que
directamente obran en nuestros sentidos, qu ser en las combinaciones que
fabricamos sobre aquellos falibles elementos, qu ser en las nociones e
ideas abstractas sobre las cuales descansa el mecanismo de todo sistema?
No diremos con Carneades que no hay verdad, relativa, ni daremos valor a

Joaqun Mara Lpez

los argumentos con que aquel orador peligroso entretena la expectacin


pblica en su lucha con Crsipo: pero s diremos que es casi siempre difcil
encontrar la verdad, y no pocas veces peligroso revelarla a los que no quieren
orla. Sin embargo: ste es el primer deber del orador parlamentario, y
que renuncie a serlo el que no tenga bastante valor para anunciar sus ideas
con franca libertad y con indomable independencia.
Defender los derechos de la humanidad y de la justicia, hemos dicho
que debe ser el segundo pensamiento del orador parlamentario. Ninguna
empresa ms noble y digna que sta, porque nada hay tan elevado y
consolador como servir a la causa de la civilizacin. Los pueblos no son por lo
comn obcecados y turbulentos, como los pintan los que dan el nombre de
osada y de inquietud a la queja dolorida y a la reclamacin justa de los
derechos que la naturaleza y la razn les conceden.
Su suerte es con frecuencia desgraciada. An en la misma Roma que
tanto se nos pondera, no tuvo el pueblo por mucho tiempo otra consideracin
que la de pagar los tributos y la de ir a derramar su sangre en las batallas por
un gobierno ambicioso que aspiraba a la dominacin del mundo. Si
despus se le someta a la accin de los tribunales, los jueces eran los mismos
patricios, sus encarnizados e insolentes enemigos; y repetidamente se
les castigaba, y se les castigaba con la dureza si haba levantado su voz en
el foro o en las asambleas populares. No fue mejor su suerte bajo los
decemviros, y el atentado de Apio contra la hija del plebeyo Virginio dio
ocasin a que la sangre de una honesta doncella librar de la tirana a Roma,
como antes le haba librado la sangre de una casta esposa. En la monarqua
como en el decemvirato, el pueblo fue oprimido sin piedad y explotado sin
conmiseracin.
En Grecia, maestra de la ciudad de Rmulo, se cazaba y asesinaba a los

Ilotas para adiestrar a la juventud en estos ejercicios impos, y era de


frmula el juramento de ser siempre hostiles al pueblo, y de no darle ms
que funestos consejos. Nosotros hemos alcanzado el trfico de negros, y hoy
mismo en los Estados Unidos, de formas republicanas y con la pretensin
de ser el pas ms libre y civilizado del universo, se mira como un crimen
darles instruccin como si la diferencia de color estableciera diversidades
esenciales entre los hombres, y los redujera a la clase de bestias. Para
oprimir a los pueblos se ha querido siempre que permanecieran en la
ignorancia. Alejandro escriba a su maestro Aristteles quejndose de
que hubiese publicado sus libros, y le deca: En qu seremos superiores al
resto de los hombres, si las ciencias que me has enseado llegan a ser
conocidas de todos? Mucho ms celebrara superarles en conocimientos
elevados, que en podero.

218

La Elocuencia Parlamentaria

Pero el orador toma a su cargo ilustrar al pueblo revelndole su alta


dignidad, y as es como por el camino de la verdad y de la instruccin le
hace llegar a ser libre, porque un pueblo verdaderamente instruido no puede
permanecer esclavo.
Conocido, pues, el punto a que el orador se dirige, vamos a empezar
a trazarle el camino que debe seguir, y el modo de llamar el auxilio de
la palabra, de la imaginacin y del talento a favor de sus filantrpicas
aspiraciones.
En los captulos siguientes daremos reglas especiales sobre cada una de
las partes de que consta el discurso parlamentario; en ste queremos
limitarnos a marcar el fin principal que ha de proponerse en ellas el orador. En
el exordio debe procurar esencialmente ser claro, sencillo y agradable.
Huya, pues, en esta parte del discurso que prepara los nimos, que cautiva
la atencin y que allana los caminos a las convicciones, de ser redundante,
hinchado, confuso, y sobre todo spero y rudo. Corina en la poesa arranc
el premio al famoso Pndaro, a pesar de que todava se seala la excelencia
de los versos con el nombre de Pindricos, y esta diferencia y este triunfo
se deba a que Pndaro era a las veces spero y bronco, al paso que Corina
daba a sus producciones una meloda y dulzura que halagaba al odo e
interesaba al corazn. Lo mismo sucede en los discursos y particularmente en
los exordios, que son la preparacin y el cimiento para la grande obra que
sobre ellos se debe levantar.
Hay ocasiones, sin embargo, en que el exordio en vez de dulce y armonioso,
debe ser acalorado y vehemente, y es cuando estn excitadas las pasiones por
los discursos anteriores, cuando un peligro grande ha puesto en
tensin los espritus y dado energa a los afectos, cuando la impresin general
es solemne y elevada. As vemos que Cicern en su oracin contra

Catilina, no empieza con calma ni busca palabras dulces y armoniosas, sino


que rompiendo como las aguas comprimidas que destruyen el dique, se
dirige al conspirador con este tremendo apstrofe: Hasta cundo, Oh,
Catilina, has de abusar de nuestra paciencia? Por cunto tiempo hemos de
ser juguete de ese furor que te agita?.
La proposicin debe ser sumamente concisa, y la divisin metdica y
lgica, de manera que se vea la afinidad, enlace y dependencia de todos sus
miembros. Estas dos partes tienen por objeto simplificar y exponer en el
modo ms claro la materia del debate, y serviran mal a este fin si la
complicarn u oscureciesen.
En las pruebas debe haber principalmente fuerza, y procurarse el mayor
orden en su exposicin, para que lejos de perder nada de su importancia,
ganen por el ingenioso clmax con que se vayan enlazando y sucediendo.

219

Joaqun Mara Lpez

En la parte pattica no debe atenderse a otra regla que a la de dejar


hablar a la pasin que mueve siempre los corazones de los que escuchan,
cuando se ve nacer espontneamente del asunto y de los afectos del orador.
Consultar en estos momentos la correccin, es hacer languidecer el discurso en
la parte que debe ser ms viva e inflamada; es querer ganar una ventaja
insignificante a expensas de la grandeza del pensamiento y de la palabra.
Entonces el cuidado esmerado por la correccin produce debilidad; y
siempre que esta funesta mana se generaliza y convierte en sistema, es el
sntoma ms positivo de la decadencia del arte. Cuando en medio de la
vehemencia se quieren consultar todas las reglas y no se deja de la mano la
escuadra y el comps, tiene que contraerse necesariamente esa timidez
infecunda que corta las alas, y a lo ms se consigue un gnero de belleza
muerta que consiste en la falta de defectos, en una pulidez fra y montona,
enemiga de los movimientos enrgicos y de los magnficos trasportes.
Habr si se quiere finura y proporcin en los detalles; pero no grandeza en
el conjunto. Ser la palabra el soplo suave de las auras que nos agrada y
nos deleita, pero no ser el huracn que nos levanta a pesar nuestro de la
tierra o del polvo sobre que descansaban nuestros pies.
Cualquier orador produce esa impresin blanda y sonora, hija de una
correccin afanosamente estudiada: pero pocos son los que logran dar a la
palabra esa animacin mgica e irresistible que nos conmueve, nos trastorna, y
nos subleva hasta contra nuestra propia conciencia. Por eso sin duda
dijo Quintiliano: muchos hubieran ejecutado los ornamentos de Jpiter
Olmpico mejor que Fidias: pero y el alma? Y la vida? Nadie.
El eplogo y la conclusin deben ser la muestra del ltimo esfuerzo, y en
ellos, trayendo a la razn y al sentimiento a un solo punto, debe la pelea
tomar el carcter de una lucha en que se cie el campo y se junta a los

combatientes para que se lancen el golpe decisivo, o rompan en el encuentro


sus armas. Es el smbolo del luchador que abraza a su adversario y le
estrecha desesperadamente contra su pecho hasta hacer que se confiese
vencido, o que exhale el ltimo aliento.
Si al concluir el discurso el auditorio no se encuentra agobiado bajo el
peso de la conviccin que se ha producido en su alma y de la pasin que se
ha producido en su alma y de la pasin que se le ha hecho sentir, debe quedar
descontento de s propio el orador, y seguro de que no ha llenado su fin
ni sido dichoso en sus tentativas. Habr hablado, habr agradado ms o
menos con su arenga; pero no habr hecho el milagro que en circunstancias
dadas y en boca de ciertos oradores es concedido obrar a la palabra.

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Captulo XI
Del discurso parlamentario

No pueden prescribirse como principio absoluto, las partes que debe


constar todo discurso. Esto depende de la naturaleza y estado de la cuestin; y
dar reglas precisas y exigir su inviolable respeto, equivale a sacrificar el genio a
los preceptos, y a sujetar con fuertes ligaduras al que debe
moverse libremente en el campo abierto de la discusin y de sus concepciones.
En la China; en ese pueblo tan diferente de todos los dems; en ese
pueblo inmenso por la extensin extraordinaria de su territorio; en ese
pueblo noble en medio del trnsito de tantos siglos y del espritu de renovacin
que agita y conmueve a todas las naciones: en ese pueblo destinado
a formar una cadena de sucesin y perpetuidad entre lo pasado, lo presente
y lo venidero: y en ese pueblo poseedor de la gruta en que el gran Camoens
compuso en la soledad y en la desgracia los inmortales cantos de sus Luciadas:
en ese pueblo, por ltimo en que los principios religiosos y polticos
deban servir a ahogar el germen y las creaciones oratorias, la elocuencia
floreci, sin embargo, por mucho tiempo contra todos los clculos y contra
todas las conjeturas. Pero decay y muri por ltimo cuando se la quiso
hacer esclava de las reglas como los hombres lo son de las instituciones, y
cuando se fij como precepto inviolable que todo discurso hubiera de tener

necesariamente un exordio, una divisin, una conclusin medida y un nudo.


Desde entonces su elocuencia pudo entretener y tal vez hacer gozar;
pero ya no fue bastante poderosa para hacer sentir, ni para comunicar al
alma y al corazn aquel esttico y delirante arrobamiento, aquellas sacudidas
violentas cuya fuerza slo puede conocer la sensibilidad en sus secretos
inefables: y las bocas de oro, las lenguas de oro, llamados as por una
hiprbole oriental, se confundieron con los retricos, que en adelante slo
debieron servir para componer la oracin fnebre al arte poderoso y sublime
que haban asesinado. Quede, pues, establecido que no puede haber una
regla general que determine y mida las partes de que debe constar todo
discurso, y que el orador que se proponga hablar reconociendo y respetando
la autoridad del dogma en esta parte, empieza por enajenar la libertad del
genio y la libertad de creacin que tan necesarias son para el arreglo de su
plan, y para su feliz desenvolvimiento.

Joaqun Mara Lpez

Pero aparte de esta observacin interesante, el discurso parlamentario


en todo su complemento, puede contener las partes siguientes. Introduccin o
exordio, proposicin, divisin, argumentacin o parte de prueba,
refutacin, eplogo, y conclusin. De cada una de ellas vamos a ocuparnos
separadamente, para que los que se dedican al estudio de este gnero de
elocuencia, conozcan el camino que deben recorrer, y el mecanismo a que
deben sujetar las concepciones de su inspiracin.
EXORDIO
Ya hemos dicho como observacin general, que en el exordio debe procurar el
orador ser claro, sencillo, y agradable. ste es el objeto, pero nos
falta conocer la forma. Separadamente del exordio fogoso y violento llamado
exabrupto, de que hemos puesto el ejemplo de Cicern en su oracin
contra Catilina, pueden arreglarse de varios modos en la lnea de la
tranquilidad y de la calma, y debemos hacer conocer su teora.
La mayor parte de los oradores toman sus exordios de los lugares comunes, y
esto si bien es ms fcil, tiene casi generalmente la desventaja de que
altera la unidad, porque es muy difcil identificar un exordio vaciado
en molde extrao con la cuestin en examen que tiene su ndole propia y
una fisonoma determinada. Los exordios as formulados, pasan sin que
muchos conozcan su defecto; pero para los entendidos, son lo que la pieza
acomodada en una mquina diferente, lo que el brazo pegado a una estatua,
que descubre a ojos perspicaces y experimentados el punto de unin y
la soldadura.
El mejor exordio es el que se toma de la materia misma, o de los accidentes
que ha producido la discusin. Estos ltimos se ven nacer espontnea y
naturalmente y tiene un doble mrito y atractivo, porque se conoce
que en ellos entran el genio, el talento y la improvisacin. Pero en los que
se preparan sacndolos de la materia y no de los accidentes instantneos

del debate, qu regla deber seguirse? Se concebirn antes de trazar el


discurso, o se esperar para formularlos a que el plan de ste se halle acabado
y perfecto, para ver as mejor el pensamiento que debe dominar en
ellos, y el punto en que deben encajar y con qu deben unirse? Ambos
mtodos se pueden seguir, y cada cual dar la preferencia a aquel que mejor
se acomode a sus disposiciones y al gnero de su trabajo. La cuestin se
reduce a anteponer el mtodo analtico al sinttico o al contrario en este
procedimiento cientfico y de aplicacin.
Hay otra clase de exordios que se llaman de insinuacin, por los cuales
el orador viene a la materia del debate despus de un rodeo ms o menos

222

La Elocuencia Parlamentaria

largo, ms o menos ingenioso. stos agradan cuando se manejan con gracia


y con arte.
A las veces el punto de partida se toma muy distante, en un extremo
que a primera vista nada tiene de comn con la controversia actual; y si se
recorre en pocas y bien dispuestas palabras el grande espacio que hay que
cruzar y se cae sobre la cuestin de una manera natural y al mismo tiempo
sorprendente, se obra un efecto que halaga mucho, y que difcilmente se
borra. Todava recuerdo yo un exordio que o en el extranjero en los aos
de mi primera juventud, manejado con ese arte ingenioso y delicado a la
vez.
Se trataba del discurso fnebre de un compaero que se acababa de morir, y el
encargado de aquella oracin era un abogado distinguido del Departamento. El
local de la reunin se hallaba cubierto por todas partes de
enlutados paos y de smbolos mortuorios, y luto se vea tambin en el
traje y en los semblantes de todos los concurrentes. El orador dio principio
a su exordio de una manera singular. Empez a hablar de la vida. Poda
haber una cosa ms distante de la muerte, que deba servir de materia a su
peroracin? En breves cuanto bellas frases, dijo que el Hacedor que ha
concedido la vida al hombre, le ha dado tambin los medios de perfeccionar
su ser con la razn que ilustra su espritu y enfrena sus pasiones, y que
usando bien de ella hace de su existencia un patrimonio de felicidad. Al
pronunciar esta ltima palabra, el orador pareci espantado de s mismo; y
como si el eco de la voz fuera la hoja fra de un pual que penetrase en sus
entraas, paseando una mirada rpida y de ansiedad por el local y la
concurrencia, exclam: Mas qu nombre acaba de salir de mis labios?
Felicidad he dicho, como si me hallar en posesin de una de aquellas

situaciones que se resbalan en la vida entre la alegra y el placer; como si fuera


a
entonar los cantos que suelen resonar en los esplndidos banquetes.
Mas el pavoroso sitio en que me encuentro, esas paredes de aspecto
sombro y fnebre, esta reunin escogida que tiene el dolor en el corazn y
las lgrimas en los ojos, ese fretro que me recuerda a un amigo herido por
la mano de la muerte cuando su juventud le daba algn derecho a esperar
ms larga vida, todo esto me advierte mi penosa y melanclica misin en
ese instante, y que estoy aqu para servir de intrprete a la pena y a la
afliccin que desgarra todas las almas.
He aqu un exordio diestramente trazado en el gnero que acabamos de
indicar.
Ms qu tropos y figuras debern usarse en los exordios? Fcil es calcularlo
con slo atender al objeto que el orador se propone en estas introducciones.
Hemos dicho ya que este objeto es ser claro, sencillo y agrada-

223

Joaqun Mara Lpez

ble. Debe por lo tanto huir de toda reflexin que pudiera perjudicar a la
claridad y sencillez, y en cuanto a producir el agrado, deber slo usar de
ligeras metforas, de algunas comparaciones; pero no entrar en el mecanismo
ms complicado de las alegoras, ni en los movimientos oratorios
que se anuncian por las interrogaciones, exclamaciones, apstrofes, y otras
figuras de notable importancia y calor. Citamos en esta materia los tropos
y figuras sin descender a explicarlos, porque ya lo hicimos detenidamente
en el primer tomo al tratar de la elocuencia en general, a donde pueden
acudir los lectores que lo necesiten.27
Casi todos los discursos parlamentarios tienen exordio de mayor o menor
extensin, porque siempre algunas frases sirven como vanguardia a las
reflexiones que despus se contraen a la materia en s misma, as como
hasta en las conversaciones familiares algunas palabras preceden de ordinario
a la materia formal del asunto o dilogo.
PROPOSICIN Y DIVISIN
No diremos lo mismo respecto a la proposicin y divisin. La primera se
sobreentiende frecuentemente sin que se necesite formularla en trminos
claros y precisos, y la segunda debe evitarse siempre que se pueda porque
rompe la unidad y da al discurso cierto sabor dogmtico y de escolasticismo
que desdice mucho de la soltura, de la libertad y de la elegancia, que deben
ser el sello de las producciones de la tribuna. Ya dejamos dicho que en estas
dos partes de la arenga cuando son indispensables, debe haber suma
concisin, y un orden y mtodo que se vea desde luego. Aqu no caben ni
tropos,
ni figuras, ni giros.
PARTE DE PRUEBA

Viene a seguirla la parte de argumentacin o prueba, y en ella es necesario


poner el mayor esmero porque de ella depende casi siempre la fuerza y
robustez del discurso. Por ms que ste brille en las imgenes de que est
salpicado; por ms que en l se encuentre talento, genio y todas las bellezas
que pueden hacerlo grato al odo y hasta interesante al corazn; por ms
que abunde en arranques y movimientos de los que sacuden con una
violencia irresistible el alma de los que escuchan, si no hay pruebas que
convenzan, la impresin producida se desvanece muy pronto sin dejar
ms que un recuerdo dbil, como la exhalacin que cruza el espacio en la
calma de una noche de esto, pierde bien pronto su luz deslumbradora, y

27

ste es un apartado del segundo tomo.

224

La Elocuencia Parlamentaria

no deja en su trnsito sino una lnea luminosa que al instante se envuelve


en la oscuridad.
Las pruebas deben exponerse por orden gradual, empezando por las ms
dbiles para que vayan as en aumento la sorpresa y la conviccin. Al tratar
de la elocuencia del foro dijimos que deban presentarse al principio pruebas
fuertes, en medio las de menor valor, y reservar para el final las ms
concluyentes. Ya se ha visto por lo que acabamos de decir, que la elocuencia
parlamentaria preferimos un orden diferente; y es porque en el foro se
aspira casi exclusivamente a convencer a los jueces, y debe sacrificarse todo
a la ventaja de hacer honda impresin en su nimo. La elocuencia
parlamentaria muy diversa en su ndole y en su objeto, debe servir, adems
que
para la conviccin, para el agrado, para hacernos sentir todas las bellezas, y
para excitar todos los afectos.
Las comprobaciones histricas son de gran peso y adorno en la prueba
de los discursos parlamentarios, y ofrecen ancho campo al orador que sabe
emplearlas con tacto y oportunidad. Sin embargo; no debemos dar ms
valor a las cosas que el que en s tienen. Es absolutamente imposible que
vuelvan a reproducirse las mismas circunstancias que produjeron en otro
tiempo un suceso cualquiera, y por esta causa los argumentos histricos
carecen frecuentemente de fuerza, porque les falta la identidad de razn en
que debieran fundarse. La historia es un arsenal en que se encuentra toda
clase de armas. Los acontecimientos no son ms que el resultado que
producen los elementos de la educacin, del carcter, de la situacin, de las
costumbres, y hasta de los vicios de los individuos o de los pueblos, y por
eso algunas veces contradicen a las teoras mejor establecidas y hasta a los

axiomas. La razn y la experiencia nos dicen que con la generosidad se


ganan simpatas, porque debe suponerse en el hombre muy vivo y poderoso
el sentimiento de la gratitud; y sin embargo, la historia de Roma nos presenta a
Csar perdonando generosamente a Bruto su enemigo, despus de
la batalla de Farsalia, amndole como a su hijo y dejndole mandas en su
testamento; y no obstante, este mismo Csar es muerto en el Senado por
aquel conspirador que le dirige la primer pualada. Csar no puede resistir
a este crudo desengao y abandona su resistencia cuando ve entre sus
enemigos a un hombre a quien haba dispensado tanto cario y tantas
mercedes. T tambin, hijo mo!, exclama. Se envuelve en su toga y cae
atravesado a los pies de la estatua de Pompeyo.
En contrario sentido creemos que las ofensas engendran la enemistad, y
que el agraviado, si bien oculta en su corazn el resentimiento que los devora,
espa con ojo vigilante y con inquieta impaciencia la hora de la venganza. No
obstante, esa misma historia nos ofrece el ejemplo de un esclavo

225

Joaqun Mara Lpez

de Rescio a quien ste haba hecho marcar en la frente, y que en las revueltas
que precedieron al establecimiento del imperio se presenta a su amo
perseguido, para salvarle la vida. Rescio vacila acordndose de los castigos
y agravios que haba prodigado a aquel esclavo; ms ste le dice: Pensis
acaso que esta marca est ms hondamente grabada en mi frente que lo
estn en mi corazn los sentimientos compasivos y generosos?. La historia
por lo tanto ofrece su comprobacin contradictoria a todas las ideas, a todas
las opiniones y a todos los sucesos en la marcha tambin contradictoria
o varia de la humanidad.
Pero lo principal en la parte de prueba de los discursos parlamentarios,
es el desenvolvimiento de las teoras que justifican y demuestran la opinin
que el orador sostiene. Si ste quiere que a sus palabras responda la voz
secreta pero uniforme del asentimiento general, que procure que sus principios
sean favorables al mayor nmero, porque ste es el eje sobre que
deben rodar los verdaderos sistemas sociales, y que sin perder nunca de
vista este objeto, sean siempre sus opiniones conformes a la equidad y a la
justicia. Y al consignar esta idea no podemos menos de advertir que en
todos los casos debe el orador parlamentario distinguir la justicia de la
legalidad. La primera descansa sobre bases inmutables y por consiguiente
eternas; la segunda es la obra de convenciones que no siempre son
sostenibles, y que a las veces degeneran en sacrlegas; porque tienden a
asesinar la
justicia en tanto que aparentan respetarla y tributarle un culto ms o menos
sincero. Augusto haba usurpado el poder soberano, pero cuidaba mucho de
disimular esta usurpacin revistiendo sus actos con hipcritas apariencias, y
cubrindose con el manto de lo que llamaba legalidad. No se
atrevi ni poda atreverse a suprimir el tribunado, porque el pueblo lo miraba
como su escudo, y fundaba en l toda su esperanza. Intilmente

hubiera querido atacar esta institucin tan respetada, cuando estaban vivos
en su memoria los casos en que se haba arrojado de la roca Tarpeya a los
ciudadanos altivos o poco respetuosos que no haban saludado al tribuno en
la plaza pblica. Mas dejando en pie el nombre de la institucin, la hizo
intil a la sombra de la legalidad, proclamndose l, nico tribuno para
ms realzar, segn aparentaba, aquella dignidad popular, y diciendo que
tomaba sobre s mismo la custodia y defensa de la plebe. La ley prohiba
matar a los nios, pero los triumviros hacan que se les revistiese con la
toga viril, y con esta ficcin o por mejor decir, con esta superchera, se
crey salvar la legalidad cuando se les enviaba al suplicio. Sejano haba
gozado todo el favor de Tibero, y por ltimo el tirano le condena a muerte
con toda su familia. Pero su hija es virgen, y la ley prohbe decapitar a las
doncellas. Se hace que el verdugo la viole, y luego se la mata gritando que

226

La Elocuencia Parlamentaria

el principio haba sido respetado, cuando no se haba hecho otra cosa que
aadir a un crimen una violencia brutal. Las leyes Porcia y Sempronia se
oponan a que se condenase a muerte a ningn ciudadano. Mas se acude a
la ficcin para llevarles al cadalso, de que los condenados se hacan antes
siervos de la pena. Esto ha sido la legalidad frecuentemente, y en su apoyo
se ha llamado el gran principio de que la salud del pueblo es la ley suprema:
mxima de que se ha abusado ms que de ninguna otra, porque se ha
bautizado con el nombre de bien del pueblo, lo que no era ms que el inters,
las cbalas y la maldad de algunos ambiciosos. Si queda alguna duda
sobre esta verdad confirmada en todos los anales del mundo, pinsese en
que a este aparente pensamiento, a este bien equivocado del pueblo, se
sacrific hasta al mismo Jesucristo. Vase, pues, si es interesante al orador
parlamentario distinguir en todos los casos la mentira de la verdad, la ficcin
del principio, el pretexto de la razn, y la legalidad que vara y admite
todas las modificaciones que le imprimen el poder y la pasin, de la justicia,
que es una, invariable como sentimiento y eterna como dogma.
En la parte de prueba aconsejaremos que se procure imitar a Cicern,
aunque mostrando ms sobriedad en los rodeos y amplificaciones. Fuera de
estos defectos que hoy se miraran como insoportables, su decir es siempre
claro, engalanado, y armonioso, no menos que apremiante en el perodo del
discurso de que nos estamos ocupando.
Y qu tropos y figuras debern usarse en la parte de prueba? Los tropos
todos, porque hacen ms vivo y perceptible el concepto sin quitarle
nada de su energa. La metfora, que se funda en una semejanza oculta; la
comparacin que la desenvuelve; la alegora que sigue y rene en una
gradacin dada varias metforas como el ramillete rene muchas flores; la
metonimia que es ms extensa y abraza todos los gneros de traslacin; la

sincdoque que realza el objeto aunque toma por todo l una sola de sus
partes, la irona que agrada y duele a la vez; la hiprbole que engrandece la
expresin del pensamiento, y la antonomasia que personifica las cualidades
dndoles un carcter ms noble y elevado, todos estos modos de enunciacin
se deben utilizar, porque prestan al discurso un colorido de belleza de
que sin duda carecera si se renunciase a estos vistosos atavos.
Entre las figuras de palabra son muy tiles la repeticin, porque aumenta la
fuerza en cada inciso, miembro o perodo, empezndolo con una
voz enteramente igual que por necesidad ha de reproducir la idea y el
recuerdo: la conversin, porque lleva siempre a parar el movimiento de la
idea sobre el mismo punto: la complexin, porque rene el mrito y la
energa de las dos anteriores: y la conduplicacin, porque repitiendo segui-

