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BERISTIN,

Helena y RAMREZ VIDAL, Gerardo, compiladores. Espacios

de la retrica (Problemas filosficos y literarios), Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico {Bitcora de retrica, 11),
2010, 384 pgs.

El pasado ao de 2010 vio la luz un volumen ms de la coleccin Bitcora de Retrica, que se gestara como parte del proyecto del mismo
nombre creado por la Doctora Helena Beristin hace ya poco ms de dos
lustros. En efecto, el libro Espacios de la retrica. Problemas filosficos y
literarios, viene a ocupar el lugar nmero 27 de la citada coleccin, donde
han escrito notables especialistas en lingstica, retrica, hermenutica o
literatura, entre otras disciplinas, como el fillogo espaol Antonio Lpez
Eire, ya fallecido, el filsofo mexicano Mauricio Beuchot o la misma Helena, autoridad en didctica de la lengua y de la literatura e investigadora
emrita de la UNAM, quien ha ejercido la profesin de maestra durante
ms de cincuenta aos con dedicacin y amabilidad hacia sus alumnos,
preocupndole especialmente que estos accedan a las joyas de la literatura
como parte de su experiencia vital, ya que, a decir de ella misma, "si algn vicio han de tener, que sea el de leer".
Es por ello de singular importancia una publicacin ms de la coleccin que ideara Helena Beristin para difundir los trabajos que mltiples
estudiosos, de Mxico y del extranjero, publicaran como testimonio de
su participacin en sendos congresos internacionales de retrica que por
primera vez organizara la UNAM. En ellos est vertida la labor de investigacin y la experiencia de los participantes, tanto mexicanos como ex-

PALABRAS CLAVE: Retrica, invencin, tpicos, argumentos, ethos del discurso, erotismo potico.
KEYWORDS: Rhethoric, invention, topics, arguments, ethos in speech, poetic erotism.
RECEPCIN: 28 de febrero de 2011.
ACEPTACIN: 29 de marzo de 2011.
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tranjeros. Permtaseme saludar el presente volumen como un homenaje a


Helena Beristin, querida maestra, generosa y preocupada por la juventud
mexicana, a la que ense durante aos en la Escuela Nacional Preparatoria y en la Facultad de Filosofa y Letras, principalmente, pero no solo,
maestra de viejo cuo, solidaria y comprometida con la educacin y con
la realidad nacional.
El volumen en cuestin, como lo indica su nombre, indaga acerca de
los espacios donde se desarrolla la retrica, espacios que pueden ser tanto
fsicos como tericos, y acerca de su propia naturaleza como disciplina
independiente o subordinada a otras que se relacionan con el lenguaje y la
comunicacin. As, la obra consta de varios apartados que van delineando
el tema desde diversos ngulos: /. En defensa de la retrica, IL El dominio retrico. III. Invencin y tpicos y IV. Ms all del argumento.
En el primer apartado. En defensa de la retrica, Don Paul Abbott, de
la Universidad de California, Campus Davis, retoma las crticas que contra la retrica han hecho dos filsofos, Immanuel Kant y Benedetto Croce
en su juventud, ya que luego se retract, y un lingista, Tzvetan Todorov, y las revierte para demostrar que no obstante su virulencia, puesto
que Todorov incluso la relaciona con una "enfermedad mental cultural", la
retrica, que ha sido injustamente deleznada, pudo sobrevivir gracias a sus
tres cualidades: su propiedad, es decir, "como amplio arte de la expresin
y la comunicacin";' su practicidad, esto es, sus aspectos persuasivos, y
su persistencia, de poco ms de veinticinco siglos.
En el segundo apartado. El dominio retrico, toma la palabra el filsofo
italiano Livio Rossetti, con el trabajo intitulado Un punto de vista holistico sobre la retrica. Umbral critico y horizonte de espera. Como su nombre lo indica, la panormica que de la retrica presenta Rossetti abarca
un horizonte totalizador, integral, que en ese sentido vendra lo holstico.
Especialmente interesantes resultan las observaciones de Rossetti en
el sentido de que vivimos una nueva cultura de comunicacin, alentada,
por una parte, por los avances tecnolgicos que propician todo tipo de
mensajes en los medios ms distintos, lo que fomenta en los sujetos la
adquisicin de numerosas habilidades comunicativas, as como, por otra
parte, y como consecuencia de lo anterior, "la multiplicacin de cursos de
retrica de nuevo tipo, denominados de muy diversas maneras",^ desde el
mbito periodstico, cinematogrfico o de creadores, hasta la publicidad.
' Cf. D. P. Abbott, "La retrica y sus enemigos", p. 41.
^ Cf. L. Rossetti, "Un punto de vista holfstico sobre la retrica. Umbral crtico y horizonte
de espera", p. 68.

