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DICCIONARIO GEOGRFICO
RELIEVE
Lapiaz, superficie disecada por surcos excavados sobre terrenos calizos y separados
por aristas agudas, resultado de procesos de disolucin y desgaste. Estos surcos, cuya
profundidad oscila entre unos pocos milmetros y varios metros, constituyen una de
las formas tpicas del modelado calizo. En su formacin intervienen tanto el agua
superficial como subterrnea, el tipo de precipitaciones, los cidos hmicos del
suelo, la naturaleza y caractersticas de la caliza, el anhdrido carbnico del medio y
la vegetacin. A grandes rasgos, se distinguen dos tipos de lapiaz: el desnudo, muy
desarrollado en las montaas alpinas estacionalmente cubiertas por la nieve, muestra
la roca al desnudo; y el cubierto, que presenta una capa vegetal o de arcillas rojizas
(terra rossa).
Marga, depsito de carbonato de calcio amorfo, arcilla y arena en diversas
proporciones, caracterizado por el ingrediente predominante; por ejemplo, marga
arcillosa, marga arenosa o marga de conchas. Esta ltima, presente en los lagos de
agua dulce, est compuesta de conchas de moluscos y barro fino. Las margas de los
lagos se emplean en la fabricacin de cemento Portland; las margas de esquisto
micceo y las margas calizas son fertilizantes valiosos.
Meseta, en geologa, forma de relieve extendida y poco accidentada, cuya parte
superior es plana u ondulada. Est rodeada normalmente por laderas empinadas y
abruptas y su altitud puede oscilar desde unos cientos a varios miles de metros. Una
meseta presenta mayores dimensiones que una mesa (pese a ser un diminutivo de esa
palabra) o un cerro testigo. Su origen puede ser erosivo, volcnico, tectnico o
sedimentario. En la pennsula Ibrica destaca la meseta Central (tambin llamada
meseta Ibrica).
Mesozoico, una de las grandes divisiones de la historia geolgica, posterior al
paleozoico y anterior al cenozoico. Dur desde hace unos 225 millones de aos hasta
hace 65 millones de aos, y cabe caracterizarla como la era de los reptiles gigantes,
ya que su apogeo se produjo en ella. Las primeras aves y mamferos, as como las
primeras plantas con flor, aparecieron tambin durante esta era, a menudo
considerada la ms interesante para el estudio de la geologa y la paleontologa. El
mesozoico se divide en tres periodos: trisico, jursico y cretcico.
Caliza, tipo comn de roca sedimentaria, compuesta por calcita (carbonato de
calcio). Cuando se calcina (se lleva a alta temperatura) da lugar a cal (xido de

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calcio). La caliza cristalina metamrfica se conoce como mrmol. Muchas variedades


de caliza se han formado por la unin de caparazones o conchas de mar, formadas
por las secreciones de carbonato clcico de distintos animales marinos. La creta es
una variedad porosa y con grano fino compuesta en su mayor parte por caparazones
de foraminferos; la lumaquela es una caliza blanda formada por fragmentos de
concha de mar. Una variedad, conocida como caliza ooltica, est compuesta por
pequeas concreciones ovoides, cada una de ellas contiene en su ncleo un grano de
arena u otra partcula extraa alrededor de la cual se ha producido una deposicin.
Ciertos tipos de caliza se usan en la construccin, como la piedra de cantera.
Paleozoico, en geologa, una de las cuatro divisiones principales de la escala de
tiempos geolgicos, precedida por el precmbrico y anterior al mesozoico. Se divide
en el cmbrico, el ordovcico, el silrico, el devnico, el carbonfero y el prmico. El
paleozoico empez hace unos 570 millones de aos y termin hace unos 245 millones
de aos. La evolucin de la vida, desde formas primitivas multicelulares que
circulaban libremente por el mar hasta las especies terrestres superiores, puede
investigarse gracias a los restos fsiles encontrados en los estratos de roca. Los
estratos paleozoicos contienen fsiles de organismos de constitucin sencilla, muchos
de los cuales no existen hoy; de ah proviene el trmino paleozoico (vida antigua).
Aunque sabemos que la vida se inici mucho antes del comienzo del paleozoico
apenas hay fsiles anteriores a este tiempo.
Permeabilidad, capacidad de un material para permitir que un fluido lo atraviese sin
alterar su estructura interna. Se dice que un material es permeable si deja pasar a
travs de l una cantidad apreciable de fluido en un tiempo dado, e impermeable si
la cantidad de fluido es despreciable. La velocidad con la que el fluido atraviesa el
material depende del tipo de material, de la naturaleza del fluido, de la presin del
fluido y de la temperatura. La penetrabilidad suele considerarse sinnimo de
permeabilidad.
Para ser permeable, un material debe ser poroso, esto es, debe contener espacios
vacos o poros que le permitan absorber fluido. No obstante, la porosidad en s misma
no es suficiente: los poros deben estar interconectados de algn modo para que el
fluido disponga de caminos a travs del material. Por ejemplo, la permeabilidad de
los suelos se ve favorecida por la existencia de fallas, grietas, juntas u otros defectos
estructurales. Cuantas ms rutas existan a travs del material, mayor es la
permeabilidad de ste. Algunos ejemplos de roca permeable son la caliza y la

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arenisca, mientras que la arcilla o el basalto son impermeables.


Cueva, cavidad natural o artificial que se forma bajo la superficie de la tierra o en la
ladera de una colina, acantilado o montaa. Las cuevas son de formas y tamaos
variados y muchas presentan grandes aberturas hacia la superficie.
El tamao de las cuevas vara desde aberturas pequeas en una ladera hasta enormes
sistemas subterrneos con muchas cmaras y galeras interconectadas. Algunos
sistemas de cuevas se extienden a lo largo de kilmetros bajo tierra y pueden tener
muchas salidas.
En las grandes cavernas puede producirse un acondicionamiento natural del aire si la
temperatura vara pocos grados durante el ao y si hay una ventilacin ms o menos
constante de aire fresco. Estas condiciones son el resultado de complejos fenmenos
meteorolgicos, sobre todo de variaciones de la presin atmosfrica.
Las cuevas formadas por abrasin se componen normalmente de innumerables
tneles sinuosos y de antiguas vas de agua subterrneas que muestran
caractersticas similares a los lechos de las corrientes de la superficie, tales como
depsitos de arena y grava. Estas cuevas carecen de las formaciones curiosas que
pueden verse en las cuevas de disolucin.
En las cuevas de disolucin, la cal disuelta precipita con frecuencia de tal manera
que forma depsitos de formas peculiares, como las estalactitas, que cuelgan como
carmbanos de los techos de las cuevas, y las estalagmitas, que crecen hacia arriba
sobre el suelo de las cavernas. Si ambas estructuras crecen hasta unirse, se forma
una columna que ayuda a sostener el techo. Existen otras formas menos conocidas de
depsitos de carbonato de calcio; pueden tener colores que varan desde el blanco
alabastro hasta tonos rojos oscuros y castaos, dependiendo de las impurezas
minerales disueltas aportadas por las aguas subterrneas, tambin pueden ser muy
finos y translcidos. Entre las estructuras raras est la helectita, una variedad de
estalactita enroscada. Muchas formaciones de las cuevas son bastante delicadas y se
rompen con facilidad; algunos de los mejores ejemplares han sido daados o robados
por exploradores sin escrpulos o por visitantes.
Una prctica habitual en las grandes cuevas abiertas al pblico es iluminar las
formaciones ms espectaculares para el disfrute de los turistas. Muchas cavernas
pblicas tienen kilmetros de vas iluminadas, escaleras y vigilancia en las zonas
peligrosas. En algunas cuevas, los visitantes pueden contratar excursiones de un da
completo.

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Depresin, regin que, como consecuencia de un hundimiento o de un desplome, o


bien se sita bajo el nivel del mar, como por ejemplo el mar Muerto (-395 m) o el
mar Caspio (-28 m), o bien queda dominada por los territorios vecinos. Este ltimo
caso lo constituyen a menudo las hondonadas en las que la permeabilidad de la roca
y el clima han permitido la formacin de lagos permanentes.
Dique, intrusin con forma de muro de roca gnea que atraviesa otros estratos
preexistentes. Se forma a partir de una corriente de roca fundida que, tras penetrar
en una fisura, se enfra y solidifica. Puede tener un grosor que vara desde algunos
centmetros hasta varios miles de metros y una longitud muy variable, pues oscila
entre algunos metros y muchos kilmetros. El material rocoso de los diques suele ser
ms duro que el de las rocas circundantes, por tanto puede permanecer en pie tras la
desaparicin por meteorizacin de su entorno. Las intrusiones similares de roca gnea
paralelas a las capas que las rodean se llaman sills.
Dolina, depresin cerrada, ms o menos circular, de profundidad y dimetro
variables (desde unos pocos metros hasta un centenar), propia de las regiones
calcreas y asociada a procesos de disolucin. En su fondo se acumulan materiales
coluviales, especialmente terra rossa, arcillas rojizas de descalcificacin.
Normalmente se origina a partir de un sumidero, punto en el que una corriente
superficial se filtra hacia el interior de la tierra en un terreno calizo. Cuando varias
dolinas se unen dan lugar a las llamadas uvalas, que presentan unas mayores
dimensiones y un contorno sinuoso. En Espaa algunos autores hacen sinnimos los
trminos dolina y torca, aunque otros prefieren reservar este segundo para aludir a
dolinas de hundimiento, algunas ocupadas por charcas permanentes o temporales en
su fondo. Constituyen formas tpicas del relieve crstico.
En la pennsula Ibrica se pueden encontrar numerosos ejemplos de torcas excavadas
sobre material calizo, como en el Parque natural Ciudad Encantada, en Las Torcas
(ambos situados en la provincia de Cuenca, en Castilla-La Mancha) o en el Paraje
natural del Torcal de Antequera (en la provincia de Mlaga, Andaluca).
Domo, forma o estructura cupuliforme, con forma de bveda o de media esfera, cuyo
origen puede ser muy diverso. Los domos volcnicos se producen cuando en la
erupcin aparece lava muy viscosa. sta se solidifica en el mismo crter y, por la
erosin de las rocas circundantes, termina por aparecer en el emplazamiento que
ocupa en la chimenea volcnica. Esta estructura, si es puntiaguda, se denomina
aguja. Otros domos se forman por el abombamiento de las rocas superficiales debido

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al empuje de las sales que hay debajo. Como la sal es menos densa tiende a ascender
y empuja a otros estratos dando lugar a un anticlinal. Puede ocurrir que la sal
atraviese los estratos superiores abombados. Entonces adquiere forma de seta y
forma un diapiro. Los domos salinos pueden estar asociados a yacimientos
petrolferos importantes. La intrusin de material fundido que da lugar a rocas gneas
tambin puede producir domos. Esto es lo que ocurre en la fase inicial de la
formacin de un valle de rift o fosa tectnica o graben.
Los domos de exfoliacin se forman sobre todo en rocas granticas en las que la
meteorizacin de la superficie de la roca produce formas en cpula, redondeadas. La
Pedriza del Manzanares, en Madrid (Espaa) es un excelente lugar para contemplar
este tipo de formaciones. Tambin pueden producirse domos estratigrficos cuando
aparece un abombamiento tectnico que deforma los estratos ms superficiales
dndoles formas redondeadas o en cpula.
Pliegues y plegamientos, en geologa, curvaturas en rocas o en los estratos que las
contienen.
La mayora de las rocas estratificadas visibles en ros, canteras o costas eran, en su
origen, sedimentos depositados en capas o lechos horizontales o prximos a la
horizontalidad. Sin embargo, cuando hoy los observamos no slo estn solidificados,
sino que suelen estar inclinados en una u otra direccin. En ocasiones, cuando los
estratos afloran a la superficie se puede ver cmo suben hasta un arco o descienden
hacia un seno.
Pliegues anticlinales, pliegues superiores con forma abovedada, una cresta y dos
ramas inclinadas que descienden hacia senos contiguos, donde pueden formarse los
pliegues inversos en forma de cuenco, o sinclinales.
Cuaternario, en geologa, periodo ms moderno del cenozoico. Comenz al final del
periodo terciario, hace 1,64 millones de aos, y comprende hasta nuestros das. El
cuaternario se divide en pleistoceno, la primera y ms larga parte del periodo, que
incluye los periodos glaciales, y la poca reciente o postglacial, tambin llamada
holoceno, que llega hasta nuestros das.
Erosin, proceso natural de naturaleza fsica y qumica que desgastan y destruyen
continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre; incluyen el transporte de
material pero no la meteorizacin esttica. La mayora de los procesos erosivos son
resultado de la accin combinada de varios factores, como el calor, el fro, los gases,
el agua, el viento, la gravedad y la vida vegetal y animal. En algunas regiones

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predomina alguno de estos factores, como el viento en las zonas ridas. En funcin
del principal agente causante de la erosin y del tiempo que sus efectos sobre la
superficie terrestres tardan en manifestarse, se habla de erosin geolgica o natural
y de erosin acelerada. La primera es debida a la accin de agentes y procesos
naturales que actan a lo largo de millones de aos; mientras que la erosin
acelerada es el resultado de la accin antrpica y sus efectos se dejan sentir en un
periodo de tiempo mucho menor.
Cratn o Escudo, unidad de la corteza terrestre continental que est formada por las
rocas ms antiguas del planeta. Los cratones se encuentran en las zonas centrales de
los continentes. Estn formados por rocas que se consolidaron en el arcaico, sobre
todo, gneis, granito de anatexia y esquistos. Son regiones muy estables. Los
movimientos que se producen son epirognicos y el flujo trmico es muy reducido. El
calor que desprenden las rocas es muy escaso porque ya se ha producido la
desintegracin de los elementos radiactivos que contenan hace 2.000 o 3.000
millones de aos. Las rocas metamrficas y los granitos pueden estar cubiertos de
sedimentos. Los cratones, que son el ncleo de los continentes, estn rodeados de
regiones formadas por rocas ms jvenes, resultado de procesos orognicos. Los
cratones o escudos que ocupan superficies ms vastas son el canadiense, el siberiano,
el escandinavo, el brasileo y el africano.
Relieve, nombre genrico que se da al conjunto de los accidentes (principalmente
cordilleras, colinas, valles, fosas) que modelan la superficie de la corteza terrestre.
Las formas de relieve estn determinadas por la composicin y la estructura
litolgicas, y por los procesos que llevaron a su gnesis. As, las causas de formacin
del relieve pueden ser tectnicas (terremotos), erosivas (por la accin de uno o
varios factores erosivos), orognicas (alzamiento de montaas) o volcnicas. Los
relieves se clasifican, de acuerdo con su origen, en estructurados, residuales y de
erosin (formas no estructuradas que forman parte del modelado).
Rocas sedimentarias, rocas compuestas por materiales transformados, formadas por
la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada, depositada por la
accin del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. La mayora de las
rocas sedimentarias se caracterizan por presentar lechos paralelos o discordantes que
reflejan cambios en la velocidad de sedimentacin o en la naturaleza de la materia
depositada.
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en detrticas o qumicas. Las

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rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas


por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico,
gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en
capas. Las lutitas, la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de
origen detrtico.
Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales
que han estado en disolucin durante su fase de transporte. La halita, el yeso y la
anhidrita se forman por evaporacin de disoluciones salinas y la consiguiente
precipitacin de las sales. En estos procesos de sedimentacin tambin puede influir
la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico
u orgnico. Esto sucede, por ejemplo, con muchas calizas y diversas rocas silceas.
Sedimentacin, proceso de deposicin de los materiales resultantes de la erosin.
Los productos son transportados y se acumulan gracias a la accin de la gravedad.
Las partculas erosionadas son transportadas en medios fluidos, como el agua o el
viento. Cuando la energa del agente responsable del transporte disminuye, las
partculas son depositadas y se produce la sedimentacin. Los materiales, llamados
sedimentos, se acumulan en reas, casi siempre cncavas, denominadas cuencas de
sedimentacin. La mayor parte de estas reas se encuentran en los bordes de las
placas litosfricas y, por esta razn, la sedimentacin suele darse bajo los ocanos.
La sedimentacin continental est relacionada con las aguas de arroyada, los ros, los
glaciares, los lagos y el viento. En las cuencas, las partculas se depositan sobre las
que lo hicieron anteriormente. Como consecuencia de ello aumenta la presin a la
que estn sometidos los sedimentos y se producen una serie de fenmenos que
modifican sus caractersticas. El conjunto de estos procesos se denomina diagnesis o
litificacin, cuyo resultado es la formacin de una roca sedimentaria.
Sima, cavidad grande y muy profunda en la tierra.
Flecha litoral, lnea de sedimentos paralelos a la costa, depositados en el mar o por
la accin conjunta del mar y un ro.
Glaciar, gran masa de hielo, normalmente en movimiento descendente desde el rea
de acumulacin por accin de la gravedad. Los glaciares se forman en las altas
montaas y en las latitudes septentrionales, donde las precipitaciones en forma de
nieve superan la cota de innivacin. Presentan formas variadas, pero una anchura
limitada en contraste con la capa de hielo continental, o manto de hielo, que ocupa
una superficie mucho mayor. De forma habitual el trmino glaciar se restringe a la

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descripcin de las masas de hielo encerradas por elementos topogrficos que definen
su tipologa: glaciar alpino, de piedemonte, de circo o glaciar colgado, entre otros. A
continuacin se detallan los tipos ms caractersticos.
Granito, roca gnea plutnica con formacin y textura cristalina visible. Se compone
de feldespato (en general feldespato de potasio y oligoclasa), cuarzo, con una
cantidad pequea de mica (biotita o moscovita) y de algunos otros minerales
accesorios como circn, apatito, magnetita, ilmenita y esfena. El granito, junto a
otras rocas cristalinas, constituye la base de las masas continentales y es la roca
intrusiva ms comn entre las expuestas en la superficie terrestre. En Espaa es una
roca frecuente en la mitad oriental de la pennsula Ibrica.
Hoz. Angostura de un valle, o de un ro que corre entre dos sierras
Tmbolo, trmino de origen italiano con el que se designa la lengua de tierra que
comunica la tierra firme con un islote y convierte a ste en una pennsula. El
tmbolo se forma cuando dos corrientes paralelas a la costa que discurren en
direcciones opuestas se encuentran en el estrecho o brazo de mar que separa un
islote del litoral. Entonces se produce, por accin de la fuerza contrapuesta de las
dos corrientes, una acumulacin de grava, arena y otros materiales sedimentarios.
Dependiendo de la antigedad del proceso se pueden evidenciar casos como el de
Mont-Saint-Michel, en Normanda (noroeste de Francia), en donde el tmbolo slo es
visible con la bajamar, pudindose cruzar a pie hasta el islote, que sin embargo
queda aislado cuando sube la marea; o tambin tmbolos muy antiguos, que se han
convertido en autnticos istmos que conectan pennsulas con el continente. Esta
tipologa es frecuente en Espaa, que cuenta con varios ejemplos, entre los que cabe
destacar los de las ciudades de Cdiz, A Corua y Pescola, as como el pen de
Gibraltar.
Torca. Embudo o sima circular originada por el hundimiento de una caverna.
(Dolina)
Torrentera. Lecho de un torrente
Relieve krstico, relieve caracterizado por el modelado en hueco de las rocas
carbonatadas, sobre todo calcreas, por efecto de la disolucin por aguas que
contienen dixido de carbono. El nombre procede de una regin de Eslovenia situada
al norte de Istria. Debido a la permeabilidad de los materiales calcreos, las aguas
superficiales se infiltran fcilmente; los ros, poco numerosos, recorren gargantas de
paredes contraplomadas, como los caones del Tarn y de Verdn, por ejemplo,

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cuando no desaparecen a causa de las prdidas por filtracin. El carst superficial se


caracteriza por formas tpicas. El lapiaz o lenar es una cavidad cortada en la roca
calcrea; las dolinas son pequeas depresiones cerradas cuyo fondo, a veces relleno
de tierra roja, formada por la arcilla de descalcificacin, puede cultivarse; las uvalas
se forman por unin de varias dolinas; los poljs son vastas depresiones cerradas de
fondo plano, abundantes en Bosnia-Herzegovina. El carst subterrneo est formado
por una red de simas, grutas y galeras recorridas por ros subterrneos. En el interior
de las cuevas, las estalagmitas se elevan desde la base de la cueva, mientras que las
estalactitas descienden del techo. La vuelta de estas aguas a la superficie da lugar a
la formacin de surgencias. En Espaa existen numerosos ejemplos de formas
crsticas, como las hoces aragonesas y navarras, los barrancos y caones levantinos,
los impresionantes desfiladeros cantbricos, el Torcal de Antequera o la Ciudad
Encantada y las torcas de Cuenca.
Laguna, denominacin que recibe cualquier extensin natural de agua estancada,
sea esta dulce o salada. La diferencia con los lagos no es muy precisa, salvo que se
supone que una laguna tiene menor extensin y profundidad. No obstante, existen
lagunas ms grandes y profundas que algunos lagos, motivo por el que la diferencia
se limita exclusivamente a la toponimia o a la denominacin tradicional de un rea
lacustre. Otra caracterstica habitual de las lagunas es que se presentan agrupadas
en aquellos lugares en los que los cursos fluviales no pueden desembocar en otros
ros mayores o en el mar, y desaguan en depresiones de suelos impermeables, que
contienen el agua sin filtrarla, desecndose por evaporacin. Este fenmeno se
denomina endorresmo.
Las lagunas constituyen biotopos muy frgiles por su vulnerabilidad a las sequas y a
las alteraciones en la salinidad y temperatura de sus aguas, pero de una
extraordinaria riqueza biolgica. Muchas de ellas son estaciones de paso
fundamentales para las aves migratorias, as como hbitat de endemismos vegetales
y animales, fundamentalmente de anfibios, peces, reptiles y pequeos mamferos.
Crcava: Son formas de erosin sobre materiales sedimentarios margoso-arcillosos en
un medio semirido; stos han sido fuertemente diseccionados por la accin intensa
del agua, dando lugar a una densa red de barrancos fuertemente encajados y
separados por crestas agudas.
Campia: Son llanuras bajas donde se alternan capas de arcilla, areniscas y otras
rocas sedimentarias, y que se caracterizan por su suave modelado, con alternancia

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de lomas y vaguadas y por estar formada por varios niveles de terrazas fluviales
escalonadas que soportan un intensivo aprovechamiento agrcola.
Cerro testigo: Es una elevacin estratificada que representa el residuo de una
plataforma horizontal desmantelada por la erosin y que se encuentra aislada
frente a un relieve tabular o en cuesta, del que formaba parte y del que ha sido
separada por la erosin.
Circo glaciar: Depresin o cubeta de erosin glaciar de forma semicircular, limitada
por escarpes rocosos de acusada pendiente y localizada por debajo del nivel de
cumbres.
Curva de nivel o isohipsa: Las curvas de nivel son las lneas que unen en los mapas
topogrficos los puntos que tienen igual altura, por encima o por debajo del nivel de
referencia -suele ser el nivel del mar-. Las curvas de mayor grosor se denominan
curvas maestras, stas suelen llevar el valor en cifras
Delta: Deposito de acumulacin aluvial con forma de abanico, localizado en la
desembocadura de un ro. Se origina porque la carga de material en suspensin que
lleva el ro es superior a la capacidad de erosin del mar.
Duna: Montculo o elevacin constituida por un montn de arena acumulada por el
viento en medios costeros o ridos.
Erosin: Proceso de modelado de la superficie terrestre provocado por agentes
climticos, qumicos, mecnicos y antrpicos: glaciares, viento, temperatura y agua
en sus distintos estados, etc. Incluye el transporte de material.
Falla: Rotura o fractura de un estrato rocoso debido a fuerzas orognicas de
comprensin. Se puede observar en ella el plano de la falla, el salto de falla y los
labios hundidos y elevados.
Fosa tectnica: Se denomina tambin graben. Es una depresin formada por el
hundimiento de los estratos rocosos comprendidos entre dos o ms fallas paralelas.
Gelifraccin/ gelivacin: Trmino geomorfolgico que describe la meteorizacin
mecnica de las rocas por congelacin del agua. Se produce la expansin,
fracturacin y desintegracin de las mismas. Su efectividad depende del tamao de
los poros y de los cambios bruscos de temperatura. Da lugar a la formacin de los
canchales. Se da en climas fros y hmedos.
Geosinclinal: Surco o depresin de la corteza terrestre donde se van acumulando
gran cantidad de sedimentos, que posteriormente son levantados y plegados. Los
geosinclinales suelen formar parte de grandes cubetas sedimentarias marinas que,

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conforme van acumulando sedimentos, tienen procesos de hundimiento.


Glacis: Rampa con suave pendiente. Forma tpica de pie de monte que se enraza en
una vertiente montaosa y enlaza con el fondo de un valle o depresin. Es el
resultado de un proceso de erosin y/o acumulacin de materiales, en general,
escasamente redondeados.
Horst: Pilar tectnico. Bloque limitado por fallas que ha quedado elevado por el
hundimiento del terreno circundante por un sistema de fallas o por su propio
levantamiento.
Garganta: Corte profundo o valle transversal y estrecho hecho por un ro,
predominante en zonas de roca caliza.
Ibones: Lagos de origen glaciar. En la poca de los glaciares, estos excavaron
pequeas cubetas que al fundirse posteriormente el hielo, se convirtieron en
pequeos y profundos lagos. Hay ms de un millar en los Pirineos centrales.
Marisma: Zona baja y pantanosa inundada por las aguas del mar o por la
desembocadura de un ro. Son espacios morfolgicamente inestables, con hbitat
peculiar y en proceso de colmatacin. Ej. Las marismas del Guadalquivir.
Meandro: Nombre derivado de un ro de Asia Menor. Curva que describe el cauce de
un ro al apartarse de su trazado ordinario para luego retornar a l. La orilla que
erosiona la corriente es abrupta y la otra suave.
Modelado krstico: Formas que se derivan de la accin del agua sobre las rocas
solubles como la caliza. Algunas formas aparecen en superficie: lapiaz, dolina y
poljes. Otras son subterrneas: Galeras, simas, estalactitas, estalagmitas
Morrena: Acumulacin de materiales procedentes de desprendimiento,
meteorizacin o de la propia erosin glaciar, que son transportados y depositados a
los lados, en el centro y al fondo de una lengua glaciar.
Movimiento orognico: Proceso que transforma la corteza terrestre, con fuerzas y
presiones, provocando la aparicin de las montaas. A su vez, va acompaado de
movimiento y alteracin del magma as como vulcanismo.
Pramo: Denominacin principalmente castellana, de la plataforma tabular, mesa o
muela, formada por una superficies horizontal limitada por escarpes.
Penillanura: Llanura casi uniforme en la que ocasionalmente se encuentran algunos
relieves residuales; y este trmino est reservado a las superficies de aplanamiento
generadas por un ciclo erosivo.
Rambla: Cauce natural de las aguas de lluvia cuando caen con extraordinaria

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abundancia, o cauce muy ancho por el que la mayor parte del ao, o a veces durante
aos, no discurre el agua y que tras una lluvia intensa conduce un torrente de corta
duracin.
Relieve en cuesta: Relieve disimtrico formado por un frente o escarpe y un reverso
o dorso de pendiente ms suave, se localiza en los bordes de las cuencas fluviales y
es el resultante de la erosin diferencial de una estructura sedimentaria monoclinal
con superposicin de capas resistentes y capas blandas dbilmente inclinadas.
Modelado Jursico: se caracteriza por una alternancia de pliegues convexos o
anticlinales, y cncavos o sinclinales, regulares y suaves formados por materiales
plsticos de la era secundaria y terciaria, como los Montes Vascos.
Modelado Germnico: formado por un sistema de bloques levantados (horst) y
hundidos (graben) producto de la fractura de los viejos materiales rgidos del
Paleozoico durante la orognesis terciaria, como el Sistema Central. (Ver los
trminos horst y falla).
Modelado Sajnico: combina ambos procesos, fracturas y pliegues, como
consecuencia de la alternancia en la deposicin de materiales sedimentarios sobre
los macizos paleozoicos; de tal manera que el zcalo paleozico se fractura y la
cobertera sedimentaria se pliega, adaptndose a la estructura subyacente. Es
caracterstico del Sistema Ibrico.
Relieve tabular: Es el relieve horizontal exhumado por la red fluvial, que se
encuentra en el centro de una cuenca sedimentaria posterior a la orogenia alpina,
por lo que no ha sufrido ninguna deformacin orognica formado por la alternancia
de estratos que ofrecen distinta resistencia a la erosin, y que estn coronados por
una capa ms dura.
Cuando los procesos de erosin fluvial diseccionan estas plataformas estructurales, se
originan formas residuales alejadas del resto de materiales semejantes: son los
cerros testigos. Una vez desaparecido el coronamiento de las rocas ms resistentes,
el relieve resultante recibe el nombre de antecerro.
Las depresiones castellanas ofrecen buenos ejemplos de este tipo de relieves
(pramos de La Alcarria, Valladolid, mesa de Ocaa, cerros testigos u oteros de
Palencia...), lo mismo que la depresin del Ebro (Muela de Zaragoza, Sierra de
Alcubierre,...).
Ria: Valle fluvial sumergido, resultante de la elevacin del nivel del mar (eustasia) o
del hundimiento de la masa continental.

