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VIDA RELIGIOSA: SIGNO DEL REINO ENTRE IGLESIA Y MUNDO.


La relacin entre Iglesia y Vida Religiosa es un misterio y, a la vez, un drama. Si
queremos comprender algo de esta paradoja, es necesario volver a situar esta relacin en
las aguas profundas de la fe y del amor. Para el consagrado, la consagrada, la Iglesia es
ante todo y siempre un acto de fe y una historia de amor.
La dimensin del misterio se juega en el desierto rido de la fe, como acto voluntario y
libre, que acoge a la Iglesia, no slo, ni primero, como un hecho histrico. Desde la
perspectiva creyente y, ms an mstica, la Iglesia es un don de Dios siempre renovado,
un artculo esencial de nuestro Credo al que hay que retornar tercamente en horas de
duda, de lgrimas o de indignacin, para poder encarnarlo de nuevo en nuestra historia
eclesial dolorosa y conflictiva.
Pero este acto de fe se encarna, precisamente, en una experiencia de amor. La Iglesia no
es, para nosotros, una simple necesidad institucional a la que tenemos que resignarnos si
queremos ser de Cristo. Es una aventura personal y comunitaria de amor. Y, como todo
amor, este es a menudo trgico. No es por casualidad que Pablo hace del matrimonio
cristiano (y no de la Vida Consagrada!) el icono por excelencia del amor cristiano, la
figura perfecta del amor de Cristo por su Iglesia. Es de este amor que se trata cuando
hablamos de Iglesia, especialmente en tiempo de infidelidades mutuas. El amor no se
justifica, no se condiciona y no se racionaliza. Es, y punto final.
En este sentido de fe y amor por una Iglesia-Misterio, comprendo, cada vez ms, la Vida
Consagrada en categoras escatolgicas. La obsesin del creyente no es la historia. Es el
Reino, es decir el fin, el rumbo de la historia humana. Nuestra fe y nuestro amor
eclesiales tienen que ver con nuestra impaciencia escatolgica que confiamos,
precisamente, a la Iglesia, en su trnsito pascual por la historia humana.
Las primeras generaciones cristianas estaban totalmente empapadas en esta esperanza.
La parusa era su razn de vivir comunitaria. La espera escatolgica fue la que inspir el
herosmo martirial de las primeras generaciones en tiempo de persecucin. La certeza
de un advenimiento cercano de la novedad del Reino justificaba, por ejemplo, la
valoracin del celibato como preparacin de este prximo acontecimiento.
Es un error de discernimiento escatolgico, en cambio, lo que inaugura la instalacin, la
politizacin y la institucionalizacin de la Iglesia en la historia. A partir de la decepcin
de la parusa, coincidente con la mundanizacin de la fe cristiana, a raz del edito de
Milano, la relacin entre Reino e Iglesia se corrompi. Esta ltima empez, entonces, a
pensarse a s misma como un poder que dura, confundiendo cada vez ms implantacin
histrica de la Iglesia con advenimiento del Reino.
La Vida Consagrada, con los primeros monjes del desierto, arranca precisamente con
esta crisis escatolgica de la Iglesia. Unos laicos egipcios se indignaron ante la
clericalizacin y la politizacin de aquella que tena que ser el icono y la preparacin
del fin de la historia. Se fueron al desierto en clara ruptura con esta Iglesia clerical y
poltica para volver al misterio escatolgico y asumir su vocacin martirial simblica
como signo precursor del advenimiento de Jesucristo.