227

Joaqun Mara Lpez

damente la misma palabra, logra grabar la idea de una manera ms profunda e


indeleble.
La grabacin en las pruebas es tambin de mucho efecto, porque en su
trabazn y en su brevedad encierra una fuerza notable: y por ltimo, lo son
las descripciones, que dan al discurso majestad o gracia, al mismo tiempo
que belleza.
En cuanto a las figuras de pensamiento, la de uso ms frecuente es la
interrogacin, que puede compararse a una saeta encendida. La anttesis,
la comparacin, la concesin, la ante ocupacin o prevencin, las pretericiones,
la dubitacin y otras parecidas, son muy a propsito para dar a la
arenga toda la dignidad, brillo, armona y valor que debe tener. La
amplificacin sobre todo, es de una necesidad continua, porque sin
amplificaciones habr una serie de conceptos secos y estriles, de forma rgida
y severa,
un esqueleto sin carnes ni ropajes, pero no una imagen engalanada que
agrade y seduzca a los sentidos.
La exclamacin, finalmente, produce a las veces un resultado increble.
Ella forma por s sola un juicio, y hace brotar un efecto; porque es el suspiro del
alma envuelto en un sonido inarticulado pero elocuente, el eco de
una pasin que se revela en un solo ay, sobre el cual el corazn de los que
escuchan corre toda la escala de los presentimientos, y escribe
instantneamente un poema entero de deseos, de felicidad o de infortunio.
Pero qu sistema deber seguirse en la exposicin de las pruebas? Debern
amplificarse siempre para que aparezcan con ms riqueza, o reducirse por el
contrario a frases lacnicas y ceidas, que adquieran en su concisin mayor
fuerza y energa?
Debe usarse de uno y otro mtodo a la vez para que la diccin sea variada, y
evitar aquella monotona que hasta en lo bello cansa y produce el

fastidio. El orador diestro sabr sacar gran partido de esta variedad. Cuando
amplifique, tocar la circunstancias que ms resaltan, y que por lo
mismo han de hacer mayor impresin, aunque anunciadas en un solo golpe
de pincel; har su demostracin ms interesante; recorrer toda esa escala
en que ir aumentando por grados la conviccin y asentimiento del auditorio. Y
cuando tomando diverso rumbo se proponga ceir en lo posible sus
reflexiones dndoles una forma vigorosa y punzante como la de la espada
que penetra hasta el corazn, entonces agradar al odo y a la expectativa
del alma, por esta variedad delicada, y har sentir con ms fuerza, porque
el impulso ser ms inesperado y ms rudo. He aqu una muestra de este
segundo gnero que siempre en las pruebas es de un poder incalculable.
Amigos del pueblo los dos hermanos Gracos y ambos insignes oradores,
Tiberio posea una elocuencia dulce y afectuosa, en tanto que la de Cayo

228

La Elocuencia Parlamentaria

era apasionada y vehemente, hasta el punto de tener tras de s a un flautista,


para que le diera la conveniente entonacin cuando se la haca perder el
calor de su entusiasmo. El primero haba propuesto una ley que tasaba la
fortuna de los ricos; pero su compaero en el tribunado minaba en secreto
su obra y echaba mano de todos los medios para hacer abortar la reforma.
Entonces Tiberio pide la destitucin del tribuno faccioso, y hacindose
cargo de que se le podra oponer el carcter sagrado de aquella magistratura,
exclama: es inviolable el tribuno si quemara el arsenal, y an si desmantelara
el capitolio; mas no cuando amenaza al mismo pueblo. Tambin
la dignidad real era sagrada, y sin embargo, nuestros mayores expulsaron a
Tarquino. Son ms sagradas que nada las vestales, y no obstante, se sepulta
viva a la que comete culpa. Del mismo modo el tribuno que ofende al
pueblo no debe por su prerrogativa ser superior al pueblo mismo, puesto
que mina el poder que constituye su fuerza.
Este lenguaje enrgico y acerado, nos recuerda el de Caton cuando se
propuso en el Senado que se dieran gracias a Csar. Acababa ste de dominar
las Galias, haba penetrado en las islas Britnicas, y presentado a los
pies de la orgullosa Roma como trofeos ochocientas plazas tomadas,
trescientos pueblos sometidos, un milln de muertos y otros tantos cautivos.
Pero entre tantas victorias se vea al lado del hroe, al inhumano devastador.
En Avarino haban sido pasadas a cuchillo treinta y nueve mil doscientas
personas inermes, sin que el conquistador que refiere por s mismo
con una increble sangre fra esta brbara matanza, pronunciase una sola
palabra para ponerle trmino. Despus los Galos arrojan de sus poblaciones
asediadas y afligidas por el hambre, a los intiles que se presentan con
lgrimas en los ojos en los reales de Csar. Mas ste manda que se les rechace
a flechazos, insensible y duro a tanta miseria. Haca tambin azotar

a los jefes vencidos antes de entregarlos a la muerte, y no pocas veces


ordenaba que se cortasen las manos a todos los prisioneros, a pesar de que
con
una calculada hipocresa se vanagloriaba de ser dulce y clemente, y sola
decir que la idea de una sola crueldad sera para su vejez una penossima
compaera. En Roma se saban todos estos hechos cuando se van a decretar
las gracias al hombre cuyo poder y miras ambiciosas llenaban de espanto a
todos sus conciudadanos. Pero Caton lleno de un despecho y de una
clera indefinibles, se levanta y dice: Cmo se habla de acciones de gracias?
Debera hablarse ms bien de expiaciones y splicas a los Dioses para
que no castiguen en nuestro ejrcito los crmenes de su caudillo: de la entrega
del delincuente a los Germanos a fin de que no aparezca jams que
Roma tolera el perjurio.

229

Joaqun Mara Lpez

Este lenguaje es tan cortado y vigoroso, como el que antes hemos citado
en boca de Tiberio Graco. Pero qu desgraciado fue este tribuno! Tuvo el
mismo fin que regularmente tienen todos los que abrazan la defensa de la
causa santa de la humanidad. Ejemplo que debe servir si no para la cobarda o
la indiferencia, para la previsin al menos de los que dotados de un
alma grande y generosa, quiere seguir la misma huella.
Llega el da de la reunin de los comicios, y Tiberio espera que la eleccin le
sea favorable: Hilale, sin embargo, la sangre un funesto presentimiento al ver
que dos serpientes haban depositado los huevos en su casco,
que tropieza al ir a salir de su casa, y que dos cuervos que rean a su
izquierda dejan caer una piedra sobre sus mismos pies. Estos accidentes a
que la supersticin romana daba tanto valor, convierten en recelo la
impaciencia de Tiberio que llega al Senado formando presagios tristes. Los
senadores estaban armados, y le rodean y estrechan con ademn amenazador.
l lleva las manos a la cabeza para indicar a sus parciales que se ve
amenazado de un gran peligro. Sus contrarios gritan que pide una corona, se
arrojan sobre l, y lo asesinan con todos los dems que participaban de sus
intenciones y deseos.
Quedaba otro hermano y otro orador vehemente consagrado a la defensa
de los intereses populares, que pasado algn tiempo pide el restablecimiento
de las antiguas leyes de Roma. Es declarado enemigo de la patria y se
pone precio a su cabeza. Despus de una batalla desgraciada en que
perecieron tres mil ciudadanos, se refugia en un bosque cerca del monte
Aventino, donde hace que le traspase el pecho con su espada un esclavo que le
haba permanecido fiel. Los cadveres de estos ilustres nietos de Escipion
fueron arrojados al Tber, se confiscaron sus bienes, y no se permiti a sus
viudas vestir luto en seal de dolor, en tanto que el cnsul Opimio, triunfador
en esta jornada fratricida, erige en accin de gracias un templo a la
concordia. As juzgan a las veces los pueblos y sus jefes, y se proclama que

se salva a la patria, cuando se cometen sacrlegos atentados, y se da muerte


a sus mejores hijos. Pero volvamos al punto de que involuntariamente nos
habamos separado.
PARTE DE AFECTOS, EPLOGO Y CONCLUSIN
En estos perodos del discurso parlamentario ya hemos dicho que se debe
abandonar el orador a la pasin, porque sta sabe ms que todas las reglas. El
momento en que la pasin se revela en los arrebatos, en los giros,
en las imgenes, en los trasportes y en el fuego que chispea en la diccin
toda, el orador se convierte en otro hombre; en un semidios que habita en
una inaccesible altura, y que desde ella derrama una voz vibrante y podero-

230

La Elocuencia Parlamentaria

sa sobre los que le escuchan atnitos y entusiasmados en medio de un


silencioso recogimiento. Este fuego, que ni siquiera comprende el mismo que
lo siente, se extingue en el instante en que deja la tribuna, y no hay que
pensar en trasladarlo al papel ni en comunicarlo a la imprenta para que lo
divulgue, porque esta uncin y este sentimiento no pertenecen ms que a la
palabra instantnea, nacen, viven y mueren con ella.
As como hemos aconsejado que en la parte de prueba se procure imitar
a Cicern aunque con menos lujo y redundancia, en sta aconsejaremos que
no se tome tal modelo, y que se prefiera al gran Demstenes. Cicern,
hombre sin duda de un talento y de un mrito extraordinarios, hombre que
empez su carrera de tribuna a la edad de veinte y seis aos entre los
frenticos aplausos de una multitud embelesada con la dulzura de su
armoniosa
oratoria; que despus fue a perfeccionarse a Grecia, y que all mereci que
Apolonio suspirase al orle declamar, previendo que aquel joven arrebatara
a su pas la gloria del saber y de la elocuencia, y que an no contento no
satisfecho de s mismo, tom por maestro al cmico Roscio para que le
ensease la accin que tanto ayuda a la palabra, este hombre, sin embargo,
hijo de las reglas y del estudio, no tiene esa viril fecundidad, ese nervio en
sus conceptos, esa sublimidad en sus pensamientos e imgenes que descubren
en un solo rasgo al orador soberano. Sus arengas, recogidas por sus
libertos y especialmente por Tirn, autor de las notas taquigrficas, y limadas y
pulidas despus por el mismo Tulio, nos descubren su parte dbil,
y que atento siempre a los preceptos del arte, al punto en que deba pararse,
llevar la mano a su frente o limpiarse el sudor segn lo previene en sus
obras, careca de aquella imaginacin ardiente y osada sin la cual son
imposibles los pasmosos arranques y los golpes maestros que nos sobrecogen
o

embriagan. Tal vez parecer infundado y en demasa atrevido este juicio,


pero oigamos para excusarlo el paralelo que un autor tan entendido como
imparcial ha hecho de los dos oradores de Roma y de Atenas. Hay mucha
diferencia, dice, entre Demstenes y Cicern, porque el primero tiene ms
energa y el segundo ms amplificaciones. Nada se puede quitar en
Demstenes, ni nada se puede aadir en Cicern.
El primero puede servir de modelo en nuestras asambleas actuales; pero
el que discurriera en el da en las cmaras a estilo de Cicern, sera silbado
infaliblemente. Demstenes se lanza contra los obstculos como un torrente
contra sus diques; arroja espuma, se hincha, se eleva hasta lo verdadero
y sublime, y se conoce en l la pujanza del hombre que antes de subir a la
tribuna se haba ejercitado a la vista de los mares, en dominar el rugido de
las olas en la playa. Cicern por el contrario carece de obstculos, y la
compacta facilidad de su palabra jams le hace tocar en el verdadero subli-

231

Joaqun Mara Lpez

me. Dispone como un soberano de las palabras, pero descubre que se ha


formado en la escuela, y se encuentran en vez de aquellos torrentes de una
luz fecundante derramados del seno de un sol inagotable, los reflejos graciosos
de la luna que esparce sobre todo sus inciertos fulgores.
Ni poda menos de ser as. Demstenes era de un carcter severo, exento
de debilidades y de complacencias, republicano de corazn y con pocos
deseos, firme en sus propsitos como en sus amistades; en tanto que Cicern
tena un carcter dbil segn lo acredit su abatimiento en el destierro, con
una vanidad ofensiva que le haca exclamar aludiendo al peligro de que
haba libertado a la patria en la conspiracin de Catilina. Oh Roma
afortunada, bajo mi consulado nacida!. Y decir otras veces: Cedan las armas
a la toga, el laurel a la palabra; esta vanidad le haca buscar elogios,
comodidades y fortuna, y por ltimo, se le vea inconstante en sus opiniones
y ms an en sus amistades, de modo de contrario que era de Csar y de
Craso, los elogi sobremanera cuando los vio reunidos, y de partidario acrrimo
de Pompeyo cambi hasta el punto de dirigirle crueles invectivas.
As no se puede ser orador sublime. Para conquistar esa palabra de fuego
que domina, manda y arrastra, es necesario vivir en la regin de los principios
ms que en la vida especuladora y acomodaticia de la sociedad, es menester
cerrar los odos al temor y al inters para or slo la voz del deber y
de la conciencia. Una circunstancia debe, sin embargo, exponerse a favor de
Cicern, y es que de haber mostrado en otras ocasiones tanta debilidad,
supo morir con valor sacando su cabeza de la litera y mandando con energa al
veterano que le hiriese sin tardanza. As el que haba vivido por su
volubilidad como nio, merece gran renombre a parte de tantos otros ttulos
por haber muerto como hroe.
Las figuras son el traje con que visten las ideas, y desde luego se comprende
que las que se usen en la parte de afectos, en el eplogo y la conclusin, deben
ser proporcionadas a la elevacin y grandeza de este perodo del

discurso. La interrogacin, cuya forma es siempre viva y siempre apremiante;


la subjecin, en que el mismo orador que redobla las preguntas se
encarga de responder por su adversario; la dubitacin, que bien manejada
produce un efecto portentoso; la optacin, que expresa un deseo vehemente;
la imprecacin, que revela la pasin desbordada y casi rayando en el
delirio; la apstrofe y la prosopopeya cuando la magnitud del objeto o la
materia la permiten, forman otros tantos giros de expresin, que dan a la
palabra un realce de solemnidad y vigor a que no puede resistirse ni aun el
corazn ms fro e insensible.
Pero lo que ms acredita al orador parlamentario son las salidas rpidas
producto de la casualidad del momento, y verle levantar instantneamente

232

La Elocuencia Parlamentaria

sobre ella un cuadro de elocuencia magnfica que jams hubiera podido


concebir el estudio y la meditacin. He aqu uno de esos rasgos oportunos y
rpidos que tanto sorprenden.
Un joven, llamado Bruto, acusaba al clebre orador Craso, y tildaba a la
vez de contradictorio el sentido de sus discursos. Craso para contestarle
empez por leer unos dilogos escritos por el padre del mismo Bruto, en
que se detena es describir una casa de campo que haba construido y en
que pasaba dulcemente sus horas de ocio y de solaz. Interrumpindose aqu
Craso, pregunt a su acusador qu haba hecho de aquella propiedad, y
sobre esta base empez un acalorado discurso que deba salvar su causa.
Pero a este tiempo repara que pasaba por el foro el acompaamiento fnebre
que conduca el cadver de una dama romana. Se aprovecha el orador
de esta casualidad, y dejando el hilo de su arenga, dirige a su adversario
este sostenido y terrible apstrofe: Qu haces ah tranquilamente sentado?
Qu es lo que quieres que esa mujer respetable diga a tu padre? Y
qu dir a aquellos cuyas efigies lleva a su lado? Qu dir a Junio Bruto
que emancip a este pueblo de la dominacin real? Le dir lo que haces?
De qu intereses, de que gloria, de qu virtud te has ocupado? De aumentar
tu patrimonio? Aunque poco noble te pasar esa pretensin. Pero si
a la sazn nada te queda, si el libertinaje lo has absorbido todo, te aplicas
al menos a las cosas de la guerra? Pero si nunca has visto un campamento,
te consagras a la elocuencia? Pero ni sombra tienes de tal cosa, ni jams
has empleado tu voz ni tu lengua sino en este innoble comercio de la calumnia.
Cmo osas mostrarte a la luz del da? Cmo osas mirarnos, aparecer en el
foro, residir en la ciudad, y presentar a los ojos de los ciudadanos? No te
asusta esa mujer muerta, as como las imgenes a que no has
reservado ningn puesto, no ya para imitarlas sino para conservarlas?.

ste era un vivo apstrofe que produjo a favor de Craso el resultado que
se deba esperar, porque adems de la fuerza que en s tiene siempre este
movimiento, se dio gran valor a lo inopinado de la salida, y al orador que
tan buen partido saba sacar de aquel extrao accidente.
Una advertencia queremos hacer antes de dejar esta materia. La parte
de afectos es en un discurso la ms elevada y sublime, y debe ponerse gran
cuidado en huir en ella de todo amaneramiento, porque se ha dicho, y se ha
dicho muy bien, que del sublime al ridculo no hay ms que un paso. En
vez de las minuciosas reglas que traz Cicern, nosotros no daremos ms
que una. Que tome el orador por gua a la naturaleza, que ceda siempre a
los impulsos de su corazn, y que siga sin vacilar las corrientes de su
inspiracin creadora, que ellas le dictarn a la vez las palabras, las formas de
expresin, y los ademanes. Sin que l lo piense ni lo procure, su pronuncia-

233

Joaqun Mara Lpez

cin ser ms veloz y acalorada que lo haya sido antes, porque la pasin se
anuncia con ms ardor y violencia que la razn tranquila y reflexiva.
Aumentar tambin la celeridad de la palabra al final de los perodos, porque
la expresin de las concepciones del espritu, como los cuerpos fsicos en su
cada, apresuran su movimiento segn van aproximndose al punto a que
se dirigen.
Que no se olvide que sta es la parte de la arenga ms vehemente y decisiva,
y en que el orador recoge los aplausos que sirven de trofeo a su reputacin: la
parte verdaderamente espontnea, verdaderamente inspirada, la
que le da sobre el auditorio un poder sobrehumano: en ella, como ha dicho
un autor clebre, parece que el orador tenga una virtud desconocida, por
la cual dominando a la vez sobre los espritus y sobre la materia, atrae a su
gusto los sentimientos de lo bello para iluminar las almas. Ayudado de su
instrumento victorioso, extiende su poder sobre la naturaleza entera: brilla,
atruena, fulmina, nos conmueve, nos agita, nos encanta, y deja por todas
partes la viva huella de su inteligencia y de su energa. Hace salir de su
lad melodioso y divino todo lo que el hombre suea de ms grande, de
ms verdadero, de ms bello y de ms sublime. Su palabra se anuncia
melodiosa o fuerte, y exalta o extasa.
Siguiendo estas reglas el que se propone ser orador parlamentario, y
aplicndolas sin cesar en sus trabajos y ensayos solitarios, ve que la palabra
rebelde en un principio se le va sometiendo lenta, pero dcilmente, que
cada da la maneja con ms facilidad y acierto, hasta que por ltimo adquiere
por completo su dominio y puede sin ningn gnero de temor abordar la
tribuna, y decir parodiando una frase conocida: Y yo tambin soy
pintor.

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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Captulo XII
Ms sobre la parte de afectos

No se crea que la emocin deba producirse slo en el lugar que como


principal le hemos sealado. A l permanece casi siempre; pero no de una
manera exclusiva. Conviene con frecuencia ir derramando en el discurso
algunos golpes de pasin en los lugares que la admiten, para despertar as
la sensibilidad que despus debemos acudir de un modo fuerte y violento, y
allanar el camino que ms tarde habremos de cruzar con paso tan seguro
como osado y veloz.
Mas si el orador parlamentario necesita en casi todas sus arengas excitar
la emocin del auditorio, menester es que para ello comprenda bien su secreto,
y aqu tenemos que entrar en una indagacin puramente filosfica.
Aristteles explic detenidamente las pasiones, son la fuente de toda
emocin, y sus partidarios han disputado con calor acerca del nmero de
aquellas de que el orador puede sacar partido, queriendo unos que fuesen
trece, y reducindolas otros a once. Nosotros creemos que no puede
establecerse en esta parte ninguna teora fija, y que se necesita estar a
observaciones ms profundas y a principios ms generales. Son las pasiones
las
mismas en todos los hombres? Lo son en todas las situaciones de un

mismo individuo? Las tenemos iguales en la juventud y en la vejez? La


razn y la experiencia nos dicen que no, y que en la edad adelantada y
sombra en que el tiempo arranca de nuestros ojos el velo de ilusin a cuyo
travs mirbamos todas las cosas, experimentamos un sentimiento de duda,
de lstima y hasta de enojo, al acordarnos de las pasiones que sentamos en
nuestros verdes aos, y de que ya no nos queda ms que una reminiscencia
fra y desconsoladora. Son las mismas las pasiones en la prosperidad y en la
desgracia? Tampoco; porque la opulencia suele extraviar la
razn y hacer al corazn insensible, alejndolo de los objetos que pudieran
conmoverlo, en tanto que la desgracia afina y purifica el sentimiento por la
larga costumbre de padecer, en la que tiene que vibrar de continuo todas
las cuerdas de la sensibilidad. An en la misma persona y en la misma
situacin, esta sensibilidad y las pasiones varan a cada paso. A fuerza de
recogimiento, de estudio y de meditaciones, podr un hombre formar su
carcter y llegar a creerse superior a los dems, y aun incapaz de ceder a los
estmulos de que son juguete los que ven todava las cosas con ojos ms

Joaqun Mara Lpez

apasionados. Pues bien: en esta situacin en que la vanidad proclama su


triunfo, y en que el filsofo asctico se cree fuera de los peligros comunes y
se da a si propio la medida de un gigante, un rayo de luz que le baa
repentinamente, una dulce armona que le sorprende, la vista de un valle en
una tarde deliciosa, el canto de un pjaro que trae a sus odos un sentido
trino de amor, bastarn para hacerle caer del trono en que se haba
encumbrado, y para volverle a colocar a la altura de los hombres a quienes
despreciaba, si es que no le pone a nivel de los pigmeos. El alma y el corazn
tienen sus instintos, sus misterios y hasta sus caprichos. No intentemos
comprenderlos, porque su regla es una excepcin continua, y contentmonos
con observarlos y calcular sus resultados, a fin de sacar algn provecho
de nuestras generales investigaciones.
El placer y el dolor, el amor y el odio son los dos grandes sentimientos y
los dos grandes afectos que el orador debe poner en juego cuando se propone
producir en su auditorio una emocin viva y profunda.
A este solo punto vienen a parar todas las complicadas teoras que la
profundidad del talento ha sabido fijar para dar nombre y clasificacin a
las pasiones humanas miradas como agentes invisibles de nuestra voluntad:
ms l basta a trazarnos una ruta segura, sin que necesitemos entrar para
perdernos en tan intrincado laberinto, ni interrogar intilmente al orculo
de los misterios.
El orador debe procurar en la parte pattica identificar con su sentimiento el
sentimiento del auditorio. ste es su fin; y al echar mano de los
medios de que se vale, no debe olvidar que las pasiones y la sensibilidad
tienen diferente medida en cada uno de los que le escuchan, por lo que es
necesario que su pasin, si ha de encontrar eco en todos los corazones, se

acomode a la pasin de todos, les hable un lenguaje comn, y se les trasmita


de un modo y con unas formas que a ninguno puedan ser extraas o
desconocidas. Lo mismo deja de darse en el blanco cuando el tiro se dirige
muy alto, que cuando se deja demasiado la mano hacindose caer a nuestros
pies. La pasin muy elevada se escapa a los hombres comunes para
quienes pasa sin ser advertida, porque no estn al alcance de tanta
espiritualidad ni de tanto idealismo; y la pasin revestida de formas vulgares,
no
es realmente pasin ni contagia, ni conmueve, ni inflama a los corazones
elevados, acostumbrados a habitar en otra atmsfera ms pura y ms y ms
sutil en que est la regin dichosa de sus concepciones y de sus ensueos.
Por esto es necesario que el orador calcule y enfrene su pasin hasta el grado
en que sea para todos accesible: es necesario que l mismo no sea dominado
tirnicamente por su entusiasmo, porque el momento en que el orador pierde
el dominio de s propio, pierde tambin el dominio de cuantos le

236

La Elocuencia Parlamentaria

escuchan. El jinete corre velozmente y con seguridad mientras dirige con


mano firme y maestra las riendas del caballo a quien deja lanzarse con todo
su empuje en la carrera; pero desde el instante en que abandona aquella
rienda es arrastrado, y se estrella o se despea.
Hemos dicho que todo el secreto de la parte pattica est es excitar la
sensibilidad: mas es necesario que no se descubra el arte, o que el orador
trabaje deliberadamente para conseguir este objeto; pues bastara que se
conociera que su estudiado designio era conmover para que nadie se
conmoviese. Es preciso, pues, que el corazn se sienta herido sin saber por
dnde le ha venido el golpe, y que lo reciba como la consecuencia natural
de un sentimiento espontneo que a todos alcanza, y no como el resultado
de una intencin calculada.
Para que el efecto sea infalible, se hace indispensable que haya fundamentos
de razn en el discurso, porque la voluntad sigue siempre a los
impulsos y a los consejos del entendimiento, y slo por su va se llega hasta
el corazn. Este ltimo no sale de su inercia habitual sino excitado por un
estmulo poderoso: la parte de afectos es el lugar particularmente reservado
para obrar sobre estos resortes; pero cuando la razn no se ha rendido antes
a la fuerza de las demostraciones, la peroracin y el entusiasmo que revela,
se miran como un fuego artificial que a nadie alucina, y el orador que lo
ostenta, es calificado como astuto seductor. Por eso no cabe en todos los
discursos el perodo animado y vehemente de que nos estamos ocupando.
Se necesita para emplearlo que el asunto lo requiera, y por esta razn se ha
dicho que la emocin debe tener un principio cierto, probado y grave.
Cudese mucho de no incurrir en exageracin en el pattico. Su fundamento
debe ser siempre la verdad y la razn, si bien presentadas con ms

vivo colorido y con las formas valientes que pueden herir con ms viveza e
intencin a las imaginaciones. Cuando la base del pattico no es la verdad,
falta la conviccin de que arranca siempre el entusiasmo; y el orador es
escuchado con indiferencia compadecindole como a un delirante, o
desprecindole como a un impostor que aspira a engaar.
Pero aunque el pattico descanse en la verdad y pueda con ello producir
todo el efecto que el orador se propone, debe ste cuidar mucho de no
prolongarle en demasa, si quiere que la impresin no se entibie y decaiga. La
tensin del alma de los que escuchan es en estos momentos violenta y
extraordinaria, y nada extraordinario y violento se sostiene por mucho tiempo
sino difcil y penosamente. Que no se insista, pues, demasiado en el
pattico, si no se quiere que los cortos instantes de una prolongacin
inconsiderada se paguen con perder todo el fruto que se haba hasta entonces
felizmente recogido.