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la hotelera y la escenografa, pasando por la televisin y la radio, la Internet, la musestica o la mercadotecnia, por ejemplo, o bien la imparticin de "cursos de retrica aplicada a la especificidad de cada profesin
o tecnologa".^
Para dicho estudioso, pues, la retrica se encuentra en casi todos los
mbitos, en dos niveles que define como micro y macro retrica, donde lo
macro comprendera desde el plan inventivo y la estructura pensada para
determinada "iniciativa comunicativa", como l llama al texto retrico en
cuestin sea o no escrito y el nivel micro retrico, donde se encontraran todas las estrategias propiamente retricas como los tropos o figuras.
Al contrario de lo que opina Rossetti, Ral Alcal, de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, en su artculo intitulado precisamente
Los espacios de la retrica, si bien concede que esta ltima ocupe un
papel importante "en la generacin y transmisin del conocimiento", se
manifiesta en contra de que la misma se inmiscuya en cualquier asunto,
criticando el que llama "intento desmedido por recuperar espacios" para la
retrica, que a su parecer "es insostenible"." Se enfrasca, as, en un debate
filosfico y critica tanto al propio Rossetti como a Carlos Pereda sobre el
papel de la retrica en el discurso cientfico, especficamente en los teoremas matemticos, rechazando una sustitucin de la lgica por la retrica,
para concluir que en el desarrollo del conocimiento hay tres espacios: el
de la fundamentacin de sus principios bsicos, el de la prctica de su generacin y el de su divulgacin, afirmando que, en su opinin, la retrica
indiscutiblemente tiene preeminencia en los espacios primero y tercero,
es decir, en la fundamentacin y en la divulgacin del conocimiento, pero
que no es necesaria en el segundo espacio, aqul donde el propio conocimiento se genera.
Es en consonancia con lo anterior que Anna Bundgaard, de la Universidad de arhus, en Dinamarca, analiza el gnero ensaystico, aclarando
muy bien que no se referir a este desde sus orgenes en el Renacimiento
ni a sus races clsicas, sino al ensayo en la Modernidad y la Posmodernidad. Asi, retoma el rasgo distintivo que plantea Javier de la Higuera
entre ambos: su relacin con la episteme vocablo que indica en griego
antiguo el conocimiento o, si se quiere, la ciencia propiamente dicha,
es decir; con la episteme clsica y con la moderna, marcada porque, segn
lo que propone De la Higuera, en la episteme clsica "los gneros ensayisticos contribuyen todavia a la construccin arquitectnica del saber, sin
Md.
'' Cf. R. Alcal, "Los espacios de la retrica", p. 89.

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problematizarlo. El siglo xix, en cambio, da paso a la epistme moderna


que instaura el discurso sobre la finitud humana y la no identidad. Es en
ese mbito epistemolgico en el que el ensayo moderno se caracteriza
como modo de pensamiento filosfico".'
A continuacin, Bundgaard aclara que en ese gnero lo significativo
"no son los hechos, sino la representacin de esos hechos en la mente
humana del ensayista"^ y distingue entre lo que se llama la "forma" y el
"espiritu" del ensayo. Asi pues, refiere que la forma est basada "en la articulacin de unidades o fragmentos heterogneos que formalmente vistos
pueden dar la impresiti de no estar sujetos a un orden determinado" y sa
es la razn de que no se trate de un gnero argumentativo,^ mientras que
el espiritu constituye propiamente el estilo del autor, cuyo mtodo es el
del "rodeo, el divagar, las mpturas discursivas y la discontinuidad", por lo
que en l se renuncia a alcanzar una verdad absoluta.*
Finalmente, la autora relaciona la esttica de lo sublime y el silencio
con el ensayo, puesto que [...]" El sentimiento sublime del ensayista estaria tambin relacionado con la conciencia de que el silencio, debido a lo
indecible del mundo, es consustancial al ser humano".^
Sobre la funcin referencial en los relatos literarios diserta el articulo
de Maria Rosa Palazn, quien, a travs de un recorrido filosfico desde
Platn y Aristteles hasta Ricoeur y Searle, pasando por Benveniste, Frege, Russell, Wittgenstein, Berggren y otros, indaga sobre las descripciones, la nocin de obra, la metfora como estrategia literaria y la trama, y
concluye que, en general, el texto literario "propone un mundo sobre el
modo imaginativo o ficticio que apunta a lo fenomnico".'"
El ltimo articulo del apartado sobre el dominio retrico se refiere a la
relacin de la propia retrica con el erotismo en el discurso potico, cuya
autora. Maria Ema Llrente, de la Universidad Autnoma del Estado de
Mxico, llama "esttica del delirio"," aclarando que [...]" El discurso del
erotismo potico es un discurso indirecto, no slo por cuestiones de pu-