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Valle glaciar: Valles en forma de U o artesa. Han sido labrados sobre las vertientes
rocosas por las lenguas glaciares en su descenso.
Volcn: Relieve formado por acumulacin de lavas alrededor de un conducto de
emisin o chimenea, a travs del cual conecta el magma con la superficie terrestre.
El aparato volcnico externo esta constituido por un cono, montaa originada al
acumularse lava alrededor de la boca del volcn o crter.
Zcalo: Conjunto de materiales metamrficos e gneos que forman el basamento de
la cobertera. Se trata de materiales antiguos, que sometidos a empujes tectnicos,
se comportan de manera rgida fracturndose.
Acantilado: pared de roca cortada verticalmente sobre el mar, cuyo origen se debe a
la erosin marina y meteorolgica.
Albufera: laguna litoral, en costa baja, de agua salina o ligeramente salobre,
separada del mar por una lengua de arenas, como la de Valencia o la de Alcudia, en
Mallorca.
Anticlinal: pliegue de las capas rocosas cuya convexidad se halla orientada hacia
arriba. Puede ser vertical, inclinado o tumbado, segn la inclinacin del plano axial.
rea arcillosa: zonas del terreno cuyos materiales se depositaron a finales del
Terciario y en el Cuaternario, con posterioridad a las orogenias, por lo que no estn
afectadas por plegamientos ni fracturas. Rellenan las grandes depresiones del
Guadalquivir, el Ebro, y el Duero, zonas de La Mancha y pequeas llanuras en fosas
interiores o en el litoral.
rea caliza: zonas del terreno cuyos materiales se depositaron en mares a lo largo
del Secundario y a comienzos del Terciario y se plegaron intensamente con la
Orogenia Alpina. Forman una gran Z invertida desde los Pirineos hasta las cadenas
Bticas, pasando por las Islas Baleares.
Relieve apalachense: relieve montaoso formado por capas de tierra fosilizada con
sedimentos y que parecen plegadas.
Rasa: antiguas plataformas de abrasin, superficies planas al pie de una acantilado,
producidas por la accin del oleaje, al ir produciendo un socavn en la plataforma
del acantilado y el posterior desmoronamiento de la parte superior. Cuando estas
plataformas de abrasin quedan emergidas, al descender el nivel del mar o al
ascender el continente, se forman las rasa marinas.
Red de diaclasas: red de roturas en las rocas, normalmente producidas por fuerzas
tectnicas.

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Era Arcaica: Precmbrico. Tiempo geolgico que abraca desde 3500 a 800 millones
de aos. Se han encontrado en l seales de hongos y algas. De esta era son rocas
cristaloflicas, violentamente plegadas y con gran cantidad de intrusiones gneas.
Era Primaria: Paleozoico (500 millones de aos). Era geolgica en la que el
continente nico Pangea se fragment en dos partes separadas por el mar de Thetis.
La Pennsula Ibrica qued dentro de este mar a modo de geosinclinal en el que se
fueron acumulando sedimentos.
Era secundaria: se extiende durante 158 millones de aos aproximadamente. Se
subdivide en tres perodos: Trisico, Jursico y Cretcico. Se desarrollan los tipos
medios en el reino animal y el vestal. Los reptiles sustituyen a los anfibios. Aparecen
las primeras aves y mamferos. Durante esta era se produce la transgresin marina y
la clama orognica permiti la erosin de los relieves hercinianos y la sedimentacin
en los fondos marinos. Se corresponde con el Mesozoico.
Era Terciaria: tiempo geolgico comenzado hace 72 millones de aos y finalizado
hace un milln de aos. Comienza el dominio de las angiospermas y tuvo lugar la
orogenia alpina por el choque de las placas africana y euroasitica. Se corresponde
con el Cenozoico.
rea silcea: lugar donde se ubican los terrenos ms antiguos, en su mayor parte
paleozoicos, como el granito, las rocas metamrficas y las sedimentarias ms duras.
Dominan todo el occidente peninsular.
Barranco: despeadero, precipicio. Hendidura profunda que hacen en la tierra las
aguas.
Berrocal: regin en la que predominan los berruecos (rocas granticas que han
adquirido una forma ms o menos redondeada).
Monte isla: elevaciones del terreno caracterizadas por vertientes abruptas y entornos
llanos. Tienen forma de cpula debido a la erosin y el retroceso paralelo de sus
laderas.
Muela o mesa: superficie llana en la cima de las montaas asiladas que tiene rocas
empinadas en las laderas. Cuando su tamao disminuye a causa de la erosin, se
llaman cerros testigo.
Orognesis Alpina: actividad tectnica de gran intensidad que tuvo lugar en el Era
Terciaria y form las principales cordilleras, como los Alpes, las cadenas Bticas. Se
produjo a cusa del choque de las placas Africana y Euroasitica.
Orognesis Herciniana: intenso movimiento de formacin de montaas a finales de

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la Era Primaria que gener las grandes estructuras del zcalo ibrico.
Terraza marina: depsito de una antigua playa que ha quedado ms elevado que el
nivel actual del mar.
Pendiente: inclinacin del terreno observable en las laderas o las pendientes de las
montaas.
Playa: extensin de arena, grava o guijarros en una superficie llana y de poca
pendiente, a la orilla del mar y sometida a la accin de las olas rompientes.
Raa: superficie de erosin cubierta de cantos poco rodados, levemente inclinada, al
pie de un relieve.
Pedriza: acumulacin de bloques que cubre una ladera o un domo. Suele darse en
rocas granticas, en cuyo caso los bloques son redondeados.
CLIMA Y TIEMPO ATMOSFRICO
Meteorologa, estudio cientfico de la atmsfera de la Tierra. Incluye el estudio de
las variaciones diarias de las condiciones atmosfricas (meteorologa sinptica), el
estudio de las propiedades elctricas, pticas y otras de la atmsfera (meteorologa
fsica); el estudio del clima, las condiciones medias y extremas durante largos
periodos de tiempo (climatologa), la variacin de los elementos meteorolgicos
cerca del suelo en un rea pequea (micro meteorologa) y muchos otros fenmenos.
El estudio de las capas ms altas de la atmsfera (superiores a los 20 km o los 25 km)
suele implicar el uso de tcnicas y disciplinas especiales, y recibe el nombre de
aeronoma. El trmino aerologa se aplica al estudio de las condiciones atmosfricas
a cualquier altura.
Cicln, en meteorologa, zona de baja presin atmosfrica rodeada por un sistema
de vientos que en el hemisferio norte se mueven en sentido opuesto a las agujas del
reloj mientras que giran en sentido contrario en el hemisferio sur. Una zona
correspondiente con vientos de sentido contrario se llama anticicln. A los ciclones
se les llama comnmente borrascas. El trmino cicln se ha utilizado con un sentido
ms amplio aplicndolo a las tormentas y perturbaciones que acompaan a estos
sistemas de baja presin, en particular a los violentos huracanes tropicales y a los
tifones, centrados en zonas de presin extraordinariamente baja.
Humedad, medida del contenido de agua en la atmsfera. La atmsfera contiene
siempre algo de agua en forma de vapor. La cantidad mxima depende de la
temperatura; crece al aumentar sta. Cuando la atmsfera est saturada de agua, el
nivel de incomodidad es alto ya que la transpiracin (evaporacin de sudor corporal

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con resultado refrescante) se hace imposible.


Temperatura, propiedad de los sistemas que determina si estn en equilibrio
trmico.
La temperatura desempea un papel importante para determinar las condiciones de
supervivencia de los seres vivos. As, las aves y los mamferos necesitan un rango muy
limitado de temperatura corporal para poder sobrevivir, y tienen que estar
protegidos de temperaturas extremas. Las especies acuticas slo pueden existir
dentro de un estrecho rango de temperaturas del agua, diferente segn las especies.
Por ejemplo, un aumento de slo unos grados en la temperatura de un ro como
resultado del calor desprendido por una central elctrica puede provocar la
contaminacin del agua y matar a la mayora de los peces originarios.
Los cambios peridicos de temperatura se deben bsicamente al calentamiento por
la radiacin del Sol de las zonas terrestres del planeta, que a su vez calientan el aire
situado por encima. Como resultado de este fenmeno, la temperatura disminuye
con la altura, desde un nivel de referencia de 15 C en el nivel del mar (en latitudes
templadas) hasta unos -55 C a 11.000 m aproximadamente. Por encima de esta
altura, la temperatura permanece casi constante hasta unos 34.000 m.
Viento, aire en movimiento. Este trmino se suele aplicar al movimiento horizontal
propio de la atmsfera; los movimientos verticales, o casi verticales, se llaman
corrientes. Los vientos se producen por diferencias de presin atmosfrica,
atribuidas, sobre todo, a diferencias de temperatura. Las variaciones en la
distribucin de presin y temperatura se deben, en gran medida, a la distribucin
desigual del calentamiento solar, junto a las diferentes propiedades trmicas de las
superficies terrestres y ocenicas. Cuando las temperaturas de regiones adyacentes
difieren, el aire ms caliente tiende a ascender y a soplar sobre el aire ms fro y,
por tanto, ms pesado. Los vientos generados de esta forma suelen quedar muy
perturbados por la rotacin de la Tierra.
Amplitud y oscilacin trmica: Diferencia entre la temperatura mxima y mnima de
un periodo de tiempo, da, mes, ao. Generalmente se habla de amplitud trmica
anual (diferencia entre el mes ms clido y fro del ao), y oscilacin trmica diaria
(diferencia entre la temperatura mxima y mnima del da).
Anticicln/ alta presin: Centro de accin compresin atmosfrica superior 1013
milibares, que es la presin media a nivel del mar.
Aridez: Sinnimo de sequedad, se define como falta de agua, resultado de la

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relacin de precipitaciones, temperatura y vegetacin.


Barlovento: Ladera de un relieve o regin, orientada hacia la direccin del viento.
Habitualmente la ladera de barlovento es ms hmeda y de mayor amplitud trmica,
ya que el aire se ve impulsado a ascender, al hacerlo se enfra y se produce la
precipitacin.
Cierzo: Denominacin local del valle del Ebro del viento del noroeste, fro y de
carcter seco y racheado. Se encauza por el valle alcanzando gran velocidad.
Clima: Conjunto de fenmenos meteorolgicos que caracterizan el estado de la
atmsfera de un rea de la superficie terrestre, durante un periodo amplio de
tiempo.
Continentalidad: Es la propiedad que tienen las masas continentales de ganar o
perder temperatura ms rpidamente que el mar, y que es tanto mayor cuanto
mayor sea la superficie continental. Esta cualidad repercute en el clima hacindolo
ms extremado.
Corriente en chorro / Jet Stream: Potentes corrientes areas que circulan por el
lmite de la troposfera. Este flujo de vientos circula de Oeste a Este, a una altitud
aproximada de 9000 metros, con velocidades que oscilan entre los 150 y 600 km. /H.
Se localiza a unos 40 de latitud, pero oscila latitudinalmente a lo largo de las
estaciones del ao, siendo reflejo en superficie del Frente Polar.
Cicln / borrasca: Centro de accin con una presin atmosfrica inferior a los 1013
milibares, que es la presin media a nivel del mar.
Efecto Fhen: Efecto causado por la colisin de masas de aire hmedas con un
sistema montaoso, que al ascender por la ladera de barlovento, se enfran,
condensndose y produciendo precipitaciones, dando lugar en la vertiente de
sotavento a vientos muy secos y temperaturas que van aumentando conforme estos
descienden.
Evapotranspiracin: Perdida de humedad de la superficie terrestre por evaporacin
y por transpiracin de los seres vivos que en ella habitan, en especial de los
vegetales.
Fenmeno de inversin trmica: Fenmeno meteorolgico que consiste en que la
temperatura del aire de la superficie terrestre es ms baja que la de las capas
superiores de la atmsfera, que estn relativamente ms templadas. La temperatura,
entonces, aumenta con la altura en lugar de decrecer, como suele ocurrir en la
troposfera. Se da bien por irradiacin nocturna con cielo despejado en situacin

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anticiclnica invernal, o bien por adveccin de aire clido sobre una masa de aire
fra. La inversin provoca estabilidad y bloquea toda la ascendencia por lo que
pueden aumentar los niveles de contaminacin.
Frente polar: Plano de encuentro de dos masas de aire de caractersticas distintas:
clida y fra/ seca y hmeda En este caso se refiere al contacto entre la masa de
aire fro polar y la clida tropical. Cuanto mayor es el contraste ms potente es el
frente. Separa, por lo tanto, los anticiclones clidos de las bajas presiones polares.
Se localiza en las latitudes medias y junto al Jet Stream y sufre un desplazamiento
latitudinal.
Gota fra: Es una masa de aire fro, que se desliza del frente polar y desciende a
gran velocidad haca latitudes ms clidas. El contrate de temperaturas da origen a
procesos convectivos importantes que dan lugar a precipitaciones abundantes, a
veces catastrficas, tanto ms cuanto mayor sea la diferencia trmica entre las dos
masas de aire. Siendo frecuentes en el Mediterrneo a finales del verano y principios
del otoo.
Insolacin: Tiempo durante el cual el sol brilla. Cantidad de radiacin solar directa
incidente por unidad de superficie, expresada como el nmero de horas durante las
que los rayos solares alcanzan el nivel del suelo.
Isobara: Lnea imaginaria que en un mapa de tiempo une puntos de igual presin,
medida a nivel del mar. Su conjunto configura los cambios de presin (anticicln...).
Isoterma: Lnea imaginaria que une en los mapas los puntos de igual temperatura,
bien media o medida en un momento concreto.
Isoyeta: Lnea imaginaria que en un mapa unen puntos de igual precipitacin.
Lluvia de conveccin: Precipitacin debida a movimientos de conveccin en la
atmsfera. Son debidas a un recalentamiento local de las masas de aire que provoca
su elevacin llevando consigo el vapor de agua que contena al nivel del suelo. A
medida que se elevan, se dilatan y se enfran; al llegar a determinada altura,
condensan su vapor de agua y dan lugar a nubes tipo cmulo que provocaran las
precipitaciones.
Masa de aire: Una porcin atmosfrica casi homognea, de gran extensin lateral
(generalmente centenares o miles de kilmetros), con una marcada uniformidad
horizontal de humedad, temperatura y presin, adquirida por el contacto prolongado
con su lugar o regin de origen.
Niebla: Suspensin en la atmsfera de diminutas gotas de agua que limitan la

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visibilidad horizontal a menos de 1 kilmetro.


Precipitacin lquida o slida: Deposicin de agua en forma slida o liquida sobre la
superficie terrestre procedente de los fenmenos meteorolgicos.
Presin atmosfrica: Peso del aire por unidad de superficie.
Solana: En las zonas templadas es la ladera de colina o montaa orientada al sur en
el hemisferio Norte y a la inversa en el Austral, caracterizada por una gran insolacin
y la consiguiente concentracin de calor.
Sotavento: Ladera o lado de un relieve, protegido del viento dominante,
generalmente ms seca y de mayor amplitud trmica que la ladera de barlovento.
Tiempo atmosfrico: Es el estado de la atmsfera en un momento preciso y en un
lugar determinado. Est definido por los valores de los diferentes elementos
meteorolgicos: temperatura, precipitacin, viento, insolacin, etc.
Umbra: Vertiente de una ladera de colina o montaa expuesta al Norte, en donde
casi siempre hace sombra.
Elementos del clima: variables que nos permiten caracterizar y diferenciar los tipos
de climas. Traducen en fenmenos palpables y medibles la accin de los factores
climticos. Los ms importantes son las temperaturas y las precipitaciones, las
cuales son matizadas por los vientos y la insolacin.
Clima de montaa: tipo de clima que parece en las reas situadas por encima de los
1000 metros de altitud. El factor bsico es el relieve. La temperatura media anual
no supera los 10C, el invierno es fro y los veranos son frescos, sin alcanzar nunca los
20C. Las precipitaciones pueden sobrepasar los 1000 mm anuales y se puede llegar a
alcanzar los 2500 mm. Presencia casi continua de nieve.
Clima mediterrneo: clima de las regiones costeras occidentales de los continentes
comprendidas dentro de la zona de las latitudes medias de la Tierra (entre los 30 y
los 45, aproximadamente). Se caracteriza por veranos clidos, secos y soleados, e
inviernos suaves y hmedos. Las temperaturas medias anuales varan entre los 12 C y
los 18 C, y la oscilacin trmica anual est comprendida entre los 10 y los 15 por lo
general. El promedio de precipitaciones se sita entre los 400 y los 700 mm,
concentradas en el invierno, ya que durante el verano el clima est sujeto a la
presencia de anticiclones subtropicales, y en el invierno, a las depresiones de la
atmsfera.
Clima mediterrneo continentalizado: con inviernos fros. La T media del mes ms
fro es inferior a 10C, mientras que las temperaturas estivales superan los 20C. La

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amplitud trmica es muy acusada. Las ppm son dbiles (300 600 mm) y localizadas.
Se da en ambas mesetas y en la depresin del Ebro.
Clima mediterrneo subdesrtico: degradacin esteparia del clima mediterrneo
tpico all donde las advecciones hmedas son de muy baja frecuencia, con ppm
inferiores a los 400 mm. Destaca la zona ms sureste de la Pennsula (Almera y el sur
de Alicante).
Clima ocenico: clima caracterstico de las regiones comprendidas dentro de la zona
de latitudes medias de la Tierra sujetas a la influencia ocenica. La proximidad del
mar determina una amplitud trmica anual en general pequea y unas
precipitaciones importantes (1.000-2.000 mm) y bien distribuidas a lo largo del ao,
aunque el mximo se sita en la estacin invernal. La temperatura media depende de
la latitud, aunque se puede establecer en torno a los 10 C; los inviernos presentan
unas temperaturas moderadas y en verano son frescas.
Clima ocenico interior: las precipitaciones son altas, las temperaturas invernales
son inferiores al clima ocenico tpico.
Clima de Canarias: tipo de clima que se da en estas islas subtropicales espaolas,
donde recibe las influencias tropicales y templadas. En los meses clidos predominan
los vientos alisios y en invierno se producen advecciones de masa de aire polar
martimo que producen precipitaciones importantes. Por otra parte, existen grandes
contrastes de precipitaciones entre las diferentes islas, desde los registros desrticos
del este a los subhmedos del oeste. No se registra una gran amplitud trmica y la T
media anual oscila en torno a los 20C.
Calima: nube constituida por partculas slidas en suspensin en el aire en calma,
llamada tambin bruma seca. Se produce en situaciones estacionarias de pleno
verano.
Centros de accin: determinadas clulas de altas y bajas presiones de grandes
dimensiones que tienden a permanecer en zonas concretas o regenerarse en ellas en
caso de desaparecer.
Zona tropical: rea de la Tierra que abarca desde le Ecuador hasta lo Trpicos (23
27) la temperatura es relativamente alta todo el ao, ya que los rayos solares
inciden verticalmente.
Zona polar: rea de la Tierra que va desde el Crculo Polar (66 33) hasta el paralelo
90. Los rayos solares inciden tangencialmente o casi paralelos a la superficie, lo que
provoca que las temperaturas sena bajas todo el ao y slo existan dos estaciones,

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una de da y otra de noche.


Nubosidad: cantidad decimal de superficie del cielo cubierto por nubes. La escala va
desde 0 (sereno y despejado) hasta 10 (completamente encapotado).
Oceanidad: rasgo del clima condicionado fundamentalmente por la presencia del
ocano, el cual suaviza las temperaturas.
Tormenta: manifestacin elctrica consistente en una sucesin de ascendencias muy
rpidas, que provocan la formacin de cargas elctricas.
Gradiente trmico: variacin de la temperatura en funcin de la diferencia de
altitud. Vara a razn de 6C cada 1000 m.
Adveccin: movimiento horizontal de las masas de aire y de otros factores del clima
como los frentes. Mediante las advecciones se propagan las condiciones trmicas, de
humedad o de presin de unas zonas a otras.
SUELOS Y VEGETACIN
Alcornoque, rbol caracterstico de la zona mediterrnea, cubierto por una gruesa
corteza, que produce el corcho. Las hojas son persistentes; se mantienen en el rbol
entre 12 y 22 meses. El fruto es una bellota, que madura durante el otoo y parte del
invierno. Vive en terrenos silceos, sueltos y permeables. Precisa de luz intensa y
aguanta bien el calor, aunque no prospera en climas demasiado secos. La bellota se
aprovecha como alimento para el ganado porcino, pero el producto ms importante
del alcornoque es el corcho.
Laurisilva, en sentido amplio, todo tipo de bosque de varios estratos con rboles y
arbustos perennifolios por lo general. Se desarrolla bajo condiciones tropicales o
subtropicales: temperaturas suaves a lo largo de todo el ao, humedad relativa ms o
menos constante pero siempre elevada, precipitaciones abundantes y distribuidas
homogneamente a lo largo del ao, sin una estacin seca definida. La formacin
forestal se ve favorecida por la presencia de nieblas de origen orogrfico, que
incrementan el total de las precipitaciones y contribuyen a incrementar la suavidad
de las temperaturas. Las principales especies presentes tienen en comn la
pertenencia a la familia de las Laurceas, destacando algunas tan importantes,
adems del propio laurel, como el alcanforero, el aguacate o el til. Otras familias
representadas son las Rosceas, con especies como el loro o el laurel-cerezo; las
Teceas o Cameliceas, que incluyen al t y a las rosas de China; las Magnoliceas;
las Aquifoliceas con el acebo; y las Ericceas.
Conferas, nombre comn de un grupo de plantas caracterizado por el desarrollo de

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las semillas en estructuras llamadas conos o pias. Las conferas son plantas leosas.
Las semillas se forman en las escamas de las pias femeninas; y el polen se forma en
pias masculinas, distintas de las femeninas.
Encina, rboles corpulentos, de copa densa y corteza negruzca, con hojas
persistentes. El fruto es una bellota de color castao oscuro lustroso, rodeado de una
cpula griscea, de escamas muy apretadas. Maduran en octubre y noviembre.
Espaa es el pas con mayor superficie poblada con encinas del mundo, aunque su
rea ha disminuido mucho por la accin del ser humano. No tiene preferencias
especiales por los suelos. La madera es pesada, dura, muy densa y compacta.
Proporciona una lea de gran poder calorfico y se ha utilizado mucho para hacer
carbn. La corteza y las agallas son ricas en taninos y se emplean en la industria del
curtido de cueros.
Landa. Llanura en que slo se cran plantas silvestres.
Biogeografa: rama de la Geografa que describe y explica la distribucin del mundo
viviente a partir de datos sobre el clima, los suelos y la vegetacin. Es una ciencia de
sntesis y, por tanto, se ocupa de las relaciones de los seres vivos con el medio
ambiente.
Bosque o vegetacin esclerfila: Es la que est formada por aquellas especies de
arbustos y rboles de hoja perenne que se han adaptado a largas sequas estacionales
produciendo hojas duras que evitan la prdida de humedad por transpiracin. Se
encuentran normalmente en regiones de clima mediterrneo. El olivo, el alcornoque,
la encina, el pino carrasco y el espliego son los ejemplos tpicos.
Caducifolio: Trmino que se refiere a la capacidad de algunas plantas para perder
sus hojas anualmente. En las zonas templadas la cada de las hojas se produce
durante el otoo o el invierno: robles, hayas.
Ecosistema: Conjunto de una comunidad orgnica de plantas y animales y del
entorno fsico-qumico en el que vive y que actan recprocamente: suelo,
vegetacin, clima, fauna.
Edafologa: Es la ciencia que estudia los suelos, analizando su perfil, su composicin
y distribucin, y en cierto modo la forma en que se utilizan (agronoma).
Endemismo: La restriccin de una determinada especie vegetal a una zona en
particular (hbitat) debido a factores como el clima, suelo o aislamiento.
Estepa: Formacin vegetal constituida por plantas xerfilas de tamao pequeo y
caracterizada por la discontinuidad del tapiz vegetal. Es propia de latitudes medias o

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templadas. En Espaa se localiza principalmente en los sectores ms secos y


degradados del clima mediterrneo, y esta formada por arbustos espinosos, palmito,
tomillo, esparto.
Garriga: Matorral perennifolio xerfilo y poco crecido, que se encuentra sobre
terrenos calizos en las reas ms secas de clima mediterrneo. Est constituida por
coscoja, algarrobo silvestre, lentisco, acebuche, romero y tomillo.
Humus: Materia orgnica procedente de la descomposicin de los seres vivos, tanto
animales como vegetales.
Maquia: La maquia es una formacin arbustiva, densa, tupida, casi impenetrable,
que alcanza en ocasiones ms de dos metros de altura; y procede de la degradacin
del bosque sobre suelos silceos e impermeables. En la maquia hay enebros,
lentiscos, pinos y encinas aisladas, jaras, retamas, madroos y altos brezos. Se trata
de un sotobosque denso, como producto de la degradacin del bosque mediterrneo.
Perennifolio: Trmino que se refiere a la capacidad de algunas plantas para
permanecer siempre con hojas; de tal manera que cuando cae una sale la otra hoja.
Ejemplo de especies perennifolias son las encinas, los alcornoques y los pinos.
Perfil de un suelo: La parte resultante de practicar un corte vertical en un suelo,
compuesto por varios horizontes.
Podsol: Tipo de suelo que se localiza en las zonas fras, sobre rocas silceas, y bajo
los grandes bosques de conferas, es de color gris, muy lavado en las capas
superiores.
Sotobosque: Trmino empleado en para referirse a la vegetacin que crece bajo los
rboles de un bosque, ya sea leosa o herbcea.
Suelo: Es la parte mineral y orgnica situada entre la superficie y la roca madre.
Elaborado por innumerables microorganismos que mezclan los elementos minerales y
vegetales (bacterias, lombrices y topos), elementos lquidos (agua), y elementos
gaseosos (CO2).
Terra rossa: Suelo rojo, rico en xido de hierro, propio del clima mediterrneo. Se
da por la alteracin de las calizas y dolomitas en climas clidos y secos. Constituye
un suelo frtil.
Vegetacin clmax: Estado ptimo de equilibrio, relativamente estable entre la
vegetacin y el suelo y el medio natural correspondiente, sin la intervencin
humana. Etapa culminante de total adaptacin del bosque a su medio ambiente.
Plantas xerfilas: Vegetales que soportan y se acomodan a vivir en medios escasos

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de humedad.
Endemismo: especies vegetales y animales de reas restringidas que son oriundas de
la zona donde se encuentran y slo se dan en ese lugar.
Aridez: cualidad de aquellas zonas que no son frtiles por falta de humedad, lo que
lleva consigo una carencia de vegetacin.
Vegetacin: tapiz vegetal que resulta de la disposicin en el espacio de los
diferentes tipos de vegetales presentes en una porcin cualquiera del territorio. Su
importancia es debida a la explotacin y la transformacin que realizan del medio
abitico.
Vegetacin climcica: comunidad de flora que representa el final del proceso de
sucesin ecolgica y que posee la estructura ms compleja, la mayor estabilidad y la
mejor adaptacin al medio.
Ripario: planta o formacin vegetal que vive en las riberas de los ros. Sauces,
chopos, alisos.
Latizal: monte ocupado por especies arbreas mantenidas en forma arbustiva por los
turnos de cortas y por la gestin del bosque.
HIDROGRAFA
Acufero, capa permeable de roca capaz de almacenar, filtrar y liberar agua. La capa
de roca (o estrato) contiene muchos poros que, cuando se conectan, forman una red
que permite el movimiento del agua a travs de la roca. Si el acufero se dispone
sobre un nivel de roca impermeable, el agua no pasar a niveles inferiores
desplazndose lateralmente.
En los acuferos hay que distinguir, normalmente, una zona de recarga por donde
entra agua al acufero- y otra zona de descarga por donde sale el agua del acufero-,
pudiendo localizarse estas zonas en superficie o en otro acuferos subterrneos.
Los materiales tpicos de los acuferos se pueden agrupar en crsticos, que agrupan a
calizas y dolomas; porosos intergranulares, compuestos por gravas y arenas; y de
carcter a la vez crstico y poroso, tpico de calcarenitas marinas del terciario. En la
cuenca de Londres, por ejemplo, el acufero principal es de yeso.
Afluente, tributario de un ro y uno de sus elementos primarios; la captura de un
afluente forma parte del fenmeno global del modelado del relieve. Por efecto de la
denominada accin remontante, segn la cual el curso de agua ms fuerte, dotado de
mayor fuerza, erosiona poco a poco los terrenos ribereos hasta que alcanzan su
perfil de equilibrio, los ros principales capturan cursos de agua errticos, que se

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convierten entonces en afluentes.