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Pero, si la Vida Consagrada nace de una indignacin escatolgica en el corazn de la
Iglesia, sin embargo los primeros monjes y, en lo sucesivo, todos los fundadores, nunca
rompieron del todo con esta Iglesia cuestionada. Mantuvieron siempre relaciones,
muchas veces tensas y conflictivas, pero a la vez apasionadamente amorosas y
humildemente leales, con la Iglesia real y concreta de su momento histrico. Desde su
origen, la Vida Religiosa se ve a s misma a la vez en el corazn de la Iglesia y al
margen de ella.
Un signo de contradiccin.
Por su fundamento en una experiencia mstica, la Vida Religiosa est orientada toda ella
hacia la esperanza definitiva. De alguna manera, como los dos primeros discpulos en
san Juan, todos y todas preguntamos a Jess: Dnde vives?. El consagrado y la
consagrada no se detienen en inquietudes y curiosidades anecdticas previas y parciales.
Lo que nos interesa es lo definitivo. No nos dice el evangelista lo que vieron sino que se
quedaron. Este permanecer tiene que ver, a mi modo de entender, con la esperanza del
Reino que viene. Es un Reino que no es de aqu y al que, sin embargo, vemos
inaugurado en esta misma intimidad con Jesucristo.
La tensin entre el ya y el todava no del Reino es el gran y nico testimonio de la
Vida Religiosa. Entre la Iglesia y el mundo, queremos ser testigos de esta impaciencia.
Jess identifica esta impaciencia con un fuego que quiere ver arder ya. Por eso mismo,
nuestra vida se sita en el corazn de la Iglesia, como recuerdo incmodo y permanente
de su verdadera razn de ser escatolgica. Pero, a su vez, estamos enviados
irresistiblemente al mundo, hacia el margen de la Historia para anunciar la cercana del
Reino entre y desde los excluidos. El envo y la presencia de la Vida Consagrada en el
margen de la Iglesia y a las fronteras del mundo, cuestionan a la Iglesia y al mundo
desde los marginales. A la primera por el olvido de su vocacin esencial y al segundo
por sus mecanismos de exclusin.
Pero, a la vez, desde este mismo margen, quiere inaugurar las primicias del Reino a
travs de comunidades eclesiales que denuncien por su testimonio el anti - Reino.
En el cruce entre los tres polos de la dialctica evanglica (Reino, Iglesia, mundo),
marginal pero tambin experta en comunin eclesial, la Vida Religiosa ocupa
necesariamente un sitio conflictivo, desde el interrogante del Reino, tal un grito de
protesta lanzado a s misma (Vida Religiosa), a la Iglesia y al mundo. En este sentido
nuestra vocacin es literalmente apocalptica, entre prueba martirial y esperanza del
cumplimiento de la Historia en el Reino.
Martirio y pecado de la Vida Consagrada.
La Vida Religiosa naci de una intuicin proftica. Los primeros monjes del desierto
estaban convencidos de que la vocacin cristiana, el discipulado, no poda, de ninguna
manera, prescindir del martirio sin traicionar a su Seor. El martirio, para ellos, era
condicin sine qua non del ser cristiano. Al constatar su desaparicin en una Iglesia
ms interesada, en adelante, por el prestigio social y poltico, estos radicales se
negaron a lo que consideraban como una traicin. Se adentraron al desierto para, desde
la frontera, proclamar en silencio la identidad ontolgicamente martirial de la vida
cristiana.

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En esta postura proftica, los religiosos y las religiosas estamos llamados a vivir un
doble martirio: nuestra vida pretende ser un cuestionamiento eclesiolgico del mundo y
un cuestionamiento escatolgico de la Iglesia. La doble frontera del mundo y de la
Iglesia donde quiere situarse, hace de la Vida Consagrada una crisis simblica universal
de la Historia, que esta se mire desde la Iglesia o desde el mundo. A partir de esta
ubicacin fronteriza, es una crtica callada de la mundanizacin de la Iglesia y de la
exclusin del mundo.
Pero debemos constatar que nuestra aventura, a lo largo de los siglos, termin siempre,
a su vez, en la traicin que pretendamos denunciar. Al perder la pasin escatolgica de
nuestros fundadores y fundadoras, nos hemos estancado todos y todas en el aqu y ahora
de la historia mundana y eclesistica. Nuestro principal pecado es nuestra propia
clericalizacin. De espina en el taln del mundo y de la Iglesia hemos regresado al
centro, convirtindonos en sacristanes del sistema, en fina flor de la Institucin, un
modelo ideal que estos pueden exhibir con orgullo. En los pases pobres de nuestro
continente, estamos, incluso, entre los privilegiados del sistema econmico, acadmico
y cultural de este mundo injusto para con los ms pobres.
El Concilio, Medelln y el incansable trabajo de la CLAR intentaron despertar nuestra
intuicin fundante y algo como un temblor saludable se hizo sentir. Pero este sacudn
fue pasajero y no vino el terremoto. Seguimos, en gran parte, instalados en el
conformismo ideolgico pequeo burgus, a pesar de un discurso proftico valioso y de
intentos minoritarios de ruptura real con nuestro pecado histrico.
Ms an. Nuestro reclutamiento actual es, en la prctica, exclusivamente popular.
Nuestras vocaciones vienen de las clases pobres, incluso muy pobres. En s, esto puede
ser una buena noticia para nosotros. Pero, en vista a este conformismo recalcitrante,
nuestros discpulos y discpulas se hacen cada vez ms merecedores de la denuncia
hecha por Jess a los fariseos: Ustedes recorren cielo y tierra para hacer un discpulo y
cuando logran convencer a uno, lo hacen diez veces peor que ustedes. Pues, nuestro
estilo de vida, material, intelectual e ideolgicamente acomodado, es propicio para
todos los desarraigos, todas las ambigedades y hasta escndalos morales imaginables.
No, ya no es desde nosotros que se hace escuchar el grito inquietante del Reino. Son
otros hoy, como los laicos comprometidos por ejemplo, los que retoman la delantera
escatolgica, dentro, pero tambin fuera de la Iglesia, mientras nosotros tardamos en
decidir nuestra urgente refundacin concreta ms all de un discurso bien intencionado
pero concretamente poco comprometedor.
Intuyo, por mi parte, que este momento de la historia del mundo y de Amrica Latina,
ya no se puede leer desde el xodo, como se haca en la dcada de los 70. Tampoco el
Exilio nos ayuda a comprender el reto del hoy de Dios. Siento que estos son tiempos
apocalpticos donde necesitamos, para nosotros, la Iglesia y el mundo, una recreacin
total que deber ser obra del propio Dios, a travs de la prueba purificadora, el martirio.
Una saludable persecucin.
A pesar de haber sido, durante muchos siglos, la nia mimada y siempre imitada de la
Iglesia (por ejemplo para la formacin del clero) y el objeto de admiracin respetuosa
del mundo occidental, la Vida Religiosa hoy dej de interesar a la una como al otro.
Despus de la incomodidad y de los conflictos provocados por la opcin preferencial
por los pobres, los brotes de compromiso social y poltico y la insercin de la Vida