237

Joaqun Mara Lpez

El orador debe manifestar con seales visibles que siente aquello que dice:
pues si en medio de su acalorado lenguaje se le ve fro o indiferente,
seguro es que a nadie lograr conmover. El semblante, los ademanes, la
accin toda, deben estar en armona con las palabras, y slo cuando se obra
esta alianza y esta uniformidad completa, es cuando del conjunto del cuadro
parten las corrientes elctricas que se apoderan de los corazones, que
los agitan, los exaltan, subyugan las voluntades despus de haber cautivado
al entendimiento, y transportan al hombre fuera de s mismo. Pero
entregndose por entero al sentimiento para acomodar a l no slo el lenguaje
sino la accin toda, debe ponerse gran cuidado en no incurrir en afectacin.
Desde el instante en que sta se trasluce, todo se pierde: la elevacin cambia
en una escena risible, y el sublime degenera en ridculo. Por eso hemos
aconsejado que no se imite ni se muestre el orador cuidadosamente atenido
a la observancia de determinadas reglas: que se entregue a la naturaleza,
seguro de que ella le inspirar las palabras, las imgenes, el ademn y la
accin ms adecuada y conveniente.
En este perodo del discurso ms que en ningn otro, se necesita evitar
hasta la ms pequea distraccin. En las dems partes de una arenga una
distraccin se repara bien pronto sin que se conozcan, reanudando el
argumento o relacin tranquila de que el orador se ocupaba. La memoria
acude a sus archivos, y en ellos encuentra bien pronto la idea que un accidente
haba hecho desaparecer. Pero en la peroracin o parte de afectos
sucede otra cosa. No se trata en ella de un pensamiento cuyo recuerdo haya
huido por un instante, y que vuelva a encontrarse con mayor o menor
prontitud. Lo que sucede, lo que se advierte, lo que desde luego se repara,
es que el calor del orador ha decado cuando deba ir en aumento, que su

llama se debilita o apaga; y entonces el auditorio se enfra con l, experimenta


una postracin ms o menos pasajera, pero siempre penosa, y difcilmente
recobra el tono, la elevacin y el entusiasmo que antes senta. El
orador habr imitado al instrumento que se desafina sbitamente cuando
en l se tocaban los aires ms brillantes y sublimes, que aunque bien pronto
vuelva a la oportuna entonacin, no alcanza a hacer olvidar con sus nuevas
armonas el desgraciado parntesis en que falt su vibracin poderosa,
ni la extraeza y disgusto que caus tan inesperada novedad.
Mas al hablar de la animacin constante que debe tener la parte de afectos y
que se pierde hasta por las ms insignificante pequeez, debe recomendarse
mucho que se cuide de las palabras, porque perjudica en sumo
grado la eleccin de una sola que no sea proporcionada a la majestad y calor
que entonces tiene el discurso. Ya hemos dicho que sometindose
dcilmente el orador a la naturaleza y al entusiasmo, stos le presentarn

238

La Elocuencia Parlamentaria

los pensamientos, los rasgos, las imgenes, y hasta las voces. Mas entre
ellas puede venir alguna que sea baja o no correspondiente a la dignidad
del objeto y de la peroracin, y debe desecharse desde luego, porque si se
tiene la ligereza de pronunciarla, se echa con ella una fea mancha sobre el
cuadro que se estaba pintando, el auditorio lo repara con sumo disgusto, y
experimenta la impresin de repugnancia que se siente cuando se ve a una
persona vestida con exquisito gusto y con un traje de gran valor, pero entre
cuyas prendas se descubre una de ntima calidad o destrozada. En estos
perodos de arranques y de transportes, el orador no debe ir a caza de
conceptos ni de palabras, porque todo se le presentar sin que los busque;
pero
debe tener prudencia y tacto en lo que elija, si no quiere arriesgarse a que
una fatal inadvertencia destruya en una sola voz todo el efecto que antes
haba producido. Y no solamente esto: debe tambin cuidar mucho (y esta
ventaja slo la da la costumbre y el odo que con ella se educa y afina) de
no colocar las palabras de una manera spera y dura, cuyo inconveniente se
evita con slo anteponer o posponer una voz a otra. La peroracin en la
arengas parlamentarias participa hasta cierto punto de la ndole y delicadez
de la poesa, y si bien el anteponer inoportunamente una palabra no altera
como en esta ltima la medida oral del verso, produce una pronunciacin y
un sonido difcil, que es sino una mancha, un feo lunar en medio de la
diccin que corra tan majestuosa y tan arrebatadora.
Pinsese finalmente para acomodarse en todos los casos a un principio
general e indefectible, en la diferencia que hay entre la parte de afectos, y
las dems que constituyen el discurso parlamentario. En todas las otras

habla el alma que marcha tranquila y graciosamente, que reflexiona, que


calcula, que examina, que mide las frases y hasta las voces con el comps
de la crtica y de la inteligencia. En la parte de afectos el alma calla para
que el corazn hable: ms ste habla como hablaba la tempestad cuando la
furia de los aquilones la arroja sobre los picos de las montaas o sobre los
senos ocultos de dilatados valles: habla con voz omnipotente que nos recuerda
la voz de Dios: habla sin buscar pensamientos finos y delicados, porque este
anlisis y esta serenidad no se avienen con su agitacin y
con su fuego: habla como instrumento o intrprete de una inspiracin a
que no puede resistir, como la Pitonisa no poda luchar con el espritu que
la posea y que causaba sus contorsiones. El corazn en estos instantes da
libre curso a su pasin, grande, arrebatador, indomable. Su voz es la
detonacin que lanza el rayo sobre la tierra. Es la erupcin del volcn que
arroja por su boca la lava inflamada que guardaba y revolva en sus entraas.

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Captulo XIII
Invencin, disposicin, elocucin y pronunciacin

EMPEZAMOS a entrar ya en el terreno prctico de la elocuencia. Enojoso


es, por cierto, tener que ocuparse con repeticin de las mismas materias, y
nosotros hemos tenido que pasar ms de una vez por esta necesidad
repugnante. Al tratar en el primer tomo de la elocuencia en general, sealamos
las partes de que puede constar un discurso, y trazamos sobre cada una de
ellas las reglas y principios comunes de que se deriva luego toda especial
aplicacin. Cuando despus nos ocupamos de la elocuencia forense, nos fue
preciso volver sobre los mismos objetos, porque forzoso era tambin
determinar las diferencias y especiales preceptos que la regulan, a parte de la
teora general a todos los gneros de oratoria que habamos dejado
establecida. Recientemente al contraernos en este tomo a la formacin de los
discursos polticos, hemos necesitado ocuparnos de las mismas divisiones
para fijar nuevas y ms elevadas reglas cual las reclama la elocuencia
parlamentaria, elocuencia muy superior a todas las otras, y que los antiguos
conocan con el nombre de elocuencia magna y elocuencia incomparable.
Conocidas, pues, ya las partes en que puede dividirse la arenga poltica,
debe observarse que en cada una de ellas entran diferentes operaciones del
espritu que vamos ahora a determinar, sealando al mismo tiempo el modo de
proceder en ellas con circunspeccin y acierto. Aqu ya se trata de

ejecutar: de desempear un procedimiento dado, cuyo resultado ha de ser


la formacin de un discurso. Todo l, pues, se reduce en el orden de
operaciones que deben precederle, a buscar y encontrar los materiales, a
disponerlos y arreglarlos en la forma ms oportuna, a darles el barniz que los
haga ms interesantes, y a exponerlos por ltimo, con ayuda de la accin
del modo que produzcan ms efecto, y una impresin ms agradable, fuerte
o sublime.
INVENCIN
El nombre por s solo define al objeto. En esta operacin del espritu, el
que se propone formar un discurso busca los pensamientos, las ideas y los
raciocinios con que lo debe construir. En ella tendr siempre ms ventaja
el que tenga ms genio y ms erudicin. El primero no depende de nosotros,
porque ni siquiera tiene relacin con el estudio y con el trabajo. La

Joaqun Mara Lpez

naturaleza lo deposita en la cabeza del hombre como cra los metales en las
entraas de la tierra. Pero con la misma dosis de genio llevar siempre ms
ventaja para la invencin de un discurso oratorio en que cuente con mayor
dosis de conocimientos adquiridos. Cuando se ha dicho que scribendi recte
sapere est et principium et fons sin duda se ha querido hacer a la elocuencia,
que es una escritura fugitiva, que habla al odo en vez de hablar a los ojos,
y que lleva las ideas envueltas en sonidos, en vez de representarlas con
caracteres escritos. El saber, pues, es el alma y el secreto de la invencin.
Ningn auditorio se contenta con palabras, sino que pide adems
pensamientos que le agraden o instruyan, y emociones que le hagan sentir. Y
no
debe contentarse el orador con echar mano de lo primero que se le presente;
es necesario que su eleccin sea reflexiva y acertada, porque si se construye
un discurso con malos o dbiles materiales, viene bien pronto a tierra como
sucede con un edificio levantado sobre la arena, o de endeble y precipitada
construccin.
He aqu por qu en la invencin de un discurso parlamentario, parte
que es acaso la de ms influencia y dificultad, debe procederse con maduro
examen, con sumo pulso y detenimiento. Trabajar en esta coyuntura despacio,
es trabajar para hacerlo bien; dejarse llevar de la impaciencia o de la
desaplicacin, es cerrarse las puertas del porvenir y del templo de la gloria.
Un pintor mostr a Apeles un cuadro que acababa de concluir y le dijo para
ponderarle el mrito de la obra: Lo he hecho de repente. Ya lo conocera
yo aunque no me lo dijeses, le contest aquel artista inimitable.
Procrese, pues, mucho que las ideas y los argumentos que prepara y
escoge para su arenga el orador tengan rigurosa exactitud lgica; es decir,

aquella fuerza indeclinable que penetra en los entendimientos, y que no


cede al embate de las ms esforzadas objeciones: bien diferente de la fuerza
de la dialctica, arte parecido al de la esgrima, que se reduce muchas veces
a sacar ingeniosamente deducciones falsas de principios que tambin lo
son.
No se puede calcular hasta qu punto daa el echar mano de raciocinios
dbiles o puramente ingeniosos. No slo descubren desde luego su debilidad
dejando en su lugar un vaco desagradable para el auditorio que se
apercibe, sino que ste se alarma y empieza a escuchar con prevencin y
desconfianza, que es para el orador la circunstancia ms desfavorable y
funesta.
Tngase una prudente economa respecto al nmero de argumentos con
que se va a formar el discurso. La atencin de los que oyen tiene su medida
determinada, y nunca la cautiva ni hace servir a su objeto el que una vez
llega a fatigarla. No hay cosa peor que querer poner en un discurso todo lo

242

La Elocuencia Parlamentaria

que se tiene en la cabeza. ste no puede arreglarse ms que con el caudal


propio, porque en la invencin oratoria no cabe tomar prestado ni an imitar;
pero es necesario que este mismo caudal se emplee con cierta medida y
parsimonia, procurando ms bien que multiplicar, escoger. Haya mucho
tacto y cuidado en esta parte; porque si la invencin es inconveniente o
defectuosa, estos defectos se harn sentir en todo el discurso, y ni el orden
de la disposicin mejor calculada, ni las formas e imgenes de la elocucin,
ni el atractivo que presta a la arenga una pronunciacin esmerada y feliz,
sern bastante poderosos para encubrir o disimular aquella falta que desvirta
por s sola esencialmente el conjunto.
Encontrados y escogidos todos los argumentos y pensamientos que el
orador quiere exponer en su discurso, convendr que los indique con una o
pocas palabras sobre el papel, para que la fragilidad de la memoria, y la
confusin que a veces produce el considerable nmero de ideas que se
agolpan, no los haga perder despus de haberlos hallado. Tiene ya, pues, el
orador reunidos los materiales con que va a levantar su obra, y esta obra en
la elocuencia parlamentaria no es un edificio cualquiera que haya de servir
a la necesidad, a la comodidad o al gusto: debe ser una obra magnfica,
severa, graciosa e imponente a la vez, que inspire la idea de la inmensidad
y del infinito, como la construccin de un gran templo. Puesto que ya
estn a la vista y representados en pocos signos los sisillares de que va a
echarse mano para alzar un grandioso monumento, demos un nuevo paso,
y tratemos de su distribucin y arreglo.
DISPOSICIN
sta consiste en la mejor colocacin que se d a las razones o argumentos que
han venido a formar el arsenal del orador. Del mayor inters es

para el efecto del discurso, que este orden de exposicin se trace detenida y
acertadamente. Una gran parte de la fuerza de las pruebas y de los
pensamientos depende del mtodo con que se producen, de modo que desde
luego
se vean su dependencia y enlaces y se presten un til y recproco auxilio.
Un consejo daremos que puede decirse encierra todo el secreto en esta
operacin tan trascendental. Que no pase jams el orador a la disposicin sin
conocer antes perfectamente la naturaleza, trabazn, adherencias y afinidades
de los argumentos que va a emplear, sin conocer el objeto sobre que
va a hablar, con toda claridad y exactitud, porque slo as podr dar a su
discurso la unidad que le es tan necesaria, presentar sus observaciones en el
mejor orden posible. Las ideas son a nuestra vista intelectual lo que los
objetos fsicos son a nuestros ojos. Si los miramos a distancia no los percibimos
sino vaga y confusamente, y slo cuando nos acercamos a ellos, los

243

Joaqun Mara Lpez

medimos, los analizamos y los vemos por todos sus lados, es cuando
adquirimos un conocimiento exacto y completo. Al formar el plan de un
discurso, los elementos de que se va a componer se ofrecen a nuestra mente
tambin de una manera vaga y confusa, y slo a fuerza de meditar sobre ellos
conseguimos hacrnoslos familiares, y comprenderlos en todas sus relaciones.
Si antes de haberlos comprendido con esta claridad el orador quiere
entrar en la disposicin de su discurso, se ver detenido a cada momento,
tendr que abandonar el camino que haba tomado y seguir otro diferente y
acaso contrario, y ver con disgusto que sus pensamientos flotan en la
oscuridad y en el desorden, en vez de arrojar la luz y la conviccin a que aspira
en sus intiles conatos. Pero si no se da un paso en la disposicin hasta haber
conocido exactamente cuanto la invencin ha reunido para formar
el discurso, entonces los argumentos y las ideas todas trazan en la cabeza
del orador como un rbol genealgico en que se descubren al primer golpe
de vista todas las generaciones, y entonces el plan de la arenga ser a su
mirada contemplativa lo que es a nuestra vista el rbol del jardn bien dirigido
por la mano del podador que nos hace ver el punto de unin y de procedencia
que todas las ramas tienen con el tronco. Ya hemos dicho que
cuando se analiza un discurso se encuentra que todo l se reduce a uno o
pocos pensamientos cardinales, de que los dems que los forman y adornan
no son ms que la amplificacin o el desenvolvimiento. Cuando esa idea
cardinal se ve dominar y producir a todas las otras, la obra se desempea
casi por s misma, y el orador as en la frmula mental que da a sus
concepciones como en su elocucin en la tribuna, no encuentra trabas ni
obstculos, y corre libre y desembarazado con la facilidad que le da la ventaja
incalculable del mtodo ms riguroso.
No hay ninguna materia por complicada que parezca que no admita
unidad, y en encontrarla y hacerla servir a nuestro objeto est toda la dificultad
de la disposicin. Para ello debe cuidarse mucho de no separar las

ideas que deben estar unidas ni unir las que deben estar separadas, pues el
faltar a esta regla produce siempre confusin. Pero hay otra dificultad que
vencer mayor todava en la disposicin oratoria. Esta dificultad est en las
transiciones las cuales piden mucha destreza para hacerlas de una manera
natural y que no enfren la atencin y el inters del auditorio, lo que
ciertamente sucedera si se conociera su artificio.
Cuando se entra en la disposicin, el modo ms sencillo es ir numerando los
pensamientos sobre el papel en que estn apuntados, y significando
por medio de estos nmeros el orden gradual y sucesivo en que aquellos se
deben exponer.

244

La Elocuencia Parlamentaria

Tenemos ya concluidos dos procedimientos: hemos encontrado y hemos


dispuesto: tenemos materia y colocacin; fuerza para combatir, y ordenada
sta del modo que sea ms poderosa su accin. Esto es el plan, y el plan es
casi todo en las arengas. Un clebre orador de la antigedad se diverta con
sus amigos pocas horas antes de haber de pronunciar un discurso de grande
empeo. Sus amigos se inquietaban por l, y le manifestaron su recelo de
que pudiera verse comprometido por falta de preparacin. Nada temis,
les dijo para tranquilizarlos. Tengo arreglado el plan y esto es todo en el
hombre que tiene algn dominio sobre la palabra.
Hasta aqu hemos tratado de los trabajos preparatorios que se contraen
a las ideas o pensamientos en s mismo: ahora vamos a entrar en lo que se
refiere a las formas de su expresin. Esto es ya ms vago y ms arbitrario, y
ello tienen menos parte las reglas que el genio que las domina: el genio que
crea y produce lo que no pueden crear y producir los preceptos que slo dan
direccin a lo que ya existe, pero que no alcanzan a fecundar la nada.
ELOCUCIN
En esta parte, mejor que en ninguna otra, es en la que se conoce el orador que
manda a la palabra, y que dispone de ella como un esclavo. Lo
primero que debe pensarse antes de entrar en ensayos de ninguna especie,
es que la elocuencia no consiste en la verbosidad, y que mucho se equivoca
el que espere adquirir la reputacin de orador con slo hacinar frases, con
consumir mucho tiempo en los discursos, con dar cien vueltas a cada idea,
y con ostentar los tesoros de una locuacidad tan inagotable como insustancial.
Por el contrario: tngase bien presente que toda superfluidad daa y
constituye un defecto; porque un discurso no debe ser un juego de conceptos
alambicados y sutiles, no debe ser una obra de entretenimiento, no debe

ser un alarde de inoportuna erudicin, y s un espectculo de fuerza que a


todos admire y a todos subyugue.
Partiendo de esta observacin que debe servir para no divagar ni sobrecargar
los discursos con ideas o palabras intiles, el orador al empezar su
arenga debe hacerlo de una manera sencilla y templada para irse elevando
despus poco a poco, a fin de que la atencin, el inters, el convencimiento
y el entusiasmo aparezcan y vayan creciendo en la misma progresin. No
hay nada que perjudique tanto como desplegar desde el principio todas las
fuerzas; porque entonces ya no puede llegarse a ms, ni llevar en aumento
el calor, ni ofrecer el claro oscuro que tan indispensable es si se ha de manejar
bien el nimo y el corazn de los que nos escuchan, ni avanzar y retirarse
como la destreza oratoria hace continuamente, ni dar novedad, ni
variedad, ni alternativas, ni contrastes a una produccin, que slo puede

245

Joaqun Mara Lpez

brillar y mover cuando rene todas estas ventajosas circunstancias.


Desdichado el orador que se ha revelado por entero a los cinco minutos de su
arenga, aunque en ellos se haya colocado a una grande altura. De all no
podr subir; all le ser muy difcil sostenerse; y engaando a la general
ansiedad y expectativa que a cada instante desean mejores y ms grandes
cosas, pronto se le escuchar con indiferencia o con disgusto, y se le volver
la espalda para sustraerse a un espectculo tan amanerado y montono.
La variedad en el discurso es lo que ms gusta y atrae. El orador diestro
en la elocucin presentar unas veces reunidos los argumentos para dar a
sus demostraciones ms fuerza y energa; otras los separar ingeniosamente
para multiplicar los golpes y la impresin; ya usar de la forma expositiva
como seal de su conviccin ntima y arraigada; ya preferir la interrogacin
como ms apremiante; ya interpelar directamente a su adversario con
rudos y sostenidos apstrofes; ya exclamar; ya har gradaciones magnficas;
ya descripciones felices; y por tantos y tan diversos medios dar a su
palabra una amenidad, una fuerza y un encanto que la hagan recoger con
placer y con anhelacin en medio de los ms espontneos y vivos aplausos.
Una advertencia debe tenerse muy presente en la elocucin de los discursos
parlamentarios, y es evitar con cuidado toda digresin. Las digresiones que
tanto gustan en la poesa porque el nimo slo quiere descansar
y recrearse, producen muy mal efecto en la elocuencia, porque en ella el
nimo ansa llegar al trmino, y para ello marchar siempre adelante.
Basta tener a la vista estas observaciones ligeras en la elocucin conocidas
que sean las formas y figuras que deben emplearse, porque hemos dicho
que en ella el genio se mueve sin trabas ni estorbos, y en el genio hay algo
ms fecundo y ms poderoso que todas las reglas, medida y comps formado
para los hombres comunes. El genio haba pasmado al mundo con sus

magnficas producciones antes de que existieran los preceptos que han servido
con frecuencia slo para esterilizarlo. El genio se forma a s mismo las
reglas, no de convencin sino de espontaneidad; marcha por los caminos
que le seala la naturaleza y que slo l comprende, y siempre es aplaudido,
porque sus giros y su lenguaje se fundan en una base comn e imperecedera,
en tanto que las combinaciones humanas son tan encontradas e
impotentes como variables. Preguntad al genio dnde ha aprendido lo que
hace, qu maestro se lo ha enseado, qu modelos o consejos ha seguido; y
os dir que sus obras son el fruto de una planta cerebral cuya semilla derram
la naturaleza cuidando tambin de su desarrollo, y que toda su superioridad se
debe a sus privilegiados instintos que le hacen caminar en lnea
recta, elevarse a una altura inaccesible a los dems hombres, y ver las cosas
por el lado que ms sorprenden y ms embriagan.

246

La Elocuencia Parlamentaria

Ensea por ventura el guila a sus polluelos a levantarse sobre el manto de


las nubes, a mirar desde all al sol con osada, y a cernerse seguros en
aquellas difanas regiones? No: porque la naturaleza les dio las alas y los
instintos que los hacen remontar hasta perderse a nuestra vista. Lo mismo
es el orador de genio: las reglas slo le dicen lo que debe evitar, pueden a lo
ms darle la direccin, y despus lo dejan abandonado a s mismo, como el
buque velero se entrega sin miedo al impulso de los vientos, despus que la
ciencia le ha sacado de la orilla, donde abundaban los escollos y los peligros.
En la invencin y disposicin oratoria hay preceptos a que es indispensable
ajustarse; pero una vez formulado con su auxilio en la cabeza el
conjunto y las partes del discurso que se va a pronunciar, llega la elocucin
que no tiene otra regla que la de seguir los giros y movimientos que la
inspiracin enva. Mandad entonces al genio que se sujete escrupulosamente a
todas las reglas que han establecido los retricos en sus helados insomnios,
y es como si quisierais que un caballo se lance en una veloz carrera
fuertemente trabado y oprimido por el duro freno.
Slo nos resta ya examinar el ltimo procedimiento que tiene lugar en
los discursos parlamentarios.
PRONUNCIACIN
A la pronunciacin corresponden el modo de emitir la palabra, y la accin en
todo su conjunto. La voz une a su sonoridad la flexibilidad que le
hace seguir todas las modificaciones que el orador quiere imprimirle, y
representar al lado de la idea los afectos todos de que el que la anuncia se
encuentra posedo.
Al empezar un discurso no debe levantarse mucho la voz, porque equivaldra a
hacer imposible para despus las inflexiones y las alternativas, y
ms imposible todava la mayor viveza y timbre que debe tener cuando el

calor de la arenga va aumentado con su inters.