Llanura aluvial, tambin llamada lecho de avenida, franja de escasa pendiente que
se extiende por el fondo de un valle fluvial, a lo largo del curso del ro y sobre la
superficie por la que ste discurre en pocas de avenida o crecida. Los aluviones
depositados durante las inundaciones cubren el fondo rocoso del valle formando una
capa de espesor indeterminado. En la llanura de inundacin es frecuente la presencia
de lagunas pantanosas, barras de meandro, lagos de meandro abandonado y antiguos
cauces, separados del lecho del ro por diques de depsitos aluviales, que ponen de
manifiesto el cambio de posicin del cauce de la corriente fluvial actual.
Cuenca, rea de la superficie terrestre drenada por un nico sistema fluvial. Sus
lmites estn formados por las divisorias de aguas que la separan de zonas adyacentes
pertenecientes a otras cuencas fluviales. El tamao y forma de una cuenca viene
determinado generalmente por las condiciones geolgicas del terreno. El patrn y
densidad de las corrientes y ros que drenan este territorio no slo dependen de su
estructura geolgica, sino tambin del relieve de la superficie terrestre, el clima, el
tipo de suelo, la vegetacin y, cada vez en mayor medida, de las repercusiones de la
accin humana en el medio ambiente de la cuenca. Las cuencas pueden considerarse
como sistemas abiertos en los que es posible estudiar los procesos hidrolgicos.
Embalse, depsito artificial de agua que se forma mediante un dique o una presa en
el curso de un ro o arroyo, con el fin de almacenar sus aguas para distintos usos. El
agua de los embalses se utiliza en el abastecimiento de las poblaciones, para regar
los terrenos y para la produccin de energa elctrica. Adems, los embalses
construidos en los cursos altos y medio de algunos ros regulan las variaciones de su
caudal debidas a las precipitaciones.
Evaporacin, conversin gradual de un lquido en gas sin que haya ebullicin. Las
molculas de cualquier lquido se encuentran en constante movimiento. La velocidad
media (o promedio) de las molculas slo depende de la temperatura, pero puede
haber molculas individuales que se muevan a una velocidad mucho mayor o mucho
menor que la media. A temperaturas por debajo del punto de ebullicin, es posible
que molculas individuales que se aproximen a la superficie con una velocidad
superior a la media tengan suficiente energa para escapar de la superficie y pasar al
espacio situado por encima como molculas de gas. Como slo se escapan las
molculas ms rpidas, la velocidad media de las dems molculas disminuye; dado
que la temperatura, a su vez, slo depende de la velocidad media de las molculas,

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la temperatura del lquido que queda tambin disminuye. Es decir, la evaporacin es


un proceso que enfra; si se pone una gota de agua sobre la piel, se siente fro
cuando se evapora. En el caso de una gota de alcohol, que se evapora con ms
rapidez que el agua, la sensacin de fro es todava mayor. Si un lquido se evapora
en un recipiente cerrado, el espacio situado sobre el lquido se llena rpidamente de
vapor, y la evaporacin se ve pronto compensada por el proceso opuesto, la
condensacin. Para que la evaporacin contine producindose con rapidez hay que
eliminar el vapor tan rpido como se forma. Por este motivo, un lquido se evapora
con la mxima rapidez cuando se crea una corriente de aire sobre su superficie o
cuando se extrae el vapor con una bomba de vaco.
Ro, corriente de agua que fluye por un lecho, desde un lugar elevado a otro ms
bajo. La gran mayora de los ros desaguan en el mar o en un lago, aunque algunos
desaparecen debido a que sus aguas se filtran en la tierra o se evaporan en la
atmsfera.
Roco, vapor de agua contenido en el aire clido que se condensa sobre objetos fros,
en particular la condensacin formada en noches frescas durante las estaciones
calurosas.
El aire contiene una cantidad de vapor de agua mxima que aumenta o disminuye
con la temperatura. Al anochecer despus de un da caluroso, el aire casi saturado de
vapor se enfra por debajo de la temperatura en la que queda saturado por
completo. Al enfriarse ms, el exceso de vapor se condensa sobre cualquier
superficie, desde una brizna de hierba hasta el vidrio de una ventana. La
temperatura a la cual se empieza a formar el roco en el aire que contiene una
cantidad conocida de vapor de agua se llama punto de roco. Si es menor que la
temperatura de congelacin, se forma escarcha.
Torrente, curso fluvial propio de las reas de montaa que se caracteriza por su
escasa longitud, su recorrido abrupto y rpido, y su rgimen muy irregular, casi seco
durante el estiaje y con bruscas y violentas crecidas durante la estacin lluviosa.
Constituye un poderoso agente erosivo, sobre todo cuando la vegetacin del terreno
es escasa. La estructura de un torrente se suele dividir en tres partes sucesivas: la
cuenca de recepcin, rea en forma de embudo en donde se recoge el caudal de
pequeos arroyos que suele presentar forma abarrancada; el canal de desage,
donde las aguas alcanzan su mxima velocidad, encajndose en un cauce ms o
menos profundo que evacua los sedimentos y erosiona sus propias mrgenes; y por

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ltimo, el cono de deyeccin, rea en forma de abanico en donde las aguas pierden
velocidad y se esparcen depositando los sedimentos recogidos en las fases anteriores.
Aguas subterrneas: Agua llegada al subsuelo por infiltracin de las aguas
superficiales.
Aluvin: Depsito de materiales sueltos gravas, arenas, etc.- formado por el agua al
desbordarse. Al suelo formado por material de inundacin se le denomina suelo
aluvial.
Cauce: Lecho de un ro y canal para conducir el agua por las tierras.
Caudal: Cantidad de agua de un ro que pasa por un punto dado de su curso. El
caudal absoluto se expresa en metros cbicos por segundo y est afectado por las
condiciones climticas y ambientales que tiene la cuenca. El caudal relativo se halla
dividiendo el anterior, en litros por segundo, por la superficie de la cuenca, en km2.
Crecida: Es un aumento anormal del caudal de un ro. Para algunos autores sera ms
propio hablar de mximos.
Cuenca hidrogrfica: Espacio geogrfico o rea en la que las aguas de la escorrenta
convergen en un colector principal, que es un ro, lago o mar.
Endorreico: Espacios geogrficos cuyas cuencas fluviales no tienen salida al mar
exterior, desaguando en un mar interior o lago.
Escorrenta: Proceso de desage superficial por una pendiente, que se alimenta de
las precipitaciones, deshielos o manantiales.
Estacin de aforo: Lugar de medida del caudal de una corriente de agua.
Estiaje: Descenso del nivel fluvial, que puede llegar a desaparecer. Para algunos
autores sera ms propio hablar de mnimos.
Exorreico: Espacios geogrficos cuyas cuencas fluviales tienen salida a un mar
exterior.
Lago: Masa de agua dulce o salada, acumulada en zonas ms deprimidas de la
corteza terrestre, formada por agua estable y con cierta profundidad, y sin
comunicacin con el mar u ocano abierto.
Llanura de inundacin: Llanura de inundacin. Fondo de un valle sobre el cual un ro
se desborda en un momento de inundacin depositando aluviones. La llanura de
inundacin es un rea de pendiente muy suave por la que divaga el curso del ro y en
la que pueden existir reas pantanosas, brazos muertos (meandros abandonados) y
aguas estancadas
Plan Hidrolgico Nacional: Es el conjunto de normas y medidas que regulan las

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actuaciones institucionales relativas a la gestin del agua. Se present a Consejo de


Ministros en 1993 pero todava no se ha aprobado una redaccin definitiva del mismo.
Sus puntos ms significativos y polmicos son: aumento de los recursos disponibles,
creacin de nuevos regados, creacin de medidas para el ahorro en el consumo,
proteccin del medio ambiente hdrico, depuracin de las aguas, poltica de
trasvases, etc.
Rgimen fluvial: Trmino que incluye las fluctuaciones estacionales del volumen de
un ro y sus afluentes en funcin de sus fuentes de alimentacin. Puede ser regular e
irregular. El rgimen regular apenas presenta variaciones anuales, ros de la
subvertiente cantbrica. En el rgimen irregular existen variaciones estacionales con
crecidas (caudal mximo) y estiajes (caudal mnimo), ros mediterrneos.
Rgimen nival: reciben sus mayores aportaciones de agua durante el deshielo, de
mayo a junio. Se localiza en las cabeceras de los ros de alta montaa: Pirineo y
Sierra Nevada.
Rgimen nivo-pluvial y pluvio-nival: es un rgimen mixto con mayor aporte en el
primer caso del agua del deshielo, y en el segundo del agua de la lluvia.
Rgimen pluvial: es el rgimen predominante en la pennsula sus aportaciones
provienen de las lluvias. Sus caudales estn en funcin de las medas mensuales de
precipitacin. El pluvial ocenico tiene su mayor caudal en otoo-invierno y es
bastante regular durante el resto del ao. El pluvial mediterrneo tiene un estiaje en
verano muy acentuado y mximas en los equinoccios y el pluvial subtropical en el que
el periodo de estiaje es muy largo.
Terraza fluvial: Acumulacin de cantos rodados, arenas y limos en los mrgenes de
un ro. Se corresponden con antiguos lechos fluviales abandonados y puestos en
resalte sobre el cauce actual por erosin diferencial. Se deben a los cambios
climticos producidos durante el cuaternario.
Vertiente hidrogrfica: Espacio geogrfico limitado por cadenas montaosas que
vierte sus aguas a un mismo mar. Vertiente atlntica y vertiente mediterrnea.
Cuenca sedimentaria: gran regin natural, con forma deprimida topogrficamente,
que durante un perodo geolgico se rellen de sedimentos.
MEDIO AMBIENTE
Lluvia cida, precipitacin, normalmente en forma de lluvia, pero tambin en forma
de nieve o niebla, que presenta un pH del agua inferior a 5,65. sta implica la
deposicin de sustancias desde la atmsfera durante la precipitacin. Las sustancias

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acidificantes pueden presentar un carcter directamente cido o pueden adquirir


dicha condicin por transformacin qumica. La mayor parte de las sustancias
acidificantes vertidas al aire son el dixido de azufre y los xidos de nitrgeno.
La lluvia cida provoca impactos ambientales importantes. Ciertos ecosistemas son
ms susceptibles que otros a la acidificacin. Tpicamente, stos tienen normalmente
suelos poco profundos, no calcreos, formados por partculas gruesas que yacen
sobre un manto duro y poco permeable de granito, gneis o cuarcita. En estos
ecosistemas puede producirse una alteracin de la capacidad de los suelos para
descomponer la materia orgnica, interfiriendo en el reciclaje de nutrientes. En
cualquier caso, adems de los daos a los suelos, hay que resaltar los producidos
directamente a las plantas, ya sea a las partes subterrneas o a las areas, que
pueden sufrir abrasin (las hojas se amarillean). Adems, la produccin primaria
puede verse afectada por la toxicidad directa o por la lixiviacin de nutrientes a
travs de las hojas. No obstante, existen algunos casos en que se ha aportado
nitrgeno o fsforo al medio a travs de la precipitacin cida en los que la
consecuencia ha sido el aumento de produccin ya que ese elemento era limitante.
Hay tambin evidencias incontrovertibles de daos producidos en los ecosistemas
acuticos de agua dulce, donde las comunidades vegetales y animales han sido
afectadas, hasta el punto de que las poblaciones de peces se han reducido e incluso
extinguido al caer el pH por debajo de 5, como ha ocurrido en miles de lagos del sur
de Suecia y Noruega. Estos efectos se atenan en aguas duras (alto contenido en
carbonatos), que amortiguan de modo natural la acidez de la precipitacin. As, de
nuevo, los arroyos, los ros, las lagunas y los lagos de zonas donde la roca madre es
naturalmente de carcter cido son los ms sensibles a la acidificacin. Uno de los
grandes peligros de la lluvia cida es que su efecto en un ecosistema particular,
adems de poder llegar a ser grave, es altamente impredecible.
Capa de ozono, zona de la atmsfera que abarca entre los 20 y 40 km por encima de
la superficie de la Tierra, en la que se concentra casi todo el ozono atmosfrico. En
ella se producen concentraciones de ozono de hasta 10 partes por milln (ppm).
El ozono se forma por accin de la luz solar sobre el oxgeno. Esto lleva ocurriendo
muchos millones de aos, pero los compuestos naturales de nitrgeno presentes en la
atmsfera parecen ser responsables de que la concentracin de ozono haya
permanecido a un nivel razonablemente estable. A nivel del suelo, unas
concentraciones tan elevadas son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de

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ozono protege a la vida del planeta de la radiacin ultravioleta cancergena, su


importancia es inestimable. Por ello, los cientficos se preocuparon al descubrir, en
la dcada de 1970, que ciertos productos qumicos llamados clorofluorocarbonos, o
CFC (compuestos del flor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como
propelentes en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de
ozono. Al ser liberados en la atmsfera, estos productos qumicos, que contienen
cloro, ascienden y se descomponen por accin de la luz solar, liberando tomos de
cloro que reaccionan fuertemente con las molculas de ozono; el monxido de cloro
resultante puede, a su vez, reaccionar con un tomo de oxgeno, liberando otro
tomo de cloro que puede iniciar de nuevo el ciclo. Otros productos qumicos, como
los halocarbonos de bromo, y los xidos de nitrgeno de los fertilizantes, son tambin
lesivos para la capa de ozono.
Contaminacin atmosfrica, contaminacin de la atmsfera por residuos o productos
secundarios gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del
hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales,
reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes
atmosfricos emitidos por fuentes naturales, slo el radn, un gas radiactivo, es
considerado un riesgo importante para la salud. Subproducto de la desintegracin
radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de roca, el radn se
filtra en los stanos de las casas construidas sobre ella. Se da el caso, y segn
recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de que un 20% de los hogares
del pas contienen concentraciones de radn suficientemente elevadas como para
representar un riesgo de cncer de pulmn.
La mayor parte de la contaminacin atmosfrica procede de las emisiones de
automviles y de las centrales trmicas que queman carbn y petrleo con el fin de
generar energa para uso industrial y domstico. El anhdrido carbnico y otros gases
nocivos que se liberan en la atmsfera producen efectos nocivos sobre los patrones
atmosfricos y afectan a la salud de las personas, animales y plantas.
Las naciones industrializadas causan la mayor parte de la contaminacin atmosfrica
del mundo. De este modo, aunque los Estados Unidos concentran slo el 5% de la
poblacin mundial, el pas genera el 22% de las emisiones de anhdrido carbnico
producidas en el mundo y el 19% de todos los gases que provocan el efecto
invernadero, como el anhdrido carbnico y el metano, causantes, entre otros
efectos de la lluvia cida y el calentamiento global de la atmsfera, as como

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tambin de la disminucin de la capa de ozono que rodea la Tierra.


Calentamiento global de la atmsfera: efecto nocivo de la contaminacin
atmosfrica causado por la alta concentracin atmosfrica de gases como el
anhdrido carbnico y el metano. stos y otros afines son los causantes del efecto
invernadero ya que el calor de la Tierra queda atrapado en la atmsfera en lugar de
irradiar al espacio, con lo que se produce una elevacin de la temperatura
atmosfrica.
Desde 1800, el nivel de anhdrido carbnico en la atmsfera ha aumentado en un
25%, debido principalmente a la utilizacin de combustibles fsiles. Con los niveles
actuales de emisiones de gases, las temperaturas medias en el mundo aumentarn
entre 1 y 3 C antes del ao 2050. Como comparacin de referencia, las
temperaturas descendieron en slo 3 C durante la ltima etapa glaciar, que
sumergi gran parte de la tierra bajo una gran capa de hielo. De continuar el
calentamiento de la atmsfera, los glaciares se fundiran, lo que provocara una
subida del nivel del mar de hasta 65 cm, y la inundacin de la mayor parte de las
ciudades costeras. Algunos pases insulares de escasa altitud como las Maldivas
desapareceran por completo y muchas tierras frtiles de cultivo se convertiran en
desiertos.
Aunque la emisin de gases que provoca el efecto invernadero ha descendido un 11%
en los ltimos aos, esto podra tratarse slo de una pausa temporal debido a la
recesin mundial y la desaceleracin industrial. En efecto, sera necesaria una
reduccin del 60% de las emisiones para estabilizar los gases atmosfricos en sus
niveles actuales.
Desarrollo sostenible, trmino aplicado al desarrollo econmico y social que permite
hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de
futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Hay dos conceptos
fundamentales en lo que se refiere al uso y gestin sostenibles de los recursos
naturales del planeta. En primer lugar, deben satisfacerse las necesidades bsicas de
la humanidad, comida, ropa, lugar donde vivir y trabajo. Esto implica prestar
atencin a las necesidades, en gran medida insatisfechas, de los pobres del mundo,
ya que un mundo en el que la pobreza es endmica ser siempre proclive a las
catstrofes ecolgicas y de todo tipo. En segundo lugar, los lmites para el desarrollo
no son absolutos, sino que vienen impuestos por el nivel tecnolgico y de
organizacin social, su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad

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de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. Es posible mejorar


tanto la tecnologa como la organizacin social para abrir paso a una nueva era de
crecimiento econmico sensible a las necesidades ambientales.
Desertizacin. Extensin de las formas y procesos caractersticos del desierto a
zonas en las que no se producan anteriormente. ste es un problema
medioambiental que afecta a casi la mitad de los pases. Se estima que se pierden
cada ao entre 6 y 27 millones de hectreas de tierra, dependiendo de las regiones,
debido a la desertificacin. Un 70% de las zonas ridas, que ocupan un tercio de la
superficie terrestre, y en especial aqullas que rodean los desiertos, se encuentran lo
suficientemente deterioradas como para ser vulnerables a este proceso.
Ms que el simple avance de las dunas, la desertificacin implica una degradacin del
suelo tan grande que la tierra pierde la capacidad de sostener su riqueza y diversidad
biolgica. La principal causa de este proceso es la escasez de lluvias, pero el
sobrepastoreo, la deforestacin, la irrigacin excesiva y las prcticas agrcolas poco
apropiadas, contribuyen a acrecentar significativamente el problema. Una vez que se
despoja a la tierra de su vegetacin por alguna de estas causas, el viento y la erosin
del agua dan lugar a unas tierras dbiles y ridas que no se recuperarn en siglos.
Energa elica, energa producida por el viento. La primera utilizacin de la
capacidad energtica del viento la constituye la navegacin a vela (vase Navegacin
deportiva). En ella, la fuerza del viento se utiliza para impulsar un barco. Barcos con
velas aparecan ya en los grabados egipcios ms antiguos (3000 a.C.). Los egipcios,
los fenicios y ms tarde los romanos tenan que utilizar tambin los remos para
contrarrestar una caracterstica esencial de la energa elica, su discontinuidad.
Efectivamente, el viento cambia de intensidad y de direccin de manera
impredecible, por lo que haba que utilizar los remos en los periodos de calma o
cuando no soplaba en la direccin deseada. Hoy, en los parques elicos, se utilizan
los acumuladores para producir electricidad durante un tiempo, cuando el viento no
sopla
Otra caracterstica de la energa producida por el viento es su infinita disponibilidad
en funcin lineal a la superficie expuesta a su incidencia. En los barcos, a mayor
superficie vlica mayor velocidad. En los parques elicos, cuantos ms molinos haya,
ms potencia en bornes de la central. En los veleros, el aumento de superficie vlica
tiene limitaciones mecnicas (se rompe el mstil o vuelca el barco). En los parques
elicos las nicas limitaciones al aumento del nmero de molinos son las

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urbansticas.
Repoblacin vegetal, trmino que se aplica tanto al proceso natural como al
conjunto de trabajos y labores que tienen la finalidad de regenerar la vegetacin en
aquellos lugares donde sta ha sido destruida o no existe. La repoblacin o
regeneracin natural se produce por la diseminacin de semillas o por brotes de raz
o de cepa procedentes de rboles y plantas presentes en la zona. La repoblacin
artificial la realiza el hombre por medio de la siembra de semillas o por la plantacin
de rboles criados en vivero. La silvicultura es la disciplina que se ocupa de la
creacin artificial de masas forestales, entre otros fines. Las ventajas principales que
ofrece la repoblacin de una zona determinada son: la obtencin de madera y otros
recursos asociados, el aprovechamiento de terrenos abandonados, la proteccin del
suelo contra la erosin, la regulacin de arroyos y ros, la restauracin de
ecosistemas forestales o la incorporacin de fuentes de alimento en zonas donde
viven especies amenazadas, como la plantacin de manzanos en reas donde habitan
los osos. Entre los inconvenientes est la repoblacin en monocultivos (cultivos
formados por una nica especie), lo que supone en muchos casos un
empobrecimiento de la biodiversidad y un riesgo mayor de plagas, enfermedades e
incendios.
Repoblacin animal, proceso de reintroduccin de especies faunsticas en su rea
natural de distribucin. Estas repoblaciones tienen diferentes fines: aumentar la
diversidad biolgica de un rea determinada, por ejemplo al repoblar alguna zona
con especies extintas o extinguidas (es el caso de la reintroduccin del
quebrantahuesos en algunas zonas de Espaa); mejorar los recursos cinegticos,
como en las repoblaciones con perdiz roja en los cotos de caza o las de trucha arco
iris en los acotados de pesca; y, por ltimo, para aumentar los recursos trficos de un
ecosistema, por ejemplo al repoblar con conejo reas de caza de especies en peligro
de extincin, como el guila imperial ibrica.
Biodiversidad: Por biodiversidad se entiende la diversidad biolgica, es decir: la
cantidad y variedad de especies en un mbito espacial determinado. Espaa es el
pas de la unin Europea con mayor diversidad biolgica.
Cambio climtico: Alteracin del clima debido a la accin humana, sobre todo como
consecuencia del efecto invernadero y de la destruccin de la capa de ozono (la
presencia en la atmsfera de los clorofluorcarburos, CFC, atacan la capa de ozono,
incrementando la incidencia de la radiacin ultravioleta e infrarroja del sol). Todo

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ello contribuye al aumento de la temperatura media de la tierra, con el consiguiente


peligro del retroceso por deshielo de los casquetes polares, aumento del volumen de
agua de los mares, hundimiento de las partes ms bajas de las tierras emergidas, etc.
Clima urbano: Clima propio de las ciudades, resultado de las modificaciones locales
que el medio urbano (edificios, suelo, cobertura vegetal, actividad humana, etc.)
introduce en el clima de la regin que le rodea.
Contaminacin: Es la presencia en el medio natural de sustancias o niveles de
energa en concentraciones y duracin tales, que pueden originar efectos negativos
en el hombre y en el medio ambiente.
Deforestacin: Proceso de eliminacin del bosque y de la vegetacin acompaante
por la tala abusiva de rboles o incendios.
Desarrollo sostenible: Equilibrio entre el desarrollo econmico y el medio ambiente,
de forma que queden satisfechas las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer las de las futuras.
En la Agenda 21, Cumbre de Ro en 1992, se elabor un programa de actuaciones
internacionales con el fin de lograr un aprovechamiento racional de los recursos
naturales y paisajsticos.
Desertificacin: Prdida total de suelos como resultado de un proceso de
degradacin y erosin provocado por el hombre. (Espaa tiene un alto riesgo de
desertificacin por la erosin de sus suelos, como consecuencia de prcticas
agrcolas y forestales inadecuadas, incendios, obras pblicas y actividades mineras).
Efecto invernadero: Efecto de calentamiento de la atmsfera debido a que sta es
ms permeable a la radiacin solar de onda corta entrante que a la radiacin de onda
larga que emite la superficie terrestre.
Impacto ambiental: Alteracin del medio por la accin humana.
Lluvia cida: Es consecuencia de las emisiones de azufre y nitrgeno que se
producen cuando se queman combustibles fsiles como carbn o petrleo en las
centrales trmicas, calderas industriales y motores de automviles. Estos
contaminantes se mezclan con el vapor de agua atmosfrico, transformndose en
soluciones diluidas de cido sulfrico y cido ntrico que caen a la superficie
terrestre con las gotas de lluvia.
Marea negra: Desastre ecolgico producido por una mancha de petrleo, como
consecuencia de accidentes de grandes buques petroleros, escape de crudo en las
plataformas petrolferas, rotura de oleoductos,

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Entre los efectos ms destacados est la muerte de organismos marinos y prdidas


econmicas por la alteracin de actividades pesqueras y tursticas.
Medio ambiente: Conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales,
capaces de causar efectos directos o indirectos, en un plazo coto o largo, sobre los
seres vivientes y las actividades humanas.
Espacio natural: espacio que existe en la naturaleza por s mismo, sin la intervencin
del hombre. Es un sistema natural abierto.
Reserva natural: espacio natural protegido cuya creacin tiene la finalidad de
preservar ecosistemas o comunidades que por su rareza, fragilidad, importancia o
singularidad merecen especial valoracin.
Biosfera: capa relativamente delgada de aire, tierra y agua capaz de dar sustento a
la vida, que abarca desde unos 10 km de altitud en la atmsfera hasta el ms
profundo de los fondos ocenicos. En esta zona la vida depende de la energa del Sol
y de la circulacin del calor y los nutrientes esenciales. La biosfera ha permanecido
lo suficientemente estable a lo largo de cientos de millones de aos como para
permitir la evolucin de las formas de vida que hoy conocemos. Las divisiones a gran
escala de la biosfera en regiones con diferentes patrones de crecimiento reciben el
nombre de regiones biogeogrficas.
Ecosistema: sistema dinmico relativamente autnomo formado por una comunidad
natural y su medio ambiente fsico. El concepto tiene en cuenta las complejas
interacciones entre los organismos plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y
hongos, entre otros que forman la comunidad y los flujos de energa y materiales
que la atraviesan.
Parque natural: terreno acotado de gran extensin, con plantas y rboles destinados
a usos diversos, especialmente el recreo pblico, y donde se protegen tanto a los
animales como a la flora.
SECTOR PRIMARIO
Badlands (en ingls, tierras baldas), trmino que designa a toda regin
accidentada e inhspita de masas rocosas, modeladas con fantsticas formas y
colinas casi sin vegetacin, separadas por labernticos valles. La erosin origin estas
formaciones en las zonas de roca blanda y poco compacta, donde cortos periodos de
abundantes precipitaciones se alternan con largas pocas de sequa. La escasa
vegetacin que crece durante el periodo seco no es suficiente para contener la
erosin y es arrastrada, junto con el suelo, por las lluvias.