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Religiosa, tanto la Iglesia como el mundo parecen haber comprendido cuan inofensivos
somos en definitiva, a causa de nuestra dificultad por salir de la incoherencia prctica de
nuestros estilos de vida. La Iglesia institucional ya no se preocupa mucho por nosotros y
nosotras (ver la indiferencia de las autoridades vaticanas en el congreso de la Vida
Consagrada en Roma en 2005). Voltea la mirada hacia nuevos sectores ms
consecuentes con su ideologa y ms fiables; diramos en lenguaje nuestro, ms
obedientes al sistema. Algunos, incluso, pregonan que somos moribundos y que slo
hay que dejarnos terminar nuestro ciclo. No vale la pena acelerar la muerte segura con
conflictos onerosos e intiles. De repente, hemos dejado de inquietar, hemos dejado de
existir.
Esta nueva situacin eclesial puede molestarnos porque la sentimos injusta y falsa. Ms
bien, nos consideramos bien vivos en nuestras inquietudes y nuestro dinamismo, como
Vida Consagrada. Sin embargo, esta marginacin, esta nueva insignificancia social y
eclesial de la Vida Religiosa nos conviene. Nos marginan del sistema al que hemos
confortado durante demasiado tiempo y en el cual nos habamos acomodado. Esto nos
devuelve a nuestra Galilea natal, nuestro verdadero terruo junto con los sin poder y los
marginalizados.
La Vida Consagrada: una parbola eclesial.
Ms arriba, sealamos la paradoja de una Vida Consagrada a la vez crtica desde la
frontera de la Historia e inserta como agente de comunin en la propia Iglesia. Cmo
es esto? Nuestra vocacin en el corazn de la Iglesia es, de alguna manera, parablica.
Antes que nuestras obras o compromisos misioneros, sociales o pastorales, lo propio de
la Vida Religiosa est en sur ser. La comunidad orante, casta, obediente, pobre y
abierta a la hospitalidad, es parbola de la Iglesia en el corazn del mundo.
En los primeros captulos de los Hechos de los Apstoles, se nos presenta el testimonio
de la Iglesia primitiva de Jerusaln a travs de cuatro ejes. La primera comunidad era
asidua a las oraciones, el compartir del pan, la enseanza de los apstoles y la comunin
fraterna. Los primeros monjes se inspiraron explcitamente de este modelo ideal para
constituir nuestras comunidades. Asiduidad significa, para nosotros, fidelidad, fiabilidad
a largo plazo, de un modo de vida que hace evangelio en lo cotidiano. El ser
verdadera y concretamente discpulos comunitarios de Jesucristo es el reto fundamental
de nuestra eclesialidad como Vida Religiosa. Nada puede preferirse a este testimonio
que san Benito llama el amor de Cristo, ni la urgencia del kerigma por la palabra
(catequesis, educacin, obras sociales etc.), ni la pobreza del lugar, ni las necesidades
inmediatas de la Institucin eclesial, social o religiosa. Donde la parbola de la
comunidad cristiana est menoscabada por otras prioridades no podemos llamarnos ya
religiosos o religiosas. A lo mejor seremos inquilinos permanentes de un hotel catlico
barato. Y si somos sinceros, tendremos que reconocer que 90% de nuestro tiempo est
utilizado a consolidar un sistema eclesistico con sus diversas ramificaciones o a
sustituirnos a sus deficiencias, en vez de producir una profeca escatolgica de un
mundo y de una Iglesia diferentes.
En tal sentido, la primera misin de una comunidad religiosa en el corazn de la Iglesia
local es el hecho de existir, simplemente, como signo del Reino que viene. Si este signo
ya no es descifrable o, peor, si la comunidad se vuelve un contra testimonio
escatolgico, todas nuestras actividades se vuelven intiles.