' V. A. Bundgaard, "El gnero ensaystico: Discurso retrico o discurso potico?", p. 103.
Mb., p. 107.
Mb.,p. 110.
Ib., pp. 114-115.
'Ib., p. 117.
'" Cf. M. R. Palazn, "El discurso literario refiere? La funcin referencial en los relatos
literarios", p. 133.
" Cf. M. E. Llrente, "Retrica y erotismo: la fragmentacin del discurso potico y la
expresin de una esttica del delirio", p.l35.

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dor o de censura, sino por necesidad esttica y placer ldico".'^ Por ello,
define el discurso ertico como ambiguo, e incluso oscuro'^ oscuridad
que puede llevarlo a parecer un "enigma formal" , que se vale del eufemismo y de la indeterminacin; esta ltima, segn la autora, "[...] se ha
revelado como un mecanismo altamente ertico y erotizador del texto",'"*
como se aprecia a partir del poema Romance de la noche maya, de Miguel
N. Lira:
Ni t ni yo olvidaremos
la noche de Mayaln:
t por aquello que sabes,
yo por lo que supe all.'^
Asimismo, el "ocultamiento eufemstico" tambin se muestra en figuras como la litote, como en el poema Serranilla, de Francisco Gonzlez
Guerrero:
Nada
sino lo que diera
con el gesto del que no da nada.'*
El caso de la ambigedad de gnero, donde se silencia tanto al sujeto
como al objeto erticos, se debe, segn Llrente, al "miedo a la marginacin social", especialmente en la poesa homosexual.'^
Pueden darse tambin, en este afn de ocultamiento del poema ertico,
una serie de mecanismos retricos como la supresin de elementos (sujeto, verbo, objeto), la ausencia de puntuacin, los arcasmos e incluso las
palabras inventadas, sin ningn significado lxico, como el Soneto 9 de
Femando del Paso:

Esa mano
Entre tus muslos, vibras cada vez que venzo. Marcas
,2

Ib. P- 137
J
Id.
15
Ib. . P-139.
14

" Cf. p. 140

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Qu zancadas arbitrarias con la pierna de encima


Shumit Aragva predo mnoyu; ayb ben gim da
Predo mnoyu.'*
Finalmente, la intensidad se logra mediante la supresin de verbos (y
de puntuacin) en el siguiente poema de Salvador Novo, "Never ever",
que hace de l un texto "nominal" en el que no ocurre nada ni se predica
nada":"
[...] mi pecho entonces mi corazn mis sentidos en mi pecho
tu boca tus labios tus dientes tu lengua
hasta el grito hasta el aullido hasta el llanto hasta la muerte.
El tercer apartado del libro que ahora presentamos, intitulado "Invencin y tpicos", est constituido por una serie de cinco artculos donde se
alude a diversos aspectos de la disposicin (de las partes) o de la elocucin
(o sea, el estilo) retricos de textos de diferente ndole, como en "El ethos
del discurso", en el caso del artculo de Luisa Puig, de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, o "El refrn y los tpicos: reformulacin
de su definicin", donde Germn Conde, de la Universidad de Santiago
de Compostela, Espaa, refiere al Quijote para exponer la defensa que del
refrn hace el propio Cervantes: "Parceme Sancho, que no hay refrn que
no sea verdadero, porque todos son sentencias sacadas de la mesma experiencia madre de las ciencias todas";^y el acucioso anlisis del refranero
que a su vez hace Hern Prez Martnez, de El Colegio de Michoacn y
la Universidad de Guadalajara, en sus "Notas para una retrica paremiolgica", donde distingue los refranes entimemticos, como los clebres
"No por mucho madrugar amanece ms temprano"^' y "Hombre prevenido
vale por dos";^^ los refranes ejemplo, del tipo de "Como buscar una aguja
en un pajar",^^ "Como el que chifl en la loma, que nadie le hizo caso",^"
"Como la pimienta, chiquita pero picosa";^' y, finalmente, los refranes