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Cultivo de regado, tcnica de cultivo que tiene la peculiaridad de que aporta agua a
las plantas de forma regular. En la regin mediterrnea, los rabes extendieron su
uso en las vegas de los ros. Construyeron canales de distribucin, algunos de los
cuales se siguen utilizando hoy en da. Tambin siguen vigentes algunas de sus
tcnicas, en especial la inundacin de bancales enteros en el cultivo de rboles
frutales y la utilizacin de surcos y lomos para regar por pie las plantas hortcolas. En
la actualidad, la construccin de presas y la creacin de infraestructuras han
permitido el cultivo de regado en grandes extensiones. Tambin tiene gran
importancia el uso del agua subterrnea. Las tcnicas ms utilizadas son el riego por
pie, por aspersin y por goteo.
Entre los productos que se obtienen por estas tcnicas de regado destacan: lechuga,
tomate, pimiento, fresa, entre otros.
Cultivo de secano, mtodo de explotacin agrcola en regiones secas en las que la
pluviosidad no suele superar los 500 mm al ao. El cultivo de secano permite obtener
cosechas sin riego y depende fundamentalmente de mtodos de preparacin del
suelo que conservan su humedad por diversos mecanismos, como el barbecho, que
permite el cultivo en aos alternos, la destruccin de malas hierbas, que absorben
humedad, o la reduccin de la siembra. La prdida de agua se minimiza mediante
prcticas como el mayor espaciamiento de los surcos o hacer que stos sigan los
contornos del suelo en vez de tener un trazado vertical a lo largo de las laderas de
las colinas.
Entre los productos que se obtienen por los mtodos de cultivo de secano estn el
trigo, la cebada, el centeno, el sorgo, el maz y las patatas (papas). El cultivo de
secano o de temporal es comn en muchas partes de frica, Asia y Australia, as
como en las regiones semiridas del continente americano.
Cultivos bajo plstico, procedimiento agrcola que permite superar las limitaciones
establecidas por el clima y el tipo de suelo.
Para realizar este tipo de labor se deposita tierra de cultivo sobre el suelo. Despus
se colocan plsticos translcidos sobre las plantas. Los plsticos se sujetan mediante
arcos de material ms resistente, clavados en la tierra y formando unas galeras
estrechas, bajas, pero largas, donde crecen las plantas. La ventaja fundamental
reside en que el agua que se evapora del suelo o que transpiran las plantas se
condensa en la cubierta y vuelve a caer al suelo. As, se produce un ahorro de agua
muy importante. Adems, la temperatura bajo los plsticos es superior, lo que

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favorece un desarrollo ms rpido de los cultivos y permite adelantar la recoleccin.


Si se emplea el riego por goteo, se ahorra an ms agua.
Rotacin de cultivos, alternancia entre los cultivos plantados de un ao a otro como
medio de conservacin del suelo. Es necesaria para evitar el empobrecimiento del
suelo que produce el monocultivo. Existen algunas normas bsicas para realizarla,
como es la de turnar cereales con leguminosas y plantas de races superficiales con
plantas de races profundas; tambin es importante que los cultivos de un ao
requieran nutrientes diferentes que los del anterior. La rotacin evita la persistencia
de los parsitos asociados a una determinada especie vegetal. Las tcnicas agrcolas
modernas, as como el uso de abonos y productos fitosanitarios, han logrado que la
rotacin resulte menos necesaria. Vase Acondicionamiento del suelo.
Desamortizaciones, proceso poltico y econmico de larga duracin en Espaa, que
transcurri desde 1766 hasta 1924, en el cual la accin estatal convirti en bienes
nacionales las propiedades y derechos que hasta entonces haban constituido el
patrimonio amortizado (sustrado al libre mercado) de diversas entidades civiles y
eclesisticas (manos muertas) para enajenarlos inmediatamente en favor de
ciudadanos individuales. Las medidas estatales afectaron a las propiedades plenas
(fincas rsticas y urbanas), a los derechos censales (rentas de variado origen y
naturaleza) y al patrimonio artstico y cultural (edificios conventuales, archivos y
bibliotecas, pinturas y ornamentos) de las instituciones afectadas.
Poltica Agraria Comn (PAC), conjunto de directrices y polticas conjuntas para el
apoyo y la regulacin de la agricultura en los estados miembros de la Unin Europea
(UE). El Tratado de Roma (1957), por el que fue creada la Comunidad Econmica
Europea (CEE), prevea de forma explcita la adopcin de una poltica agraria comn.
Sus objetivos son:
incremento de la productividad agraria
garantizar un nivel de vida equitativo y digno a la poblacin agraria
estabilizacin de los mercados
seguridad en los establecimientos
asegurar el suministro al consumidor a precios razonables
proteccin del medio ambiente
desarrollo de las regiones ms atrasadas.
Estabulacin, crianza, residencia y aprovechamiento del ganado en establos. Los
recintos en los cuales estn los animales pueden tener varias dependencias. La

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distribucin de las reses en ellas depende de si stas se dedican al engorde o a la


produccin de leche. En este caso hay una sala especial para el ordeo. Adems
puede haber espacios destinados a la alimentacin o al reposo.
Hay varios modelos de estabulacin. En ciertos casos los animales pueden tener
alojamientos individuales, que estn limitados por el comedero y un sistema de
arrastre de excrementos. En otros sistemas, los animales tienen la posibilidad de
moverse por los corrales y salir al aire libre. Entre las ventajas de la estabulacin
destacan: el que los animales estn a cubierto cuando el clima es adverso y el hecho
de que producen cantidades mayores de leche y carne. Una consecuencia indeseable
es el descenso del consumo de forrajes y pastos naturales por parte de las reses.
Estructura agraria, conjunto de proyectos segn los cuales se realiza la distribucin
del espacio rural con vistas a la produccin agrcola. Algunos de esos proyectos se
materializan en el paisaje agrario (hbitat, edificios tcnicos, parcelacin agrcola y
caminos vecinales), mientras que otros, igualmente importantes, no influyen en el
paisaje, en especial el rgimen de adjudicacin del suelo, las relaciones entre la
propiedad de la tierra y su explotacin, y el entorno tcnico y econmico de la
actividad agrcola.
La combinacin de esos proyectos ms o menos antiguos, materiales e inmateriales,
explica que las estructuras agrarias sean generalmente consideradas como factores
de inercia. Su lenta evolucin ha podido acelerarse mediante reformas agrarias que,
en determinados casos, se han revelado como verdaderas revoluciones.
Paisaje agrario, expresin visible de las estructuras agrarias. El hbitat representa el
modo de implantacin permanente del grupo humano en el espacio explotado. Las
sociedades agrarias han variado hasta el infinito las formas y el tamao del
agrupamiento en pueblos o de la dispersin en granjas. La morfologa agraria
corresponde a la estructura de la tierra cultivada (forma y tamao de las parcelas,
presencia o ausencia de cercas, red de caminos vecinales). En resumen, el sistema de
cultivos se refleja en la presencia de cultivos ms o menos permanentes (rboles,
viedos, praderas) y de cultivos temporales de ciclo corto (por ejemplo, cereales). La
tradicional oposicin en Europa entre paisajes rurales abiertos con hbitat agrupado
y paisajes boscosos con hbitat disperso no representa ms que una nfima parte de
las combinaciones realizadas por las sociedades campesinas de todo el mundo.
Reforma agraria, proyecto poltico a gran escala cuyo objetivo es un cambio rpido y
radical del rgimen de propiedad y explotacin de la tierra. Bajo esta denominacin

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se encuentran mltiples procesos que deben ser contextualizados en relacin a tres


cuestiones clave: el alcance, las indemnizaciones y la organizacin.
La reforma puede afectar a todo un pas o a parte del mismo, orientarse a grandes
parcelas y latifundios o incluir tambin medianas propiedades, o estar limitada a
criterios de rendimiento. Deber producir, en todo caso, una transformacin
profunda de la estructura de propiedad y explotacin. Las tierras pueden ser
confiscadas (en las economas socialistas) o expropiadas con indemnizacin. Si se
indemniza, puede emplearse el valor fiscalmente declarado de la propiedad o
condicionar el pago a la reinversin en la industria. La organizacin de los
beneficiarios, en cuanto al tamao de las nuevas explotaciones y su capitalizacin, es
la clave final del xito en trminos de incremento de la renta familiar disponible.
Sector primario. Agrupa las actividades que implican la extraccin y obtencin de
materias primas procedentes del medio natural (agricultura, ganadera, minera,
silvicultura y pesca). Es propio de las zonas rurales.
Ganadera, cra de animales que tiene como objeto obtener un aprovechamiento de
los mismos. Es importante diferenciarla de la cra de animales de compaa o de la
de especies amenazadas, por ejemplo, que no se corresponden con el concepto
tradicional de ganadera. Se habla de ganadera, normalmente, cuando los animales
se desarrollan en un estado de domesticacin, siendo su aprovechamiento,
principalmente, el de la carne, la leche, el cuero, los huevos, entre otros productos.
La acuicultura puede identificarse como un tipo de ganadera acutica.
Adems de la actividad, tambin se denomina ganadera al conjunto de instalaciones
de una explotacin ganadera, o al conjunto de reses de un propietario o instalacin.
Trashumancia, migracin estacional del ganado en busca de pastos. Esta forma de
pastoreo se distingue del nomadismo por el hecho de que la poblacin humana
(familia o grupo de familias) no se desplaza junto con los animales. Permite utilizar
recursos de hierba distantes en el espacio y, con frecuencia, sucesivos en el tiempo.
De este modo, las dehesas de las llanuras estn disponibles en invierno y en
primavera, en tanto que los pastos de montaa son un recurso para el verano. No es
tanto el tipo de ganado (bovino, ovino o caprino) como la organizacin de los
desplazamientos lo que permite diferenciar los tipos de trashumancia (directa, de la
llanura a la montaa; inversa, de la montaa a la llanura; o doble).
El mundo alpino, la ribera mediterrnea y las cordilleras de Asia central, que
combinan llanuras y montaas con recursos de pastoreo complementarios, han sido el

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espacio habitual de la trashumancia. Durante siglos, estos recursos fueron


administrados por el poder poltico (fue el caso de la Mesta en Espaa). Los
desplazamientos se realizaban siguiendo unas rutas establecidas y unas fechas
determinadas. Actualmente, la trashumancia est en vas de desaparicin. El xodo
rural hace que escaseen cada vez ms los pastores.
Regado por goteo: suministro a intervalos frecuentes pequeas cantidades de
humedad a la raz de cada planta por medio de delgados tubos de plstico. Este
mtodo, utilizado con gran xito en muchos pases, garantiza una mnima prdida de
agua por evaporacin o filtracin, y es vlido para cultivos tanto de secano, como las
vides, como de regado.
Hoz. Instrumento para segar, de hoja corva y cortante, con dientes o con filo por la
parte cncava, enastada a un mango de madera.
Agricultura a tiempo parcial: Trmino que se refiere a una modalidad de
explotacin agrcola que gracias a la mecanizacin y la incorporacin de modernas
tcnicas de cultivo compagina esa ocupacin con otro trabajo remunerado en otro
sector productivo y que constituye un factor esencial en la elevacin de la renta per
capita en numerosas zonas rurales.
Agricultura de mercado: Aquella en que la produccin agropecuaria est orientada
por completo al mercado alimentario o de materias primas. Se caracteriza por su
especializacin y la incorporacin de tcnicas avanzadas, uso de agroqumicos y
optimizacin de los costes. Si el mercado no est regulado existe riesgo de
inestabilidad de precios. Es propia de pases desarrollados pero se da tambin en
zonas de pases en vas de desarrollo
Agricultura de subsistencia: Es aqulla cuya produccin se destina esencialmente al
autoconsumo y que se caracteriza por su baja productividad. Es decir, su produccin
constituye la alimentacin bsica de la familia o de la comunidad campesina. Es
propia de amplios sectores de los pases ms pobres.
Agricultura ecolgica: Tambin llamada agricultura biolgica, trata de prescindir de
abonos qumicos, herbicidas y plaguicidas, empleando fertilizantes naturales para
evitar la contaminacin del suelo y del agua.
Agricultura extensiva: Sistema de cultivo basado en la ocupacin de superficies
generalmente amplias, dedicadas normalmente a un solo producto, con aportacin
de mano de obra escasa y mecanizacin. Los rendimientos por hectrea son bajos,
pero elevados por unidad de trabajo invertido.

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Agricultura intensiva: Sistema de cultivo que se basa en el uso continuado de la


tierra, propiciado por un adecuado clima o la introduccin del regado, con
aportacin de abundante mano de obra y escasa o nula mecanizacin. Se obtienen
varias cosechas, por lo que la productividad de la tierra (renta por unidad de
superficie) es alta, pero la de trabajo es baja. Es caracterstica de zonas con alta
densidad de poblacin. Frecuentemente las explotaciones son pequeas y la tierra es
cara, a causa de la presin demogrfica y del alto rendimiento por hectrea.
Aparcera: Se trata de un caso particular de alquiler de la tierra actualmente en
retroceso. El propietario pone, al menos, una parte de los medios de produccin
(maquinaria, semillas, fertilizantes,) y alquila la tierra al campesino a cambio de
una parte de la cosecha convenida de antemano, que puede pagarse en dinero.
Arrendamiento: Se trata de un contrato de alquiler de la tierra que establece, por
anticipado, una cantidad fija de dinero a pagar por el agricultor (arrendatario) al
propietario (arrendador). El propietario no tiene por qu poner los medios de
produccin y el agricultor puede decidir libremente la explotacin de la parcela.
Barbecho: Es una prctica agrcola caracterstica de sistemas de cultivos extensivos
de rotacin tradicionales en tierras de secano. Consiste en dejar descansar una
parcela durante un periodo de tiempo variable (una estacin, medio ao, uno o dos
aos) para que recupere su fertilidad de forma natural. Es frecuente que en ese
periodo de descanso pueda pastar el ganado en esas tierras.
Concentracin parcelaria: Consiste en un conjunto de operaciones para la
redistribucin de parcelas de un trmino rural, agrupndose en unidades ms
regulares, de mayor tamao y de ms fcil acceso
Cultivos de invernadero: Son mtodos de cultivo basados en el efecto de microclima
que produce una cubierta de plstico, con un incremento de la temperatura y la
humedad respecto a las condiciones naturales del entorno. Se diferencian en que la
tcnica de invernadero incorpora tambin sistema de calefaccin artificial y el
cultivo bajo plstico se limita a aprovechar las condiciones ambientales citadas. ste
ltimo puede realizarse con instalaciones fijas, generalmente carpas abovedadas, o
extendiendo lminas de plstico sobre los surcos. Todas las modalidades se orientan
hacia la produccin hortcola, obteniendo varias cosechas tempranas enfocadas a la
comercializacin.
Cultivos enarenados: Son los cultivos producidos a travs de la tcnica consistente
en la superposicin de una capa de arena sobre otra capa de suelo frtil con el fin de

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evitar la evaporacin del agua en reas de fuerte insolacin. En Espaa se aplica en


los cultivos hortcolas del Sureste y las islas Canarias. Suele complementarse con
cubiertas de plstico.
Dehesa: Son explotaciones de dominio vegetal arbreo (encinar aclarado o monte
hueco) o arbustivo de uso ganadero.
Ganadera extensiva: Se conoce como sistema ganadero extensivo al que obtiene
bajos rendimientos por hectrea y por cabeza de ganadero incluso, cuando implica
pocos medios de produccin. Se orienta a obtener producciones a bajo coste,
utilizando pastos, rastrojos y pastizales y escasa mano de obra. En las zonas ms
ridas, se realiza la venta masiva de ganado antes de la estacin seca. En Espaa se
aplica a la ganadera ovina y caprina de las dos Submesetas y de Andaluca.
Ganadera intensiva: Es el sistema ganadero que se orienta a producir la mayor
cantidad de ganado (alto rendimiento) en el mnimo espacio posible. La seleccin de
las razas, aplicacin de tcnicas modernas, el estudio de la demanda del mercado y
la utilizacin de la mano de obra necesaria son sus rasgos ms importantes.
Latifundio: Se denomina a una estructura agraria tradicional donde la gran propiedad
y la mala explotacin agrcola van unidas. La labor se lleva a cabo por jornaleros
pobres o aparceros, sin ser nunca una verdadera explotacin intensiva. Se caracteriza
por el absentismo del propietario, los bajos rendimientos, la explotacin de
agricultura o ganadera extensiva, el bajo nivel de salarios y la escasa inversin. Sin
embargo, hay muchos latifundios tradicionales que han adquirido la forma de
empresa agraria con fuerte capitalizacin rompiendo as con la imagen tradicional
del latifundio.
Minifundio: Pequea finca dedicada a la agricultura o a la ganadera de muy baja
rentabilidad a causa de sus reducidas dimensiones, que dificultan la mecanizacin o
la prctica del barbecho.
Monocultivo: Sistema de cultivo que dedica todas las parcelas de una explotacin
agraria o todas las explotaciones de una regin a un nico cultivo.
Policultivo: Cultivo de varios productos, normalmente herbceos y arbreos o
arbustivos, en una misma explotacin o en una zona, dando un paisaje caracterstico.
Programa LEADER: Iniciativa de la UE. promovida por la Comisin Europea de
Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural tendente al desarrollo regional de zonas
comunitarias afectadas por la reconversin generada por la PAC.
Regado: Tcnica agrcola basada en el aporte artificial de agua a los campos de

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cultivo. Se practica en la mayor parte de las zonas donde las lluvias son escasas o
irregulares, por ejemplo el rea mediterrnea.
Riego por inundacin: sistema de riego que consiste en cubrir de agua los surcos o la
superficie donde se desarrollan los cultivos.
Riego por aspersin: sistema de riego que consiste en hacer caer el agua en forma
de lluvia sobre las hojas de las plantas cultivadas.
Repoblacin forestal: Plantacin de rboles, en lugares donde no crecan, o de
donde han desaparecido, tratando de paliar los catastrficos efectos que sobre el
suelo tiene la deforestacin, obteniendo tambin un recurso econmico de los
productos forestales.
Rgimen de tenencia: modalidad en la que se tiene el dominio de una tierra: en
propiedad, alquiler, aparcera.
Explotacin agraria: organizacin tcnico-econmica bsica en las actividades
productivas del sector primario, dirigidas por un empresario o agricultor que planifica
y gestiona para obtener los rendimientos y producciones deseados y lograr as el
mayor beneficio.
Aguas internacionales, delimitacin espacial, identificada con el concepto jurdico
de alta mar, en la que, segn el Derecho internacional pblico, todos los estados
tienen derecho a navegar, sobrevolar, pescar y realizar investigaciones cientficas en
libertad y sin ser molestadas por otra nacin en tiempo de paz. En tiempo de guerra
estos derechos estn supeditados a los de los beligerantes, por ejemplo a investigar
si un barco neutral transporta contrabando o realiza cualquier otro servicio parcial en
favor de uno de los bandos contendientes, y rompe el bloqueo al enemigo.
Piscifactora, instalacin dedicada a la cra industrial de peces. En funcin de si se
dedican al cultivo de peces de agua dulce o marina se diferencia entre piscifactoras
continentales y marinas.
Salazn, prctica muy antigua en la que la sal penetra en los tejidos y, a todos los
efectos, fija el agua, inhibiendo as el desarrollo de las bacterias que deterioran los
alimentos. Sirve para conservar los alimentos durante largos periodos de tiempo. Se
emplea en el pescado (bacalao) y el cerdo.
Acuicultura: Arte de multiplicar y cultivar vegetales o animales acuticos con vistas
a proceder a una recoleccin controlada, son las granjas marinas y piscifactoras.
Banco de pesca o caladero: Zona marina donde por varias razones, aguas ms
oxigenadas, existencia de abundante plancton, confluencia de corrientesse

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localizan las especies marinas en abundancia.


Paro biolgico: Perodo del ao en el que est prohibido pescar para que las especies
marinas se reproduzcan y as se recuperen de las capturas realizadas.
Pesca de altura: Pesca que se ejerce en las zonas no delimitadas de los mares y
ocanos, en los mares abiertos, es decir, ms all de las 200 millas de la costa.
Pesca de bajura: La pesca que se realiza cerca de la costa, con embarcaciones ms
pequeas, que regresan cada da a puerto.
Plataforma continental: Prolongacin de la masa continental por debajo del mar
desde la lnea de costa hasta una profundidad de 200 metros.
Zona Econmica Exclusiva (ZEE): zona de mar territorial sobre la que un Estado
ejerce su dominio de forma exclusiva. Alcanza una longitud mxima de 200 millas
marinas perpendiculares a la lnea litoral. La gestin de este espacio para su
explotacin, pesca, proteccin y cuidado de los recursos y ecosistemas es
competencia de cada Estado, que permite la circulacin martima de buques de otras
nacionalidades pero ha de autorizar o establecer acuerdos para la explotacin
econmica y pesquera.
Instrumento Financiero de Orientacin Pesquera (IFOP): elemento de la poltica de
pesca comn surgido a partir de 1993 y aplicado en todas las regiones costeras cuya
tarea principal es mejorar la competitividad de las estructuras y desarrollar empresas
econmicas viables en el sector pesquero. Pretende tambin mantener el equilibrio
entre la capacidad pesquera y los recursos.
SECTOR SECUNDARIO
Cooperativas, organizaciones de cooperacin voluntaria diseadas como modelo
alternativo a la competencia capitalista. Las cooperativas de productores o
trabajadores eran asociaciones que aportaban el capital inicial para poner en
funcionamiento la cooperativa. As pues, la aportacin de capital (que a menudo era
una mera aportacin nominal, es decir, que no se realizaba el desembolso) permite a
un miembro participar en la gestin y administracin de la sociedad. En estas
cooperativas es frecuente que unos miembros aporten slo capital socios
capitalistas y otros aporten trabajo, por lo que se plantea el dilema de si los
primeros deben tener derecho al voto o no. Una visin alternativa defiende que slo
los socios trabajadores son miembros con pleno derecho. Segn esta interpretacin,
la cooperativa pide prestado el capital necesario para desarrollar la actividad, pero
slo puede pagar unos tipos de inters reducidos; el riesgo y el control de la

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cooperativa lo asumiran los socios trabajadores. Puesto que, en la prctica, el


desembolso de capital no se llega a realizar porque las aportaciones en dinero son
nominales, la distincin entre socio capitalista y socio trabajador se establece slo
en la teora. Sin embargo puede tener importantes repercusiones, pues si se permite
que haya socios capitalistas que no aporten trabajo, las cooperativas de trabajadores
pueden tener socios externos con derecho de voto. Los defensores de los
movimientos cooperativos estn en contra de este tipo de socios, considerando que
la situacin ideal es aquella en que el control (el derecho al voto) sigue el principio
de un miembro, un voto, pero slo para aquellos que aporten trabajo.
Otra interpretacin considera que las cooperativas deben diversificar sus fuentes de
recursos, tanto para aumentar la cantidad de capital social como para diversificar los
riesgos, por lo que los defensores de esta postura aceptan con agrado la posibilidad
de admitir socios capitalistas o externos. Por supuesto, se puede admitir la
posibilidad de que existan socios capitalistas sin derecho a voto, pero el principio de
remuneracin mnima del capital hace que esta posibilidad sea poco prctica al
convertir la aportacin de capital en una inversin muy poco atractiva. En efecto, el
inversor potencial no slo debe renunciar al control de la administracin y gestin de
la empresa y asumir parte del riesgo sino que, adems, slo puede esperar una
rentabilidad mnima por su aportacin. Otra postura defiende que todos aquellos que
trabajen para la cooperativa deben ser miembros. Segn esta interpretacin, unida a
la prohibicin de que los socios capitalistas tengan derecho a voto, el trabajar para
la cooperativa se convierte en condicin necesaria y suficiente para ser miembro
cooperativista. Es esta ltima interpretacin la que prevalece en las empresas
gestionadas por trabajadores, en el contexto de las relaciones de propiedad
mancomunada. En este contexto, el capital lo aporta el Estado.
Producto nacional bruto (PNB), concepto econmico que refleja el valor monetario
del flujo anual de bienes y servicios producidos en un pas por sus agentes nacionales
y valorados a precios de mercado. El PNB suele medirse sumando todo el gasto de
cada habitante, el gasto pblico y toda la inversin interior y exterior realizada por
la industria nacional. No obstante, en la actualidad casi todos los estados utilizan el
producto interior bruto (PIB), que tiene en cuenta toda la produccin realizada
dentro del pas, independientemente de la nacionalidad del productor.
El PNB tambin se puede calcular desde el punto de vista del ingreso, segn la
contabilidad nacional, sumndose todos los salarios e ingresos, los beneficios de las