La Vida Religiosa como viga adelantada.


Nuestra identidad nos proyecta tambin fuera del territorio propio de la Iglesia visible.
Discpula de la frontera, la Vida Religiosa se adelanta, se adentra por vocacin en los
espacios de la historia humana, especialmente adoloridos, donde la Iglesia todava no
penetr. De cierta manera, la Vida Religiosa ve su misin siempre ad gentes, no tanto
como para implantar un tipo particular de Iglesia misionera, sino para explorar el Reino
y desentraar su germen en nombre de la Iglesia. All donde la Iglesia, como estructura,
lleg a implantarse, los religiosos y las religiosas tendramos que preparar maletas y
emprender una nueva peregrinacin, para aventurarnos cada vez ms en el misterio de la
humanidad en espera de Reino.
Nuestra responsabilidad proftica perfila la misin, ante todo, desde la presencia. La
Vida Consagrada es como un injerto comunitario evanglico en el tronco del mundo,
buscando dar crdito a la propuesta de Jess, no tanto por las obras sociales o las
palabras sino por la presencia en s. Es aqu donde la dimensin mstica y contemplativa
de nuestra vocacin adquiere una importancia absolutamente prioritaria. Asimismo, esta
presencia que dice Iglesia en el espacio cada vez ms amplio y diverso de un mundo
sin Iglesia, acta como la lamparita de la viga en la muralla, a quien se interroga
desde la Iglesia antes del alba: Viga en qu est la noche?.
Las necesidades y urgencias del mundo y de la Iglesia a las que podemos responder son
siempre segundas y, de cierta manera, relativas. La Vida Religiosa, a lo largo de la
historia se dedic a todo tipo de atencin a la humanidad. Pero lo importante es el
desde donde obramos. Este lugar desde donde atendemos a la humanidad, en nombre
de Jess y de su Iglesia, siempre es la presencia. Si nuestro obrar y nuestro servicio
opacan u oscurecen la presencia hay que abandonarlos para devolver su significacin
y su transparencia, su leibilidad, a la presencia comunitaria.
Una vez ms, esta experiencia de cruce entre Reino, Iglesia y mundo, nos sita siempre
en una tensin exigente, arriesgada y vulnerable. Es el motivo por el cual no creo que la
Vida Consagrada sea una invitacin para muchedumbres. Como toda vocacin proftica
es, ontolgicamente, minoritaria. Cuando la Vida Consagrada se asemeja a un ejrcito o
a una iglesia en la Iglesia, pierde definitivamente su carcter especfico y original y se
vuelve una estructura ms, sin alma propia. Esta fatalidad desemboca necesariamente en
la bsqueda y creacin de seguridades de todo orden (materiales, ideolgicas,
institucionales, espirituales etc.) que desvirtan por completo el signo de la Vida
Religiosa.
Una vocacin eclesial exclusivamente carismtica.
Todo lo anterior nos lleva a reafirmar una evidencia demasiado olvidada: la Vida
Consagrada participa, de manera exclusiva, de la dimensin carismtica de la Iglesia.
Desde el Concilio, es de nuevo clsica la distincin eclesiolgica entre jerarqua y
carisma. La experiencia carismtica, que sigo considerando prioritaria y fundante, es el
terreno de la dinmica del Espritu que moviliza la historia desde la Iglesia. En esta
teologa, la dimensin jerrquica est estrictamente puesta al servicio de los carismas,
para que estos puedan desarrollarse ordenadamente y armnicamente en ministerios