" Ib., p. 145.


"Ib., p. 141.
2 Ib., p. 255.
2' Ib., p. 206.
^Md.
" Ib., p. 209.
^Md.
" Ib., p. 210.

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ornato, como "Ah, qu bonito bagre pa' tan cochino charco!"^^ "Ahora
es cuando, chile verde, le has de dar sabor al caldo!",2^ o bien, "Al cabo
de cien aos todos seremos calvos",^' y "AI cabo de tanto andar nos ha de
salir un callo" .2
De igual manera, en el trabajo de Marco Urdapilleta, de la Universidad
Autnoma del Estado de Mxico, se aborda el uso del exemplum como estrategia en la defensa que hace de los indios fray Bartolom de las Casas
en su Historia de las Indias, o se ahonda en el tratamiento retrico de los
estereotipos en el artculo que presenta David Vrydaghs, de la Universidad
de Lieja, en Blgica.
Por ltimo, en el cuarto apartado del libro, intitulado "Ms all del argumento", se abordan temticas variadas como la persuasin en la disposicin del discurso-texto, en el artculo de Alejandro Tapia, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico; la argumentacin en la figura, vista por
Jean-Marie Klinkenberg, miembro fundador del Grupo |a, de la Universidad
de Lieja, en Blgica; las modalizaciones discursivas, desde la lgica modal,
la enunciacin y la pragmalingstica, hasta la retrica y la lgica natural,
en el trabajo de Lidia Rodrguez Alfano, de la Universidad Autnoma de
Nuevo Len; la metfora en la vida cotidiana, el arte y los medios, en
la propuesta de Silvia N. Barei, de la Universidad Nacional de Crdoba,
Argentina, y sobre homonimia y metfora contempladas desde la retrica
y la filosofa, opsculo escrito por Evodio Escalante, de la Universidad
Autnoma Metropolitana, campus Iztapalapa.
Ahora bien, como reseista de esta obra y sus aciertos, debo sealar
tambin algunos errores en la edicin susceptibles de corregirse en una
edicin ulterior, que, aunque mnimas, pueden confundir al lector, como,
por ejemplo, en el artculo de Abbott, en la p. 3 el editor da la cita alemana da una traduccin al espaol que aparece en el texto; sin embargo, en
la p. 64 se cita el texto alemn sin traduccin. En la p. 69, en el artculo
de Rossetti, se transcribe del griego XXVT] pirtopucri, pero la eta final pasa
al espaol como una ene; en el artculo de Palazn, en la p. 123, se seala
un encabezado como Introduccin, misma que, al carecer de otros apartados o de espacios que la den por terminada, parecera que se prolonga
para todo el artculo, o, en fin, en el artculo de Llrente, en la p. 135, se

2* Ib., p. 213.
" I b . , p. 214.

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comienza una enumeracin con un inciso 1) que nunca llega al nmero 2.


Nimiedades todas que me creo en la obligacin de sealar.
En fin, me parece que, adems de felicitar la iniciativa de Helena Beristin de reivindicar la retrica en Mxico, tan vilipendiada durante el siglo
XX, por medio de dos congresos internacionales y sus publicaciones, que
aforunadamente han tenido seguimiento por la UNAM, en forma de coloquios, debo felicitarla tambin como compiladora, al igual que a Gerardo
Ramrez, e invitar a los lectores, especialistas y no especialistas, a que se
acerquen a este librito que, desde la labor de investigacin ms rigurosa,
puede brindarles otro espacio ms, aparte de los ya mencionados de la
retrica: el del disfrute de una amena lectura.
Mariateresa GALAZ

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