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empresas, los rendimientos netos de los intereses, las rentas, y los impuestos
indirectos que pagan las empresas. Ambos mtodos llegan al mismo resultado. A
partir de las cifras del PIB y del PNB se pueden calcular otras cifras que permiten
describir distintos aspectos de la economa en general. Es lo que se conoce como
contabilidad nacional.
Energa geotrmica. La energa geotrmica se basa en el hecho de que la Tierra est
ms caliente cuanto ms profundamente se perfora. La energa geotrmica puede
derivarse de vapor de agua atrapado a gran profundidad bajo la superficie terrestre.
Si se hace llegar a la superficie, puede mover una turbina para generar electricidad.
Otra posibilidad es calentar agua bombendola a travs de rocas profundas calientes.
Aunque esta fuente de energa subterrnea es en teora ilimitada, en la mayor parte
de las zonas habitables del planeta est demasiado profunda como para que sea
rentable perforar pozos para aprovecharla.
Energa nuclear, energa liberada durante la fisin o fusin de ncleos atmicos. Las
cantidades de energa que pueden obtenerse mediante procesos nucleares superan
con mucho a las que pueden lograrse mediante procesos qumicos, que slo implican
las regiones externas del tomo.
Energa solar, energa radiante producida en el Sol como resultado de reacciones
nucleares de fusin. Llega a la Tierra a travs del espacio en cuantos de energa
llamados fotones, que interactan con la atmsfera y la superficie terrestres. La
intensidad de la radiacin solar en el borde exterior de la atmsfera, si se considera
que la Tierra est a su distancia promedio del Sol, se llama constante solar. Sin
embargo, su cantidad no es constante, ya que parece ser que vara un 0,2% en un
periodo de 30 aos. La intensidad de energa real disponible en la superficie terrestre
es menor que la constante solar debido a la absorcin y a la dispersin de la
radiacin que origina la interaccin de los fotones con la atmsfera.
Taylorismo, racionalizacin de los procesos productivos al diferenciar las tareas de
creacin y ejecucin, o lo que es lo mismo, al dividir la organizacin de la produccin
(directivos, ingenieros, entre otros) de las tareas mecnicas, asegurando un mayor
control de la produccin por parte de los gestores. As, los aspectos mentales quedan
separados por completo de las tareas manuales. Esto constituy una ruptura total con
los mtodos de produccin del pasado, cuando la produccin se organizaba en
funcin del tipo de artesana y los artesanos creaban, organizaban y completaban las
tareas manuales. Los movimientos sindicalistas se opusieron a los cambios que

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implicaba el taylorismo, pero los aceptaron a cambio de recibir un mayor porcentaje


de las ganancias de productividad derivadas de la racionalizacin e intensificacin de
los procesos productivos. Este compromiso slo fue aceptado por un pequeo nmero
de empresarios (entre ellos Henry Ford) y a pesar de la defensa de este acuerdo que
realizaron grandes economistas, como John Maynard Keynes, slo tras la II Guerra
Mundial se acept de un modo general el acuerdo entre empresarios y trabajadores.
Revolucin Industrial, proceso de evolucin que conduce a una sociedad desde una
economa agrcola tradicional hasta otra caracterizada por procesos de produccin
mecanizados para fabricar bienes a gran escala. Este proceso se produce en distintas
pocas dependiendo de cada pas. Para los historiadores, el trmino Revolucin
Industrial es utilizado exclusivamente para comentar los cambios producidos en
Inglaterra desde finales del siglo XVIII; para referirse a su expansin hacia otros
pases se refieren a la industrializacin o desarrollo industrial de los mismos.
Sector secundario. Incluye las actividades que suponen la transformacin de las
materias primas en productos elaborados, es decir, la industria y la construccin (por
ejemplo, siderurgia, sector agroalimentario, etc.; la produccin de bienes de
consumo en general). Se localiza principalmente en zonas urbanas.
Empresas multinacionales: Empresa de gran tamao con varios miles de asalariados,
que posee filiales, sobre todo de produccin, en numerosos pases y cuyo capital es
tomado en un proceso de acumulacin multinacional.
Fuentes de energa: Son los recursos naturales que permiten obtener energa til
para diversas aplicaciones.
Fuentes de energa alternativas o renovables: Son las fuentes de energa que
tienen un de regeneracin continuado, por lo que son inagotables aunque
experimente fluctuaciones de intensidad. Tipos: solar, elica, hidrulica,
geotrmica, maremotriz y biomasa.
Holding: Grupo financiero que a travs de las acciones controla empresas de muy
diferentes sectores y especialidades.
Trust:
Crtel:
Concentracin horizontal:
Concentracin vertical:
I + D (Investigacin ms Desarrollo): Conjunto de actividades emprendidas de forma
sistemtica con el fin de aumentar el conocimiento cientfico y tcnico, y su

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aplicacin a la produccin de bienes y servicios.


Industrias de uso y consumo: Son aquellas industrias que se dedican a producir
bienes que satisfacen directamente las necesidades humanas, sin requerir el
producto final ninguna transformacin adicional para su uso inmediato.
Industrias agroalimentarias: Son las industrias que transforman los productos que
provienen de la agricultura, de la ganadera o de la pesca.
Industrias de bienes de equipo: Son las industrias que se dedican a producir la
maquinaria y el instrumental necesario para la produccin de bienes y servicios.
Industrias de bienes intermedios: Son las industrias que transforman las materias
primas en bienes que requieren transformaciones adicionales para convertirse en
bienes de uso y consumo o en bienes de equipo.
Inflacin: Crecimiento continuo y generalizado de los precios de los bienes y
servicios a lo largo del tiempo. Prdida de valor del dinero.
Materia prima: Es el material de origen vegetal animal o mineral directamente
obtenido de la naturaleza que la industria transforma en bienes.
Parques tecnolgicos: Terreno acondicionado en el que se concentran empresas de
sectores de tecnologa punta, en las cuales las tareas de investigacin (o del I+D)
ocupan un papel relevante.
PIB (Producto Interior Bruto): Es la suma de los valores aadidos en los procesos de
produccin de bienes y servicios. Dentro de un pas durante un periodo de tiempo,
normalmente un ao.
Polgono industrial: Superficie de terreno, destinada por la planificacin urbana a la
instalacin de naves industriales, y la mayor parte de las veces con ventajas fiscales.
Produccin en serie: Fabricacin de muchos objetos iguales entre s, segn un
mismo patrn o modelo.
Divisin del trabajo: Sistema de produccin en la que cada trabajador, dentro de la
empresa, se especializa en una actividad productiva concreta. [A otras escalas podra
definirse: Sistema de produccin en la que cada empresa (ciudad, regin, pas) se
especializa en una fase productiva concreta dentro de un determinado sector (pas,
sistema econmico)].
Reconversin industrial: Adaptacin de un sistema productivo (que se haba
quedado obsoleto debido al cambio tecnolgico) a las nuevas exigencias del
mercado, siempre en condiciones de competitividad. Se da en los sectores
tradicionales como el textil, calzado, siderurgia, metalurgia, construccin, naval,

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Valor aadido: Es la diferencia entre el valor de los bienes producidos y el coste de


las materias primas y de los otros bienes intermedios que se utilizan para su
produccin.
Crisis industrial: ruptura del equilibrio entre la produccin y el consumo,
caracterizada por el hundimiento de la demanda, quiebras y paro.
Crecimiento cero: incremento nulo del PNB, tpico de una economa estacionaria.
Plan de desarrollo econmico: estrategia econmica llevada a cabo durante los aos
60 y 70 siguiendo el modelo francs de concentrar las inversiones y la industria en
focos industriales ya existente (Pas Vasco, Madrid y Catalua), la apertura a las
inversiones exteriores y la participacin activa del Estado.
Zonas de urgente reindustrializacin (ZUR): figura creada en 1985 dentro de la
poltica de reconversin industrial con el objetivo de reactivar el tejido industrial,
crear empleo y diversificar la industria, as como modernizarla. Fueron calificadas
como ZUR: el eje Vigo-Ferrol, la baha de Cdiz, el rea central de Asturias, la ra de
Bilbao y los cinturones industriales de Madrid y Barcelona.
Zona industrializada en declive: regin con una industria tradicional que, a partir de
la crisis energtica de los aos 70, sufre un proceso de reconversin industrial ya que
su baja productividad y su obsolencia limitan su competitividad dentro de la
economa globalizada y de alta tecnologa.
SECTOR TERCIARIO
MERCOSUR o Mercado Comn del Sur, organizacin regional del espacio
sudamericano constituida en virtud del Tratado de Asuncin. Fue ste firmado el 26
de marzo de 1991 por los presidentes de Argentina (Carlos Sal Menem), Brasil
(Fernando Collor de Mello), Paraguay (Andrs Rodrguez) y Uruguay (Luis Alberto
Lacalle). El principal objetivo establecido en el Tratado de Asuncin era lograr la
progresiva eliminacin de barreras arancelarias entre los estados miembros con el fin
de constituir un mercado comn antes del 31 de diciembre de 1994.
Los orgenes del MERCOSUR se remontan a un encuentro que tuvo lugar en 1986 entre
los entonces presidentes de Brasil, Jos Sarney, y de Argentina, Ral Alfonsn. El
acuerdo comercial bilateral entre ambos pases se transform con el tiempo en la
idea de crear una zona de libre comercio en Sudamrica, proyecto que cobr fuerza
cuando Uruguay y Paraguay se sumaron a tal intento. Segn lo previsto en el
cronograma del Tratado de Asuncin, el da 1 de enero de 1995 se puso en vigor la
unin aduanera y la libre circulacin de bienes entre los cuatro pases firmantes:

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Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.


El espacio que engloba el MERCOSUR constituye un mercado de ms de 200 millones
de personas. Esta cifra se aproxima a la poblacin de Amrica del Norte y no dista
demasiado de los 300 millones de habitantes de la Unin Europea (UE). El producto
interior bruto (PIB) del rea integrante del MERCOSUR alcanza los 800.000 millones
de dlares, aproximadamente el 60% del PIB regional.
El Mercado Comn tiene tres objetivos fundamentales: 1) libre circulacin de bienes,
servicios y factores productivos entre los pases firmantes del Tratado de Asuncin
mediante, entre otras medidas, la eliminacin de los derechos aduaneros y
restricciones arancelarias; 2) fijacin de una tarifa externa comn y adopcin de una
poltica comercial comn con relacin a terceros pases o bloques regionales, y
coordinacin de las posiciones en foros comerciales de la regin e internacionales; 3)
coordinacin de polticas macroeconmicas y de comercio exterior, agrcolas,
industriales, fiscales, monetarias, cambiarias y de capitales, de servicios, aduanera,
de transportes y comunicaciones, y otras que se acuerden en el futuro, a fin de
asegurar condiciones adecuadas de competencia entre los estados parte.
Tratado de Libre Comercio Norteamericano, (NAFTA), acuerdo econmico, que
establece la supresin gradual de aranceles, y de otras barreras al librecambio, en la
mayora de los productos fabricados o vendidos en Amrica del Norte, as como la
eliminacin de barreras a la inversin internacional y la proteccin de los derechos
de propiedad intelectual en dicho subcontinente. El TLC fue firmado por Canad,
Mxico y Estados Unidos el 17 de diciembre de 1992, y entr en vigor el 1 de enero
de 1994. Los respectivos signatarios del Tratado fueron el primer ministro canadiense
Brian Mulroney, el presidente mexicano Carlos Salinas de Gortari y el presidente
estadounidense George Bush.
Oferta: cantidad total de bienes y servicios que los productores desean vender a un
precio concreto.
Demanda: cantidad total de bienes y servicios que los consumidores compraran en
funcin de los distintos precios, lo que a veces se denomina demanda efectiva.
Organizacin Mundial del Comercio (OMC), institucin internacional creada para
promover y aplicar un librecambio global. En 2002 contaba con 144 pases miembros.
La OMC fue fundada en 1993 por el Acta Final que cerraba la Ronda Uruguay de
negociaciones multilaterales contempladas en el Acuerdo General sobre Aranceles y
Comercio (GATT), al que sustituye. Empez a funcionar el 1 de enero de 1995 con un

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Consejo General integrado por 76 pases miembros.


La OMC tiene como fin administrar y controlar los 28 acuerdos de librecambio
recogidos en el Acta Final, supervisar las prcticas comerciales mundiales y juzgar los
litigios comerciales que los estados miembros le presentan. A diferencia de su
predecesora, es una entidad constituida de modo formal cuyas decisiones son
vinculantes para sus miembros, aunque es independiente de la Organizacin de las
Naciones Unidas. La OMC proporciona un marco para el ejercicio de la ley dentro del
comercio internacional, ampla las disposiciones recogidas en el GATT e incluye
adems los servicios, los derechos a la propiedad intelectual y la inversin.
Su Consejo General permanente est integrado por los embajadores de los estados
miembros ante la OMC, quienes tambin forman parte de varios comits
especializados y subsidiarios. Todo ello es supervisado por la Conferencia Ministerial,
que se rene cada dos aos y nombra al director general de la Organizacin. Renato
Ruggiero, antiguo ministro italiano de comercio, se convirti en el primer director
general con dedicacin exclusiva el 1 de mayo de 1995. Las disputas comerciales
presentadas ante la OMC son sometidas a un grupo que atiende a los litigios,
compuesto por funcionarios de la Organizacin. Las naciones pueden apelar las
sentencias emitidas ante un organismo de apelacin, cuya decisin es incontestable.
Se espera que los acuerdos administrados por la OMC aumenten el comercio mundial
anual en al menos 755.000 millones de dlares para el ao 2002, lo que hara crecer
los ingresos mundiales de cada ao en unos 235.000 millones de dlares.
Especulacin, compra o venta cuyo objetivo es obtener beneficios aprovechando las
diferencias de valor en el tiempo. Cuando la operacin de compraventa tiene como
fin aprovechar las diferencias de precio entre diversos lugares, recibe el nombre de
arbitraje. En general, el trmino se utiliza para describir la actividad de aquellos
agentes econmicos que operan en los mercados de materias primas o mercados
monetarios con el nico objetivo de obtener plusvalas, a diferencia de aquellos que
operan en estos mercados debido a su actividad empresarial un productor de caf
instantneo o un importador que tiene que pagar en moneda extranjera. Los
especuladores viven de las fluctuaciones de precios de las materias primas o de las
unidades monetarias de cada pas. Intentan obtener beneficios comprando a precios
de mercado cuando existen expectativas de aumentos de precios. Tambin operan en
los mercados de futuros, con la esperanza de vender en el mercado continuo a
mayores precios antes de la fecha de vencimiento del activo.

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El xito de la actividad especuladora depende de varios factores. Uno de ellos es la


informacin, tener conocimiento de ante mano de cmo va ser el mercado. Los
contactos y el trfico de informacin resultan relevantes en este sentido, pero
tambin es importante la valoracin que realiza el especulador a partir de la
informacin disponible; por ejemplo, es crucial prever del modo adecuado la cuanta
del incremento de precios debido a una mala cosecha. Los especuladores tambin
tienen que valorar lo que suceder en funcin de lo que ocurre en el momento
presente; por ejemplo, la probabilidad de que se produzca un ajuste en los tipos de
inters afectar a los tipos de cambio. Como es obvio, las acciones de los
especuladores tambin afectan al mercado, al ser uno de los determinantes de la
demanda. Por ejemplo, en 1992 algunos especuladores obtuvieron pinges beneficios
vendiendo pesetas, al considerar que esta moneda estaba sobrevaluada. La presin
fue tal que la peseta tuvo que devaluarse tres veces hasta alcanzar el nivel que los
especuladores consideraban adecuado. Otras monedas, como la libra esterlina y la
lira italiana, tuvieron que salirse del mecanismo de tipos de cambios (MTC) del
Sistema Monetario Europeo (SME). La especulacin en contra de algunas monedas
estuvo a punto de acabar con el SME en 1993, provocando profundos cambios en el
MTC. Aunque el trmino especulacin se utiliza a menudo con un tono peyorativo,
no es ms que un tipo de inversin donde el agente asume riesgos de los que no se
puede cubrir. A diferencia de otros agentes econmicos, los especuladores no tratan
de evitar riesgos acudiendo a los mercados de opciones y futuros para garantizarse
una ganancia mnima, evitando as las fluctuaciones de los tipos de cambios o de los
precios de las materias primas.
Ronda Uruguay, denominacin por la que es conocida la octava conferencia
internacional de las negociaciones multilaterales contempladas en el Acuerdo
General sobre Aranceles y Comercio (GATT, en sus siglas en ingls), iniciada el 15 de
septiembre de 1986, en Punta del Este (Uruguay), y clausurada el 15 de diciembre de
1993, en Ginebra (Suiza). Tuvo como resultado la obtencin de un acuerdo por medio
del cual se cre la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), organismo que
sustituy, desde el 1 de enero de 1995, al propio GATT. Tras la Ronda Uruguay, los
pases miembros del GATT, o de su sucesora, la OMC, continuaron fomentando la
reduccin de tarifas arancelarias y de otras limitaciones al crecimiento del comercio
internacional. A raz de la firma de su Acta Final, las transacciones mundiales
crecieron en 1994 un 12% y alcanzaron la cifra rcord de cuatro billones de dlares,

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lo que representaba el mayor incremento en veinte aos.


Sector terciario. Conjunto mal definido que incluye todas las actividades y
prestacin de servicios que no pertenecen a los otros dos sectores y que podran
considerarse como actividades de suministro de bienes inmateriales a las personas, a
las colectividades o a las empresas. Este sector agrupa los servicios mercantiles y no
mercantiles, especialmente el comercio (al por mayor y al por menor), el negocio de
automviles y las reparaciones, el alquiler de viviendas, el correo y las
telecomunicaciones, los seguros, el turismo, la sanidad, la educacin, la cultura y los
servicios ofrecidos por las administraciones pblicas. Normalmente, en los pases
desarrollados ms del 60% de la poblacin activa trabaja en este sector productivo.
Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT), tratado firmado en la
Conferencia Arancelaria de Ginebra en 1947 por los representantes de 23 pases no
comunistas. El principal logro de este acuerdo fue la creacin de un foro
internacional dedicado al aumento del comercio multilateral y a la resolucin de los
conflictos comerciales internacionales. Este acuerdo sustituy a una propuesta de
creacin de una Organizacin Internacional de Comercio de las Naciones Unidas que
no se constituy debido a las tensiones generadas por la Guerra fra. El GATT entr
en vigor en enero de 1948, y se fueron adhiriendo paulatinamente ms pases. En
1988, 96 pases, que acaparaban la mayor parte del comercio internacional,
pertenecan al GATT, mientras que otros tenan acuerdos particulares incluyendo
adhesiones de facto al tratado. Los miembros del GATT han llevado a cabo, desde
1947, ocho conferencias arancelarias, denominadas rondas. La sptima ronda,
conocida como Ronda Tokio, finaliz en 1979. La octava conferencia arancelaria,
denominada Ronda Uruguay, se inici el 15 de septiembre de 1986 y se clausur el 15
de diciembre de 1993, con un acuerdo que inclua la sustitucin del GATT por la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC) a partir del 1 de enero de 1995.
Turismo, actividad multisectorial que requiere la concurrencia de diversas reas
productivas agricultura, construccin, fabricacin y de los sectores pblicos y
privados para proporcionar los bienes y los servicios utilizados por los turistas. No
tiene lmites determinados con claridad ni un producto tangible, sino que es la
produccin de servicios que vara dependiendo de los pases; por ejemplo, en
Singapur, una actividad turstica importante son las compras, pero no el
entretenimiento; en Londres, tanto el entretenimiento (teatro, cine, conciertos,
museos y monumentos) como las compras son entradas importantes para el sector del

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turismo.
Arancel: Impuesto que grava el precio de un determinado bien importado a un pas.
Balanza comercial: Es la que recoge el valor de todas las exportaciones e
importaciones de mercancas de un pas con el exterior durante un perodo de tiempo
determinado, un ao.
Balanza de pagos: Documento contable que registra sistemticamente el conjunto
de transacciones econmicas de un pas con el resto del mundo, durante un tiempo
determinado, un ao, incluye a la Balanza Comercial, a la de Servicios y a la de
Capital.
Comercio al por mayor: es el comercio realizado por establecimientos o empresas
que venden los productos en grandes cantidades al comercio minorista y no al
consumidor.
Comercio al por menor: Es el comercio realizado por establecimientos que venden
los productos directamente al consumidor.
Comercio interior: Es el conjunto de operaciones de compra-venta de bienes que se
realizan dentro de las fronteras de un pas.
Comercio exterior: Es el conjunto de operaciones de compra-venta de bienes que
realiza un pas con el resto del mundo.
Divisas: Son las monedas de otros pases.
Terciarizacin: Es un proceso de trasvase de poblacin activa del sector primario y
secundario al terciario, que se conviene en predominantes.
Turismo rural: Es el turismo que trata de explotar los valores del espacio rural,
conviviendo con la poblacin dentro de hbitat
Balanza por cuenta capital: documento que contabiliza las importaciones y
exportaciones de capital. Las inversiones realizadas en el extranjero constituyen
pagos, mientras que los prstamos recibidos del extranjero son ingresos.
Globalizacin: estadio supremo de internacionalizacin, en el cual la cultura y la
sociedad se hacen universalmente similares y las transacciones comerciales se
producen a nivel mundial creando un flujo continuo de capitales que recorren todo el
planeta de manera virtual.
Las consecuencias de la globalizacin son la divisin internacional del trabajo, que en
algunos casos llega a situaciones de neocolonialismo; la creacin de economas
dependientes de capital extranjero, aumentando las diferencias entre desarrollo y
subdesarrollo; la reduccin de la competencia por medio de eliminacin de empresas

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pequeas y el aumento de beneficios para las multinacionales; y los avances tcnicos


que crean una aldea global y dejan la distribucin de la informacin en manos de los
pases ms ricos.
AVE (Alta Velocidad Espaola): moderna lnea de ferrocarril con ancho europeo,
iniciada en 1992 con la lnea Madrid Sevilla. En este momento, se encuentra en
construccin la lnea Madrid Zaragoza Barcelona.
Mercado Comn: eliminacin de barreras a la circulacin de los factores productivos,
es decir, de los trabajadores y del capital. La libre circulacin de trabajadores
consiste en permitir en igualdad de condiciones la contratacin de la mano de obra
que proceda de los pases integrantes y en que adems, se reconozcan mutuamente
las titulaciones profesionales y haya una cierta armonizacin de criterios educativos.
La libre circulacin de capitales podra quedar desvirtuada mediante el
establecimiento de impuestos diferenciales por lo que requiere tambin un cierto
grado de armonizacin fiscal.
POBLACIN
Maltusianismo, seguidores de la teora de la poblacin en la que se afirma que la
poblacin tiende a crecer ms rpidamente que la oferta de alimentos disponible
para sus necesidades. Cuando se produce un aumento de la produccin de alimentos
superior al crecimiento de la poblacin, se estimula la tasa de crecimiento; por otro
lado, si la poblacin aumenta demasiado en relacin a la produccin de alimentos, el
crecimiento se frena debido a las hambrunas, las enfermedades y las guerras. La
teora de Malthus contradeca la creencia optimista, prevaleciente en el siglo XIX,
segn la cual la fertilidad de una sociedad acarreara el progreso econmico. Logr
bastante apoyo y fue muchas veces utilizada como argumento en contra de los
esfuerzos que pretendan mejorar las condiciones de los pobres.
Migracin, trmino que designa los cambios de residencia ms o menos permanentes,
por lo comn debidos a factores econmicos, laborales, sociolgicos o polticos. Debe
distinguirse la emigracin de la inmigracin. La emigracin mira el fenmeno desde
el pas que abandona el emigrante para establecerse en otro diferente, y la
inmigracin lo contempla desde la perspectiva del pas de acogida.
Las constituciones y leyes nacionales reconocen el derecho de los ciudadanos a salir
del territorio y consideran emigrantes a quienes fundamentan o justifican su
desplazamiento en razones laborales o profesionales.
Hay una enorme proliferacin de legislacin y de tratados y convenios

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internacionales, tanto bilaterales como multilaterales, que regulan aspectos


laborales, familiares, educativos, asistenciales y otros sobre esta materia. La
existencia de organizaciones como la Unin Europea supone la misma consideracin
de un trabajador nacional y de otro que sea ciudadano de otro Estado de la Unin,
dado el principio de libertad de trabajo y de circulacin en cualquier Estado
miembro.
Emigracin, desplazamiento de un grupo de personas o de un individuo de uno a otro
pas, ya sea de forma temporal o permanente. Aunque puede responder a muchos
tipos de causas, la emigracin, as como la inmigracin, estn normalmente
originadas por la necesidad o deseo de alcanzar unas mejores condiciones
econmicas y sociales. La emigracin forzosa y la aparicin de refugiados son en la
mayora de los casos consecuencia de fenmenos como la guerra, el hambre, la
intolerancia racial y religiosa, y la persecucin poltica.
Transicin demogrfica: Proceso indicado hacia finales del siglo XVIII, cuando en los
esquemas de poblacin humana tuvo lugar un tercer gran cambio denominado, por lo
general, transicin demogrfica. En algunas partes del mundo, el esquema de unas
tasas de natalidad relativamente elevadas compensadas por tasas de mortalidad altas
comenz a desplazarse en el sentido de unas tasas de natalidad y de mortalidad ms
bajas, caractersticas de la mayor parte del mundo actual.
La mayor parte del mundo ha experimentado esta transicin demogrfica, aunque en
pocas y con porcentajes diferentes. En un principio, las tasas de mortalidad
decrecieron y las de natalidad permanecieron constantes o disminuyeron
ligeramente, lo que provoc una explosin demogrfica y la destruccin de un viejo
equilibrio entre nacimientos frecuentes y defunciones frecuentes. A la larga, las
tasas de natalidad continuaron disminuyendo, lo que dio lugar a un nuevo equilibrio
con reducidas tasas de natalidad y una poblacin bastante estable cuyos miembros
gozaban de una existencia longeva.
Baby boom: Se denomina de esta manera al fuerte crecimiento de la poblacin, en
funcin de un alza espectacular de la natalidad. El baby boom se produjo en Espaa
en la dcada de los sesenta.
Censo: recuento de poblacin en un momento determinado, que recopila, resume,
analiza y publica los datos de carcter demogrfico, cultural, econmico y social de
un pas. En Espaa se realiza cada diez aos.
Crecimiento demogrfico cero: Situacin demogrfica en la que el tamao de la