Las palabras que expresan ideas graves y de cierta solemnidad, se deben
pronunciar con voz reposada y sostenida, y velozmente las que indican
afectos vivos o encontrados. Siempre debe sostenerse la voz a los finales,
porque una sola palabra que en ellos se pierda, hace ininteligible todo lo
dems, y perdidos los rasgos y las bellezas que suele contener la terminacin
de los perodos.
La palabra debe seguir en su entonacin y en sus cambios las mismas
alternativas que siguen las ideas que representa; y as ser lenta o viva,
animada o tranquila, fuerte o dulce, segn sea el pensamiento de que es
en aquel instante la inmediata y genuina expresin. Debe haber en todo
ello suma naturalidad, como la hay en las conversaciones familiares, aun-

247

Joaqun Mara Lpez

que con otra elevacin y con cierto nfasis que es lo que se llama acento
oratorio.
A las veces hay contrastes en las ideas y en los afectos, y entonces es
necesario que la palabra los exprese sbita y felizmente, pues nada gusta
tanto como estos repentinos cambios cuando se desempean con viveza y
propiedad.
A las modulaciones de la voz ayuda en gran manera la accin. Si mientras se
pronuncia el discurso ms vehemente se viese al orador en una
completa inmovilidad, sin que un ademn, ni un gesto, ni la expresin
instantnea de los ojos y del semblante viniesen a decirnos que senta aquello
mismo que sus labios expresaban, sus palabras haran poco o casi
ningn efecto, porque les faltara la accin que es su mejor auxiliar. Pero
no slo auxiliar: la accin es a las veces ms poderosa que la palabra. Ella
tiene por s sola una fuerza que es independiente de la expresin oral de la
idea, y esta fuerza se apoya en un principio comn e indestructible, cual es
el comercio que existe entre los corazones en los misterios de la sensibilidad y
de las simpatas. De este lenguaje que todos hablamos y todos entendemos, no
se desconfa nunca; porque no va a la conviccin pasando por los
odos, sino que se dirige al corazn por el camino de los ojos, y el corazn
no piensa, ni raciocina, ni calcula, ni entiende de sutilezas, ni de artificios.
Slo sabe sentir. La accin por lo tanto revela lo que no puede expresar la
palabra, llega a donde sta no alcanza, y hiere con un golpe rudo y
permanente, cuando la voz slo pinta una imagen fugaz y transitoria.
La fisonoma refleja todas las emociones del alma; y es como un espejo
que hace ver todo lo que sta siente. A proporcin que el orador sea ms
impresionable, tendr ms movilidad en sus rganos, y ms ventaja en la

lnea de esta expresin contagiosa; en tanto que ninguna poseern los


hombres cuyos rostros de hierro mudos y obstinadamente reposados, no
admiten la menor alteracin ni anuncian seal alguna de las emociones
interiores. La emocin es como el fluido elctrico que se comunica
sucesivamente, pero en que es necesario para que circule que antes lo tenga
aquel
que nos le enva. Si en el orador no se ve retratada la pasin no slo en sus
palabras, sino en sus movimientos, en sus ademanes, en sus ojos, en la
expresin toda de su fisonoma, la llama no aparece ni se trasmite a los que
slo ven un objeto fro e insensible.
Pero esta animacin del orador debe ser el inmediato producto de su pasin y
no el resultado de combinaciones anteriores, ni de ensayos en que se
haya preparado. Si la accin se estudia y calcula antes de presentarse en la
tribuna, el orador se confunde con el actor, la accin se prodiga cuando en

248

La Elocuencia Parlamentaria

ella debe haber una prudente sobriedad, y por las maneras exageradas se
degenera en el ridculo.
La elocucin comprende al exordio, parte de prueba, parte de afectos, y
al conjunto todo del discurso parlamentario, y por lo tanto entran en ella
cuantos principios hemos establecido hasta aqu. Es la frmula prctica y
ostensible de todas aquellas reglas, y deben tenerse muy a la vista los tropos,
figuras, giros, movimientos y modos de enunciacin que hemos antes
recorrido, como elementos de fuerza, de agrado y de belleza en las
producciones oratorias.
Queda, pues delineado cuanto entra en la estructura de las arengas que
se pronuncian en las asambleas polticas. La teora se funda en un mtodo
sumamente sencillo, reducido a pocos y fciles preceptos. La analiza para
descomponer un modelo o formar una obra propia, y la observacin para
notar y comprender todas sus partes y bellezas, son los nicos medios de
adquirir prontamente esa ventaja en la palabra que tanto nos admira, y que
nos parece un privilegio concedido por el cielo, cuando principalmente es la
conquista del trabajo y el producto de los afanes de la inteligencia. Que el
que se proponga ser orador procure en sus ensayos hacerlo primero bien,
despus ms bien y luego siempre mejor.
Que principie por dejar todos los vicios y resabios que haya adquirido,
por desterrar la diccin redundante, enftica y ampulosa, que es el defecto
comn en los que creen que la elocuencia es la palabrera y la altisonancia,
y que sigan el mtodo que hemos indicado, que es ms natural y por lo
mismo ms sencillo, ms practicable y ms fecundo. A stos debe decirse
ante todo con S. Agustn: Quema lo que has adorado, y adora lo que has

quemado. Que se tenga gran cautela cuando se elige y estudia un modelo,


para no incurrir en sus defectos, porque esto sera hacer lo que los discpulos
de Platn que queran imitar a su maestro hasta en la joroba, o los de
Aristteles, que procuraban tomar su pronunciacin tartamuda.
Pasaremos ahora a aplicar, para hacerlo ms familiar y sencillo, todo lo
que anteriormente hemos establecido.

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Captulo XIV
Aplicacin de las teoras expuestas a la
formacin de un discurso parlamentario

No habramos llenado ms que la mitad de nuestro objeto, si no trajsemos al


terreno prctico las reglas y observaciones que quedan enunciadas,
y si despus de haber dado a conocer los elementos de que se compone un
discurso parlamentario, no sealsemos el modo de construirlo, ayudando
al que desea ser orador, en esta operacin lenta y embarazosa en las primeras
tentativas. No tenemos la necia y ridcula pretensin de formular modelos. Sin
aspirar al papel de dogmticos ni an de guas para los principiantes, nos
proponemos slo marchar a su lado llevando en la mano la
antorcha que debe iluminar el camino que van a recorrer.
No hay que asustarse porque se lea o se oiga un magnfico discurso, ni
que desesperar de igualarlo y an de superarlo algn da. Descompongamos
ese brillante y fascinador todo, y se ver que las partes que lo forman estn
reducidas a pocos elementos, exornados y embellecidos despus con los
giros de la fantasa y con las galas del decir. Fe y perseverancia: con ellas se
vadean todas las dificultades y se llega al punto a que se encamina nuestro
deseo. Vamos a formar un discurso de oposicin fijando antes una hiptesis
para tener un punto conocido de que partir.

Supongamos un pas regido por formas representativas, ya sean monrquicas o


republicanas, pero en el que como sucede harto frecuentemente, la
Constitucin sea slo una verdad escrita y no una verdad practicada; porque
aparentndose a cada paso por el poder tributarle sincero homenaje, se
viola e infringe siempre que as conviene a las miras de su ambicin o a los
impulsos de su arbitrariedad.
Supongamos que en ese pas no existe la libertad electoral, porque el
poder por medio de sus empleados monopoliza y violenta continuamente
esta operacin, base sobre que descansa la formacin de las leyes y todo el
mecanismo representativo.
Que la seguridad personal tampoco existe, y que ningn ciudadano puede
encontrar bastante garanta en su probidad, en su inocencia, ni an en
su virtud para creerse seguro de no ser conducido a una prisin o relegado
a un destierro por una calumnia de los agentes del poder, o porque ste as
lo decrete movido por los instintos de su temor o de su venganza.

Joaqun Mara Lpez

Que el derecho de peticin no se conozca sino con formas tan fatigosas


como absolutamente intiles para los que quieran ejercerle, o ms bien que
se mire como un crimen la sentida queja de los particulares y de los pueblos,
arrancada al dolor de su situacin miserable. Que la imprenta sea
esclava del capricho del gobierno, sin otro derecho que el que ste o sus
subalternos quieran por va de gracia permitirle.
Que el pas se vea dividido en dos clases como si formara dos familias
distintas, una de pocos y escogidos parciales para quienes exclusivamente
son los destinos, las riquezas, las gracias y las consideraciones; otra grande,
inmensa, condenada al trabajo, al olvido y al desprecio, para la cual no hay
ni destinos, ni justas recompensas, ni derechos, ni piedad, ni misericordia,
porque se la mira como a una casta maldecida y desheredada. Que a
consecuencia de esta distincin sacrlega, ese crecido nmero de grandes
pigmeos
ostente un lujo deslumbrador y una disipacin corruptora, mientras que
los dems se vean agobiados a la vez bajo el enorme peso de los tributos y
de la injusticia de las leyes, y arrastren una existencia aborrecida, entre la
opresin y la miseria.
Que existe el odio ms pronunciado contra las ideas, y que si alguna vez
brota del seno mismo de la opresin una demostracin valiente, una tendencia
justificable o una protesta digna, se establecen tribunales que castigan no slo
con saa, sino hasta suprimiendo las formas, que si no siempre
son un escudo para la inocencia, se miran al menos como tributo de hipocresa
que paga el poder a la conciencia pblica.
En este pas y en esta situacin queremos colocar al orador que se propone
reclamar a favor de los derechos ultrajados. Su discurso va a abrazar y
a desenvolver una sola idea capital, cual es la de que se manda y administra
inconstitucional y funestamente. Las pruebas estn en todos y cada uno

de los vicios de que hemos dicho que adolece ese gobierno destructor, y la
arenga que los denuncie y ataque podr formularse en estos o parecidos
trminos, de que despus haremos el correspondiente anlisis para que se
vaya viendo la aplicacin de las reglas que hemos enunciado y que deben
seguirse.
SEORES:
1. Duro es a las veces el deber del diputado que se ve con frecuencia en
la necesidad dolorosa, pero inevitable, de lanzar bien a pesar suyo terribles
cargos contra el poder. Y digo bien a pesar suyo: porque a todos interesa
que se sostenga en cuanto sea dable el prestigio del gobierno, prestigio que
se amengua o destruye con estos ataques. Pero llegan ocasiones en que pesa
tanto sobre la conciencia la conviccin de los desaciertos e injusticias de

252

La Elocuencia Parlamentaria

que el pas es vctima, que no pueden tolerarse en silencio sin hacerse


cmplice de los errores, y sin cargar con la odiosa mancomunidad de sus
deplorables consecuencias. En una de esas circunstancias me encuentro yo
en este momento. Deseo como el que ms fortalecer al ministerio, que slo
puede vivir de la confianza: s que cada uno de los cargos que se le hacen es
como el golpe del hacha que hiere al rbol, hasta que por ltimo le derriba.
No querra yo ni herir ni derribar al poder actual si pudiese esperar que
mejor aconsejado cambiase en una marcha provechosa a la Nacin y arreglada
a la santidad de las leyes la que ahora sigue de violencia, de opresin,
y de impo retroceso. Pero no debo equivocar las ilusiones de mi deseo y de
una esperanza que ya ha muerto en m, con las demostraciones de la
experiencia que por nuestro mal se repiten todos los das. Ya no me es posible
ni decoroso permanecer mudo a la vista de la comn desgracia, y por ello
he pedido la palabra para demostrar que el gobierno infringe todos los
principios de que debiera ser decidido custodio, que lleva a la Nacin a la
servidumbre con la degradacin y la ruina que siempre la acompaan, y
que no teniendo ninguna de las condiciones de un gobierno representativo,
deben los hombres que lo componen apresurarse a dejar su puesto para que
otros lo ocupen y desempeen ms acertada y felizmente.
Al entrar de lleno en el debate, no puedo contraerme a pocos y determinados
hechos, de aquellos que en mejores situaciones forman la excepcin
en la conducta generalmente acertada de los gobernantes, y que slo parece
que permite el cielo para atestiguar la triste verdad de que todos los hombres
yerran. Ojal pudiese llenar mi deber tan sagrado como penoso encerrndome
en tan estrecha periferia! Pero hoy se hace indispensable atacar
a grandes rasgos la marcha toda de los hombres que presiden a nuestros

destinos, porque sus demasas no nacen de errores parciales y transitorios,


sino que son el resultado de un sistema que se sigue con tanto clculo como
perseverancia.
Y empezando por lo que es el cimiento y la condicin esencial de la forma de
gobierno en que se dice vivimos, cmo se hacen las elecciones de los
diputados que deben venir aqu a representar y defender los intereses y
derechos de la Nacin, que como por burla se dice y se repite que los enva?
Qu libertad gozan los electores?
Cmo se cata la inmunidad de su carcter? En qu manera tiene lugar esta
operacin, que es a un tiempo el fundamento, el sello y el escudo
de los gobiernos representativos? No escuchemos a los hombres interesados
en prostituir la verdad, porque viven de los errores o del precio con que se
paga su cooperacin y lisonja. Atendamos a lo que presenciamos todos, a lo
que cada da nos revela la crnica vergonzosa de los sucesos, a lo que pro-

253

Joaqun Mara Lpez

clama la conciencia pblica, cuya voz se eleva sobre la de los partidos para
condenar sus desmanes y sus crmenes. En todos los distritos se hacen las
elecciones a gusto del poder, empleando sus funcionarios para servirle
cuantos medios les sugiere la astucia y su falso celo por indignos e inmorales
que sean. Se buscan pretextos hasta ridculos para amedrentar a los que
no quieren doblarse ni traficar con un derecho cuyo precio conocen, puesto
que tan bien lo guarda; se les amenaza, se les destierra o se les pone en una
prisin para que no puedan dar su voto ni su influencia: si alguna duda
queda acerca del resultado, y an cuando no la haya, se hace alarde de
impudor, y hasta en la materialidad del acto se consigue que el dolo y la
superchera reemplacen a la lealtad que debiera presidirle; y cuando a favor
de tan bochornosos recursos se obtiene un triunfo que debiera avergonzar a
los que de l se aplauden, se grita que la opinin est por los que han vencido,
y que la Constitucin se ha observado puntual y religiosamente. Esto
es aadir al atropello el sarcasmo.
Hombres que ocupis el mando que no sabis merecer: si tan seguros
estis de la bondad de vuestra causa y de la preferencia que se da a vuestros
principios, si tanta confianza mostris en que la opinin pblica os es
favorable, por qu no dejis que se anuncie libremente, en vez de cerrar todos
los caminos a su expresin sustituyndola con una opinin ficticia, exclusiva
obra vuestra y de vuestros parciales y hechuras? Por qu despojis por
la violencia, por la coaccin o por el halago a los ciudadanos de una facultad
que al mismo tiempo nos decs usaran slo en vuestro favor? Por qu
minis por vuestra propia mano el edificio que habis escalado, trocando el
sistema que jurasteis y de que os proclamis defensores, en otro que slo se
le parece en un hombre mentido, que no sirve sino para revelar vuestra
impa profanacin? Bien s que me diris que la lucha de los partidos est

permitida en el campo electoral, y que no debe prohibirse al gobierno que


es ms que los partidos porque es un poder. Por eso mismo nos oponemos a
vuestras inmoderadas aspiraciones. Porque el gobierno no combate, sino,
que despoja; no lucha por vencer, sino que vence sin haber luchado; su peso
no inclina, sino que precipita la balanza, y ante la presencia y el uso de sus
armas, todas las oposiciones ceden, todas las hostilidades se postran, y no
queda al hombre en su sometimiento ni an el consuelo y la idea de su
valor e importancia, asociada siempre a una noble resistencia. Vencer en
una lid igual, partido el campo y la luz, es honroso ciertamente; pero vencer
cuando se cuenta con tantas y tan decisivas ventajas, ms bien que vencer y
rendir, es asesinar.
Y se ha pensado bien en las consecuencias de esta usurpacin? Tal vez
no, porque parece imposible que las personas que forman el gobierno fue-

254

La Elocuencia Parlamentaria

ran las primeras en aniquilar el gobierno mismo a cuya cabeza se ven


colocadas. Suplantada la opinin del pas en la eleccin de sus diputados, todo
lo que viene despus es tan mentira como lo ha sido este acto preliminar y
generador. La representacin que se forma es bastarda; las discusiones no
son discusiones, las leyes no son leyes; y el sistema deja de ser representativo
y de intervencin e inters comn, para ser slo de usurpacin y de
bandera. An van ms all las consecuencias; porque se destruye hasta la
esperanza de mejorar, dando a los principios en boga y a los hombres en
escena una perpetuidad que no se aviene con el movimiento rpido y continuo
de los gobiernos de discusin. Bien pueden los pueblos gemir y quejarse de la
arbitrariedad que sobre ellos rueda, significando su dolor en su
tibieza y descontento que no alcanza a impedir ni a hacer que se oculte la
tirana de los que mandan, con su rigor ni con sus esbirros. Se dir que el
gobierno cuenta con mayora en la cmara, y que no sera parlamentario
separarle: y as por medio de una violencia se anula a la opinin pblica, y
con el producto de esa violencia se prolonga su postracin y nulidad.
Diris, acaso, que os mezclis en las elecciones y procuris dirigirlas para
convertir su resultado en bien del pas, para neutralizar las candidaturas
de hombres peligrosos cuyas tendencias exageradas daran un violento empuje
a la poltica, estrellando la nave por la velocidad inconsiderada que se
imprimiera a su movimiento. Diris que a vuestra precaucin debe el pas
la paz de que goza y la estabilidad de las instituciones, de las cosas y de los
derechos de que tranquilamente disfruta: diris para encomiaros, como
tenis de costumbre, que si no hubierais sido tan precavidos, y alejado de
las urnas electorales a candidatos que explotan la credibilidad pblica, hoy
la nacin se hallara convertida en un caos, y el desorden ms espantoso

habra sucedido a la quietud, al concierto y a la sabidura de vuestro mando. Es


tan frecuente or en boca de los gobernantes stas o parecidas palabras, que
no tememos pasar por aventurados o indiscretos si desde ahora
las suponemos o presentimos. Pero seamos francos, y no intentemos engaar a
los dems, empezando por engaarnos a nosotros mismos. Nada es
ms comn que confundir la persona con la institucin, el individuo con el
estado, y el ministro que no es ms que la figura de un cuadro que cada da
se borra y reemplaza por otra nueva, con el cuerpo moral e imperecedero
que se llama gobierno, y con la existencia de la misma nacin. Vosotros tal
vez sin percibirlo, incurrs en esa confusin monstruosa, origen a la vez de
vuestros errores y de vuestro orgullo. Lo que se desea, lo que se intenta, es
prolongar y an eternizar si es posible una situacin que os conviene, y as
no es el inters del pas sino el vuestro y el de vuestro partido el que con
tanto ahnco procuris.

255

Joaqun Mara Lpez

Mas no es slo el inconveniente de tiranizar la opinin y de anular la


representacin verdadera de los pueblos el que produce la violencia en las
elecciones: por este medio, el poder forma un ejrcito para su defensa,
dispuesto siempre a santificar sus actos por ms injustos e inconstitucionales
que sean. Una vez dado este golpe, con l pueden los ministros creerse
seguros como dueos de un bill de indemnidad que abre inmenso campo a
todos los delirios de su omnipotencia. Desde entonces no hay barreras que
no caigan, ni derechos que no se vulneren, ni ttulos que no se desprecien,
ni tropela que no se cometa. Una aprobacin ruidosa o muda, pero siempre
uniforme, responde a todas las quejas y a todos los ataques, y el ciudadano
ms pacfico se ve rodeado de peligros que aborta cada da el capricho
de una arbitrariedad irresponsable.
Por eso es tan precaria, tan arriesgada y expuesta nuestra situacin.
Hay un ciudadano de quien se recele? Este recelo basta para atropellarle,
y en vano ser que alegue una vida inofensiva e inocente, si ha tenido la
desgracia de despertar la ms liviana sospecha o el ms soado temor.
Hay una venganza que satisfacer, un odio que ensayar, una familia que
perseguir? Abierta est la puerta a todas horas, y la delacin ms inverosmil y
an monstruosa basta para que en la oscuridad y en el secreto se prepare, se
teja y consume su destruccin. Hay una persona que se haga notable por sus
talentos o por sus virtudes? Maana podr ser una acusacin
o un estorbo, y es necesario que desaparezca, porque en esa marcha ciega y
funesta, la virtud hace sombra condenando sin hablar, y no debe admitirse
ni rival ni contradiccin. Hay un diputado independiente que se atreva a
denunciar con valor tantos desmanes? Pronto se ver envuelto en una
persecucin sangrienta sin que de ella le libre la inmunidad de su carcter, y
sus colegas sancionarn y aplaudirn el sacrificio si con l se creen ms
seguros.

Semejante estado es mil veces peor que el de la vida errante de los bosques.
En sta al menos la fuerza se opone a la fuerza, y el salvaje libra su
seguridad en el valor de su brazo, en su arco, y en sus flechas; pero en una
sociedad as constituida, la fuerza del individuo no puede oponerse a la
fuerza organizada que l paga para que le proteja, y que muchas veces en
manos de un gobierno injusto sirve para aniquilarle. La peor de todas las
fuerzas es la que se ejerce a la sombra de la ley y en su nombre, porque
contra ella no hay resistencia ni defensa.
En medio de tanta ansiedad y de tantos dolores, quedara el consuelo y
el recurso de elevar sus ecos al poder o a las cmaras, para que echasen
sobre el pas una mirada compasiva; pero an este camino est vedado o se
ha rodeado de tantos obstculos, que nadie puede emprenderlo sin peligro,

256

La Elocuencia Parlamentaria

ni avanzar en l un solo paso sin tener que retroceder tristemente convencido


de la inutilidad de su designio. El derecho de peticin, ese derecho de
queja y de defensa pacfica que en todos los pases se permite aun a los ms
criminales, entre nosotros se niega o se hace de todo punto estril, para que
los acentos de la desgracia pblica no puedan llegar a las altas regiones, ni
turbar en ellas la loca alegra de que gozan los hombres del poder en sus
banquetes y en sus festines. Triste condicin la de un pueblo condenado a
sufrir sin tregua y a devorar en silencio los ultrajes, porque los que se los
prodigan no quieren siquiera or! Los que en lo antiguo eran sometidos al
tormento, podan al menos dar al aire los ayes que arrancaba a su fortaleza
el martirio; pero nosotros no podemos permitirnos ni an ese desahogo, y
si algunos ciudadanos heridos por el mismo golpe intentan reunirse para
formular una demostracin tranquila de su despecho, la polica los califica
de sospechosos, se les mira como agitadores, y se les condena como tales,
porque en estas circunstancias es un horrible crimen todo lo que no sea
una resignada o lisonjera aprobacin.
Todava podra esperarse que la imprenta vindicara los derechos atropellados, y
combatiera sin descanso a favor de la buena causa. Mas la imprenta ha sido
destruida como las dems garantas, y se ve condenada a ser
testigo impasible de tantos desafueros. Si alguna vez quiere romper las
odiosas cadenas con que se la ha amarrado, se la denuncia, se la lleva a un
jurado que no es jurado, y all se la condena a prisiones o enormes multas
para agradar a un poder que manda invisible en todas partes.
Y no se nos crea dispuestos a aprobar los desmanes en que la imprenta
puede incurrir. Queremos para todos el derecho, y para ninguno el abuso

ni la impunidad. Queremos que la imprenta sea libre segn debe serlo como
institucin, y tan lejos estamos de autorizar sus extravos, como de
perdonar a sus opresores. Si no se hubiera de permitir sino lo que no tiene
ningn peligro, necesario sera que renuncisemos a todos los establecimientos
humanos, porque todos ellos abundan en riesgos y en inconvenientes. La ley
los impide o los castiga, y nunca el hombre por poderoso que sea
debe sobreponerse a la ley, para sustituirse a ella la voz de su pasin o de
su inters. Cuando la voluntad del que manda es la nica regla y el nico
orculo, la seguridad huye de todos los corazones, y no puede decirse que
hay gobierno cuando no hay ms que anarqua: s: porque la anarqua no
est slo en las masas: puede tambin hallarse en el poder, y entonces es
doblemente temible, porque la apoya su fuerza, y la ensaa ms su
irresponsabilidad.
Y en medio de tantos males, de tanto padecer y de tantas lgrimas, se
oyen con frecuencia resonar los alegres cantos de las orgas y la ruidosa

257

Joaqun Mara Lpez

explosin de unos pocos que se proclaman felices. Son los favorecidos por el
poder los que forman su escolta y su brillante acompaamiento, los que
disfrutan empleos que no sirven, sueldos que dilapidan, y condecoraciones
que no han merecido. Son los que viven de la miseria general, y que
semejantes al buitre se complacen en devorar al cuerpo que el rayo de la
tempestad dej tendido en el campo. Fastuosos trenes, casas magnficas,
comodidades y lujo les rodean por todas partes, y en tanto las provincias
trabajan,
y producen, y pagan insoportables impuestos, para que todo ello se disipe
como el humo, al viento de nuestra vanidad insensata. Nosotros diramos a
estos modernos Cresos, para moderar la loca embriaguez de su orgullo.
Tomad vuestros cmodos carruajes, e id a visitar cualquiera de los pueblos
que con su trabajo mantienen la esplndida escena de vuestros goces. Bien
pronto tendris que apearos, porque os encontraris sin caminos que
conduzcan a aquellas abandonadas poblaciones. Acercaos a ellas: all veris al
agricultor luchando a brazo partido con la naturaleza, para arrancar a la
tierra el escaso alimento que compra con su sudor. Cuando despus de
agotadas todas sus fuerzas ve llegar la noche, le miraris entrar en una
miserable cabaa, si es que ha sido tan feliz que ha podido procurrsela; pero
slo tiene en ella para su sustento y descanso un pedazo de pan que no
querran comer vuestros perros, y un haraposo jergn, bien diferente del
blando y abrigado lecho que prepararis a vuestros caballos. Ese infeliz que
es vuestro hermano, no se atreve a avanzar con su mirada ms all de la
hora fugitiva que atraviesa por su existencia de dolor, porque el da de maana
slo le representa una vejez sombra y de abandono sin un hospital
donde reclinar su cabeza calenturienta, y una muerte miserable entre las

angustias del mal y las privaciones de la indigencia. Volved ahora la mirada a


la corte, y decidme si son de la misma nacin dos pueblos tan diferentes, y si
vosotros y ese hombre sois por la religin hijos del mismo padre.
Y sin embargo, ese lujo se extiende y se alza en el centro de este gran
desierto, como las pirmides de Egipto se elevan en el seno de aquellas
abrasadas llanuras, o como el cuervo tiende sus brillantes alas sobre un
cementerio sembrado de sepulcros. Mas ese lujo tambin tiene su expiacin, y
da llegar en que sean sus vctimas los mismos que lo nutren. La
historia no nos presenta ningn pueblo a quien ese fausto y brillo pasajero
no haya llevado a la afeminacin y a la molicie, y por ltimo a su ruina.
El lujo haba ya debilitado a los asirios antes de la muerte de Sardanpalo, que
llev su insensatez hasta el punto de mandar se le consagrara un
epitafio que recordara y recomendase su vida de fausto y de placeres. Ms
tarde el lujo fue causa de la decadencia de Atenas, que por su ostentacin
haba degenerado de la frugalidad y templanza de los tiempos primitivos.