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mltiples al servicio del mundo y del Reino. La responsabilidad magisterial, en
particular, se encuentra en la bisagra entre carisma y jerarqua, como el ministerio
encargado del discernimiento espiritual, a partir de la Revelacin y de la Tradicin viva
(dogmtica y mstica). El Magisterio tiene como misin principal el garantizar la
libertad del Espritu en el concierto de la historia y de la comunidad eclesial en fidelidad
a su camino de la fe encarnada en su doctrina. Ah donde el ministerio jerrquico de la
Iglesia entra en competencia con la dimensin y la experiencia carismtica de la misma,
se entristece al Espritu y se apaga el dinamismo escatolgico del Reino que atraviesa y
da sentido a la Iglesia.
Demasiado, los religiosos y las religiosas, nos hemos extraviado y empantanado en
ministerios y servicios jerrquicos intra eclesiales ms o menos prestigiosos, perdiendo
de vista nuestra responsabilidad carismtica. Nosotros mismos, identificndonos
indebidamente con los espacios jerrquicos (pastorales, doctorales y otros), hemos
entristecido al Espritu que gime en medio del mundo en dolores de parto y en el
corazn de la propia Vida Consagrada. Nos hemos olvidado que lo nuestro se ubica por
el lado de los mrtires y de los santos y santas ms que de los doctores o pastores.
Hemos preferido ser un modelo institucional aplaudido a ser un signo humilde, criticado
e incmodo. Si seguimos en esta postura jerrquica, daremos pronto la razn a los que
profetizan nuestra eminente defuncin. Nuestra resurreccin como Vida Consagrada
est en el abandono de este espacio usurpado y en la reconciliacin con nuestra patria
originaria: la Vida Carismtica.
La misericordia como misin.
Lo que acabamos de desarrollar nos conduce, necesariamente, al replanteo radical de
nuestra misin como Vida Consagrada. Si nuestro carisma propio es la presencia
anticipada de los grmenes de Reino, hechos visibles en el signo comunitario, repetimos
que toda tarea que opaque esta dimensin es incompatible con nuestra misin. En
efecto, nuestra justificacin misionera en el corazn de la Iglesia como en su frontera no
est en nuestro quehacer sino en nuestro ser comunitario.
De esta afirmacin se deduce que nuestro servicio eclesial no est del lado ni de la ley
ni de sus normas, tampoco por las tareas de sustitucin caritativa o clerical, sino por
el camino, poco transitado en la Iglesia de hoy, de la pura misericordia de Dios. Como
deca ya santa Teresita, nuestra misin es el amor. Estamos llamados a ser parbola
siempre ms evidente de la bondad y del perdn, de la hospitalidad y de la esperanza,
inscrita en el misterio trinitario de Dios y en su encarnacin. Dejemos las reas de
sustento de la institucin eclesial a los que tienen este ministerio como carisma propio,
como son el clero y el magisterio. Nosotros, dediqumonos a lo ms urgente: la
esperanza encarnada en la ternura concreta de nuestras comunidades y de nuestras
personas.
En este tiempo de cercana del Reino, seamos cercanos al dolor y a los anhelos de la
humanidad. Nuestra vocacin es, toda ella, eucarstica: dar la vida para la vida del
mundo. Como el misterio eucarstico en su mayor profundidad, nuestra Vida
Consagrada es una suerte de subversin de la Historia por el amor. Que nada nos
distraiga de esta prioridad a travs del vean como se aman de nuestras comunidades.
Si no somos signos de las nuevas relaciones del Reino, por gusto nos cansamos en
tareas prestigiosas, importantes y tiles pero no articuladas con nuestra identidad
escatolgica.

En ltima instancia, el Reino es y ser misericordia, bondad y ternura. Todo el resto


pasar, nos dice la primera a los Corintios. Dediqumonos a lo que nunca pasar,
dejando a otros el manejo de los instrumentos pasajeros de la Historia.
No quiero decir as que los religiosos y las religiosas no tengamos que hacer nada en el
mundo y en la Iglesia. Sera ridculo. Este signo que pretendemos dar a ver se
manifiesta a travs de obreros enviados a la mies. Por lo tanto, como cualquier cristiano,
nos toca asumir nuestra parte solidaria de la obra eclesial. Simplemente se trata de
seleccionar las tareas que aceptamos asumir en funcin del criterio escatolgico de la
pura misericordia y de la pura ternura de Dios. Para nosotros, una obra misionera que no
evidencia claramente esta dimensin, en directo de alguna manera, y no
tangencialmente, es una obra por descartar. Por no tener la valenta suficiente de actuar
as, nos hemos alejado de lo nuestro y confundido con el clero. Nos volvemos un clero,
masculino y femenino, de elite quizs, pero no dejamos, sin embargo de traicionar
gravemente nuestro carisma.

Simn Pedro Arnold o.s.b.