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poblacin no cambia de un ao para otro poblacin estacionaria-, debido a la


igualdad entre las tasas de natalidad y de mortalidad.
Demografa: Ciencia cuyo objeto es el estudio, descripcin, anlisis y composicin de
la poblacin segn diferentes caracteres (edad, sexo, estado civil, instruccin) y
diferencia fenmenos que influyen sobre esta composicin.
Densidad de poblacin: Relacin entre la poblacin total de un rea y su superficie
(d = P/S), expresada normalmente en habitantes por km2 (h/km2).
Envejecimiento: Es el aumento de la proporcin de mayores de 65 aos en una
poblacin. Para medirlo se utiliza el porcentaje de viejos con relacin a la poblacin
total, un valor en torno al 15% indica un claro envejecimiento, o a la relacin
viejos/poblacin menor de 15 aos.
Esperanza de vida: Es el promedio de aos que puede esperar vivir una persona, ya
sea, al nacer o una determinada edad.
xodo rural: Emigracin de personas del campo a la ciudad, la cual supone un
cambio de residencia y normalmente tambin un cambio de actividad.
Hbitat concentrado: tipo de distribucin de los espacios habitados de un lugar en el
que las casas estn contiguas unas a otra formando estructuras compactas.
Hbitat disperso: tipo de distribucin de los espacios habitados de un lugar
en el que las casas se distribuyen de forma individual, o formando
pequeos grupos de dos o tres, y sin forma reconocible.
Inmigracin: movimiento de personas hacia un territorio determinado, procedentes
de fuera del mismo. La inmigracin puede ser interna si los inmigrantes proceden del
mismo pas, o exterior si vienen del extranjero.
Emigracin: movimiento de personas desde un territorio dado hacia fuera de
l. La emigracin puede ser exterior o internacional si el emigrante
cambia de pas, o interior si no sale de su pas.
Movimientos pendulares: Desplazamientos que realiza una persona entre su lugar de
residencia y su lugar de trabajo. Su frecuencia es diaria o excepcionalmente
semanal. Constituye una de las modalidades de migracin habitual. En el caso ms
frecuente, esta migracin es realizada desde la periferia de las ciudades a las reas
centrales (movimiento centrpeto), aunque puede efectuarse tambin en sentido
contrario (movimiento centrfugo).
Padrn municipal: fuente demogrfica que recoge los habitantes y vecinos de
derecho de un trmino municipal con expresin de algunas de sus caractersticas. Sus

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datos constituyen prueba plena de residencia y recogen aspectos demogrficos,


econmicos y sociales. Se realiza cada 5 aos y en Espaa, desde 1981, en los aos
acabados en 1 y en 6.
Pirmide de edades: Representacin grfica que refleja la distribucin de un grupo
de individuos o estructura de la poblacin, por edad y por sexo en un momento
determinado.
Poblacin activa: Conjunto de personas que proporcionan mano de obra disponible
para la produccin de bienes y servicios de entre la poblacin de 16 y ms aos hasta
la edad de jubilacin. Incluye las personas de ambos sexos que tienen un empleo
(poblacin activa ocupada) y las que est buscando trabajo (poblacin activa
desocupada), bien porque habindolo tenido est en paro o bien porque est
buscando su primer empleo.
Poblacin de derecho: Conjunto de personas empadronada en un municipio.
Poblacin de hecho: Conjunto de personas presentes en un municipio en un
momento determinado.
Poblacin inactiva: Conjunto de personas de 16 y ms aos que no tiene trabajo
remunerado. Incluye jubilados, pensionistas, rentistas, estudiantes, personas
dedicadas a las labores de su hogar, incapacitados...
Poblacin rural: Conjunto de personas que vive en el campo o zonas rurales,
desempee o no una actividad agraria Estadsticamente en Espaa el censo define
como poblacin rural la que vive en ncleos de menos de 2.000 habitantes y
semiurbana la que vive en ncleos que tienen entre 2.000 y 10.000 habitantes.
Poblacin urbana: Conjunto de personas que vive en las ciudades, principalmente
dedicadas al sector secundario y terciario.
Registro civil: Fuente demogrfica que recoge de forma continua los
acontecimientos demogrficos ms significativos (nacimientos, muertes, y
matrimonios), por lo general inmediatamente despus de que sucedan.
Saldo migratorio: Es la diferencia entre el nmero de emigrantes y el de inmigrantes
en un lugar determinado.
(SM = Emigracin Inmigracin). Es positivo, si es mayor el nmero de inmigrantes, y
negativo en caso contrario.
Superpoblacin: Exceso de poblacin en un rea respecto a sus recursos o a otros
objetivos econmicos o sociales ms amplios.
Tasa de crecimiento natural: Es el resultado de la diferencia entre los nacimientos y

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los fallecimientos en un ao en relacin a la poblacin total para ese ao. Se expresa


en tantos por mil o por ciento.
n de nacidos - n de fallecidos x
100 ( 1000)
Tasa crecimiento natural o vegetativo =
(TCN) Poblacin total
Tasa de crecimiento real: Es el balance entre el crecimiento vegetativo o natural en
cifras absolutas y el saldo migratorio. Para conocer el crecimiento real de una
poblacin determinada durante un periodo de tiempo se utiliza la siguiente frmula:
CR = CV SM (E-I)
Tasa de fecundidad: ndice que relaciona el nmero de nacidos por cada mil mujeres
en edad de procrear (entre 15 y 49 aos) en un perodo de tiempo (generalmente un
ao) y en un territorio dado.
n de nacimientos x 1.000
Tasa Fecundidad (TFB) =
n de mujeres de 15-49 aos
Tasa (bruta) de mortalidad: Es el nmero de defunciones por cada mil habitantes en
un ao en un territorio dado.
n de defunciones x 1.000
Tasa Bruta Mortalidad (TMB) =
n de habitantes
Tasa de mortalidad infantil: ndice calculado en tantos por mil que relaciona el
nmero de nios fallecidos menores de un ao y el nmero de nios nacidos vivos en
dicho ao. En un lugar determinado
n de nios muertos en un ao x 1.000
Tasa Mortalidad Infantil (TMI) =
n de nios vivos en un ao
Tasa (bruta) de natalidad: Relacin en tantos por mil entre el nmero de nacidos en
un perodo de tiempo y el promedio de la poblacin existente en dicho periodo en un
lugar concreto.
n de nacimientos x 1.000
Tasa Natalidad Bruta (TNB) =
n de habitantes
Tasa de paro: ndice calculado en tantos por ciento que expresa el nmero de

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personas en edad de trabajar (entre 16 y 65 aos) que en un momento o perodo


dados no tienen empleo.
Paro o desempleo: situacin de aquella persona que, queriendo trabajar y estando
dotada para ello, no puede hacerlo por falta de demanda.
Crecimiento real: crecimiento natural + (inmigracin emigracin).
ndice de envejecimiento:
Poblacin 0-14 aos
- sobre la poblacin joven: IE = -------------------------Poblacin >65 aos
Poblacin >65 aos
- sobre la poblacin total: IEPT = -------------------------Poblacin total
SISTEMA URBANO
Infravivienda, asentamiento marginal en las afueras de una ciudad. Suelen recibir
diferentes denominaciones en cada pas: barrios pobres o marginales, suburbios,
barrios de chabolas, callampas, villas miseria o ciudades perdidas. Normalmente este
tipo de asentamiento se asocia a pases en vas de desarrollo, aunque tambin puede
aplicarse a la mayora de las ciudades en algn momento de su evolucin. Llevan
implcito, en la mayora de los casos, fenmenos de marginacin social.
El terreno donde se asientan suele ser de baja calidad, en las mrgenes de un ro o
de vertederos de basuras, a menudo ocupados ilegalmente, en donde no hay ningn
tipo de instalaciones. Su construccin suele ser muy rpida con edificaciones de
madera, chapa, cartn, hojalata o adobes. Frecuentemente, este concepto se asocia
a ciudades de la India o Latinoamrica, en donde el rpido proceso de urbanizacin
ha hecho que los grupos ms desfavorecidos econmicamente, minoras tnicas o
inmigrantes abandonen el campo y se establezcan en la periferia de la ciudad.
Municipio, unidad bsica de la administracin territorial en Espaa y una parte
considerable de estados latinoamericanos. El Estado se organiza en un conjunto de
entidades pblicas, entre las cuales las ms importantes tienen una base territorial,
de modo que puede decirse que su territorio se estructura en municipios, provincias,
regiones, Estados federados o comunidades autnomas, entidades que suelen gozar
de autonoma para la gestin o administracin de sus respectivos intereses. En un
principio, el poder pblico contemplaba los municipios en su esencia fsica ms
primaria como pueblos o agrupaciones de edificaciones y habitantes cuyo gobierno se

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realizaba a travs de autoridades asignadas, con la cooperacin de personas elegidas


por y entre los lugareos, y no eran considerados como corporaciones polticas ni
administrativas.
La implantacin de los principios organizativos impuso la consideracin sistemtica
de las entidades municipales como estructuras polticas y ltimo peldao en la
administracin y organizacin del territorio que no se diferenciaban del Estado
mismo, pero que ms adelante adquirieron plena autonoma.
El principal elemento de un municipio es la poblacin o colectivo de personas fsicas,
delimitado de un modo objetivo por la posesin de un vnculo especial de
pertenencia y relacin con l y se origina por la residencia permanente o
circunstancial en el trmino municipal o circunscripcin territorial que lo delimita.
Integran tambin la poblacin municipal las personas que como tal aparecen en el
padrn o registro municipal o en el listado de habitantes elaborado para su medicin
y control.
Desde el punto de vista del territorio que les sirve de asiento, adquieren especial
inters las leyes y normas que se refieren a las alteraciones o modificaciones del
trmino municipal, se distinguen as las hiptesis de incorporacin de un territorio a
otro, la fusin entre dos o ms territorios y la segregacin de parte del mismo para
formar un municipio independiente. Todos estos fenmenos se producen en funcin
de criterios polticos que tienden a promover una mayor eficiencia en el logro de los
respectivos intereses as como una mejora en la satisfaccin de demandas y sus
necesidades pblicas.
Desde el punto de vista de la organizacin cobra un especial relieve el rgano de
gobierno que lo rige, el denominado Ayuntamiento. A veces, los ayuntamientos de
dos o ms municipios acuerdan formar una sociedad, consorcio o mancomunidad para
conseguir algn servicio especfico como transportes, abastecimiento de agua u otros
para conseguir mejoras en la satisfaccin de las necesidades pblicas.
En algunas ocasiones, por razn de la mayor complejidad de la administracin de un
determinado municipio, se crea un rgimen especial que muchas veces no es
compatible con el sistema uniforme de organizacin de todos los municipios dentro
de un Estado; cuando son ms grandes se constituyen en reas metropolitanas, o por
el contrario, a causa de la organizacin en pequea escala de un municipio y su
escasa poblacin, se crea lo que se llama rgimen de consejo abierto, que se
caracteriza por la inexistencia de rganos colegiados representativos de los

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electores, donde todos los vecinos se renen en una asamblea vecinal que resuelve
sus propios problemas.
Ciudad satlite, trmino geogrfico que designa a un ncleo urbano que depende
econmica y a veces administrativamente de otro de mayor entidad. El fenmeno
parece casi tan antiguo como el hecho urbano mismo. Ya algunas antiguas urbes
surgidas durante la edad antigua a orillas del mar Mediterrneo haban absorbido
dentro de su estructura econmica a otros ncleos menores, de existencia
originariamente independiente, a menudo debido a su importancia estratgica, en
algunos casos para procurarse un puerto de mar, como fue el caso de Atenas con El
Pireo o el de Roma con Ostia. En poca ms reciente, las ciudades satlite han
adoptado la funcin de lugar de residencia para las personas que trabajan en la
metrpoli de la que dependen, y a la que se desplazan de forma regular. Es el caso
de las llamadas ciudades-dormitorio, que han proliferado en el mundo desarrollado y
en los pases en vas de desarrollo, sobre todo a medida que el precio del suelo
residencial edificable se disparaba en las grandes metrpolis de las que dependen.
Urbanismo, desarrollo unificado de las ciudades y de sus alrededores. Durante la
mayor parte de su historia el urbanismo se centr, sobre todo, en la regulacin del
uso de la tierra y en la disposicin fsica de las estructuras urbanas en funcin de los
criterios estipulados por la arquitectura, la ingeniera y el desarrollo territorial. A
mediados del siglo XX el concepto se ampli, para incluir el asesoramiento general
del entorno fsico, econmico y social de una comunidad. Entre los elementos
caractersticos del urbanismo moderno se encuentran los siguientes: 1) planes
generales que resumen los objetivos (y limitaciones) del desarrollo urbano; 2)
controles de subdivisin y de divisin en zonas que especifican los requisitos,
densidades y utilizaciones del suelo permitidos en lo que a calles, servicios pblicos y
otras mejoras se refiere; 3) planes para la circulacin y el transporte pblico; 4)
estrategias para la revitalizacin econmica de reas urbanas y rurales necesitadas;
5) estrategias para ayudar a grupos sociales menos privilegiados; y 6) directrices para
la proteccin medioambiental y la conservacin de recursos escasos. El urbanismo se
lleva a cabo tanto por iniciativa pblica (estatal, provincial o municipal), como por
grupos privados. Es tambin objeto de estudio universitario.
rea metropolitana: Es el espacio urbano formado por una ciudad central y una serie
de municipios limtrofes, con una contigidad geogrfica entre los mismos, con un
sistema de transportes y comunicaciones que ponen en contacto la ciudad central

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con su rea de influencia, y mantienen entre ellos un flujo de movimientos


pendulares de trabajadores. Abordando de forma conjunta los problemas de
infraestructura y medioambientales, etc.
Casco antiguo: Espacio urbano desarrollado desde el origen de la ciudad hasta la
aparicin de la ciudad industrial en el siglo XIX. Presentan una serie de
caractersticas comunes: plano irregular, trama urbana compacta, edificacin de
escasa altura, usos del suelo muy diversos y mezcla de grupos sociales. Desde la
poca industrial los cascos antiguos han sufrido un progresivo deterioro y una
degradacin para lo que he se han puesto en marcha una serie de acciones de
conservacin y rehabilitacin.
Centro de negocios (C.B.D.): La parte de la ciudad en la que se localizan y
concentran las funciones urbanas superiores de alta especializacin, principalmente
las directivas de los sectores financiero y empresarial, pero tambin las de decisin
de los servicios pblicos y privados. Suelen ser las zonas urbanas con mayores ndices
de accesibilidad, y tienen una prdida paulatina de poblacin residente, pero
tambin en las que la repercusin del precio de suelo es mayor. En las grandes
ciudades millonarias suelen haber varios CBD.
Ciudad dormitorio: Polgonos residenciales construidos en las periferias
metropolitanas para hacer frente a las urgentes demandas de vivienda provocadas
por un rpido xodo rural. La ciudad dormitorio es monofuncional, residencial,
existiendo pequeos servicios y dotaciones de proximidad.
Ciudad jardn: Proyecto y realizacin urbanstica basados en la integracin de la
ciudad y del campo, surgido a finales del siglo XIX. El autor principal es Howard quien
en 1898 escribi las Ciudades jardn del maana en donde dise un modelo de
ciudad suburbana y burguesa en barrios de viviendas unifamiliares con jardn. En
Espaa se difundi este modelo a principios del siglo XX.
Conurbacin: Unin o coalescencia de dos o ms ciudades que forman una
aglomeracin continua en lo morfolgico, como consecuencia del avance del proceso
de urbanizacin a lo largo de las vas de comunicacin. En lo funcional se produce
una cierta autonoma y especializacin en cada una de ellas.
Chabolismo: Modelo de ocupacin residencial suburbano de carcter espontneo e
improvisado, compuesto por una tipologa de infraviviendas sin las ms mnimas
infraestructuras bsicas (agua corriente, luz elctrica, saneamiento, asfaltado).
Ensanche: Proyecto y realizacin urbanstica que surge a mitad del siglo XIX,

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especialmente gracias a la aportacin de del Ildefonso Cerd, como instrumento de


ordenacin de los fuertes crecimientos de usos urbanos del suelo que exiga la ciudad
industrial. Esta nueva concepcin del espacio urbano est articulada en una trama
ortogonal, con manzanas rectangulares achaflanadas, posibilitando de este modo la
construccin racional de numerosas viviendas, bien comunicadas con el centro, con
amplios espacios verdes y correctamente dotadas de los servicios urbanos bsicos;
fueron ocupados por la burguesa.
Iscronas urbanas: Lneas que unen puntos de la ciudad o su entorno, desde los
cuales se tarda el mismo tiempo en acceder al centro urbano
Isoprecios urbanos: Lneas que unen los distintos puntos de la ciudad o su entorno,
desde los cuales cuesta la misma cantidad de dinero el trasladarse hasta el centro
urbano, en el caso de que no haya tarifa nica y multiuso del transporte.
Jerarqua urbana: Clasificacin de las ciudades segn su orden de importancia. Esta
jerarqua puede medirse en trminos demogrficos (nmero de habitantes),
econmicos (produccin cuantificada en parmetros de Valor Aadido Bruto),
comerciales (cuota de mercado), direccionales (servicios avanzados) o
polifuncionales (ndices de Nelson o Davies).
Periurbano: Espacio perifrico de la ciudad sometido al avance del frente de
urbanizacin y formado en la franja rural circundante. Morfolgicamente se define
por la existencia de urbanizaciones residenciales de tipologas unifamiliares (exentas
o adosadas), grandes centros comerciales y de servicios en las salidas de las
autopistas, nuevos polgonos industriales, polos tecnolgicos de arquitectura
vanguardista, etc.
Plan General de Ordenacin Urbana (P.G.O.U.): Instrumento de ordenacin integral
del territorio municipal. Clasifica el suelo para el establecimiento detallado de los
usos del suelo, define los elementos fundamentales de la estructura general del
territorio y determina los programas de desarrollo urbano.
Plano: representacin grfica de cualquier objeto sobre una superficie plana.
Representacin de la planta de una ciudad, indicando los nombres de las calles y los
principales emplazamientos.
Plano lineal: Corresponde a la ciudad estructurada en funcin de un eje principal de
comunicaciones. A ambos lados del mismo se disponen la edificacin y los principales
servicios urbanos, aunque se suelen distribuir asimismo una serie de calles paralelas
al eje central. El modelo ms conocido de esta morfologa es la Ciudad Lineal de

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Arturo Soria.
Plano desordenado: Corresponde a la parte de la ciudad desarrollada principalmente
en la Edad Media, cuyas calles no siguen una estructura geomtrica regular sino
sinuosa.
Plano ortogonal: Corresponde a un modelo racional de planificacin de ciudad, para
optimizar el aprovechamiento del suelo con una disposicin rectangular de las calles.
Plano concntrico: Corresponde a una ciudad que jerarquiza una plaza central o
cruce de caminos a partir de la cual se distribuyen radialmente las vas estructurales
de la ciudad que quedan conectadas por sucesivos anillos concntricos.
Periferia urbana: alrededores de la ciudad, donde normalmente se sitan los barrios
residenciales y/o las industrias.
Rururbanizacin: proceso de crecimiento de lo urbano sobre las reas rurales que
provoca en algunos ncleos rurales cambios sociales, por la llegada de nuevos
habitantes; transformaciones econmicas por la instalacin de actividades
industriales y terciarias, as como cambios en su morfologa por la aparicin de
nuevas urbanizaciones.
Megalpolis: fenmeno urbano en el que una sucesin de reas metropolitanas y
regiones urbanas forman parte de una misma aglomeracin urbana, con ms de
veinte millones de habitantes, alta densidad en sus sistemas de transporte, elevada
capacidad econmica y tecnolgica y gran extensin superficial. Se ha desarrollado
en zonas de gran desarrollo como EE.UU., Japn y el eje Londres Pars.
Suburbio: barrio de la periferia de la ciudad, habitado por clases trabajadoras, con
malas comunicaciones, baja calidad urbanstica y arquitectnica y, habitualmente,
con dficit de equipamientos.
UNIN EUROPEA
Acta nica Europea, introducida en diciembre de 1985 y aprobada por los doce
miembros en julio de 1987, introdujo los mayores cambios en la estructura de la CE
desde el Tratado de Roma de 1957. Entre las modificaciones incluidas figur la
introduccin del sistema de mayora cualificada que ayud a acelerar el proceso de
creacin del Mercado nico Europeo.
El Acta nica Europea introdujo tambin otros cambios importantes; el Consejo
Europeo, que haba aportado el impulso principal para la consecucin del Mercado
nico, consigui personalidad jurdica; el Parlamento Europeo logr tener mayor voz
e influencia; y los estados miembros acordaron unificar normativas fiscales,

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sanitarias y referentes al medio ambiente. Adems, se estableci el Tribunal de


Primera Instancia para atender las apelaciones a las decisiones de la CE que
presentaran personas, organizaciones o empresas; y cada Estado miembro decidi
alinear su poltica econmica y monetaria con la de sus vecinos, utilizando el SME
como modelo.
Acuerdo de Schengen, conjunto de normas aprobadas el 14 de junio de 1985 en la
ciudad de Schengen (Luxemburgo) por los representantes de cinco pases de la
entonces denominada Comunidad Europea, actual Unin Europea: Alemania, Blgica,
Francia, Luxemburgo y Pases Bajos. El tratado fue ratificado el 15 de junio de 1990 y
entr en vigor el 26 de marzo de 1995. Posteriormente se adhirieron a l Italia
(1990), Espaa y Portugal (1993), Grecia y Austria (1995), y Dinamarca, Noruega,
Finlandia, Suecia e Islandia (2001). Su texto fue incorporado al del Tratado de
msterdam, que desde su entrada en vigor en 1999 pas a constituir la normativa
legal de la propia UE.
La importancia del Acuerdo de Schengen radica en el alcance de los puntos bsicos
que contempla: supresin de los controles fronterizos y libre circulacin de
ciudadanos comunitarios en el mbito del denominado espacio Schengen (es decir,
el conformado por los pases que lo han ratificado); definicin jurdica de las
caractersticas de los extracomunitarios (ciudadanos procedentes de los estados
que no pertenecen a la UE) y fijacin de las reglas de su acceso, de los lmites a su
libertad de trnsito y a su acogida, y de las peticiones de asilo. De la aplicacin
concreta del Acuerdo de Schengen deriv la exigencia de prevenir y resolver las
cuestiones de seguridad pblica internacional, a travs de una cooperacin eficaz
entre las fuerzas de polica de los estados miembros (por medio de Europol) y del
futuro proceso de uniformidad de los sistemas jurdicos, y de los cdigos penales y
civiles de cada Estado. El Acuerdo prevea, entre otras cuestiones, el principio de
que cualquier persona que sea condenada por un tribunal de un Estado comunitario
no pueda ser juzgada por el mismo delito en otro pas, as como la unificacin de las
leyes nacionales relativas a la lucha contra el trfico de drogas y de armas.
Para hacer ms eficaz la actividad de control y represin del crimen organizado y de
las irregularidades en el trnsito de personas y cosas en el interior de la Comunidad,
contemplaba la creacin del denominado Sistema Informtico Schengen (SIS). No
obstante, para evitar abusos y un uso fraudulento de sus datos, estableca reglas an
ms severas tendentes a su confidencialidad (los ciudadanos quedaban protegidos

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frente a la difusin de los datos de carcter personal relativos, por ejemplo, a la


etnia, religin y filiacin poltica, que podran dar lugar a discriminaciones). Los
datos del SIS slo podran ser utilizados para la proteccin del orden pblico y la
propia seguridad de los ciudadanos. El Parlamento Europeo aprob en enero de 1992
el establecimiento de una comisin para las libertades pblicas y los asuntos
internos, con competencias especficas sobre inmigracin y derecho de asilo, que
verificara la correcta aplicacin del Acuerdo.
El Acuerdo de Schengen est abierto a la adhesin de todos los pases de la UE. Reino
Unido e Irlanda se autoexcluyeron temporalmente.
Banco Europeo de Inversiones (BEI), principal organismo financiero de la Unin
Europea (UE), cuya fundacin quedaba sealada en el artculo 129 del Tratado de
Roma, firmado el 25 de marzo de 1957. Tras entrar ste en vigor el 1 de enero de
1958, quedando constituida la entonces denominada Comunidad Econmica Europea
(CEE), el BEI inici su funcionamiento.
Los programas de financiacin del BEI nacieron para fomentar el Mercado Comn
Europeo y permitir la consolidacin de las sucesivas fases de formacin de la
Comunidad Europea. Plenamente integrados en el contexto de las directrices
comunitarias generales, los crditos concedidos en la actualidad por el BEI tienen
como misiones primordiales, entre otras, fomentar polticas tendentes a la creacin
de empleo, permitir el desarrollo regional (especialmente de las reas menos
favorecidas), crear infraestructuras (transportes y comunicaciones, principalmente)
que intensifiquen la competitividad industrial y, en general, la promocin de toda
aquella iniciativa econmica cuyo fin sea mejorar la calidad de vida de los
ciudadanos europeos.
Al BEI pertenecen los quince estados miembro de la UE (Alemania, Austria, Blgica,
Dinamarca, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Pases
Bajos, Portugal, Reino Unido y Suecia). Adems de los gobiernos de estos estados (y
de sus empresas nacionales), tambin son beneficiarios de los prstamos del BEI
algunos pases no pertenecientes a la UE pero vinculados con las iniciativas de sta.
Es el caso de los estados del centro y este de Europa que preparan su ingreso en la
UE, de algunos pases mediterrneos, de los estados de frica, del Caribe y del
Pacfico signatarios de la Convencin de Lom, y de determinados estados asiticos y
de Latinoamrica (por ejemplo, los integrados en el Grupo de Ro).
Las polticas generales para la concesin de crditos son analizadas por su Consejo de

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Gobernadores, siendo responsabilidad de su Consejo de Administracin el estudio


individualizado de cada caso concreto. La sede del BEI est localizada en la ciudad
de Luxemburgo.
Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA), organismo supranacional
europeo que regulaba los sectores del carbn y del acero de los pases miembros. Su
constitucin se estableci oficialmente por el Tratado de Pars, firmado el 18 de abril
de 1951, y se hizo efectiva el 10 de agosto de 1952. Los pases signatarios eran
Blgica, Francia, Repblica Federal de Alemania (RFA), Luxemburgo, Italia y los
Pases Bajos. Su primer presidente, Jean Monnet, propuso que las empresas del
carbn y del acero de la RFA y Francia quedaran bajo la jurisdiccin de una nica
entidad que supervisara su desarrollo, medida que fue incorporada al Plan Schuman,
puesto en marcha en 1950. La autoridad supranacional formada por la CECA
disfrutaba de una condicin nica y posea amplios poderes. Ejerci su control
durante un periodo de gran expansin para estas dos industrias, consideradas
entonces bsicas. El comercio interior dentro de la Comunidad, despus de la
abolicin de las barreras aduaneras, se increment en ms de un 100% en cinco aos.
La produccin tambin aument, alcanzando aproximadamente una quinta parte de
la produccin total mundial hacia 1974. En 1957 los seis miembros de la CECA
firmaron el Tratado de Roma, en el que se estableca la creacin de la Comunidad
Econmica Europea (CEE), pero no fue hasta el 1 de julio de 1967 cuando la CEE, la
CECA y la Comunidad Europea de la Energa Atmica o EURATOM (constituida a travs
de una serie de tratados independientes en Roma en 1957) se fusionaron en un solo
organismo, la Comunidad Europea (CE), que contaba con seis miembros en 1973,
doce en 1986, y que en 1993 se convertira en la Unin Europea (UE). El xito de la
CECA coincidi con el crecimiento de estos dos sectores. A mediados de la dcada de
1970 entr en declive la industria del acero; en la dcada de 1980 fue la industria del
carbn la que tuvo que hacer frente a la creciente competencia de las importaciones
de esta materia procedentes de pases no comunitarios, especialmente de la Europa
del Este. Por este motivo, la subvencin de estas dos industrias por parte de las
distintas naciones se convirti en un tema cada vez ms conflictivo entre los estados
miembros. El Tratado CECA expir el 23 de julio de 2002.
Comunidad Econmica Europea. En trminos econmicos, el Tratado de la CEE
estableci un plazo de doce aos para la eliminacin de las barreras comerciales
entre sus miembros, la implantacin de un arancel comn para las importaciones del