258

La Elocuencia Parlamentaria

Roma se vio dbil y corrompida cuando el lujo se hizo de primera necesidad


para los ciudadanos, desde las agitaciones y despojos del afortunada
Sila. Y ms cerca de nosotros el reinado de Luis XIV a fuerza de disipacin
llam sobre s la miseria ms horrible, y prepar los das de luto que despus
cayeron sobre la dinasta y sobre la Francia. Toda nacin que quiere
brillar en demasa se ve bien pronto reducida a la nada, como la antorcha
que aviva y multiplica su luz, se convierte sbitamente en pavesa. Pero hay
todava otro peligro. El fausto elevado a esa altura desmedida no fascina,
sino que enfurece al pueblo, que cree ver en cada alarde de boato un sacrlego
sarcasmo arrojado sobre su pobreza. Sus pasiones se irritan, porque el
cuadro que las provoca est siempre delante de sus ojos, o grabado en su
memoria. Revuelve en su corazn la masa inflamada de su odio, y espera la
ocasin de arrojarse a la venganza, viendo que no tiene que esperarla de las
leyes ni del poder.
Esa hora aunque tarde, llega alguna vez, y entonces se rompe el dique
del sufrimiento, y de la justa queja se pasa a la violencia y al delito, y el
tomo despreciado y casi imperceptible derriba al coloso, como la leve
piedrecilla hizo pedazos la estatua de Nabucodonosor. Queris hacer
imposibles los impulsos que llevan a estas catstrofes? No seis insolentes en
el
gozar, ya que de l os mostris tan avaros, y velad vuestros vicios y vuestros
placeres con el manto siquiera del pudor.
Pero no: ese da que deba la prudencia cuidar de alejar, se encarga la
fuerza de hacer parar siempre irrealizable. Cualquier ligero rumor turba y
alarma al gobierno, que se ve interiormente acusado por la conciencia de
sus predilecciones y de sus abusos. Si nota inquietud, si alguno tiene suficiente
valor para protestar contra lo existente y para procurar un porvenir
ms justo y ms dichoso, se desplega el aparato ms imponente de rigor, se

nombran tribunales especiales, y los que todava quemaban en el fondo de


su corazn un incienso puro a la libertad, son diezmados sin clemencia por
la segur de los verdugos.
Hombres del poder: ste es el cuadro de vuestro sistema y de vuestra
conducta. No soy yo quien inventa al pintarlo. Vosotros me habis dado el
asunto, el lienzo, los colores y el pincel. Qu habis hecho con vuestros
funestos principios de esta nacin otro tiempo tan libre, tan rica y tan feliz?
Vuestra mano lo ha secado todo, y vuestra palabra tan fecunda para el
mal, ha cambiado la seguridad en recelo, la libertad en servidumbre y la
abundancia en pobreza, para levantar entre tantos escombros el magnfico
palacio de la dominacin de vuestro partido. Ved vuestra obra, y sea el
remordimiento vuestro primer castigo, si es que el ruido atronador que

259

Joaqun Mara Lpez

hace en torno vuestro la turba de aduladores que os rodea, permite a vuestra


alma que piense, y a vuestro corazn que sienta.
Mirad ese pas esquilmado, hambriento de pan, de libertad y de justicia,
que slo puede levantar sus manos al cielo en la plegaria del infortunio,
porque nada espera si las dirige a una cmara que ni le representa ni le
tranquiliza.
Mirad hasta las ms infelices aldeas pobladas de crceles en que gimen,
no los que han provocado el justo castigo de las leyes, sino los que han sido
blanco de la ira de los mandarines.
Mirad ese pueblo que agota su sufrimiento sin que le quede esperanza,
ni el desahogo de quejarse, porque para vosotros la esperanza es un sntoma
de rebelin, y la queja es un crimen. Mirad esa imprenta con la mordaza que
vuestro delirio ha puesto en su boca para que ni una respiracin
siquiera venga a turbar vuestro triunfo, ni la menor discusin pueda haceros
perder la cosecha de dolores, de lgrimas y de sangre que hasta ahora
habis recogido.
Mirad todas esas vctimas sacrificadas a vuestro encono, que desde el
seno de las tumbas alzan su voz imponente para denunciar a Dios y al
mundo vuestra injusticia y vuestra inhumanidad.
A bien que si no para dar serenidad a vuestro espritu, para aletargaros
en vuestros penosos recuerdos hay brillantes mansiones de esplendidez, de
fausto y de ostentacin, donde podis ir a ahogar por algunos instantes
vuestros temores y vuestros presentimientos. A bien que si el pas se
encuentra miserable por los tributos con que le habis agobiado, la opulencia
brilla y se ostenta radiante entre vuestros adeptos favorecidos. A bien que
si unos padecen y lloran, otros gozan y cantan: a bien que si unos mueren,

otros nacen para reemplazarlos.


Esa ser sin duda vuestra teora y vuestro consuelo: teora funesta, teora
insensible, teora de destruccin, que aniquila en vez de crear, y que
siembra de fnebres cipreses la tierra regada con sangre, que a vosotros se
os haba encargado poblar con la pacfica oliva, y guarnecer con laureles y
con rosas. No esperis otro fruto de esas doctrinas tan fatalmente ensayadas
en das de maldicin, y siquiera por tener algn alivio en vuestras punzantes
reminiscencias, siquiera por evitar a vuestros corazones un arrepentimiento
tanto ms doloroso cuanto ser maana ms tardo e intil, dejad
ese banco, emblema mientras lo habis ocupado de la fabulosa caja de
Pandora, y venid a confundiros con el pueblo, para que podis tocar por
vosotros mismos el resultado de vuestros desaciertos, y compartir con los
dems
ciudadanos la triste herencia que habis legado a esta infortunada nacin.

260

Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Captulo XV
Anlisis del discurso precedente

Examinemos el discurso que queda bosquejado para conocer las reglas a


que se atiene y el orden de su mecanismo.
Ante todo se ve que el orador empieza manifestando cierta repugnancia
a hacer la oposicin al gobierno, cuyo prestigio no quisiera debilitar, que
dice haber luchado mucho tiempo entre este deber inexcusable y el deseo y
la esperanza de que cambiase su marcha espontneamente, y que slo
cuando ha tenido que renunciar a todas sus ilusiones, ha sido cuando se ha
decidido a colocarse en este terreno de hostilidad. Esto da una idea ventajosa
de la imparcialidad y sana intencin del orador, y sirve para hacer al
auditorio benvolo y dcil a sus palabras, lo que no sucedera si se le creyese
movido por bastardos motivos, o animado por miras menos puras y
justificables. Anuncia que los cargos son graves, y que slo esta gravedad ha
podido resolverle; y con esto hace al auditorio atento, porque desde luego
espera or cosas importantes y dignas de toda su reflexin.
Est, pues, aplicada la regla de hacer al auditorio en esta parte del discurso
benvolo, dcil y atento.
Como se supone que el debate se inicia con este discurso, no ha podido
tomarse el exordio de accidentes ni de consideraciones anteriores; pero se

ha procurado sacar de una materia ntimamente unida con la que va a ser


objeto de la discusin, y que de suyo tiene una importancia e inters que la
recomienda.
El lenguaje es claro y no se ven en l ni complicadas figuras ni ingeniosos
conceptos que puedan perjudicar a esta sencillez. Algunas metforas
como pesar sobre la conciencia, vivir de la confianza, y el golpe del hacha, son
los nicos tropos que se encuentran. El ltimo puede tambin mirarse como
una ligersima alegora, puesto que concluye el pensamiento con la cada del
rbol y sin otra progresin ms sostenida que pudiera embarazar y
aun oscurecer. Si a las palabras el golpe del hacha se hace preceder la de
cmo, el tropo habr variado, y ya no ser una simple metfora cuya relacin
est oculta, sino que esta relacin quedar desenvuelta, y la metfora
habr cambiado en comparacin.
Una cosa debe notarse particularmente en este exordio marcado con el
nmero 1; y es que en l va embebida la proposicin sealada con el nme-

Joaqun Mara Lpez

ro 2; porque as se anuncia de una manera ms natural y suave que si se le


hubiera dado una forma separada e independiente.
No hay divisin ni se necesita, pues aunque el orador va a traer en apoyo de su
idea pruebas que se refieren a materias diferentes, todas ellas
estn subordinadas a un solo pensamiento. A saber: a la demostracin de
que el gobierno manda inconstitucional y funestamente.
Viene despus la parte de prueba marcada con el nmero 3; y desde luego se
nota que empieza con una transicin. Ya dijimos que las transiciones
en los discursos son lo que las articulaciones en el cuerpo humano, que
unen unas partes a otras sin quitarles nada de su soltura y libre movimiento. El
orador principia aqu diciendo que no va a contraerse a pocos y determinados
hechos, y s a recorrer la marcha toda del gabinete. Si concluido el exordio se
hubiese entrado sin ninguna idea intermedia en la argumentacin, el discurso
hubiera presentado en esta parte cierta dureza desagradable, por que se
hubiera conocido que se pasaba de una cosa a otra no
por un declive suave, sino por un salto violento. Por medio de esta transicin
imperceptible el orador completa la obra de su exordio, porque aviva
ms y ms la esperanza de que van a orse muchas y grandes cosas, y entra
en materia sin que puedan conocerse ni menos sealarse los puntos de
separacin. En esta misma transicin se usa de una figura que sirve a expresar
un deseo vehemente, cual es ojal pudiera yo llenar un deber tan sagrado
como penoso, etc.; y con esta optacin que se explic en el primer tomo, el
orador da nuevas seguridades de su intencin recta y de sus miras plausibles,
asegurndose doblemente la atencin, docilidad y benevolencia de los
que le escuchan.
Principia a demostrar los abusos del poder hacindose ante todo cargo
de los que tienen lugar en las elecciones. Este orden de enunciacin era el
ms natural, pues habiendo de abrazarse todo un sistema de conducta en
un gobierno representativo, necesario era empezar por lo que es el origen y

clave de todo lo dems, y cuyos vicios afectan a cuanto despus se levanta y


construye sobre tan falso fundamento.
Supone el orador que los abusos han sido escandalosos, va a tratar de
derechos sagrados y de tropelas inauditas, y por eso cambia bien pronto la
forma expositiva por la interrogativa, que es ms incisiva y apremiante.
Antes de volver a la primera, rechaza el testimonio que pudieran dar sobre los
hechos los hombres interesados en la existencia y continuacin de
tantos desmanes, y con ello prepara la ante ocupacin o prevencin, quitando
de antemano la fuerza a los argumentos que su adversario pudiera
despus hacer fundndolos sobre aquellos datos parciales.

262

La Elocuencia Parlamentaria

Recorrida con calor la historia de los atropellos y violencias que tienen


lugar en las elecciones, el orador dirige un sostenido apstrofe a los
gobernantes, formulando sus cargos en otras tantas interrogaciones que
parece
cerrarles toda salida: y para completar su demostracin, por medio de nuevas
anteocupaciones o prevenciones, cuyo mecanismo explicamos tambin
en el tomo I, toma en su consideracin todo lo que pudiera decirse en apoyo o
excusa de los ministros, y lo va refutando separada y victoriosamente.
Por ltimo, para cerrar todo refugio a los hombres a quienes ataca, se habla
de las consecuencias de un sistema tan deplorable, y con ella se hace una
natural transicin a el punto de la seguridad personal.
Como ste es tan interesante, y las reflexiones hieren tanto ms cuanto
que en un sistema arbitrario ninguno puede creerse seguro de las iras o
demasas del poder, el discurso toma aqu nuevo vuelo y nuevo calor, se
reviste frecuentemente de la forma interrogativa, y se extiende en la pintura de
los peligros que rodean hasta al ciudadano ms virtuoso, y de las
vctimas que a cada paso son sacrificadas a los instintos feroces de un
rgimen tan apasionado y brutal. Hblase despus del derecho de peticin
con no menos viveza, y del estado de la imprenta cuyos derechos se vindican;
pero se tiene buen cuidado de fijar y sostener la verdadera teora tan
distante de la injusta represin, como de los nocivos abusos, y sta es una
precaucin que en iguales o parecidos casos debe tener el orador siempre,
porque si no lo hiciera as dejara un flanco en descubierto a sus adversarios
que se aprovecharan de su silencio para suponerle asociado a todos los
desmanes y movido por miras inquietas y agitadoras. Trtase a seguida del
lujo de las personas favorecidas, y sobre l hay comparaciones, descripciones
ms o menos extensas, y un duro apstrofe en que se forma el paralelo
del pobre y de la miseria en que vive, con la comodidad que los poderosos

proporcionan a sus perros y a sus caballos. Esta llamada a la sensibilidad


debe ser de grande efecto; porque la naturaleza habla siempre en favor del
hombre que es su hora privilegiada, y retrocede espantada al fijar la vista
en el cuadro que lo presenta muy inferior en goces y prerrogativas a los
dems animales que Dios puso bajo su mando.
Continan las comparaciones y las comprobaciones histricas que ya dijimos
eran por lo comn elsticas; y retratndose el dolor y resentimiento
que engendra en el pueblo el aparato fastuoso que tanto le deprime y humilla,
se bosquejan los medios de que el poder se vale para sofocar e impedir
la explosin de este fuego comprimido, cayendo as natural y sencillamente
sobre el sistema de rigor a que se apela, y sobre los tribunales excepcionales
que el gobierno instala como medio a la vez de cobarde defensa y de
sangrienta venganza. La parte de argumentacin est ya concluida, y se pasa
a

263

Joaqun Mara Lpez

la peroracin, eplogo y conclusin sealadas con el nmero 4. En la primera el


orador procura excitar y mover las pasiones, y para ello presenta a
la vista de su auditorio los males que pesan sobre el pas, y cmo ste ha
pasado de la prosperidad al abatimiento, de la seguridad al temor, y de la
libertad a la esclavitud. Un apstrofe, una reminiscencia acerca de la turba
de aduladores que rodean a los ministros para acabar de pervertir su razn
y de endurecer sus corazones, y una viva pintura de la desgracia general y
del lamento que eleva, forman la materia de que se echa mano para construir
la parte de efectos. Ntese que aunque se presentan en ella contraposiciones,
son muy naturales y sencillas, de aquellas que se ofrecen a primera vista, sin
que supongan ingenio ni fatiga del pensamiento, pues si fuesen anttesis
sutiles y estudiadas seran ajenas de este lugar, porque anunciaran la calma
del espritu, en vez de revelar el fuego y la pasin.
En la parte de efectos se embebe hasta cierto punto el eplogo, para que
la repeticin de las ideas sea menos conocida, y se presenten stas como
excitadas por un nuevo y punzante recuerdo, y no como objeto de una
demostracin diferente. Se recorren con distintas formas y frases los
pensamientos antes emitidos, de todos ellos se hace una recapitulacin que
hiera
con viveza e intensidad, para grabar ms este sentimiento se dan fuertes
toques ofreciendo el repugnante paralelo entre los muchos que padecen y
los pocos que gozan, y se concluye con la idea capital de que los que han
llamado sobre la nacin tantos dolores y tanta desventura, deben dejar el
mando para que se confe a personas de mejores principios o de manos ms
afortunadas.

264

Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
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Captulo XVI
Discurso ministerial que sirve de contestacin
al anterior

SEORES:
1 Si el individuo de la oposicin que acaba de hablar ha vacilado mucho
tiempo antes de hacerlo pensando en el peligro que se corre en atacar el
prestigio del poder existente, otro riesgo amenaza al que sostiene la marcha
del gobierno, riesgo ms terrible, porque no afecta a su persona, y s a su
reputacin.
Todo ministerio tiene enemigos y descontentos; y sus actos se juzgan y
califican por lo comn con ms ligereza y pasin de la que conviene a hombres
prudentes e imparciales. Hay una prevencin general contra todo el
que manda, y en el momento en que un diputado se muestra dispuesto a
sostenerle y a arrojar su pobre peso en la balanza del debate, se deja de
creer en la sinceridad de sus opiniones, y se recela que partan de miras
interesadas. Y sin embargo de esta desventaja y de este riesgo, yo me he
decidido a hablar, porque me encuentro sostenido por mi conviccin y por
el sentimiento de mi deber. Justo ser, pues, que cuando se han odo razones
tan elocuentes, y me atrever a aadir tan elocuentes insultos dirigidos
contra el sistema del gabinete, se d la respuesta ms cumplida a todos los

cargos, para que la razn y la justicia pesen en su criterio lo que por una y
otra parte se diga, y puedan pronunciar con pleno conocimiento su irrecusable
fallo.
2. Se ha hablado ante todo de las elecciones, y se echa en cara a los ministros,
y hasta de ello se les hace un crimen, que influyen por medio de las
autoridades locales: mas yo encuentro que en negar esta facultad al poder
hay error en el principio de que se parte, y notable injusticia en la aplicacin a
que se lleva. La ley concede el sufragio a los electores por el inters
que tienen en la cosa pblica, que sirve a la vez de ttulo a su intervencin
y de garanta de su buen deseo. Y por ventura el gobierno no tiene en alto
grado ese inters, y no ofrece ms que nadie esa garanta que aquieta todos
los recelos?
l ha emprendido la marcha que cree ms conforme al bien del pas: de
su juicio no puede reconocer juez alguno, porque en l es libre y es adems
responsable. El resultado de las elecciones ha de venir a apoyar esta mar-

Joaqun Mara Lpez

cha, o a rodearla de obstculos presentndole cada da un nuevo combate;


ha de venir a llevar a cabo la obra tan adelantada, o a minarla hasta echarla
por tierra. Y se quiere que el ministerio cuando se trata de una operacin
tan importante y decisiva, cuando se trata de ser coronados sus deseos o
disipadas como el humo todas sus esperanzas, cuando se trata nada menos
que de consolidar la felicidad del pas o de mirarla reemplazada por el mal
que nos servira de castigo y de tardo escarmiento, se muestre aptico e
indiferente, y entregue la nave que dirige a las corrientes encontradas de
los acontecimientos, y de los intereses y pasiones en abierta guerra? Se va a
dar un paso de inmensas e irremediables consecuencias: paso que ha de
influir o ms bien decidir de nuestra suerte; y en la ocasin en que ms se
necesita el ojo vigilante del poder y su mano pronta para atajar los peligros, es
precisamente en la que se quiere poner una venda sobre sus ojos, y
sujetar sus manos con inquebrantables ligaduras. No sentir ese gobierno
todo el peso de los resultados que de la eleccin, no experimentar su flujo
saludable o funesto, y no ser el menos moralmente responsable de todos
los sucesos prsperos o desgraciados que pueda engendrar aquel acto por su
propia ndole y por sus marcadas tendencias? Esa eleccin ha de influir
decisivamente en la suerte del pas, y todo lo que toca al bien del pas toca
tambin al gobierno, porque lo rige y representa. Disputarle este derecho
sera un desvaro, y negarle su uso una verdadera tirana. En Francia, en
Inglaterra, en todas las naciones de formas representativas el gobierno influye
en las elecciones, porque est al frente de los negocios pblicos; y
fuera torpeza y mengua volver la espalda al negocio pblico ms grave,
piedra angular sobre que descansa todo el edificio del sistema reconocido y

jurado. Se quiere que en la ocasin en que todas las ambiciones se muestran


o se desbordan, cuando se echa mano de todos los medios de engao,
cuando se ostentan esplndidas apariencias que ocultan asquerosas
realidades, cuando tantos dispuestos a abusar de sus crdulos conciudadanos
visten la ropa blanca de la candidatura para cambiarla despus en medio del
dolor de sus burlados comitentes, el gobierno, que est al alcance de estas
intrigas, no intervenga para neutralizarlas y para libertar al pas de un
gran peligro? Se quiere que cuando merced al rgimen seguido hasta aqu
el orden y la paz reinan por todas partes, se deje triunfar en las elecciones a
los hombres perturbadores o dscolos, cuya misin y cuyos instintos nos
llenaran bien pronto de ansiedad y luto? Se quiere que por medio de la
fascinacin y del engao aparezcan en la escena poltica hombres temibles
por lo disolventes, que empezando por destruir el centro del poder actual,
lo trasladasen a otras manos que pudieran servir de dignas colaboradoras a
sus planes liberticidas? Y digo liberticidas, porque es frecuente invocar la

266

La Elocuencia Parlamentaria

libertad cuando ms se prepara su ruina. Antes de consentir ni de someterse a


esta ley repugnante y tirnica, deberan los hombres que ocupan el
poder retirarse indignados, porque mejor es abandonar la autoridad que ser
cmplice de sus ultrajes.
Se clama y repite que la opinin general es desatendida y despreciada, y
que slo se hace prevalecer la opinin y la voluntad del gobierno y de sus
mandatarios. Mas dnde est esa opinin pblica, cul es su expresin
genuina e invariable, qu principio la constituye, y bajo qu formas se revela?
Se nos dice que est en todas partes, y yo podr asegurar ms bien que
no est en ninguna. Difcil, si no imposible de conocer, caprichosa en sus
predilecciones, variable y variando siempre, es el camalen que cambia de
color en cada movimiento, es el querer antojadizo del nio que desea y
aborrece en el mismo instante, y que se encaria con un juguete para arrojarle
bien pronto despechado.
Es sta la medida exacta, justa, permanente, que se quiere dar por norte a las
elecciones? No hay una medida ms falible ni ms arriesgada, porque no hay
error que esa opinin no haya proclamado, ni delito que a su
sombra no se haya cometido. Ella llev al destierro al honrado Arstides,
ella hizo beber la cicuta al virtuoso Scrates, y ella por ltimo elev sobre
el madero de la cruz al mismo Jesucristo. El tolle, tolle crucifixe eum, son las
palabras de vergenza y de iniquidad que nosotros opondremos a los apstoles
de esa errnea y extraa doctrina. A los instintos pasajeros y esencialmente
mudables de esa opinin, oponemos nosotros el pensamiento
ilustrado, perseverante e invariable del gobierno, que sabe mejor que nadie
lo que conviene al pas y cules son los hombres ms a propsito para
realizarlo: y ms cordura habr siempre en dejarse conducir por un gua de
vista clara a la vez que experimentada, que en abandonarse a un ciego que
a su imposibilidad natural una la desventaja de no haber andado nunca el

camino. No se invoque, pues, la opinin pblica, sombra fugitiva, indistinguible


e impalpable; hblese slo de la conveniencia pblica, objeto de todas las
sociedades, y a que nunca se llega por los mentidos alardes de calor
y de entusiasmo, o por vanas y huecas vociferaciones. A qu se reducen y a
dnde lleva el movimiento y agitacin que les acompaa? A sacar las cosas
como las ideas de su verdadero punto de aplomo y de prudente sobriedad; a
evaporar los sentimientos a fuerza de exagerarlos; a confundir el pensamiento
comn con el pensamiento de unos pocos; a erigir cien tiranos
cuando se declama pomposa o enrgicamente contra la tirana, y a negar al
gobierno toda intervencin saludable para que la ejerzan sin trabas y sin
temor los ambiciosos demagogos siempre dispuestos a hacerlas servir a su
provecho.

267

Joaqun Mara Lpez

Se aade que la representacin que por los medios combatidos se forma


es bastarda, que las discusiones no son discusiones, que las leyes no son
leyes, y que el gobierno deja de ser representativo y de intereses comunes
para ser slo de bandera y de usurpacin. Esto ms bien que un argumento o
un cargo es una blasfemia. En buena hora que mientras el tiempo teje
los sucesos sin estamparles el sello de una consumacin definitiva, se
hagan materia de polmica, y se traigan a la arena del debate; pero cuando
ya estn consumados; cuando la voluntad del pas ha fallado en las urnas
de una manera tan ostensible y solemne como irrevocable; cuando los
hombres favorecidos por ella se hallan hoy revestidos de un carcter sagrado
que no permite ni la duda ni la contradiccin, sublevarse as contra la
expresin genuina del voto nacional, es declararse en rebelin con todos los
principios y atacar en su base la forma de gobierno que la nacin se ha
dado a s misma.
Si esto se hiciera en otra parte se mirara como un sacrilegio, y la tribuna si
bien hace al diputado inviolable en sus opiniones, no le constituye del
mismo modo impecable, ni le presenta un estmulo en la promesa de la
impunidad.
S: decimos y sostenemos que el gobierno se mezcla en las elecciones para
dirigirlas en bien de los pueblos: decimos y sostenemos que la cuestin
sobre el sistema que l sigue se lleva a las urnas electorales, y que justo es
que se defienda donde quiera que se le ataque: decimos y sostenemos que la
justicia no permite se niegue a los hombres que ocupan el poder un derecho
que se concede hasta al ltimo de los ciudadanos: decimos y sostenemos
que el gobierno que ha de ser responsable por las consecuencias, debe tener

una intervencin completa y una influencia decisiva en todo lo que las prepara
y engendra, porque mal puede gravarse con los resultados de un
acontecimiento a aquel a quien se negaron los medios de dirigirlo o evitarlo.
Y no se diga que la representacin que por los medios que se combaten
se logra, sirve slo de escudo al poder a quien da un bill de indemnidad
para que obre sin otra regla que su antojo, ni otro consejo que el de sus
ciegos impulsos. Si suponer nula una cmara cuando ya existe y se halla
constituida, es un atentado incalificable, presentarla adems como entregada
por completo al gabinete para poner el velo a todas sus demasas, es
una doble injuria, que del cuerpo elevado que la recibe, rechaza y hiere a
cada uno de sus individuos. Todos ellos tienen conciencias, todos ellos
tienen probidad y un alma independiente, y no se hallaran en estos bancos
si la voluntad nacional no los hubiera encontrado dignos y merecedores de
ocuparlos.

268

La Elocuencia Parlamentaria

Mucho ha hablado despus el orador que me ha precedido de la seguridad


personal, y en verdad que la pintura que ha hecho de nuestra situacin
sorprende y estremece; pero no es en las pinturas bosquejadas al capricho
en lo que debemos detenernos, y s penetrar hasta el fondo de las cosas para
conocer la verdad o inexactitud que encierran. Que hay desiertos, persecucin
y prisiones se nos opone, y con slo afirmar los hechos parece que se
pretende hacer su ligera e inconsiderada calificacin.
Cuando el gobierno sigue con vista perspicaz a los hombres sospechosos;
cuando conoce sus planes y hasta el momento que eligen para su realizacin;
cuando est enterado en la crnica horrible de sus tramas; cuando
dejar tiempo para que se llevasen a cabo sera entregar la patria a todas las
consecuencias de las sangrientas agitaciones, se quiere que mire con
indiferencia el peligro y que muestre a la vez debilidad e imprevisin? Debilidad
e imprevisin, seores; las dos faltas ms grandes que un gobierno
puede cometer, y que siempre se expan con raudales de lgrimas, con
torrentes de sangre y con amargos escarmientos.
Qu ha sido lo que antes de ahora ha causado la cada funesta al pas
de tantos hombres esclarecidos que manejaban las riendas del estado de la
manera ms acertada? Su debilidad y su imprevisin. Qu ha sido lo que
ha comprometido tantas veces la causa de la libertad y sus brillantes destinos?
La debilidad y la imprevisin de los que nos han mandado. Qu ha
sido lo que ha causado entre nosotros tantos cambios y revueltas? Siempre
la debilidad y la imprevisin de los que alternativamente han ido ocupando
el poder, y que no han acertado a preservarlo de los riesgos que su ceguedad
y torpeza creaban sin cesar. Qu ha sido finalmente lo que tantas veces ha
manchado de sangre las calles y las plazas de nuestras poblaciones,
convirtindolas en campo de batalla, en que los partidos ms bien que el
triunfo

de sus opiniones y principios se disputaban la presa? La debilidad y la


imprevisin. Y como si el destino hubiera pronunciado sobre nuestras cabezas
la palabra impa que nos condenara eternamente a hacer girar nuestra
conducta sobre los mismos errores, se quiere que el gobierno de hoy cometa la
misma falta que arruin a los que le precedieron, para que muera del mismo
mal y se le entierre bajo la misma losa.
No: lo que se llaman persecuciones no son ms que medidas prudentes
que alejan de la sociedad el peligro y el temor: lo que se apellida actos
violentos respecto a algunos pocos, es la salvaguardia, la proteccin y la
seguridad para el mayor nmero: lo que se bautiza con el nombre de
arbitrariedad es realmente tomar por gua la ley primitiva de todas las
sociedades,
que recomienda ante todo su conservacin. Esto es lo que hace el gobierno,
y en ello llena a un tiempo los deberes de su posicin y de su conciencia;

269

Joaqun Mara Lpez

porque los gobiernos todos deben imitar la sabidura y designios de la


Providencia, que olvida a los individuos para pensar en los pueblos, a los
pueblos para pensar en las naciones, y a las naciones para pensar en la
humanidad. A nadie se debe temer tanto como al hombre ciegamente
compasivo,
que por no violentar a su corazn encerrando a un furioso, le dejase en
libertad y fuera causa de todos sus desmanes y atentados. Qu se dira
despus contra este gobierno, si por ceder al clamor infundado e insensato
que algunos prevenidos o descontentos levantan en torno suyo, cerrar los
ojos a la actualidad y al porvenir, se entregase a una homicida confianza,
dejara pulular tan insidiosos proyectos, y permitiera que un da entonasen
su himno de victoria en medio de los alaridos de las vctimas y de la
destruccin entera de nuestro hermoso pas? Entonces seran los cargos harto
ms justos por cierto que los que en el da se le dirigen: entonces se les
culpara y con razn de su indolencia criminal, nico origen de tanta desgracia:
entonces se le dira, y a esta acusacin tendra que bajar la cabeza
confundido: Te has mostrado tan incapaz y tan ciego que a los derechos
quimricos de unos pocos has sacrificado la vida de muchos, la libertad, el
sosiego y la dicha de todos. Ante esta terrible reconvencin sera necesario
postrarse, porque no habra nada que responder; ante esta terrible
reconvencin sera necesario postrarse, porque no habra nada que responder;
ante las reconvenciones que hoy se hacen, puede levantarse la frente con
orgullo para decir a los que nos atacan: Vosotros os lamentis, pero entre
tanto la nacin vive feliz y tranquila, y ninguna gota de sangre viene a
manchar el cuadro envidiable de su ventura.
Y sin embargo, exagerando los soados males de la situacin, porque
sta es siempre la tctica de nuestros adversarios, se compara con la vida

errante de los bosques, y se da a sta la preferencia. Dgase ms bien que


para los hombres que se suponen injustamente atropellados y que no son
ms que justamente reprimidos, sera preferible la vida salvaje, porque en
rebelin constante con la ley e incapaces de reconocer su saludable coyunda,
miran como su dios la fuerza, que quisieran imponer a sus conciudadanos ms
dbiles o menos osados.
Dgase ms bien que el suave imperio de la razn, la paz y el sosiego general
que produce, no cuadran a los nimos inquietos que ven en la destruccin su
elemento, y en las convulsiones del cuerpo poltico las esperanzas de su botn.
Y todava claman los descontentos que se les niega la facultad de reunirse para
tratar de sus agravios y formularlos en reverentes exposiciones.
Qu es ese derecho de peticin que con tanto calor se invoca sino la licencia
de asociarse y conspirar contra el gobierno libre e impunemente? La

270

La Elocuencia Parlamentaria

reunin en s misma no ofrece el inevitable peligro de poner en presencia


y en ntimo contacto todas las pasiones, para que a su fuego natural se una
el calor que les da la discusin y el delirio contagioso que de boca de un
demagogo pasa rpidamente al corazn de todos? Son otra cosa esas
asociaciones que una gran revista que la revolucin pasa a sus afiliados para
conocer y medir su fuerza, para hacer sus preparativos, y dar el grito
sangriento con la conciencia de su poder y con la seguridad del triunfo? Y se
quiere que el gobierno no slo tolere, sino que permita esas maquinaciones,
y que acaricie a la serpiente que se prepara para devorarle. Y si slo se tratase
de los hombres que actualmente mandan, y que como ha dicho el individuo de
la oposicin a quien contesto, no son ms que la figura de un
cuadro que cada da se borra y reemplaza con otra nueva, pudiramos ser
hasta cierto punto condescendientes, y mirar con vista serena su cada entre
las risas y los aplausos de sus enemigos; pero se trata de la nacin entera, de
su reposo, de la estabilidad de los derechos de todos los ciudadanos,
y del slido arraigo de sus garantas: se trata de la libertad que del mismo
modo muere a manos de la licencia que a las del despotismo.
Y al hablar de la licencia, necesario es contestar a cuanto se ha dicho
relativamente a la imprenta. La institucin en s misma es sin duda respetable;
pero si los abusos le siguen como la sombra sigue al cuerpo, preciso es
cortarlos con mano firme, y no permitir que por sostener inconsideradamente
al principio, se introduzcan los desmanes y el abuso. Puede permitirse una
polmica peligrosa que hoy combate los axiomas ms reconocidos,
que maana los ridiculiza hacindoles objeto del desprecio y del sarcasmo,
y que al da siguiente concluye por derribarlos? Puede permitirse la polmica
sobre personas, que franquea el hogar domstico, que busque al ciudadano en
su retiro pacfico, y que all se entera de sus acciones y an de
sus palabras para denunciarlas despus al pblico, haciendo revelaciones
que a nadie interesan y a todos daan? Y digo que a todos daan porque

aunque slo una cosa o pocas personas sean el blanco de la detraccin, el


pblico entero se acostumbra a los ultrajes, que se prodigan a la probidad y
an al pudor, empieza a mirar con tibieza la propia honra viendo todos los
das vulnerada la de los dems, pierde todo sentimiento de moralidad, y
concluye por entregarse a escepticismo y a un abandono funesto que se
hace sentir bien pronto en las costumbres.
Slo deca que el pas mejor gobernado era aquel en que cada ciudadano
persegua la ofensa hecha a otro, como si l mismo la hubiera recibido.
Siendo as, deberemos concluir con que el pas peor gobernado es aquel en
que la imprenta pone todas las ofensas en la orden del da, y en que los
ciudadanos todos se nutren y saborean tranquilamente con su lectura, en-

271

Joaqun Mara Lpez

treteniendo sus ocios o alimentando su curiosidad con las calumnias y dicterios


que los peridicos propalan. No hay entre nosotros reputacin que la
imprenta no aniquile; no hay hombre pblico a quien no ataque: y as al
lado de la persona, se rebaja, amengua y destruye la autoridad que ejerce, y
se logra el objeto de derribar para construir sobre las ruinas, que es siempre
el fin de la maledicencia. No hay probidad, no hay virtud por reconocida y
proclamada que se halle que no derrumbe por estas malignas propalaciones:
pensemos que el mismo Scrates fue vctima de ellas, y no creamos
que hacen menos dao los tiros de la imprenta peridica que habla a toda
una nacin, que hacan las representaciones dramticas que hablaban en lo
antiguo a la multitud congregada de los espectadores. No se diga por lo
tanto que el elemento que hace dao lo repara despus, y que es como la
lanza de Aquiles, que por una parte causaba la herida, y por otra la curaba.
El que lee el ataque, tal vez no lee la defensa; y aunque la lea, algo queda
en su nimo de recelo, algo de duda o de sospecha que aleja e imposibilita
la completa vindicacin de una reputacin lacerada. El gobierno es el defensor
natural de todos los derechos, y no puede dejar correr tamaos ultrajes;
ultrajes que slo deben atribuirse a los enemigos de la institucin,
porque no pueden quererla los que as procuran desacreditarla.
Pero aqu el orador que me ha precedido ha intentado interesar a las
masas con la pintura exagerada de su miseria puesta en paralelo con las
riquezas y comodidades que otros disfrutan qu es esto? Se quiere por
este medio levantar la bandera del comunismo, dirigir el encono y la
animadversin contra el propietario slo porque lo es, y sujetarle a una
nivelacin tan opuesta a la libertad y a la justicia, como asesina del trabajo?
Hay
ricos y pobres: pero cundo no los ha habido en el mundo? En qu pas

son iguales todas las condiciones? Se quiere hacer tambin al gobierno


responsable de lo que es obra de la naturaleza o de la fortuna? Pero se nos
dice: Esas comodidades y riquezas son el producto de recompensas, de los
destinos y cargos pblicos que el gobierno slo concede a sus amigos y
sostenedores. Y se intenta que los conceda a los que profesan opuestas
opiniones y que incesantemente le combaten? Se quiere que sea tan torpe
que
entregue la custodia y defensa de su principio de gobierno, de su sistema
entero, a los hombres que ms ansan verle destruido y que ms trabajan
por aniquilarle? No hay, no, predilecciones; hay slo previsin. No se obra
por ciegos o parciales instintos; se obedece slo a la ley de la conservacin y
a la necesidad de confiarla a los que inspiran entera seguridad, porque
estn mancomunados en el mismo inters. sta es la verdad de las cosas y
de los designios; y a la verdad debemos tomar por gua en nuestras discu-

272

La Elocuencia Parlamentaria

siones, sin ceder jams a la aparente fuerza de esos apstrofes y de esos


retratos que bosqueja slo el pincel de la exageracin.
Se quiere que los hombres opulentos vayan a las aldeas, y que all registren
con ojos compasivos la cabaa del pobre, la abyeccin y la miseria en
que vegeta, para despus comparar aquellos asilos de la indigencia con los
grandes y brillantes monumentos que se fabrican en la corte, y poder decir
si dos mansiones tan diferentes son la de la misma nacin, y si unos y
otros habitantes son por la religin hijos del mismo padre. Yo tambin a
mi vez deseo que esos declamadores apasionados vinieran a reconocer
conmigo los edificios que tanto les escandalizan, porque entonces les dira:
Estas obras que as anatematizis, nos hacen un lugar entre las naciones
cultas, y seguir la marcha progresiva del siglo. Hace poco que nuestra capital
era una morada incmoda para los extranjeros, que no hablaban de ella
sino con desprecio, y hoy es buscada con afn y como residencia del gusto y
de las artes. Millares de infelices que carecan de alimento porque carecan
de trabajo, lo han encontrado en estas construcciones, y han tenido pan
para sus desgraciadas familias, cuando antes tenan que demandarlo a la
caridad extraa. Los que ya imposibilitados vagaban por las calles presentando
el cuadro ms repugnante y alargando sus extenuadas manos en demanda de
una limosna siempre insuficiente, se encuentran hoy recogidos
en algunos de esos establecimientos, levantado por un sentimiento
bienhechor; y en ellos han aprendido y ejercen una ocupacin proporcionada a
su inteligencia y a sus fuerzas. La juventud y la laboriosidad abandonadas
y por tanto miserables, hallaron una ocupacin honrosa y til mientras se
alzaron estas obras; y ahora que estn concluidas, guarecen no a la holganza
que engendra el vicio, sino a la aplicacin que permiten la debilidad y la
vejez. Preguntad a la humanidad y a la filosofa, preguntad a vuestros
corazones si el dinero invertido poda tener un destino ms noble y

recomendable, y alzad entonces el grito, si os atrevis, contra nuestro


pensamiento
y contra nuestra conducta.
Mas aparte de estas inversiones tan justificables por su objeto, se nos
habla tambin del lujo, y se nos presenta como sntoma seguro de una
decadencia prxima. En comprobacin de este presagio se hace hablar a la
historia; pero sta es precisamente el testigo que ms altamente depone en
nuestro favor. El siglo de Pericles en Grecia ha dejado por su brillo un
renombre que no han podido eclipsar tantos aos, cuyas densas sombras
parecen agrupadas sobre aquel faro luminoso. Roma fue seora del mundo
no tanto por sus ejrcitos y por la fortuna de sus conquistas, cuanto por
su lujo y por su esplendor que la hacan la reina entre todos los pueblos,
porque colocado estaba en sus manos el cetro de la civilizacin, de la cultu-

273

Joaqun Mara Lpez

ra y de las costumbres ms finas y ms elegantes; y hoy mismo, las naciones


ms concurridas, ms ricas, ms felices y ms envidiadas, son las
que descuellan en esa lnea, las que presentan a los ojos del viajero
monumentos ms notables, y ofrecen a su existencia ms comodidades y
placeres. La historia, pues, de lo pasado y de lo presente, unen su voz para
justificarnos.
No tiene, pues, el pueblo motivo para quejarse ni menos para enfurecerse a la
vista del lujo de las clases opulentas, porque ese lujo produce el trabajo, da
continuo movimiento a las riquezas, y hace llegar hasta l los medios de
subsistencia con el dinero que permanecera estancado, si la codicia
o la frugalidad lo tuvieran guardado constantemente en las gavetas de sus
felices poseedores. Si los pueblos se quejan sin embargo de que los ricos se
entreguen a gastos dispendiosos que para aquellos son el alimento y la vida,
ser igual a que si se quejasen, porque el sol radiante sobre el horizonte
derrama sobre ellos la luz y el calor, a si los humildes valles llevasen a mal
que los elevados montes les enviasen arroyos y frescura, a si las bajas y
estriles llanuras del Egipto clamasen contra el Nilo porque las fecundiza
con sus peridicas desbordaciones.
Si alguna vez ese pueblo se alza contra lo que le favorece, y quiere como
la serpiente de la fbula destrozar el seno bienhechor que le da abrigo, justo
ser que pague su error y su ingratitud: justo ser que se le reprima y
escarmiente, antes de que con su furor insensato destruya a la sociedad,
contra la cual se rebela.
Las circunstancias extraordinarias piden remedios extraordinarios tambin, e
intil sera apelar a la reflexin o a medidas suaves para contener a
un furioso que todo lo rompe y destroza en la exaltacin de sus vrtigos.
Un incendio no se apaga como una antorcha con un soplo, o con slo obrar

una ligera presin sobre su llama. En situacin tan crtica y tan apremiante, las
leyes comunes y los tribunales establecidos para tiempos de serenidad y de
calma seran un nuevo peligro ms bien que un escudo, porque
con su marcha lenta y con sus formas dilatorias daran lugar a que la rebelin
peleara y venciese, y el cuerpo poltico entero sera vctima de tan funesta
lenidad. Se apellida a estos tribunales de sangre, y aceptamos el
nombre si con l se quiere significar no la poca que derraman, sino la mucha
que economizan.
Anteponer la violencia a la justicia, la guerra a la paz, el desorden a la
calma, la lucha al sosiego, y en una palabra, el inters anrquico de unos
pocos al inters legal y bien entendido de todos, ese es el sistema de los
hombres que atacan nuestra imparcialidad, nuestra previsin y nuestra
fortaleza.

274

La Elocuencia Parlamentaria

3. Legisladores, ya habis odo mis teoras y fundamentos, y podis


compararlas con las que antes se han presentado en el debate. Creo que me
ser lcito presentir vuestro juicio y vuestra resolucin. Ya habis visto que
el gobierno no abusa en las elecciones, sino que usa para intervenir en ellas
de un derecho que la nacin toda le ha trasmitido al confiarle sus destinos
y sus esperanzas. Ya habis visto que la seguridad personal se confunde con
la facultad de atacar las instituciones, la sociedad y las garantas de todos
sus miembros. Ya habis visto que lo que se llama derecho de peticin y
bajo este concepto se invoca, es realmente el derecho de atentacin, de
reunirse para conspirar, y para preparar a la patria das de lgrimas y de
sangre. Ya habis visto que ms bien que defender los principios de la
imprenta, se desea hacer la apoteosis de sus abusos y de sus desmanes. Ya
habis visto que el lujo que se os presenta como el cncer que nos lleva a la
muerte, es el vehculo de la vida para los pueblos que se nutren y gozan a
la sombra de ese fausto, porque empieza por poner la riqueza en circulacin, y
por dar una participacin inmediata y notable en ella al agricultor,
al fabricante, al comerciante, al literato y al artista. Ya habis visto que si
el pueblo tan favorecido en este sistema de esplendidez que de otra parte
tanto eleva y recomienda a un pas, escupe o muerde la mano que le protege,
es digno de que se le trate con severidad; porque a donde no alcanzan
los medios suaves y pacficos, deben ensayarse los violentos y duros de la
fuerza. Ya habis visto, por ltimo, que los tribunales extraordinarios que
se instalan en situaciones de tanto riesgo angustia, son la gida de la libertad y
del buen derecho, y no la segur homicida como se les llama para entregarlos a
la pblica execracin. Permitidme que por un momento me
entregue a mi imaginacin y a mis presagios, y mire en el espejo que ella
me ofrece el triste cuadro de nuestras desgracias si llegasen a triunfar las

ideas que he combatido. Ya no veo ni unas cmaras templadas, movidas


slo por el sentimiento del deber, ni una nacin tranquila, ni una imprenta
provechosa, ni un pueblo que vive por el trabajo. Veo por el contrario
profanadas las urnas electorales; que en ellas tienen entrada no los ms
merecedores, sino los ms osados o los ms intrigantes; los malvados que
explotan el candor de sus comitentes para levantarse sobre sus hombros, y
arrojar despus sobre su rostro desde la altura a que se colocan, la opresin, el
insulto y el desprecio. Veo que en el silencio de las leyes y en la mudez
deplorable de la autoridad, la licencia se ostenta sin coto y sin freno, porque no
ha habido una mano firme que la reprima en sazn. Veo que a la
sombra del derecho de reunirse y de deliberar, los descontentos se aligan
con la publicidad que si se asociaran para una fiesta, y disponen sus planes, y
examinan y miden sus fuerzas, y dan el grito espantoso, y recorren

275

Joaqun Mara Lpez

las calles como una bacanal, llevando en la mano la tea incendiaria y el


pual ensangrentado. Oigo el rumor sordo e imponente de las turbas que
recorren la poblacin, y del cual parten por intervalos gritos feroces que
amedrentan y aterran. La fuerza se opone a la fuerza, y despus de un
combate fratricida resuena por los aires el himno de victoria que entona la
rebelin sobre las armas que defendan la ley. A estos cantos de la sedicin
triunfante se unen los alaridos del que expira despus de haber sobrevivido
a la horrible matanza: el llanto de la madre que ha perdido a su hijo; del
padre que ha visto inmolar a su presencia al que a la vez serva de bculo y
de consuelo a su vejez ahora abandonada, y el de la virgen que teme o sufre
vergonzosos ultrajes a su pudor. A este punto nos llevara sin duda el sistema
disolvente que tanto se defiende y tanto se nos recomienda. En l no
hay ni inmunidad para las leyes, ni seguridad para las personas, ni proteccin
para las propiedades, ni salvaguardia para ningn derecho. En el
nuestro la ley manda, el ciudadano obedece, el orden y el concierto reinan,
la propiedad se ve garantizada, y si algunos padecen porque sus planes y
locas tentativas llaman sobre sus cabezas el justo y merecido castigo, los
dems gozan tranquilos de la vida y de sus bienes, sin que tengan nada que
temer de un rgimen violento y trastornador.
Legisladores: a mi vez podr yo deciros con ms motivo que no pinto al
capricho, sino que dibujo con rigurosa sujecin al cuadro que me sirve de
modelo. No se crea, no, que mi fantasa aborte estos monstruos, y que sean
las creaciones irrealizables de una imaginacin en delirio. Los males que he
bosquejado caeran sin duda sobre nosotros, porque sta es la lgica
indeclinable de los hechos, esa la cadena fatal que liga los precedentes con las
consecuencias, ste el funesto parentesco que hay siempre entre los efectos

y las causas, sta la ndole del corazn humano que camina remiso y perezoso
hacia la virtud, pero que se lanza con una celeridad pasmosa a todos
los crmenes cuando una vez ha roto el yugo de la ley y de su obediencia.
Queris un parlamento creado por la intriga y que sea por su naturaleza
destructor? Admitid las teoras que he combatido Queris trastornos y
males sin cuento? Sancionad la seguridad individual y el derecho de asociacin
y de peticin tal cual le desean los que hoy combaten al gobierno.
Queris entronizar la difamacin, la calumnia y todo el veneno que pueden
trasmitir en tipos rpidos y permanentes las pginas peligrosas de los
peridicos? Dad a la imprenta los ensanches que nos demandan los ciegos
apstoles de su libertad. Queris un pueblo indigente y envilecido que por
falta de trabajo vegete en el ocio y que en l adquiera los vicios de que el
mejor preservativo es la ocupacin? Unid vuestra voz al clamoreo que otros

276

La Elocuencia Parlamentaria

levantan contra el esplendor y contra el lujo, a pesar de que desarrollan los


talentos y las artes.
Queris, mejor aconsejados y ms cuerdamente advertidos, una situacin
para nuestro pas de todo punto opuesta? Dad vuestro voto al sistema
de gobierno y a los principios tutelares que yo he sustentado. A la vista
tenis la libertad y la servidumbre; la ley y la arbitrariedad; la justicia y la
violencia; el orden y la anarqua; el bien y el mal en una palabra. Poned
vuestra mirada en el porvenir, vuestra mano sobre el corazn, y elegid en
esta contienda.

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Captulo XVII
Anlisis del anterior discurso

En el exordio sealado con el nmero 1, el orador ministerial procura


alejar la sospecha de que pueda abrigar miras interesadas, y esto es trabajar
para hacerse al auditorio benvolo y dcil, en tanto que con el ensanche
que se promete dar al discurso, se cautiva tambin la atencin, despertando
la curiosidad.
Este exordio ha podido tomarse del debate mismo, porque para l presentaba
materia la arenga precedente. No tiene ninguna figura; apenas se
nota en l algn tropo, y est concebido con un lenguaje claro y circunspecto,
como conviene a los ministros y a sus defensores.
En la parte de prueba, marcada con el nmero 2, se abrazan muchos
puntos cuyo mecanismo debe darse a conocer.
Todo su primer prrafo gira sobre una idea que desde luego descubre no
ser ms que un sofisma. El discurso de oposicin atacaba al poder porque
intervena en las elecciones de una manera ilegal, y echando mano de medios
inmorales. En la respuesta se sostiene slo que el gobierno tiene derecho de
intervenir en la eleccin, y sobre todo ese principio se discurre extensamente,
esquivando as el verdadero argumento de la oposicin, y colocando la
cuestin astutamente en un terreno muy diverso.
En cuanto a la forma se ve que alterna sin cesar la expositiva con la
interrogativa para dar variedad a la locucin, ms calor y fuerza al discurso;

que se usan algunas metforas, y en el prrafo 4 la repeticin que da un


notable colorido de vehemencia, cuando se dice: Decimos y sostenemos
que el gobierno se mezcla en las elecciones, etc. Decimos y sostenemos que
la cuestin, etc. Decimos y sostenemos que la justicia, etc. Decimos y
sostenemos que el gobierno, etc.. Esta figura se explic en el tomo 1.
Se hace tambin un argumento con lo que se practica en otros pases, lo
que es igualmente un sofisma que consiste en oponer la autoridad del
ejemplo; cuando lo que es esencialmente bueno lo ser aunque nadie lo
practique, y lo que es malo lo sera del mismo modo aunque todos los pueblos
lo practicasen.
Las comprobaciones histricas completan el mecanismo de esta parte
del discurso ministerial. Pasndose despus segn el orden establecido a la
seguridad personal, todo lo que sobre ella se dice descansa en un principio

Joaqun Mara Lpez

falso, o por lo menos improbado y sospechoso; cul es el argumento ad


terrorem que se presenta suponiendo grandes peligros que exigen el sacrificio
de los derechos individuales. ste es el medio de que con ms frecuencia
echan mano en las discusiones todos los gobiernos para cubrir su arbitrariedad.
Medio que tiene siempre en reserva para todos los casos en que
aparecen ms culpables, medio que desde el cabeant Cnsules de Roma
hasta nuestros das, viene justificando todas las demasas del poder y todas
sus violencias. Qutese esta arma a los ministros y desde luego se les acaba
ese gran depsito de excusas y pretextos con que pretenden dar legalidad a
todos sus abusos: porque para una vez que puedan existir esos peligros y
fundados temores, son infinitas en las que se fingen o exageran para traspasar
a su sombra todos los lmites, y para atropellar todas las garantas.
En este prrafo tambin se mezcla la forma interrogativa con la expositiva
para dar a la arenga mayor animacin.
Se usa adems con el mismo objeto la figura llamada conversin que
ya se explic en el 1 tomo, hacindola jugar sobre las palabras debilidad
e imprevisin con que se responde a todas las preguntas: y por ltimo
se hace una gradacin de menor a mayor en el ejemplo que se cita de la
Providencia.
En lo que se dice a seguida respecto al derecho de reunirse los ciudadanos y de
formular peticiones, y relativamente a la imprenta hay un claro
sofisma que consiste en confundir el uso respetable del derecho con su abuso
criminal. Las leyes deben permitir y proteger el primero, evitar y castigar el
segundo: pero a los gobiernos conviene muchas veces tomar la posibilidad por
un hecho inevitable, y atropellar el principio dando por excusa el
gratuito temor de las consecuencias.
Las interrogaciones se repiten para aumentar la fuerza y calor, y por

ltimo se echa mano de las comprobaciones histricas, para que el ejemplo


venga a completar en la lnea de la demostracin lo que faltara a la errnea
teora.
Lo que despus se expone respecto a la conducta injusta y parcial de los
gobernantes, en dar slo los destinos a sus favorecidos para honrarlos y
enriquecerlos, no es ms que un tejido de sofismas. En el discurso de oposicin
no se ha abogado por la nivelacin absoluta y violenta de las fortunas, y por
consiguiente suponer este argumento sin que exista, y calificarlo
de una idea trastornadora de comunismo, es una notable falsedad, y areo
cuanto se amplifique y construya sobre tan deleznable cimiento. Lo que se
ha dicho es que el gobierno no debe procurar con sus predilecciones que se
enriquezcan abusivamente sus adeptos, ni con su desvo y olvido que otras
clases perezcan en la miseria por falta de ocupacin o trabajo. Se ve, pues,

280

La Elocuencia Parlamentaria

que con astucia se desvirta la cuestin para declamar pomposamente sobre


arbitrarios supuestos. Siempre ha habido y habr ricos y pobres; pero el
poder cuando es paternal derrama igualmente su inters, su proteccin y
sus beneficios sobre todos los ciudadanos, y son un baldn y una acusacin
contra l las clases que vegetan y mueren en el desprecio y el abandono.
Aadir que dan los empleos a los que sostienen sus doctrinas, es tanto
como reconocer que han establecido una poltica puramente personal, que
sacrifican al inters de su conservacin en el mando la suerte de las
instituciones y del pas entero, y que dicen como Luis XIV: El estado somos
nosotros. Aqu se agrupan las interrogaciones para que el calor en la forma
cubra el sofisma y supla la fuerza que falta en el fondo: y por ltimo se
usa de un apstrofe en contraposicin del que contiene el discurso primero,
para destruir en lo posible su efecto.
Respecto al lujo se apela a las comprobaciones histricas siempre falibles como
dijimos antes, se echa mano de comparaciones que ruedan sobre
una idea falsa, y la arenga en este punto tiende a que se sostenga por la
fuerza, lo que slo es obra de la parcialidad y de la injusticia.
Psase despus a la peroracin o parte de afectos sealada con el nmero 3, y
se empieza con un sostenido apstrofe dirigido a la Cmara. En l
se formula la recapitulacin o eplogo, dando a los pensamientos una
amplificacin nueva para que puedan as herir con ms intensidad. En este
lugar se usa de la figura repeticin, pues todos los perodos empiezan con
la misma palabra ya habis visto, lo cual tiende a grabar ms la idea por
medio de una pincelada rpida y viva. Despus el orador se trasporta con
su imaginacin a las escenas a que dara lugar en su concepto el triunfo de
las teoras que combate, y con destreza procura derramar sobre su cuadro

los colores ms fuertes, y usa de la misma figura de que uso Cicern, cuando
aludiendo a la conspiracin de Catilina present en su oracin a Roma
incendiada, corriendo por todas partes atribulados sus moradores, llenas
las calles y plazas de cadveres, insepultos stos en medio de la consternacin
general, y en tanto el semblante de Cetego rebosando una feroz alegra
a la vista de tanta destruccin y de tantas desgracias.
Esta pintura es tan vehemente como aterradora, y el orador ministerial
le sustituye con un fin calculado para concluir, el consolador reverso de la
quietud, seguridad y dicha que deben ser el resultado positivo de las doctrinas
y conducta del gobierno a quien apoya. Este paralelo desledo en la
nueva dilatacin que se da al eplogo, completa la conviccin y el sentimiento,
y se acaba dejando la eleccin en esta alternativa a las almas oprimidas por la
angustia y por la ansiedad.

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Captulo XVIII
Discurso ltimo de oposicin

Se concibe muy bien, seores, que cuando el gobierno se ve atacado hasta en


sus ltimos atrincheramientos, busque medios de salvarse y apele al
ingenio si ve que no le basta la razn: pero lo que no se concibe es que
pasando la lnea de la defensa, acometa como un furioso, emplee armas
vedadas, y quiere llamar la odiosidad sobre los que le impugnan,
presentndoles
aqu como abogados del desorden y como nuncios de destruccin.
Es tan fcil aventurar calificaciones injustas y pronunciar nombres execrables,
como lo es presentar al pblico un sentimiento liberal aunque las
obras lo desmientan. La lucha de los principios est empeada, el debate
abierto, la tribuna nos reclama, el mundo nos oye, la posteridad vendr
algn da a juzgarnos, y yo voy a hablar para ese mundo y para esa posteridad
sin que ninguna consideracin me arredre ni detenga, pues la honra
del partido poltico a que pertenezco exige de m que arroje la prevencin y
la embozada ofensa al rostro de los hombres que intentan lanzarla sobre
nuestra frente.
Los esfuerzos porfiados del orador a quien contesto, se han dirigido a
probar que el gobierno puede lcitamente intervenir en las elecciones. No
me detendr a impugnar esta idea aunque pudiera hacerlo tan fcil como

concluyentemente. Bastarame para ello hacer observar a la Cmara que el


derecho electoral est concedido por la Constitucin al pas y no al gobierno:
bastarame decir que los elegidos por el pueblo deben en su da juzgar
la marcha del gabinete, y jams se ha visto que se conceda a nadie intervenir
en el nombramiento de los jueces que han de fallar su causa. Pero no es
ste el punto de vista en el cual deseo yo examinar la cuestin.
Nosotros combatimos al poder porque interviene en las elecciones valindose
de medios reprobados e inmorales. l contesta simplemente que le
es lcito intervenir. Es esto por ventura responder al cargo, es esto entrar
en la cuestin en el terreno en que se la ha colocado, es esto aceptar el debate
franca y lealmente, ni pelear con armas de buena ley, partido el campo
y la luz, como los antiguos campeones? No: es sustituir el sofisma a la
razn, es eludir los argumentos a que no se puede responder; es escaparse
por la tangente; es construir un fantasma para sostener con l una lucha de
puro entretenimiento; es en una palabra, prostituir la lgica y hasta el

Joaqun Mara Lpez

buen sentido. Disfrazar con vuestras palabras, vuestras intenciones y vuestra


conducta, y desnaturalizar toda cuestin cuando os veis en este palenque
cerrado en que los representantes del pueblo se atreven a interpelar
a vuestra omnipotencia, esa es vuestra tctica, ese es el medio de que os
valis en vuestras lastimosas derrotas. Y digo vuestras derrotas, porque
vuestros hechos son vuestro fretro y vuestro sepulcro: porque el triunfo
que habis arrancado en la suplantacin electoral por medio del halago, de
la intimidacin, de las persecuciones, de las intrigas y violencias que forman la
crnica vergonzosa que presentis al pas y que legaris a los venideros para
que os juzguen sin piedad ni conmiseracin, ese triunfo es vuestra muerte,
porque es el acta de acusacin que os hunde para siempre con
vuestras doctrinas.
S: hemos dicho y repetiremos mil veces que la opinin pblica ha sido
desatendida y despreciada, y que slo se ha hecho prevalecer vuestra opinin
y la de vuestros mandatarios. A esto respondis en son de sarcasmo y
desprecio que la opinin pblica es indistinguible e impalpable, que es el
camalen que cambia de color en cada movimiento, el querer antojadizo del
nio que desea y aborrece en un mismo instante y que se encaria con un
juguete para arrojarlo bien pronto despechado. Lo que vosotros retratis al
hablar as no es la opinin pblica, sino la pasin popular que nos guardaremos
bien de invocar como norte seguro en estos gobiernos. Exenta de
pasin, libre de todo vrtigo, ajena al inters como a la venganza, la opinin
pblica es la suma de las opiniones individuales dirigida por instintos
maravillosos, ilustrada por la razn y aconsejada por los reveses y por los
escarmientos. Ella es la palabra de Dios en la tierra, y esta mxima proclamada
en todas las lenguas y pases se ha traducido hasta en proverbios
que debieran recordar al poder que la voz del pueblo es la voz del cielo. S:
porque la humanidad es ms que los hombres que se ligan para afligirla;

porque los gobiernos son para los pueblos y por los pueblos, y no los pueblos
para los gobiernos ni por los gobiernos, porque las naciones deben ser
tan independientes en su pensamiento como en su existencia; porque el
todo no debe ser sacrificado a la parte, ni el derecho a la usurpacin, ni la
ley a la arbitrariedad, ni la justicia al clculo y al favoritismo. No digis,
pues, que a la opinin mudable y ciega del pas sustitus la idea ilustrada y
perseverante del gobierno: decid ms bien que os habis encerrado en una
mquina neumtica, que os tapis los odos para que no lleguen a ellos los
ecos de nuestros dolores, que habis cerrado los ojos para no presenciar
nuestra miseria, que no queris ms gua ni ms consejo que el de vuestra
ambicin y de vuestras afecciones: decid ms bien que negis la existencia
de ese juez y de este poder invisible, slo porque as os conviene, y entonces

284

La Elocuencia Parlamentaria

os responderemos: Nada importa; Dios existe a despecho de los ateos que


se obstinan en no reconocerle.
Os res tambin del entusiasmo, y valiera ms que tuvierais lstima de
vosotros mismos. No puede creer en un sentimiento elevado el que es incapaz
de concebirlo.
Sin el entusiasmo no habra hroes, ni habra magnanimidad, ni habra
grandes virtudes: no hubiera habido en el mundo ni Alejandros, ni Csares,
ni Napoleones. Pero en las regiones heladas del egosmo se calcula y no
se siente: entre los hombres que se proclaman a s mismos centro de la
circunferencia que se agita a su vista, el deber y la patria son reemplazados
por la individualidad que todo lo absorbe y por la conveniencia que todo
lo materializa. Hablamos idiomas distintos, y no es extrao que no nos
entendamos.
He aqu por qu sostenemos que las elecciones as fraguadas dan un resultado
bastardo que representa influencias determinadas, pero no al pensamiento ni
al inters nacional. Los elegidos deberan ser el genuino producto de la
voluntad comn, y aqu slo son hechura del poder y de las
parcialidades. Llegad a las altas dependencias. No preguntis entre aquellos
funcionarios cules son los que se sientan en la Cmara. Todos ellos
han obtenido el sufragio de los pueblos. Cmo, os diris admirados, han
podido ser elegidos por lugares remotos, que ni siquiera saban que estos
personajes estuvieran en el mundo? Qu simpatas habrn podido inspirar
donde son de todo punto desconocidos? Nada importa; el poder quiso, el
poder mand, y el poder fue obedecido. Ved por qu decimos con la conciencia
de hombres de bien, que nada pedimos ni tenemos, que las elecciones no son
elecciones, que las leyes no son leyes, y que el sistema deja de
ser representativo y de inters comunal, para ser slo de usurpacin y de

bandera. Si se conceden los hechos, la consecuencia es indeclinable: si se


lleva el impudor hasta el punto de negarlos, el pas responder con la
indignacin que siente la probidad contra la impostura, o con la risa del
desprecio con que mirar tanto cinismo. Os admira sin duda nuestra ruda
franqueza; decs que es un intolerable escndalo que as se hable cuando el
tiempo y los acontecimientos posteriores han consagrado la eleccin; ms
poned sobre el corazn vuestra mano, y decidnos si los derechos de la verdad
pueden prescribir alguna vez, si hay una ocasin sola en que el hombre
deba incensar al dolo del error y de la mentira, si puede borrarse de la
conciencia pblica lo que vosotros borris tan fcilmente de vuestra memoria;
decidnos por ltimo, puesto que tanto os escandalizan nuestras palabras, en
qu hay ms mal, si en cometer los abusos y desmanes, o en que se
denuncien al pas que los ha presenciado atnito pudiendo apenas creerlos.

285

Joaqun Mara Lpez

Respecto a la seguridad individual, se echa mano de otro sofisma no


menos conocido, puesto que no es menos frecuente. Se fingen peligros que
no existen, o se exageran dndoles formas colosales los livianos temores que
bastara a disipar una conducta prudente y conciliadora; se sacrifican
vctimas para aplacar a esos fantasmas, y despus se grita que se ha salvado
la patria, y que el reposo de la sociedad entera se debe al duro escarmiento
hecho en los perturbadores. Nosotros no queremos la revolucin ni los
crmenes: queremos slo que impere la ley y no la violencia ni la fuerza:
porque el empleo de sta cuando no es en defensa de la nacin o de su
libertad, es siempre sacrlego, ya se anuncie de una manera brbara como en
la persona de Atila, o ya con vistosos batallones y con msicas marciales
que resuenen en los campos talados y en las poblaciones destruidas como
en la persona de Bonaparte. No pronunciamos, no, una hereja cuando
opinamos que la vida social en un gobierno que manda por la violencia es
mil veces peor, ms expuesta y azarosa que la vida errante de los bosques.
Los salvajes merecen ms disculpa en sus ultrajes a la humanidad que los
hombres civilizados.
Aquellos hacen la guerra para defender la choza que fabricaron en su
marcha rpida a travs de las soledades, por defender el rbol que les brinda
frutos y sombra, o la orilla del mar que les asegura su alimento. Los
pueblos que se llaman cultos se destruyen entre s por rivalidades, por
odios y por ambiciones, y muchos gobiernos, que se apellidan clementes y
paternales han inmolado vctimas en sus terribles reacciones hasta que han
credo que descansaba con seguridad su poder sobre montones de cadveres.
Paulo Emilio vende en Epiro ciento cincuenta mil moradores de sesenta
ciudades destruidas; Csar da gracias a los dioses porque ha exterminado

a los Galos, vendido cincuenta y tres mil prisioneros y hecho morir en Avarico
cuarenta mil ciudadanos inermes. Y no hace mucho que hemos visto
algunos gobiernos de Europa que despus de las convulsiones de sus Estados
han hecho expiar la denodada defensa de sus sbditos, entregndolos a
centenares a la cuchilla de los verdugos. Decid, pues, si nuestras
comparaciones son locas o exageradas.
Y al obrar as, al descargar el golpe sobre personas inocentes slo por un
recelo quimrico, por aquel cuidado que asalta sin cesar al hombre cuando
tiene en su memoria un juez y un acusador, se dice que es imitar a la
Providencia que olvida a los individuos para pensar en los pueblos, a los
pueblos para pensar en las naciones, y a las naciones para pensar en la
humanidad: Horrible denuesto! No insultis, no, a las leyes eternas que
gobiernan al mundo; a esa mano invisible que se halla en todas partes para
conservarnos y para protegernos, ya que as os sublevis contra sus mandatos.

286

La Elocuencia Parlamentaria

La Providencia vela sobre todas las criaturas, y lo mismo vale a sus ojos el
pastor que el rey, el esclavo que el conquistador. Vosotros, por el contrario,
os ligis con predilecciones funestas, y lo olvidis todo para pensar slo en
vosotros y en vuestros adeptos. No conocis ni la tolerancia ni la piedad:
erigs el rigor en sistema; y para sealar las cabezas que os proponis herir,
dais el santo y sea a vuestros partidarios con estas palabras: El que no es
con nosotros es nuestro enemigo, y debe ser exterminado.
Desterrando as la seguridad y la confianza, no podis tener lo que negis a los
dems. En todas partes veis conspiraciones, por doquier encontris peligros, y
cualquier cosa os inspira recelo y temor. Por eso prohibs a
los ciudadanos que se renan, y ms todava que vengan a turbar vuestra
fingida serenidad con la exposicin de sus agravios y con las quejas de su
dolor.
No temis ciertamente que de estas reuniones surja una idea atrevida
o trastornadora que ataque a la libertad: lo que temis es que de la opresin
brote el despecho, que la palabra venganza encuentre eco en todos
los corazones, y que vuestro poder se aniquile al impulso de la popular
indignacin. Os equivocis sin embargo. No quiere la nacin apelar a medios
violentos; no quiere confiar el cambio de sus destinos a una revolucin
que lleve a la tempestad por piloto, y que por lo tanto se estrelle o naufrague:
quiere una marcha tan pacfica como justa, quiere ser gobernada por
la ley y no por la arbitrariedad o por el capricho.
Pero vosotros deseis ejercer un poder sin contradiccin y sin lmites, y
por eso hacis enmudecer a la imprenta, para que no publique vuestros
errores ni defienda los buenos principios. Nosotros hemos sido los primeros
en protestar contra sus desmanes, y sera ms que una impostura, una

maldad suponernos asociados a sus desafueros. Haced lo contrario de lo


que hacis, y contad con nuestro apoyo. Si combaten las doctrinas, presenciad
tranquilos su lucha, seguros de que vencer la ms provechosa, porque
en la lid del pensamiento siempre la verdad triunfa del error. Si se os denuncian
abusos, acudid a corregirlos en vez de ahogar la justa queja; y si
alguna vez el tiro llegase hasta vosotros, sed tolerantes e impasibles, porque
ste es el primer deber de todo hombre pblico, y decid como deca el gran
Teodosio en ocasin en que se le haca blanco de las calumnias. Si es ligereza,
despreciemos; si es locura, tengamos compasin; y si es deseo de daar,
perdonemos. Pensad que Arstides condenado a destierro por la injusticia de
sus conciudadanos, no alz su voz contra la ley que permita su
acusacin, porque si sta hubiera estado vedada, a la sombra de la prohibicin
se hubieran salvado mil magistrados corrompidos: pensad que Catn,
citado varias veces en justicia sin motivo alguno, jams pronunci la me-

287

Joaqun Mara Lpez

nor queja: pensad que si los decemviros dieron leyes contra los libelos, fue
slo porque teman que por este medio se denunciasen sus maldades. El
que se halla tranquilo en su interior desafa en calma la maledicencia, porque
sabe que sus dardos se rompen cuando dan en el muro de la probidad y
de la virtud. Pero los hombres del poder actual no se acomodan con esta
poltica de tolerancia, porque quieren imponer su pensamiento y hacerlo
reinar sin contradiccin. Por eso es su lema el exclusivismo, y slo sus
amigos son llamados a los cargos, honras y dignidades. A esto se nos dice
que sera una insensatez confiar su principio de gobierno a los que les son
hostiles. Mas qu es esto sino confesar que se sigue una poltica puramente
personal, a la que slo pueden acomodarse los que ven en ellas su lucro y
sus ventajas, y que capitulan con su conciencia para abrirse un camino a
sus ambiciones y a su fortuna? Cuando la marcha de un gobierno descansa
en principios fijos y aceptables, encuentra su apoyo en todos los corazones
rectos e independientes: cuando esa marcha es slo de bandera y no tiene
otro norte que el del propio engrandecimiento, entonces y slo entonces es
cuando hay necesidad de separar de toda influencia a los hombres rectos y
justificados, porque no pueden servir de instrumento a un sistema tan parcial y
destructor. Esto ser ciertamente mandar, pero no gobernar.
Un gobierno no debe ser nunca de partido. Cuando lo es, basta tener
una opinin conocida para que el poder fije su vista en las nulidades que
slo se recomiendan por la mancomunidad de principios o por la ductilidad
de su carcter, y los cargos recaen, no en los ms dignos, sino en los ms
fanticos por aquellas ideas, o en los ms sumisos y complacientes a la
voluntad que domina. Si por el contrario la poltica descansa en un principio
de justicia y de inters comn, todas las gradas de la escala social se ven

ocupadas por el verdadero mrito, y sirviendo a la vez de estmulo al talento y


al herosmo esta participacin equitativa, brotan espontneamente los
hombres capaces y dignos, como brotan de la tierra las plantas al influjo
del sol de primavera que las desarrolla y fecundiza. Cuando el mrito es
esquivado y tal vez perseguido, se retrae y oculta; la nave del Estado se
confa a manos imperitas; por todas partes se extiende el desaliento, todos
miran con frialdad an a la nacin misma que slo sirve de patrimonio a
unos pocos, y el gobierno y acaso las instituciones derrumban; porque no
debe olvidarse que si pueden ser derribadas por el odio, tambin pueden
morir por la indiferencia. Esa indiferencia es ya por desgracia entre nosotros el
sntoma precursor de la muerte del sistema, porque nadie se mata
slo por nombres, ni defiende lo que no le asegura ni proteccin ni ventajas
de ningn gnero.

288

La Elocuencia Parlamentaria

Ni cmo poda ser otra cosa cuando merced a ese funesto exclusivismo
y a esas ciegas persecuciones son tan pocos los que gozan y disfrutan, y
tantos los que padecen? Y no se nos diga, no, que venimos a sostener la
idea absurda de un irrealizable comunismo. Nuestra divisa es la justicia, y
no se avienen con ella las violencias ni las depredaciones. Siempre ha habido
ricos y pobres, se dice: ms lo que nosotros queremos es que ese mal
inevitable no se aumente por el gobierno que lo debe en lo posible disminuir, y
que su mano destructora no extienda la miseria para amontonar las
riquezas y los goces en los hombres que no tienen otro ttulo que el de sus
servicios bajos e interesados. Lo que nosotros queremos es que la llama
luminosa que se eleva de las mansiones de una opulencia tan insultante
como inmerecida, no sirva para que a su reflejo veamos slo un pas devastado
y hambriento, donde resuenan los ayes del dolor, como anttesis
horrible a los cnticos y a los brindis que circulan por los salones de palacios
improvisados.
A esto se dice, sin embargo, que ese lujo pone en circulacin el dinero y
le hace llegar a las manos del pobre que de otro modo perecera por falta de
ocupacin. Mas nosotros preguntaremos qu utilidad estable y fecunda
saca el pas de ese alivio parcial y transitorio? Qu queda de esos edificios
con que se intenta rivalizar el poder de los soberanos? Slo un rengln, o
ms bien un epitafio que diga: aqu est enterrado un tesoro. Qu queda de
esas fiestas que dan atolondramiento y no felicidad, y que consumen en
vanos y frvolos placeres lo que invertido de otro modo hara la riqueza y la
dicha de los pueblos? Un recuerdo doloroso y una comparacin harto triste.
S: porque ese fuego calienta a muy pocos, y no produce ms que una columna
de humo que bien pronto se disipa.

Citis la historia, y de ella queris deducir que esos gastos enormes han
dado brillo y podero a las naciones antiguas y modernas: pero la historia
es un testigo y no un adulador, y no se presta a lisonjear vuestros caprichos, ni
a excusar vuestras faltas. Vosotros la presentis como el cincel nos
presenta la estatua de Polifemo, con un solo ojo, porque no queris ver las
cosas ms que del lado que os conviene. Ofrecis a nuestra admiracin el
reinado de Pericles: pero por qu no decs que consecuencia del lujo que
en l extendi su fulgor pasajero, fue una guerra desastrosa y una horrible
epidemia de que el mismo Pericles fue vctima, despus de haber visto
miserable y hambrienta una poblacin tan rica, amontonados e insepultos los
cadveres de sus habitantes, y expirar a su vista a su misma familia entre
la desesperacin y las privaciones? Por qu no decs que los Griegos
vencedores en todas partes mientras el sentimiento de la patria anidaba en sus
corazones magnnimos, vieron irse debilitando y arruinarse por completo

289

Joaqun Mara Lpez

su poder desde que dieron entrada a la corrupcin y al lujo que procuraban


los strapas Medos, ocupados en ganar con el oro y con las voluptuosidades
a los que no haban podido subyugar con la espada? Presentis el ejemplo
de Roma: pero por qu no decs que a la muerte de Csar todo su esplendor
no era ms que un vestido ricamente bordado para ocultar las llagas y
las heridas que brotaban sangre de aquel cuerpo colosal y casi invencible?
por qu no decs que mientras los poderosos no se contentaban con poseer
magnficas casas; mientras Lculo deca que como las golondrinas cambiaba
de cielo segn las estaciones teniendo para cada una de ellas soberbios
palacios; mientras las casas de campo se haban convertido en mansiones
de delicias bien diferentes de los modestos albergues de Cincinato, de
Rgulo y de Catn el viejo; mientras en las comidas suntuosas se llegaba a
pagar 10,000 sextercios por un solo plato; y mientras Marco Antonio escriba el
elogio de la embriaguez, y mientras los ricos se entregaban locamente a todos
los placeres de la sensualidad y de la crpula, el pueblo estaba miserable y
envilecido, las costumbres se pervirtieron, las suegras se
entregaban a sus yernos y envenenaban a sus hijas, la hermana de Clodio
gozaba de las caricias de su propio hermano, la mujer de Pompeyo perda
todo pudor, y hasta Tulliola, hija de Cicern, suscitaba sospechas de mantener
criminal comercio con su padre? Es ste el brillo que queris para
nuestra patria? Son stos los bienes que nos reserva vuestra poltica de
goces y de disipacin insultante?
Nos hablis tambin de otros pueblos modernos: ms no pensis que en
ellos el trabajo y el venturoso fruto de una administracin acertada, ha
precedido a la grandeza que hoy se admira; que el gobierno ha desarrollado
todos los medios de riqueza, la ha engendrado y extendido antes de que las
costumbres se impregnasen del fausto y la esplendidez: tomis el efecto por

la causa, y creis que el lujo da la vida, cuando slo es el sntoma o la


consecuencia de una precedente fermentacin y virilidad. An as no es difcil
presentir las tristes realidades que no pocas veces oculta una corteza tan
brillante y seductora.
Para interesar a la humanidad, o ms bien para deslumbrarla, se dice
que algunos de los edificios levantados con tanto dispendio y profusin,
sirvan a objetos filantrpicos, dando abrigo, ocupacin y alimento a los
pobres que inundaban las calles, ensordecindolas con sus demandas
lastimeras. Pero cul es la realidad de esa caridad tan decantada? De tal
modo
el genio del desacierto preside a todas vuestras obras, que hasta el bien lo
hacis mal, convirtiendo lo que debera ser un remedio, en un verdadero
martirio. Habis proporcionado un asilo a la indigencia; pero es un asilo
forzado, un asilo que guarece al cuerpo destrozando al corazn; un asilo

290

La Elocuencia Parlamentaria

que resisten los mismos a quienes se brinda, prueba de que no est de


acuerdo con los sentimientos de su amor y de su ternura; un asilo que pone
un pedazo de pan en la mano del pobre, pero que le separa de su familia a
quien quita a la vez los pocos recursos que pudiera agenciarse la miseria
con su plegaria dolorida. Desde que vuestra compasin funesta ha establecido
esas prisiones con el nombre de establecimientos benficos, se ve a los
desvalidos que se os llegan al paso, y que recatndose como si cometieran
un delito, os piden con un misterio que ofende, el socorro que quieren con
la libertad, y que aborrecen en el cautiverio. Obran as porque saben que si
se les ve pedir son conducidos inmediatamente a ese lugar de consuelo que
ellos miran como un castigo. Os extraa su conducta? Tambin el pjaro
busca el grano perdido en la soledad de los campos, y no lo quiere en la
jaula por dorada que sea. Qu es esto? Se prohbe quejarse al que sufre,
pedir al que necesita, y alargar la mano al que cuenta con la caridad de las
almas sensibles? Es la pobreza un crimen que se debe ocultar, o es ms
bien, que los que tienen y disfrutan no quieren ver el cuadro de las miserias
ajenas, ni presenciar las lgrimas ni or la voz lastimera del indigente?
No basta que ste carezca de todo, sino que tambin la sociedad se ha de
interponer entre l y su favorecedor para que el lamento del desgraciado no
resuene en el torbellino del mundo, ni se mezcle con las voces de alegra
que salen de las bocas hartas y satisfechas? Pero me diris: Esos miserables
quieren tener en el ocio lo que se les da en el trabajo; desean gozar en
la vagancia lo que miran asegurado en la reclusin. Mas por ventura,
cundo las trasladis a ella les hacis acompaar de sus mujeres y de sus
hijos en quienes hallan cuidados y consuelos que no pueden esperar de
vuestra conmiseracin fra y reglamentaria? Ven en esa morada sombra el

hogar en que mecan a sus hijos, el techo que les abrigaba en su desventura,
los amigos que les consolaban en su desgracia, ni el lecho en que solan
adormecer sus pesares? Y sus mismas familias no quedan en el mayor
desamparo? Qu suerte les espera, quin cuidar de su vida abandonada,
quin tomar por ellas el inters que slo siente un padre por miserable
que se encuentre, porque bajo los harapos de la indigencia puede palpitar
de ternura el corazn, acaso ms bien que bajo los ostentosos vestidos del
rico, y bajo las placas y condecoraciones de los potentados? He aqu por
qu se huye de un beneficio que en realidad es un tormento; he aqu por
qu se maldice una caridad que presentada bajo otras formas atraera sobre
s mismo mil bendiciones. Por qu no dispensis socorros domiciliarios a
los imposibilitados y enfermos para que puedan disfrutar de vuestro auxilio
al lado de sus familias, y gozando de sus cuidados y esmeros que nadie
puede reemplazar? Por qu a esos otros brazos tiles por su juventud,

291

Joaqun Mara Lpez

pero que estn en la inaccin, no los empleis en abrir canales, en construir


caminos, y en acometer otras empresas de utilidad comn, dignas por
ello de ocupar la atencin de un gobierno previsor y activo? Entonces no
slo no clamaramos contra vuestros gastos, sino que os estimularamos a
que los aumentaseis; porque el empleo de los capitales sera de una utilidad
inmediata y reproductiva, extendera la riqueza, mejorara todas las
condiciones sociales, y llevara hasta la cabaa del pobre los medios de
subsistencia de que se ve privado por la esterilidad y el egosmo de vuestro
sistema. Pero levantamos contra vosotros nuestra voz, porque no son de este
gnero vuestros proyectos. Placeres frvolos de un instante comprados a
costa de grandes sumas; brillo aparente que oculta una realidad
desconsoladora; soberbios espectculos que distraen la atencin, el corazn y
el alma
de otros objetos ms grandes e importantes; disipacin que pervierte las
costumbres y ahoga a todo sentimiento elevado y noble; tales son los objetos
de vuestra preferencia consagrados en favor de unos pocos y que aumentan en
vez de remediar la miseria pblica. No esperis que entonemos
himnos de alabanza a vuestros actos mientras sus ventajas no salgan del
estrecho crculo de vuestros amigos, hacindose sentir en provecho de todo
el pas; porque el pas todo nos ha enviado a este sitio; al pas todo
representamos; el pas todo nos contempla; el pas todo tiene derecho a
nuestra
defensa, y el pas todo nos pedir cuenta algn da del uso que hayamos
hecho de sus poderes y confianza. No esperis, repito, que transijamos
jams con vuestras parcialidades y exclusivismo; porque si para vosotros no
hay ms que arbitrariedad y afecciones, nosotros slo conocemos una
razn, una justicia y una patria.
Tal es, seores, el verdadero retrato de los actos del poder, y tal la cumplida
respuesta que debe darse a sus ingeniosos discursos. No basta echar

mano del sofisma para sostener el error, ni dirigirse a las crdulas pasiones
tan fciles de interesar: lo que se necesita es tener razn, y la nacin sabe
que el ministerio no la tiene en esta contienda: sabe que para l no hay
leyes, porque todas las viola, ni principios porque todos los conculca, ni
pueblos, porque los desatiende y desprecia, ni derechos, porque cada da los
ultraja, ni intereses sociales, porque a ellos se ha reemplazado el inters de
partido y el insaciable anhelo de propio engrandecimiento. Sabe que los
diputados no se eligen, sino que se imponen; que la seguridad personal no
es un principio social, sino un favor que los hombres dispensan en tanto
que as les place; que el derecho de peticin no existe ni aun como mera
gracia; que la imprenta es tan esclava como lo son los ciudadanos; que en
vano es alegar mritos si no se cuenta con el favor; y que en medio de tantas
calamidades y de tanto luto, slo brillan en este funeral las antorchas

292

La Elocuencia Parlamentaria

de los favorecidos, triste emblema de la pira de los antiguos destinada a


alumbrar el suplicio, y a consumir despus los despojos de las vctimas.
Si en este estado tan violento y repugnante hay una demostracin que
anuncie el disgusto o que revele el odio que engendran en el pueblo tantos
abusos, se hace venir a la fuerza en defensa de la injusticia, se asesina en
vez de juzgar, y se alzan los cadalsos para imponer a la vez terror y silencio,
porque los muertos no hablan, y el sepulcro no vuelve su presa. Que se
nieguen si hay valor para ello estas verdades: y si en el fondo del corazn se
siente el peso de su evidencia, que enmudezca el labio de nuestros
adversarios, y que inclinen su cabeza oprimida con los recuerdos que no
pueden
menos de llevar al corazn los ms atroces remordimientos.
Y cuando tal es la marcha y el estado de las cosas, todava se ultraja al
pueblo suponindole dispuesto a los trastornos y al crimen, para fabricar
sobre hiptesis soadas, pinturas sangrientas de calamidades y de horrores.
Se suponen para ello designios que no existen, conatos que jams tendrn
lugar, revoluciones que son imposibles siempre que los gobiernos no las
provocan con su arbitrariedad: excesos por ltimo increbles en un pas que
aun en la embriaguez de sus triunfos se ha hecho notable por su generosidad y
por su clemencia. Se pinta con los colores ms recargados el combate
a viva fuerza de las opiniones que se disputan al campo, y se hace or el
ruido de las armas, y se hace ver la sangre que mancha las calles y el aposento
del ciudadano pacfico, y se hace presenciar el alarido de los que pelean, y el
grito de dolor y de indignacin de la virgen profanada, y del padre y de la
madre que pierden en esta lucha fratricida el apoyo y el consuelo de sus das
cansados y solitarios. Pero esto no es ms que llamar al miedo en auxilio de la
opresin, para que las almas tmidas y sobradamente
crdulas prefieran la terrible agona que sufren a una muerte que se les

presenta como inevitable: no es ms que trazar con la imaginacin un


campo del que se hacen salir fantasmas con centellantes miradas y con
ensangrentadas manos. Yo tambin opondr a mi vez pintura a pintura y
cuadro a cuadro; pero con la diferencia de que no hablar del porvenir; sino
de la actualidad; no vaticinar lo futuro sino que describir lo presente; no
vagar por las ilimitadas regiones de la fantasa, sino que me encerrar en
nuestra situacin tan lamentable como positiva.
Yo veo, dir, un poder fatalmente ciego como otro Edipo que recorre a
largos pasos el camino del mal, y que seca y mata cuanto encuentra en su
funesta carrera: veo cubiertas las estatuas de la ley con un denso velo, como
se cubren en ciertas pocas las imgenes de los templos: veo retrada y
humillada la probidad y la virtud, en tanto que hacen alarde de su impudor
la corrupcin y la bajeza: veo que han desaparecido los principios, y que en

293

Joaqun Mara Lpez

su lugar han quedado mentidas palabras en que nadie cree, una religin
poltica sin creencias, una divinidad sin culto verdadero, un culto falso sin
santuario inviolable, y un santuario profanado sin puros y santos sacerdotes:
veo las teoras salvadoras de la libertad escarnecidas a cada paso, y que
en su lugar se levanta una arbitrariedad hipcrita que no se atreve a llevar
su propio nombre, y que se disfraza con el del principio sacrificado, como
el vencedor se engalana con las insignias y las armas del enemigo a quien
dio muerte en la batalla: veo una dinasta de hombres que aspiran a trasmitirse
el poder cual si fueran reyes, para que la nacin gima eternamente
bajo el peso de su saa y de su omnipotencia: veo una brillante corte hija
del favor, de la lisonja o de las decepciones que le rodea feliz y opulenta, y
que en tanto la nacin entera calla y padece, y llora, y se ve agotada en sus
recursos como en su paciencia, y cuenta los instantes que pasan por las
injusticias que sufre, y slo puede aguardar del cielo el remedio a tantos
males, porque se la ha amarrado fuertemente haciendo de su escudo la lanza
de agresin, y de sus representantes y sostenedores los aliados de sus
enemigos: veo suplicios donde deba haber coronas, coronas donde deba
haber suplicios, riqueza y lujo donde deba haber oscuridad, importancia
donde no se ve ms que pequeez, en todas partes invertido el orden, y
en todas ellas oigo el suspiro incesante de un pueblo engaado en sus
sacrificios, burlado en sus esperanzas, ultrajado y vendido en sus derechos y
aspiraciones. Ahora bien, legisladores; yo os ruego que no atendis a las
palabras, y que consultis slo los hechos. Leed en la historia de nuestros
das; registrad los anales de vuestra memoria; preguntad a vuestra conciencia,
y decidme si hay mentira o exageracin en el boceto que acabo de
bosquejaros.

Para entregaros a ese examen exentos de inters y de pasin, cerrad ante


todo los ojos para no ver el brillo fascinador del poder, y juzgad a sus hombres
como los juzgareis si apareciesen a vuestra vista sin nada que pudiera
engendrar una promesa o inspirar un temor.
Juzgadlos con la severidad con que juzgarais al ser desvalido y oscuro
que cayera bajo la mano de los tribunales, o con el rigor inflexible que
tendrais con vosotros mismos en el santuario de vuestro corazn, si contra
vosotros elevara la voz del remordimiento.
No podis decir que ignoris tantos desafueros, porque esto sera una
falsedad escandalosa contra la cual dejara or un grito unnime de
condenacin y desprecio a la conciencia pblica. No podis alegar que las
circunstancias los excusan, porque la libertad y la justicia son de todos
los pases, de todos los tiempos y de todas las circunstancias, y vosotros
sabis adems como yo que esto no sera ms que un pretexto. No podis

294

La Elocuencia Parlamentaria

decir que temis las contingencias de una mudanza, porque si la prudencia


aconseja gran tino en procurarla cuando la situacin es buena o por lo menos
aceptable, nada se puede aventurar cuando la actualidad es horrible y
desesperada.
No podis pretextar que temis las agitaciones, porque los pueblos son
como el enfermo, que slo se muestra inquieto y vara de posicin
continuamente, cuando la fuerza del mal le oprime y da esa anhelante
inquietud. Testigos y acaso vctimas como todos, sois de ese sistema funesto
que
burla los destinos de una nacin grande y generosa, hoy convertida slo en
un desierto o en una mazmorra. Diris todava, cediendo a los temores
que se os han sabido inspirar, que temis a una revolucin? Pensad que
hay gobiernos que por s mismos son una revolucin permanente y tal vez
peor que todas ellas, porque la espada que se esgrime con el escudo de la
autoridad y en nombre de la ley alcanza a donde no llega el acero de los
Sicarios, hiere lo que aquellos respetan, y condena hasta la memoria de las
vctimas que en los trastornos polticos se salva y recomienda a una posteridad
vengadora. Esa posteridad nos aguarda para juzgarnos, e intil sera
engaar u oprimir a la opinin que hoy se agita y mueve en torno nuestro,
si la opinin de maana, de una generacin imparcial que ha de venir a
apoderarse de nuestros actos, escribe la palabra maldicin al lado de nuestros
nombres.
Ahora decidid.

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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de
Investigaciones Jurdicas de la UNAM
www.juridicas.unam.mx
www.bibliojuridica.org

Captulo XIX
Conclusin

Hemos alcanzado una poca en que la elocuencia se estudia generalmente por


pasatiempo, tal vez porque se conoce harto bien que lo que antes era
el premio de sus esfuerzos y de su poder incalculable, es hoy el fruto de las
intrigas y de los amaos que vencen sin pelear y marchan para ello por
caminos cubiertos sin revelarse a la luz del da. Los antiguos con otras
instituciones y con otras costumbres ms patriticas y ms puras, lo fiaban
todo al combate de la palabra, a la liza del talento, y su triunfo decida la
suerte de los pueblos. Por eso donde quiera que fijemos la vista encontraremos
a los hombres eminentes consagrados con perseverante afn al estudio de la
elocuencia, porque ella ms que nada poda darles importancia y
abrir la senda que buscaban a su reputacin y a su brillante porvenir. As
vemos a Hortensio en Roma disputar en la tribuna la palma a Cicern,
como Esquines la haba disputado en Grecia a Demstenes. Vemos a Csar
el primer capitn de su siglo, que sobresale no menos que en las armas en
las luchas de la palabra, y notamos que en las disensiones de los ciudadanos y
en las agitaciones de los partidos se busca la alianza de la facundia
con tanto ardor como el apoyo de los ejrcitos. Marco Antonio se esfuerza
en ser elocuente para oponer sus arengas a las de Cicern, y Octavio busca

en una diccin estudiada y artificiosa la posible compensacin a su poca


habilidad guerrera.
Lo que entonces era un combate ha venido entre nosotros a ser un
espectculo. Se estudia la elocuencia como adorno, y no puede llevarse a la
altura a que la elevaron aquellos austeros republicanos. Y sin embargo;
nada es tan cierto como su utilidad, nada da al hombre tanta ventaja en
todas las situaciones de la vida como ese privilegio dichoso de dominar a
los otros con un arma que todos poseen, y de que tan pocos saben sacar el
posible partido.
Para hacer accesible y an fcil la elocuencia, hemos dado algunas reglas
y aadido algunos ejercicios. Pocas han sido las primeras, porque creemos
que la multitud de preceptos daa en vez de aprovechar, y que por lo tanto
deben stos reducirse a pocos en nmero, y sencillos en su exposicin. Algunos
pilares bastan para darnos a conocer la direccin de un camino, y si

Joaqun Mara Lpez

las seales se multiplican concluirn por confundirnos y extraviarnos como


nos sucede en un bosque.
Esas pocas reglas deben estudiarse con reflexivo detenimiento, y ensayar
mental y solitariamente su observancia hasta que vengan a convertirse en
hbito. Entonces ya no se piensa en los preceptos, y el orador se entrega a
todos sus arranques sin acordarse siquiera de las teoras que lo dirigen,
como el pjaro emprende y sigue su vuelo sin reparar en las alas que lo
elevan y sostienen. El entendimiento ha adquirido ya su lgica prctica, la
imaginacin sus giros propios y felices, y la diccin toda, sus corrientes por
un cauce formado de antemano de que no se separa nunca. Esto es ya el
orador con la posesin dichosa del arte. Ni para qu amontonar reglas con
el fin de que dirijan al genio? A ellas slo toca evitar sus extravos, y para
esto bastan pocas observaciones con el gusto que dan la lectura y el ejercicio.
La mana de dogmatizar ha esterilizado ms talentos que la falta completa de
toda enseanza. El genio no cabe en las reglas porque no pueden
stas presentir todos sus arranques, ni calcular de antemano la variedad
asombrosa de formas con que se anuncia y revela. Es el verdadero Proteo
que incesantemente se trasforma; y en sus creaciones fantsticas y en sus
vuelos inconmensurables, descubre todos los das nuevas regiones a travs
de nuevos horizontes. Por esta razn sin duda, extendiendo algunos demasiado
la idea, se han pronunciado contra todas las reglas, y han sostenido
que era una pretensin necia y ridcula querer dictar preceptos sobre el
modo de emplear lo ms personal que tiene el hombre; la lengua que
aprendi en la cuna, y la expresin de sus ntimos sentimientos.
En tres partes principales debe dividir su discurso mentalmente el orador antes
de empezar a hablar; en exordio, procurando ser en l agradable e

insinuante; en parte de prueba, cuidando de mostrarse en ella fuerte y


vigoroso, y en parte de afectos, proponindose primero preparar al auditorio
para el golpe decisivo, y despus dirigrselo con mano certera, exhalando en
esta coyuntura toda la pasin de que se halla animado. Aqu son hijos del
corazn conmovido los rasgos atrevidos y brillantes, e intil fuera buscarlos
en los fros preceptos que han hacinado los retricos. Lo principal es sentir,
porque siempre ser elocuente el que sienta, puesto que la inspiracin no es
otra cosa que el reflejo del sentimiento. Procrese sobre todo, que la fuerza
est en las ideas y no en las palabras, porque en las palabras sin las ideas
hay slo humo en vez de fuego, y por eso el trozo verdaderamente elocuente
es aquel que conserva su carcter an cuando pase de una lengua a otra.
Respecto a la manera en que he desempeado mi trabajo, pinsese en
que proponindome escribir un libro que pudiera formar oradores, he atendido
slo al efecto que debe procurarse producir en la tribuna, y he cuidado

298

La Elocuencia Parlamentaria

menos de la correccin que con frecuencia se opone a aquel resultado. Esto


es lo que debe hacerse en el debate, y esto lo que he hecho yo en esta obra,
porque deba servir a los que ya leyeren de estudio y ejercicio preparatorio.
La tribuna no es un libro que ofrece sus pginas al examen lento de los que
quieran consultarlo, y que slo debe dirigirse a la razn serena y reflexiva.
Es por el contrario la voz poderosa y alguna vez desarreglada en su
vehemencia que escapa en el momento en que se pronuncia, y que cae sobre
el auditorio para convencerlo y agitarlo. Y a esta conviccin perjudica muchas
veces la pulidez y rigorismo de una correccin fina y esmerada. Si los
recursos se sujetasen a exacta medida y comps; si su mrito estuviese en la
observancia de los preceptos ms minuciosos; y siempre el orador hubiese
de ir atenido a los hilos de las reglas y hasta a la colocacin gramatical de
las voces, sujeto con tantas y con tan incmodas ligaduras no podra moverse
con libertad, sus vuelos seran tmidos y por consiguiente rastreros,
sus acentos dbiles y su palabra lnguida y fra. La tribuna entonces sera
una ctedra o una academia, y no la nube de que parten los rayos que lanza
el orador en su pasin y en sus trasportes. Yo he escrito por esta razn no
cmo se debe escribir, sino cmo se debe hablar.
La incorreccin es un defecto en lo que se escribe; pero a las veces da lugar en
lo que se habla a una belleza que desaparecera sin duda si la diccin
se limitara y puliese. En tales circunstancias el orador debe preferir ser
incorrecto, a sacrificar la fuerza o una imagen atrevida y valiente, a una
superficie tersa y bruida que halaga slo a la vista sin penetrar jams hasta el
corazn. Si las crticas quieren tomar motivo de estas ligeras faltas
para esgrimir su arma emponzoada, djese gritar en buena hora, porque,

nada basta a satisfacer a los nimos descontentadizos, y porque en la


elocuencia como en la pintura slo se debe aspirar a producir un efecto
completo, aunque sea a expensas de alguna leve imperfeccin en que nadie
repara, y en que nadie debe reparar. Los puntos a que se encaminan el escritor
y el orador son diversos, y por ello no pueden marchar fija y servilmente por el
mismo camino.
En cuanto a los discursos bosquejados en que se ha hecho aplicacin de
las reglas dadas, pinsese tambin en que en lo que se escribe no puede
presentarse nunca ms que la sombra de la elocuencia. Son slo esqueletos
de discursos, porque les faltan las amplificaciones, les faltan los giros y los
movimientos que nacen de la inspiracin, la cual est slo en la tribuna y
en sus accidentes, y no en ninguna otra parte. Por eso hemos aconsejado al
orador que no se lleva a la lucha ms que la frmula general y vaga de su
discurso, porque si otra cosa hiciese se constituira esclavo de su preparacin,
y sta vendra a ser despus un obstculo a su inspiracin y esponta-

299

Joaqun Mara Lpez

neidad. Lo que s debe hacer el orador al formar en su mente ese croquis


del discurso que va a pronunciar, es sealar en su memoria los lugares que
piden conviccin, los que exigen vehemencia, aquellos en que debe amplificar,
los otros en que debe ser conciso, en los que debe proponerse ser dulce
y suave, y en los que ha de aspirar a ser valiente o magnfico. Con esto y
con una detenida preparacin sobre la esencia y relaciones del debate. Est
seguro de que al pisar su arena, al verse objeto de la expectacin general, al
encontrarse con la mirada de su adversario cuya presencia ser para l una
excitacin de ardimiento, al notar que sus palabras se recogen con una
atencin religiosa y con una marcada benevolencia, la inspiracin bajar
sobre su cabeza exaltada, y sobre su corazn, el fuego que la evoca y
alimenta. Desde este momento el que ocupa el lugar de las arengas deja de
ser
hombre, siente que sus pies no tocan la tierra, y que en alas de un entusiasmo
que le enajena y estremece, se eleva a regiones desconocidas, para
arrojar desde all palabras, ideas, e imgenes que parece no se hayan
construido en la simple inteligencia de un mortal.
Este instante forma el premio de tanto trabajo, y el patrimonio de brillante
reputacin adquirido a costa de tantos afanes y desvelos. La palabra
divinizada pasa como una corriente elctrica a los odos y a los corazones
de los que la aguardan con inquieta impaciencia; y entre ruidosos aplausos
se proclama la gloria del vencedor pacfico que siembra ideas en vez de
cadveres, halaga y conmueve a las almas al tiempo mismo que las lleva
por encantados caminos a los pases donde moran la libertad y la dicha.
Mas, ay! Que nunca quedamos satisfechos, porque entrever una vida
ms espiritual, menos apegada a la tierra, vida que parece escapar de la
grosera crcel que forma el cuerpo para subir a las dichosas esferas en que

el genio habita, hace ceder al corazn a esos instintos vagos pero anhelantes,
a esas aspiraciones indefinibles por las cuales busca vanamente un estado ms
feliz y tal vez inmortal. Bien lo ha conocido un escritor contemporneo cuando
hablando de ese deseo inquieto y perseverante ha dicho:
Cuanto ms se espiritualiza el hombre en sus creaciones y en sus obras,
menos contento queda de s mismo; porque Dios ha puesto en nosotros
idealidades misteriosas, tipos eternos que no nos es dado alcanzar, que
Platn crea fuesen recuerdos vagos de una vida anterior, y que pueden ser
tambin presentimientos de una vida futura.
Sin embargo: feliz el hombre que llega a recibir en el dominio de la tribuna tan
dulce recompensa, y a recoger por fruto de sus tareas el placer de
verse admirado y la grata conviccin de ser til a sus semejantes!

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