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resto del mundo y la creacin de una poltica agrcola conjunta. Polticamente, el


Tratado otorg a los gobiernos nacionales un papel mayor que el del Tratado de la
CECA, aunque tambin determin que la CEE fuera ms supranacional conforme
progresaba la integracin econmica.
Como respuesta a la CEE, el Reino Unido y otros seis pases no comunitarios formaron
la Asociacin Europea de Libre Comercio (EFTA) en 1960. Slo un ao despus, tras el
evidente xito econmico de la CEE, el Reino Unido inici negociaciones para su
ingreso. Pero, en enero de 1963, el presidente francs Charles de Gaulle vet la
candidatura britnica, especialmente por sus estrechos lazos con Estados Unidos. De
Gaulle volvi a vetar la entrada britnica en 1967.
La Comisin Europea, el rgano administrativo ms importante de la Unin Europea,
tiene su sede en la ciudad belga de Bruselas. La Comisin Europea es el brazo
ejecutivo de la UE. Elabora normas y las presenta al Consejo de Ministros. La
Comisin Europea tambin representa a la UE en las relaciones econmicas con otros
pases u organizaciones internacionales. La funcin administrativa de la Comisin
afecta a los fondos y programas de la UE y al reparto de ayudas a otros pases.
Parlamento Europeo, una de las principales instituciones de la Unin Europea (UE) y
nico de sus rganos cuyos integrantes son elegidos directamente por los ciudadanos
de sus pases miembros. Fue creado en 1952 como Asamblea Comn para
proporcionar un elemento democrtico a la Comunidad Europea del Carbn y del
Acero (CECA). Cuando se crearon la Comunidad Econmica Europea (CEE) y la
Comunidad Europea de la Energa Atmica (EURATOM), mediante el Tratado de Roma
(1957), se ampli la Asamblea para abarcar a CECA, CEE y EURATOM, conformando lo
que ahora se conoce como Unin Europea. El nombre de Parlamento Europeo fue
reconocido oficialmente en 1987 con la firma del Acta nica Europea.
Normalmente, las sesiones plenarias del Parlamento tienen lugar en Estrasburgo
(Francia), sus comits de trabajo se renen en Bruselas (Blgica) y su secretara y
dems rganos administrativos tienen sede en Luxemburgo. En la actualidad se
compone de 626 miembros y en la cumbre del Consejo Europeo celebrada en
msterdam (Pases Bajos) en junio de 1997, se acord que el nmero de diputados,
an cuando la UE se vea ampliada, no podr ser superior a 700. Desde 1979 se eligen
mediante sufragio universal cada cinco aos. Los escaos se reparten entre los pases
miembros en funcin de la poblacin de cada pas. Los miembros del Parlamento
Europeo, o eurodiputados, no se agrupan por pases, sino por afinidad poltica y se

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suelen formar coaliciones que no tienen en cuenta ni las barreras nacionales ni las
ideolgicas.
El papel del Parlamento Europeo en el seno de la UE est limitado por la
subordinacin de sus competencias al Consejo de Ministros y a la Comisin Europea,
poderes legislativo y ejecutivo, respectivamente, del sistema de la UE. En teora, el
Parlamento est facultado para disolver la Comisin, pero esta prerrogativa nunca ha
sido ejercida, debido al caos que provocara y a que el Parlamento no tendra ningn
control sobre el nombramiento de los comisarios. El Parlamento y la Comisin
comparten algunas responsabilidades presupuestarias, aunque no con el mismo
poder, pudiendo el Parlamento, en teora, rechazar los presupuestos, pero slo
puede tomar decisiones sobre un porcentaje minoritario del gasto total, relativo a los
gastos no obligatorios. Sus actuaciones legislativas no obligaban a los pases
miembros hasta la firma del Acta nica Europea y del Tratado de Maastricht de 1992.
La primera autorizaba al Parlamento a revisar la legislacin y a una toma de decisin
conjunta en cuanto a tratados de adhesin y a acuerdos de asociacin con terceros
pases se refiere. El segundo aumentaba esta toma de decisiones conjunta y creaba
la posibilidad de que el Parlamento tuviera poder de veto sobre algunos temas, como
por ejemplo, en relacin al Mercado nico; tambin permita que el Parlamento
obligara a la Comisin a tener en cuenta algunas propuestas legislativas; tambin
permita que el Parlamento investigara la mala aplicacin de las leyes de la UE.
en el futuro probablemente su poder se encuentre tambin limitado y su actividad se
desarrolle con lentitud: a pesar de ser la nica institucin supranacional elegida
democrticamente en toda la Unin, y a pesar del principio de la UE de
subsidiariedad (delegacin de la autoridad en las instituciones locales competentes
cada vez que ello sea posible), los poderes del Parlamento Europeo suponen una
amenaza para la soberana de los pases miembros y no puede aumentarse a no ser
que esos mismos estados acuerden unnimemente su ampliacin.
Consejo Europeo. El pas que asume la presidencia del Consejo de Ministros convoca
reuniones de los jefes de Estado o de gobierno de los pases miembros, por lo menos,
una vez cada seis meses. Esta cumbre recibe el nombre de Consejo Europeo. Tales
reuniones tienen un carcter regular desde 1975. El Consejo Europeo se convirti en
parte oficial de la estructura de la CE en 1987.
Consejo de Ministros. Principal cuerpo legislativo de la UE, formado por los ministros
de los gobiernos de los estados miembros y auxiliado por el Comit de embajadores

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de cada Estado miembro.


Convencin de Lom, acuerdo comercial y de ayuda entre los pases de la Unin
Europea (UE) y algunos pases de frica, del Caribe y del Pacfico (ACP), ratificado
por primera vez en febrero de 1975 en Lom, Togo. La primera Convencin de Lom
(Lom I), que entr en vigor en abril de 1976, tena como finalidad proporcionar un
nuevo marco para la cooperacin entre la entonces Comunidad Econmica Europea
(CEE) y los pases subdesarrollados del rea ACP, en particular las antiguas colonias
britnicas, holandesas y francesas. Inclua dos aspectos principales: por una parte,
posibilitaba que la mayora de las exportaciones agrcolas y minerales de los pases
de la ACP pudieran entrar en la CEE libres de impuestos (se acord un acceso
preferencial de productos como el azcar y la carne de vacuno basado en un sistema
de cuotas, cuando competan con la agricultura de la CEE). Por otra parte, la CEE se
comprometa a destinar 3.000 millones de ecus (unidad monetaria de cuenta
europea) para invertir en los pases ACP y en concepto de ayuda.
Gracias a la Convencin de Lom, los pases latinoamericanos de la zona del Caribe
tienen un trato especial relevante y reciben una importante ayuda econmica para
proyectos y programas de desarrollo, provenientes de la UE. Se han adelantado as,
al establecimiento de relaciones ms estrechas entre la UE y el resto de pases de
Latinoamrica, propugnadas y defendidas por Espaa, desde su entrada en la
Comunidad Europea en 1986.
La ayuda al desarrollo acordada en Lom se reparte a travs del Fondo Europeo de
Desarrollo (FED), mientras que es el Banco Europeo de Inversin el que se encarga de
canalizar la ayuda a la inversin. Otros dos importantes mecanismos son los
programas Sabex y Sysmin, que proporcionan una financiacin compensatoria a los
estados ACP en caso de producirse fluctuaciones adversas en los precios mundiales de
las exportaciones agrcolas y minerales claves.
EURATOM o Comunidad Europea de la Energa Atmica, organizacin de mbito
europeo cuya finalidad es promover el desarrollo de los usos civiles de la energa
nuclear entre los socios de la Unin Europea (UE). Prevista por el Tratado de Roma
(1957), la EURATOM comenz a funcionar el 1 de enero de 1958. Su principal centro
de investigacin se encuentra en Ispra, Italia, aunque lleva a cabo programas de
investigacin conjuntamente con centros de otros pases. En 1959 se instaur un
mercado comn para los materiales y equipos nucleares, con lo que se suprimieron
las tarifas de importacin.

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Europol, organizacin internacional integrada por los departamentos de polica de


los estados de la Unin Europea, cuyos objetivos son investigar las actividades
delictivas de individuos o bandas organizadas de toda Europa y evitar que las
anteriores puedan aprovechar las ventajas derivadas de su traslado a un pas distinto
al de la comisin del delito. Desde el punto de vista operativo, sus actuaciones se
basan en el constante intercambio de informacin y en la colaboracin coordinada de
los funcionarios de los distintos cuerpos nacionales de polica. Su esencia y
actividades son similares a las desarrolladas por la Interpol.
Sistema Monetario Europeo (SME), sistema que aspiraba a facilitar la cooperacin
financiera y la estabilidad monetaria en la Unin Europea (UE). El SME entr en vigor
en marzo de 1979 como respuesta a las alteraciones causadas en las economas
europeas por la fluctuacin de los tipos de cambio en la crisis del petrleo a
principios de 1974. Su objetivo era triple: conseguir la estabilidad econmica,
superar las repercusiones de la interdependencia de las economas de la UE y ayudar
al proceso a largo plazo de la integracin monetaria europea.
El componente central del SME era el mecanismo de tipos de cambio (MTC), un
sistema voluntario de tipos de cambio semi-fijos, basado en la unidad monetaria
europea (ECU), la unidad monetaria tipo adoptada en la creacin del SME y basada en
una valoracin cualificada de las monedas de los estados miembros. Bajo el MTC, las
monedas participantes estaban autorizadas a fluctuar en relacin con cada una de las
otras y el ECU solamente dentro de una banda fija de valores. El MTC era un
instrumento clave de los planes para lograr una moneda europea nica administrada
por un banco central de la UE: el objetivo final del SME, y parte central del Tratado
de la Unin Europea de 1992 (Tratado de Maastricht). El Reino Unido (que se haba
adherido en 1990) e Italia fueron forzados por presiones especulativas a renunciar a
su condicin de integrantes, en septiembre de 1992. Para evitar que otros pases se
vieran obligados a desligarse de su compromiso, en 1993 la banda del MTC fue
ampliada para todas las monedas, excepto el florn holands y el marco alemn,
quedando nicamente Pases Bajos y Alemania dentro del 2,25% de la banda. En abril
de 1994, Blgica, Dinamarca, Francia, Irlanda y Luxemburgo volvieron dentro del
2,25% de la banda, pero Espaa y Portugal permanecan bajo una gran presin
econmica, en marzo de 1995 ambos fueron forzados a depreciar sus monedas frente
al ECU.
En una reunin del Consejo Europeo concluida en Madrid el 15 de diciembre de 1995,

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los quince pases miembros acordaron que la moneda nica se denominara euro. Se
estableci igualmente la fecha del 1 de enero de 1999 para la entrada en vigor de
ste y para la creacin del Banco Central Europeo. Para el 1 de enero de 2002 se
acord la puesta en circulacin del euro en forma de billetes y monedas.
Tratado de msterdam, tratado que, desde su entrada en vigor en 1999, se convirti
en la nueva normativa legal fundamental de la Unin Europea (UE), tras revisar el
documento constitutivo de sta, el Tratado de Maastricht. El Tratado de msterdam
giraba en torno a varios aspectos fundamentales y novedosos respecto al de
Maastricht: empleo, libre circulacin de ciudadanos, justicia, poltica exterior y de
seguridad comn, y reforma institucional para afrontar el ingreso de nuevos
miembros. Algunas incgnitas importantes quedaron sin despejar, pero el Tratado
estableci la necesaria cobertura institucional para otros asuntos y reconoci la
necesidad de reajustes vinculados a una mayor democratizacin. Sus disposiciones
ms relevantes fueron las referentes a los temas econmicos y sociales, mientras que
mostr cierta timidez en lo tocante a reformas institucionales.
Tratado de Niza. Durante los das 7, 8, 9 y 10 de diciembre de 2000, reunido en Niza
(Francia), el Consejo Europeo abord los puntos no resueltos en el Tratado de
msterdam. Se acord la reforma institucional de la UE, un nuevo reparto de poder
en su seno y se establecieron, a partir de las dos premisas anteriores, los cauces
estructurales necesarios para poder afrontar su prxima ampliacin hasta un nmero
de 27 estados. Fue uno de los episodios ms trascendentales de la historia reciente
de la organizacin y alcanzar cierto consenso se convirti en una difcil tarea, pues
cada pas pretendi garantizarse una posicin lo ms privilegiada posible de cara al
futuro.
En Niza qued establecida la ponderacin de votos que cada pas tendra a partir del
1 de enero de 2005 en el Consejo de Ministros. El sistema oscilara entre un mnimo
de 3 y un mximo de 29 (para los casos de Alemania, Reino Unido, Francia e Italia,
que entonces tenan 10); Espaa pasara de 8 a 27. Asimismo, quedaron fijadas las
tres posibilidades para bloquear la aprobacin de decisiones: por la suma de votos
que alcancen la cifra de la minora de bloqueo, por la oposicin de la mitad ms uno
de los estados o por la oposicin de los votos que representen a un 38% de los
habitantes de la UE (en virtud de la denominada "clusula de verificacin
demogrfica"). Es decir, la aprobacin de una propuesta requerira la mayora
cualificada de los votos, la mayora simple de los estados y que la poblacin de stos

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suponga por lo menos el 62% de la total de la UE.


Pese a que el Tratado de msterdam fijaba el nmero mximo de eurodiputados en
700, el Parlamento Europeo incrementara su nmero de miembros hasta 732. Los
pases con ms escaos seran Alemania (99), y Reino Unido, Francia e Italia (72 cada
uno). Espaa contara con 50.
Tambin qued fijada la futura composicin de la Comisin. El ejecutivo europeo no
podra rebasar la cifra de 27 comisarios, por lo que los pases que contaban con 2
(Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y Espaa) perderan uno a partir de 2005 para
que los nuevos pases miembros cuenten con el suyo. No obstante, cuando la UE
alcance los 27 miembros, se fijar por unanimidad el nmero definitivo de miembros
de la Comisin, que deber ser inferior a 27, por lo que exigir un sistema rotatorio
de comisarios. Por otro lado, el presidente de la Comisin, que vea reforzados sus
poderes, pasara a ser elegido por los estados miembros por mayora cualificada (y no
por unanimidad) y su designacin requerira la aprobacin del Parlamento.
En Niza tambin se discutieron cuestiones como la del derecho de veto (que seguira
vigente en determinadas reas) y la Carta de Derechos Fundamentales de la UE. Este
documento, integrado por 54 artculos y redactado ese mismo ao, fue proclamado
pero no incorporado al Tratado y su definicin jurdica se aplaz hasta 2004.
Precisamente para este ltimo ao se anunciaba una nueva conferencia que
delimitara las competencias entre la UE y sus miembros. Adems, el Tratado de Niza
creaba un sistema, denominado de cooperaciones reforzadas, por el que un grupo
de pases (en nmero mnimo de ocho) podra progresar en el camino de la
integracin en reas especficas. Se sancionaba, por tanto, la opcin del sistema de
velocidades.
Tribunal Europeo de Justicia, tribunal de la actual Unin Europea establecido por el
Tratado de Roma en 1957 para su antecesora, la entonces denominada Comunidad
Econmica Europea. El cometido de esta institucin es dirimir las cuestiones
concernientes al Tratado y a toda la legislacin elaborada en virtud de ste que sea
presentada ante el Tribunal. Los litigios son admitidos de acuerdo con varios
procedimientos. Lo ms habitual es que los tribunales de cada nacin soliciten que el
Tribunal Europeo emita un fallo sobre una cuestin relativa a la legislacin europea
que se haya planteado en el procedimiento nacional. Se interrumpen las diligencias
en el estado al que concierna y el Tribunal Europeo comunica su decisin. A
continuacin, el tribunal nacional emite un veredicto sobre la disputa presentada

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ante l a la luz de la regulacin europea. Si se trata de un tribunal nacional en el que


no existe el derecho de apelacin, ste debe traspasar el caso al Tribunal Europeo
para que sea juzgado all.
Los gobiernos de los estados signatarios del Tratado pueden demandarse entre ellos,
y demandar y ser demandados por la Comisin Europea ante el Tribunal Europeo. Por
ejemplo, la Comisin ha denunciado a algunos gobiernos por no ajustarse
adecuadamente a la legislacin europea en sus legislaciones nacionales. La posicin
y competencias del Tribunal Europeo le conceden un carcter enormemente poltico
y polmico. En muchas ocasiones, su papel le exige anular las decisiones de los
gobiernos nacionales en favor de las europeas, lo que obviamente crea inquietud en
aqullos. El Tribunal, segn se especifica en el Tratado, debe procurar fomentar la
unin de los estados miembros al dirimir sus disputas, lo que en ocasiones est reido
con la actitud expresada por los estados miembros individualmente.
El sistema de funcionamiento del Tribunal es claramente continental, como puede
observarse en el hecho de que cuenta con la colaboracin de un Defensor General.
Este abogado, un juez de alguno de los estados miembros que ha llegado a ser juez
del Tribunal, estudia el caso presentado ante el Tribunal y comunica su decisin a
ste. Normalmente esta opinin es la base del fallo conjunto del Tribunal, que desde
enero de 1996 es asesorado por nueve defensores generales.
El Tribunal est compuesto por varios jueces, entre los que se incluye un presidente,
nombrado por los estados miembros para un periodo de seis aos, procedente por lo
general de la judicatura; en enero de 1996 haba quince jueces. Durante las
audiencias, el Tribunal escucha a las partes implicadas en el litigio, as como la
opinin del Defensor General. La Comisin y el estado miembro en el que se ha
planteado la disputa tambin estn representados. Muchas de las sumisiones al
Tribunal se realizan por escrito y existe una estricta limitacin de tiempo en las
intervenciones orales. El procedimiento exige que consten declaraciones por escrito
de cada caso, las cuales son examinadas por un juez, llamado juez-ponente del caso.
A continuacin ste informa al Tribunal en pleno, al igual que el Defensor General, y
las partes hacen sus sumisiones orales antes de que se emita la sentencia.
A pesar de las restricciones, cuyo objetivo es favorecer la eficacia de este organismo,
el funcionamiento del Tribunal Europeo de Justicia padece constantes demoras que,
en ocasiones, son mayores que las de los tribunales nacionales. El Tribunal puede
tardar hasta cuatro aos en emitir un veredicto, generalmente tras un largo periodo

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de litigio en los tribunales nacionales. Otra de las crticas que ha recibido esta
institucin es que sus fallos son expuestos en una nica sentencia escrita sin autora
personal. Algunos expertos consideran que esta prctica puede provocar una cierta
deshumanizacin de la legislacin europea. No obstante, dentro de las valoraciones
positivas cabe sealar que Tribunal ha elaborado algunas leyes innovadoras y
ecunimes y ha sobrevivido a pesar de ser una institucin que debe mediar entre la
Comisin y los estados miembros.
Unin Europea (UE), organizacin supranacional del mbito europeo dedicada a
incrementar la integracin econmica y poltica y a reforzar la cooperacin entre sus
estados miembros. La Unin Europea naci el 1 de noviembre de 1993, fecha en que
entr en vigor el Tratado de la Unin Europea o Tratado de Maastricht, ratificado un
mes antes por los doce miembros de la Comunidad Europea (CE): Blgica, Dinamarca,
Francia, Alemania, Reino Unido, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Pases Bajos,
Portugal y Espaa. Con la entrada en vigor del Tratado, los pases de la CE se
convirtieron en miembros de la UE, y la CE se convirti en la UE, que en 1995 se vio
ampliada con el ingreso en su seno de Austria, Finlandia y Suecia.
Unin Econmica y Monetaria (UEM), proceso de integracin econmica cuyo
objetivo final era la creacin de una moneda nica el euro- y de un nico banco
central (rector de la poltica econmica y monetaria) en el seno de la Unin Europea
(UE).
Euro: Es la moneda nica europea que sustituye a las de todos aquellos pases que
han accedido a la tercera fase de la Unin Econmica y Monetaria (U.E.M.).El tipo de
conversin en Espaa es 166,386 ptas. por Euro.
F.E.D.E.R. (Fondos Europeos para el Desarrollo Regional): Es el fondo estructural
ms importante de la Unin Europea para el desarrollo de las regiones por su
dotacin ya que alcanza cerca de la mitad del total econmico del conjunto de los
fondos estructurales. Fundado en 1975 para disminuir los desequilibrios regionales
entre los estados miembros.
F.E.O.G.A. (Fondo Europeo de Orientacin y Garanta): Creado en Enero de 1962 y
dividido en dos secciones, una de garanta que se ocupa de los precios y las rentas
agrcolas, y otra de orientacin, que se encarga de la mejora de las estructuras
agrcolas. La finalidad del F.E.O.G.A. es la financiacin de la PAC.
F.S.E. (Fondo Social Europeo): Fondo Europeo para mejorar las posibilidades de
empleo de los trabajadores de la UE y elevar el nivel de vida. Consiste en poner en

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funcionamiento Programas de formacin profesional. Programas de ayuda a la


contratacin para puestos de trabajo estables de reciente creacin y que favorezcan
la creacin de nuevas empresas.
Tratado de Maastricht: El 7 de Febrero de 1992, se firma en Maastricht (Holanda) el
Tratado de La Unin Europea. Por este tratado la C.E. pasa a llamarse UE y se
establecen medidas polticas, econmicas y sociales con dos objetivos base: la
cohesin econmica y social y el desarrollo sostenible.
La cohesin econmica y social comprende:
- Unin Econmica y Monetaria en varias fases, hasta el establecimiento del
Euro como moneda nica en 1999 los pases Europeos que cumplan los
criterios de Convergencia y la creacin del Banco Central Europeo.
- Poltica exterior y de seguridad comn. De esta forma Europa refuerza su
seguridad y su defensa.
- Unin poltica, con libre residencia, voto y proteccin diplomtica para todos
los ciudadanos de UE.
- Mayor proteccin social y derechos para todos los trabajadores de la UE.
- Fondos de cohesin.
Tratado de Roma, tratado firmado el 25 de marzo de 1957 por el que se estableci la
Comunidad Econmica Europea (CEE), tambin conocida como Mercado Comn, que
favoreca la unin econmica de los pases europeos occidentales firmantes. Los
primeros en hacerlo fueron Francia, Blgica, Luxemburgo, Pases Bajos, Italia y la
Repblica Federal de Alemania. En enero de 1973 se adhirieron el Reino Unido,
Dinamarca e Irlanda. Tras la restauracin del rgimen democrtico fueron admitidos
en la CEE Grecia en 1981, y en 1986 Espaa y Portugal. En noviembre de 1993, la CEE
pas a denominarse Unin Europea, tras la firma en febrero de 1992 de su acuerdo
constituyente, conocido como Tratado de Maastricht, que supuso a su vez la
modificacin del Tratado de Roma.
Los objetivos originales del Tratado de Roma eran: la supresin de las barreras
comerciales entre los pases miembros; el establecimiento de una poltica comercial
comn con respecto a terceros pases, no pertenecientes a la Comunidad; la
coordinacin de las polticas agrcolas, econmicas y de transportes; la eliminacin
de aquellas medidas, pblicas o privadas, que restringieran la libre competencia, y
asegurar la libertad de movimiento de capitales, trabajo y mano de obra entre los
pases firmantes.

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El Tratado de Roma entr en vigor el 1 de enero de 1958. La CEE constaba de cuatro


organismos fundamentales creados por el Tratado de Bruselas (1965): la Comisin, el
Consejo de Ministros, el Tribunal de Justicia y el Parlamento Europeo. Estos dos
ltimos ya estaban presentes en la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA)
y en la Comunidad Europea de la Energa Atmica (EURATOM). El Tratado de Bruselas
integr a la Comisin y el Consejo de Ministros con los organismos de la CECA y el
EURATOM. El Tratado de Roma estableca un periodo de transicin (antes de la plena
unin econmica) que fue fijado el 31 de diciembre de 1969. La poltica agrcola
qued establecida en 1962: la Poltica Agraria Comn (PAC) estableca un sistema de
precios comunes garantizados para proteger la produccin comunitaria contra las
importaciones procedentes de mercados con costes ms bajos y, de este modo,
asegurar el nivel de vida de los agricultores comunitarios. Pero este costoso sistema,
por el cual los sectores industriales sufragaban de hecho una agricultura poco
productiva, fue tema de constante controversia desde entonces.
Como resultado de las disposiciones generales del Tratado de Roma para lograr la
unin econmica, se decidi implantar en 1967 un impuesto comn: el impuesto
sobre el valor aadido (IVA), que empez a aplicarse en 1972.
Agenda 2000: documento que contiene las perspectivas generales de desarrollo y
ampliacin a nuevos pases de la Unin Europea y de sus distintas polticas de cara al
siglo XXI. Plantea tres grandes objetivos fundamentales:
- fortalecer y reformar las polticas de la Unin
- negociar la ampliacin de la UE hacia la Europa Central y del Este
- establecer un escenario para el periodo 2000 2006 en el que se contemplan
la reforma de fondos estructurales y la reforma de la PAC.
Acuerdo preferencial: acuerdo por el cual cada una de las partes concede a la otra
condiciones comerciales preferentes.
Preferencia comunitaria: principio por el cual se otorga prioridad a la circulacin de
un producto dentro de la Comunidad. Con ello se protege le comercio interior frente
a las importaciones a bajo precio.
Carta Social Europea: Carta Comunitaria de los Derechos Sociales de los
Trabajadores. Documento aprobado en 1989 que ha impulsado numerosas mejoras en
la salud y seguridad en el trabajo, en la proteccin sanitaria a los trabajadores a
tiempo parcial, en la creacin de una red de informacin sobre los puestos de
trabajo, en la participacin de los trabajadores sobre los beneficios y en la

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coordinacin de los sistemas de seguridad social de los Estados de la UE.


ECU: unidad de cuenta europea utilizada hasta la implantacin del euro y de la UEM
el 1 de enero de 1999. Su valor se determinaba con la media ponderada de los
valores de las monedas de los doce pases que formaban parte de la UE.
Fondo de Compensacin Interterrritorial (FCI): fondo creado para favorecer la
solidaridad entre las comunidades. Actualmente se combinan con el FEDER a la hora
de llevar cabo mejoras estructurales.
POLTICA
reas de influencia, extensa rea geogrfica que un Estado poderoso considera de
especial inters por su relevancia para su seguridad y bienestar. De acuerdo con esto,
los Estados suelen atribuirse derechos especiales de supervisin o hegemona en estas
reas, a la vez que resisten y se resienten de la influencia de otros pases
importantes en la zona. Dichas reas de influencia afectan por lo general al territorio
adyacente a la zona en cuestin. Las esferas de influencia pueden adoptar una forma
econmica primaria o parcial, como ocurri con la repetida dominacin de Europa
Central por parte de los alemanes.
Un rea de influencia, en especial en su vertiente poltica, es un concepto que nace
del sistema clsico de poltica internacional caracterizado por Estados soberanos que
buscan mantener su independencia adhirindose a un equilibrio de poder. Como tal,
la esfera de influencia de un Estado importante constituye una violacin de la
soberana de los Estados menores englobados dentro de esta esfera. Esa situacin
puede ser bien acogida por estos ltimos, sin embargo, si consideran a la potencia
"supervisora" una proteccin til contra una alternativa menos ventajosa. En algunos
casos este sistema de proteccin puede ser institucionalizado y hasta cierto punto
extenderse para crear zonas de 'amortiguacin'.
Banco Mundial, organismo econmico internacional fundado junto con el Fondo
Monetario Internacional (FMI) tras la Conferencia de Bretton Woods en 1944, con la
funcin de conceder crditos a escala mundial, pero muy especialmente a los estados
en vas de desarrollo.
En la actualidad el Banco Mundial est integrado por varias instituciones: el Banco
Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD), la Asociacin
Internacional para el Desarrollo (AID), la Corporacin Financiera Internacional (CFI) y
la Agencia Multilateral de Garantas de Inversiones (AMGI). Por extensin, y debido a
ser el principal organismo de este grupo de organizaciones, generalmente se habla

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del Banco Mundial para referir al BIRD.


Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD), tambin
conocido como Banco Internacional para la Reconstruccin y el Fomento (BIRF),
agencia especializada de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) creada en
1946 como consecuencia de los acuerdos logrados durante la Conferencia de Bretton
Woods (1944), en la cual se fund tambin el Fondo Monetario Internacional (FMI). El
BIRD forma parte, junto a otras instituciones, del Banco Mundial.
Los principales objetivos del Banco, tal y como establecen sus estatutos, consisten en
ayudar a la reconstruccin y el desarrollo de los pases miembros facilitando la
inversin de capital productivo y promoviendo la inversin extranjera privada,
proporcionando avales o ayudas para financiar los prstamos y complementar la
inversin privada mediante financiacin, con su propio capital, de proyectos
productivos.
El BIRD slo concede prstamos a los pases miembros para financiar proyectos
concretos. Para que un pas obtenga un crdito, los asesores y expertos del Banco
analizan su economa para asegurar que cumple las condiciones impuestas por la
entidad. Estas condiciones pretenden garantizar que los prstamos se utilizarn de
modo productivo y que podrn ser devueltos. El Banco exige que el prestatario no
pueda conseguir la financiacin que necesita de ninguna otra institucin y que el
proyecto sea tcnica y econmicamente viable. Para asegurar la devolucin, los
gobiernos tienen que garantizar dentro de sus territorios los crditos privados. Una
vez concedido el prstamo, el Banco exige unos informes peridicos, realizados tanto
por el pas prestatario como por los propios observadores de la entidad, sobre la
utilizacin de los fondos y los adelantos del proyecto.
Al principio, los prstamos concedidos por el BIRD estaban destinados a reconstruir
las industrias de los pases europeos devastadas durante la II Guerra Mundial. Sin
embargo, a partir de finales de la dcada de 1960 la mayora de los crditos se
concedieron a pases en vas de desarrollo de frica, Asia y Latinoamrica. El Banco
favorece los proyectos que benefician a los ms pobres; ayuda a los pases menos
desarrollados a aumentar su productividad y a crear infraestructuras para facilitar el
acceso al agua corriente, para construir vertederos, instituciones de salud,
planificacin familiar, nutricin, educacin y vivienda. Se pretende fomentar el
acceso de los ms pobres a la actividad econmica concediendo prstamos para
promover la agricultura y el desarrollo rural, las pequeas empresas y el crecimiento

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urbano. El BIRD tambin presta asistencia a proyectos energticos y de conservacin


medioambiental.
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), corporacin
internacional compuesta por 29 pases, cuyo objetivo es coordinar, en forma
conjunta, sus polticas econmicas y sociales. La OCDE hace posible todo tipo de
informacin relevante para la formulacin de polticas nacionales en los campos de
mayor importancia para la actividad econmica. Sus principales objetivos son, en
primer trmino, promover el empleo, el crecimiento econmico y la mejora de los
niveles de vida en los pases miembros, y asimismo mantener su estabilidad. En
segundo lugar, ayudar a la expansin econmica en el proceso de desarrollo tanto de
los pases miembros como en los ajenos a la Organizacin. Y en tercer lugar, busca
ampliar el comercio mundial multilateral, sin criterios discriminatorios, de acuerdo
con los compromisos internacionales. Durante el ao se celebran reuniones en las que
se formulan y comparten las distintas polticas e ideas al respecto.
Esta modalidad de cooperacin, basada en el crecimiento independiente de las
polticas econmicas de cada pas, comenz en abril de 1948, cuando 16 pases
europeos fundaron la Organizacin Europea para la Cooperacin Econmica (OECE),
para administrar el Programa de Reconstruccin Europea (Plan Marshall) y para
trabajar juntos en el restablecimiento posblico. La OCDE, sucesora de la OECE, fue
fundada formalmente el 30 de septiembre de 1961, con el fin de darle un mayor
alcance y envergadura a la cooperacin. Los pases que firmaron en la Convencin de
la OCDE, el 14 de diciembre de 1960, fueron: Alemania, Austria, Blgica, Canad,
Dinamarca, Espaa, Estados Unidos, Francia, Grecia, Irlanda, Islandia, Italia,
Luxemburgo, Noruega, Pases Bajos, Portugal, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turqua.
Ms tarde se unieron Japn (1964), Finlandia (1969), Australia (1971) y Nueva
Zelanda (1973). Los ltimos ingresos en la OCDE fueron Mxico (1994), la Repblica
Checa (1995), y Hungra, Polonia y Corea del Sur (1996).
El rgano de gobierno de la OCDE es un consejo formado por representantes de cada
uno de los pases miembros de la Organizacin. El consejo elige a 14 miembros,
quienes conforman el comit ejecutivo, y establece tambin comits subsidiarios que
tratarn los distintos aspectos de las actividades institucionales, exceptuando
guerras, asuntos religiosos y deportivos. La sede central de la OCDE se encuentra en
la ciudad de Pars, Francia.
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), organizacin internacional de naciones

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basada en la igualdad soberana de sus miembros. Segn su Carta fundacional (en


vigor desde el 24 de octubre de 1945), la ONU fue establecida para mantener la paz
y seguridad internacionales, desarrollar relaciones de amistad entre las naciones,
alcanzar una cooperacin internacional fundada sobre las relaciones de amistad
entre las naciones, alcanzar una cooperacin internacional en la solucin de
problemas econmicos, sociales, culturales o humanitarios y fomentar el respeto
por los derechos humanos y las libertades fundamentales. Sus miembros se
comprometen a cumplir las obligaciones que han asumido, a resolver disputas
internacionales a travs de medios pacficos, a no utilizar la amenaza o el uso de la
fuerza, a participar en acciones organizadas en concordancia con la Carta y a no
ayudar a un pas contra el que la ONU haya dirigido estas acciones, y a actuar de
acuerdo con los principios de la Carta. En 2001 le fue concedido el Premio Nobel de
la Paz, junto a su secretario general, Kofi Annan, por su contribucin en favor de un
mundo ms organizado y pacfico.
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), organizacin supranacional
fundada para establecer una alianza defensiva regional, cuya constitucin quedaba
sancionada en el artculo 9 del Tratado del Atlntico Norte firmado el 4 de abril de
1949. Los primeros signatarios fueron Blgica, Reino Unido, Canad, Dinamarca,
Francia, Islandia, Italia, Luxemburgo, Pases Bajos, Noruega, Portugal y Estados
Unidos. Posteriormente fueron admitidas Grecia y Turqua (1952), la Repblica
Federal de Alemania (1955), Espaa (1982) y Hungra, Polonia y la Repblica Checa
(1999). El propsito de la OTAN es preservar la estabilidad, el bienestar y la libertad
de sus miembros mediante un sistema de seguridad colectiva. En 1990, la recin
unificada Alemania reemplaz a Alemania Occidental como miembro de esta alianza.
Consejo de Europa, organizacin supranacional del mbito europeo. Fue creada en
1949 para conseguir un mayor grado de cooperacin entre sus estados miembros y
promover valores fundamentales como la democracia, los derechos humanos y la
tolerancia.
Las competencias del Consejo de Europa se limitan a la deliberacin y el
asesoramiento, conservando cada miembro plena soberana sobre el tema debatido
en su mbito nacional. Las resoluciones adoptadas por la Asamblea deben obtener la
aprobacin unnime del Consejo de Ministros antes de ser remitidas a las cmaras
nacionales de los pases miembros. El Consejo sirve, en cualquier caso, de foro til
donde se pueden discutir problemas europeos y mundiales de especial urgencia.

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Por su propia esencia, potenciadora de la unidad de Europa, el Consejo ha servido


como instrumento para la consecucin de pactos multilaterales, diseados para
unificar las actividades de los estados europeos en cuestiones como la proteccin de
los derechos humanos y las libertades fundamentales, el establecimiento de modelos
culturales y educativos, y la progresiva eliminacin de las restricciones de
circulacin. Uno de los principales hitos de su historia fue la firma de la Convencin
Europea de los Derechos Humanos (1950). Los pases signatarios se comprometieron a
defender y promover determinados derechos bsicos del ser humano; adems, dicho
texto recoga el establecimiento de la Comisin Europea de Derechos Humanos y del
Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Este ltimo organismo se convirti en la
principal institucin judicial del propio Consejo de Europa.
Tambin ha dirigido sus esfuerzos en pro de la integracin econmica de los distintos
estados europeos. As, puso en marcha programas para la reduccin de tarifas
arancelarias y la eliminacin de otras barreras comerciales, acciones que influyeron
en la creacin de la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA), la Asociacin
Europea de Libre Comercio (EFTA) y la Comunidad Europea (actual Unin Europea).
Estado, denominacin que reciben las entidades polticas soberanas sobre un
determinado territorio, su conjunto de organizaciones de gobierno y, por extensin,
su propio territorio.
La caracterstica distintiva del Estado moderno es la soberana, reconocimiento
efectivo, tanto dentro del propio Estado como por parte de los dems, de que su
autoridad gubernativa es suprema. En los estados federales, este principio se ve
modificado en el sentido de que ciertos derechos y autoridades de las entidades
federadas no son delegados por un gobierno federal central, sino que se derivan de
una constitucin. El gobierno federal, sin embargo, est reconocido como soberano a
escala internacional, por lo que las constituciones suelen delegar todos los derechos
de actuacin externa a la autoridad central.
El papel del Estado es proporcionar un marco de ley y orden en el que su poblacin
pueda vivir de manera segura, y administrar todos los aspectos que considere de su
responsabilidad. Todos los estados tienden a tener ciertas instituciones (legislativas,
ejecutivas, judiciales) para uso interno, adems de fuerzas armadas para su
seguridad externa, funciones que requieren un sistema destinado a recabar ingresos.
Fondo Monetario Internacional (FMI), organismo financiero autnomo,
independiente de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) pero que en sus

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relaciones con sta tiene la designacin de "agencia especializada". Su creacin


surgi, junto con la del Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo
(BIRD), despus de la celebracin de la Conferencia de Bretton Woods (New
Hampshire, Estados Unidos) celebrada en 1944.
El FMI fue fundado en 1946. Tiene como objetivo promocionar la cooperacin
monetaria internacional y facilitar el crecimiento equilibrado del comercio mundial
mediante la creacin de un sistema de pagos multilaterales para las transacciones
corrientes y la eliminacin de las restricciones al comercio internacional. El FMI es un
foro permanente de reflexin sobre los aspectos relativos a los pagos internacionales;
sus miembros tienen que someterse a una disciplina de tipos de cambio y evitar las
prcticas restrictivas del comercio. Tambin asesora sobre la poltica econmica que
ha de seguirse, promueve la coordinacin de la poltica internacional y asesora a los
bancos centrales y a los gobiernos sobre contabilidad, impuestos y otros aspectos
financieros. Cualquier pas puede pertenecer al FMI, que en la actualidad est
integrado por 183 estados miembros.
VARIOS
Consejo de Ministros (Espaa), rgano poltico constitucional que se encuentra
formado por el presidente del gobierno, los vicepresidentes, si los hubiere, los
ministros y los dems miembros que establezca la ley, como en determinados casos
los secretarios de Estado.
El Consejo dirige la poltica interior, la administracin civil y militar, y la defensa del
Estado. Le corresponde asimismo la direccin de la poltica monetaria y financiera
general, como parte de la poltica del Estado, y la de la poltica econmica general.
Ejerce la funcin ejecutiva y la potestad reglamentaria de acuerdo con la
Constitucin y las leyes vigentes. El gobierno no puede crear derechos ni imponer
obligaciones que no tengan su origen en la ley de un modo inmediato o al menos de
forma mediata, a travs de la habilitacin legislativa. Del mismo modo, no puede,
mediante el reglamento, excluir del goce de un derecho a aqullos a quienes la ley
no excluy.
El presidente dirige la accin del gobierno y coordina las funciones de los dems
miembros del mismo, sin perjuicio de la competencia y responsabilidad directa de
stos en su gestin. Los miembros del gobierno no podrn ejercer otras funciones
representativas que las propias del mandato parlamentario, ni cualquier otra funcin
publica que no derive de su cargo; tampoco podran desempear actividades

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profesionales o mercantiles de ninguna clase.


El Consejo de Ministros responde de modo solidario y colegiado de su gestin poltica
ante el Congreso de los Diputados. Es en efecto esencial a todo sistema
parlamentario la responsabilidad poltica del gobierno ante el Parlamento, en la que
se comprende el deber del ejecutivo de informar y el derecho de las cmaras
legislativas a ser informadas. Las cmaras y sus comisiones, por otra parte, podrn
recabar, a travs de sus presidentes, la informacin y ayuda que precisen del
gobierno, de sus departamentos y de cualesquiera otras autoridades institucionales.
Hbitat concentrado: tipo de distribucin de los espacios habitados de un lugar en el
que las casas estn contiguas unas a otra formando estructuras compactas.
Hbitat disperso: tipo de distribucin de los espacios habitados de un lugar en
el que las casas se distribuyen de forma individual, o formando pequeos
grupos de dos o tres, y sin forma reconocible.
Longitud, la localizacin de un lugar al este o al oeste de una lnea norte-sur
denominada meridiano de referencia, se mide en ngulos que van de 0 en el
meridiano de origen (meridiano de Greenwich) a 180 en la lnea internacional de
cambio de fecha.
Latitud, distancia de cualquier punto del globo terrqueo con respecto al Ecuador,
lugar por donde la esfera terrestre alcanza su longitud mxima. La latitud se mide en
grados norte o grados sur.
Proceso de urbanizacin: conversin en ciudad de un asentamiento o rea. Desde el
punto de vista demogrfico el trmino significa el desplazamiento de la poblacin
desde localidades rurales hacia asentamientos urbanos. Un ejemplo tpico de
urbanizacin, en los ltimos aos, ha sido la creacin de amplias regiones
urbanizadas (megalpolis) como, por ejemplo, en el eje Londres-Pars; aunque existe
tambin una tendencia a la urbanizacin de las zonas rurales suficientemente
pobladas. La vida urbana domina la sociedad, y pueden surgir problemas debido a
una urbanizacin incontrolada, de ah que todos los proyectos urbansticos tengan
hoy un carcter interdisciplinar, con la participacin de arquitectos, gegrafos y
eclogos, entre otros.
Propiedad: cualquier objeto o derecho que pueda poseerse. La propiedad implica,
ante todo, la posesin y el derecho a utilizar el bien, impedir que otros lo utilicen y
otorga el derecho a que el gobierno proteja al propietario para que pueda ejercer sus
derechos de propiedad. La propiedad de un bien se consigue mediante la compra,

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herencia o donacin. La propiedad puede ser pblica o privada. La propiedad pblica


pertenece al Estado. La propiedad privada pertenece a un individuo, a un grupo de
individuos, a una corporacin, o a cualquier otro tipo de organizacin no estatal.
PYMEs (Pequeas y Medianas Empresas). Se consideran pequeas empresas aquellas
que tienen menos de 20 trabajadores, y medianas las que tienen entre 20 y 500
empleados. La importancia de las pymes puede reflejarse en que entre el 90 y el 99%
del sector empresarial espaol est constituido por pequeas y medianas empresas.
Adems, son las pymes las empresas con mayor capacidad de creacin de empleo y
pymes son mucho ms vulnerables a las condiciones del mercado que las grandes
empresas, pues no tienen la capacidad de resistencia que tienen estas ltimas
imponiendo precios o cantidades, como ocurre en los mercados oligrquicos
dominados por unas pocas grandes compaas. Pero esto estn obligadas a ser ms
dinmicas y flexibles para adaptarse a las condiciones cambiantes de los mercados.
Esto les permite tener una estructura menos rgida que la de las grandes empresas, y
un margen de maniobra y una capacidad de reaccin mayores. tienen mayor
dificultad para expandirse y poder llegar a mercados alejados de su punto de
residencia y la mayora se concentran en mercados locales, regionales o, como
mucho, nacionales.
Prado, terreno desprovisto de rboles y arbustos, en el que se desarrollan plantas
herbceas destinadas a alimentar al ganado. Los prados ms productivos son los que
presentan suelos hmedos, abonados y regados. Los prados, en general, se deben a la
actividad humana, puesto que estn situados en zonas que antes fueron bosques.
Entre ambos se suele establecer un intercambio de energa, ya que los animales que
residen en el bosque pueden acceder al prado para pastar o cazar.
Proteccionismo, poltica econmica que preconiza la salvaguardia de la actividad
econmica nacional frente a la competencia internacional, a travs del
establecimiento de procedimientos de control del comercio exterior. Las diferencias
cronolgicas en el inicio de los distintos procesos de industrializacin de los pases
europeos origina un nuevo concepto de proteccionismo: la pujante competitividad de
los pases ya industrializados condenara al estancamiento a los que estn en el curso
de las primeras etapas de su proceso de industrializacin. El proteccionismo puede
generar el desarrollo de actividades econmicas a partir de las actividades
protegidas.
Provincia, denominacin de cada una de las divisiones o subdivisiones que configuran

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la administracin poltico-territorial de determinados pases. La provincia constituye


la divisin administrativa de primer rango de un Estado cuando ste articula su
estructura geogrfica y poltica en torno a ella. En otros casos, la entidad provincial
puede formar parte del esquema administrativo y territorial de un Estado en un
segundo rango, como subdivisin de las entidades de primer rango (regiones,
departamentos o comunidades autnomas) de aqul.
Precmbrico, la ms antigua de las divisiones de la escala de tiempos geolgicos que
comienza con el nacimiento de la Tierra y se extiende hasta el Cmbrico, al inicio del
En Fanerozoico, hace unos 570 millones de aos, cuando los organismos
multicelulares empezaron a ser abundantes. En alguna fase temprana del
precmbrico, la corteza se diferenci en las rocas 'simticas', oscuras y pesadas, que
revisten las gigantescas fosas en las que comenzaron a formarse los primeros
ocanos, y las rocas 'silicas', que flotan sobre el sima y forman los continentes. Al
mismo tiempo, la corteza se dividi en placas tectnicas, y dio lugar a la deriva
continental. Los primeros ocanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas
aerobias de reciente aparicin. Las rocas del precmbrico son ricas en minerales
como mineral de hierro, oro, nquel y cobre, y canteras de piedra empleadas en la
construccin como el granito y el mrmol.
Poljs: depresiones cerradas, de forma elptica, que presenta generalmente un fondo
muy llano, a menudo cubierto por terra rossa y ocupado por un pantano, con un claro
ngulo entre ste y las paredes empinadas. A menudo son considerados como
depresiones tectnicas delimitadas por lneas de falla. Tambin se relaciona su
aparicin con la coalescencia de varias dolinas.
Precipitacin: cada de agua procedente de la atmsfera, que puede presentarse en
forma de roco, granizo, lluvia, agua nieve o nieve.
Se diferencian dos procesos de precipitacin: 1) evaporacin de las gotas de agua a
temperaturas menores a la de congelacin en pequeos cristales de hielo que ms
tarde caen a capas ms clidas y se funden y 2) unin de pequeas gotitas en gotas
mayores que caen a velocidades superiores.
Precipitacin convectiva: Precipitacin debida a movimientos de conveccin en la
atmsfera. Son debidas a un recalentamiento local de las masas de aire que provoca
su elevacin llevando consigo el vapor de agua que contena al nivel del suelo. A
medida que se elevan, se dilatan y se enfran; al llegar a determinada altura,
condensan su vapor de agua y dan lugar a nubes tipo cmulo que provocaran las

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precipitaciones
Precipitacin orogrfica: precipitacin originada al chocar las masas de aire contra
relieves montaosos, por lo que se producen el ascenso altimtrico del aire y el
descenso trmico consiguiente. En las laderas a sotavento, las masas de aire
descienden secas.
Precipitacin de frente: precipitacin producida por el encuentro de un frente fro
con otro clido, dando como consecuencia el ascenso del frente clido y hmedo, el
cual se enfra y deja caer el agua que transportaba.
Produccin en serie: Fabricacin de muchos objetos iguales entre s, segn un
mismo patrn o modelo.
Produccin artesanal: conjunto de procesos realizados total o parcialmente a mano
que requiere destreza manual y artstica para realizar objetos funcionales o
decorativos. Actualmente, este tipo de produccin se utiliza en la elaboracin de
alfombras y otros textiles, bordados, cermica, ebanistera y metalistera. Este oficio
lo practican los artesanos, que trabajan en sus hogares con un equipo mnimo, o en
talleres instrumentos y materiales ms costosos.
Polgono industrial: Superficie de terreno, destinada por la planificacin urbana a la
instalacin de naves industriales, y la mayor parte de las veces con ventajas fiscales.
Presin atmosfrica: peso de la atmsfera sobre la superficie de la Tierra. La
presin atmosfrica disminuye a medida que aumenta la altitud.
Policultivo: Cultivo de varios productos, normalmente herbceos y arbreos o
arbustivos, en una misma explotacin o en una zona, dando un paisaje caracterstico.
Poltica Agraria Comn (PAC), conjunto de directrices y polticas conjuntas para el
apoyo y la regulacin de la agricultura en los estados miembros de la Unin Europea
(UE). El Tratado de Roma (1957), por el que fue creada la Comunidad Econmica
Europea (CEE), prevea de forma explcita la adopcin de una poltica agraria comn.
Sus objetivos son:
incremento de la productividad agraria
garantizar un nivel de vida equitativo y digno a la poblacin agraria
estabilizacin de los mercados
seguridad en los establecimientos
asegurar el suministro al consumidor a precios razonables
proteccin del medio ambiente
desarrollo de las regiones ms atrasadas.

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Poltica urbana: objetivos que establecen los ayuntamientos y entidades locales


para asegurar la calida de vida, el desarrollo social y econmico.
Porcino: relativo al cerdo. La ganadera porcina es de tipo intensivo y est muy
industrializada. La cabaa porcina se encuentra muy concertada en el nordeste
(Lrida), en el Levante, donde se vincula a la industria alimentaria, y es de gran
fama la situada en la Sierra de Huelva.
Provincia corolgica: territorio extenso que posee especies propias.
Rotacin: movimiento del globo terrqueo sobre su eje que dura 24 horas e influye
en el movimiento de las masa de aire (ley de Coriolis).
Red geodsica: red de vrtices, puntos de la superficie terrestre cuya posicin est
determinada con gran precisin, distribuidos segn un plan geomtrico que cubre
todo el territorio.
Polucin: contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios
gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre y la
salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales, reducir la
visibilidad o producir olores desagradables.
Poltica hidrulica: conjunto de instrumentos del Estado destinados a la gestin del
control de la calidad de las aguas, prevencin de avenidas e inundaciones y control
de recursos hdricos, gestin del dominio pblico hidrulico, es decir, delimitar las
zonas presionadas por intereses de cualquier tipo, que corren riesgo ser usurpadas,
explotadas abusivamente o degradadas y la gestin de presas y embalses.
Poltica de pesca: conjunto de instrumentos destinados a regular y organizar la
actividad pesquera. En Espaa, la poltica pesquera est condicionada por la poltica
comn europea, la cual regula los caladeros comunitarios, fija el total autorizado de
capturas, gestiona los acuerdos y convenios internacionales, regula los mercados y
controla la reordenacin del sector pesquero para reducir la capacidad.
Poltica regional: conjunto de acciones europeas en favor del desarrollo econmico y
social de las regiones desfavorecidas para conseguir la estabilidad y fomentar un
nivel elevado de competitividad y empleo ayudando a las regiones menos prsperas o
las regiones que experimentan dificultades estructurales a generar un desarrollo
sostenible adaptndose a las nuevas condiciones del mercado laboral y a la
competencia mundial.
Poltica industrial: serie de acciones y reglamentaciones europeas que tiene el
objetivo de asegurar la existencia de las condiciones necesarias para la

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competitividad de la industria comunitaria. Esto lo consigue acelerando la adaptacin


de la industria a los cambios estructurales; fomentando un entorno favorable a la
iniciativa y al desarrollo de las empresas, en particular, de las pequeas y medianas
empresas; fomentando un entorno favorable a la cooperacin entre empresas; y
favoreciendo un mejor aprovechamiento del potencial industrial de las polticas de
innovacin, de investigacin y de desarrollo tecnolgico.
Poltica energtica: paquete de medidas de la UE destinadas a armonizar la
competitividad dentro del sector de la energa, asegurar el suministro y la proteccin
del medio ambiente, mantener la cuota de los combustibles slidos (carbn) en el
consumo energtico; incrementar la cuota del gas natural en el balance energtico;
someter la planificacin, construccin y explotacin de las centrales nucleares a
normas de seguridad mximas; y aumentar la proporcin de fuentes de energa
renovables.
Proyecto Scrates: programa de accin de la UE para la cooperacin en el mbito de
la educacin que incluye todos los tipos y niveles educativos dentro de un nico
programa de cooperacin europeo y que persigue consolidar el espritu de ciudadana
europea, promover una mejora cuantitativa y cualitativa del conocimiento de las
lenguas de la Unin Europea, promover una cooperacin ms amplia e intensa entre
las instituciones de todos los niveles de la enseanza, fomentar la movilidad de los
profesores, alentar las relaciones entre alumnos de la Unin Europea y fomentar la
dimensin europea en su educacin, fomentar la enseanza a distancia y promover
los intercambios de informacin y experiencias.
Poblamiento urbano: forma en que las personas se distribuyen dentro de las
ciudades. Fenmeno que registra la concentracin de personas en el medio urbano.
Regin, extensin terrestre que presenta una unidad, determinada por factores
topogrficos, climticos, econmicos, culturales o histricos, entre otros.
Renta nacional, en teora econmica, ingresos netos totales obtenidos por la
poblacin de un pas al producir el output nacional de bienes y servicios durante un
periodo de tiempo, normalmente el ao natural. Las cifras de la renta nacional
provienen de la cifra bsica denominada producto nacional bruto (PNB), y son el
resultado de una serie de sumas y restas a partir de esa cifra. Los economistas suelen
calcular las cifras de renta desde dos perspectivas distintas. En una de ellas las cifras
de renta son la suma total anual pagada a los factores de produccin: la renta de la
tierra, los salarios del trabajo, los intereses del capital y los beneficios de los

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empresarios. Una segunda perspectiva para el clculo de la renta nacional es el valor


monetario total neto de la produccin nacional de bienes y servicios. La igualdad
entre renta nacional y producto nacional se debe a que la renta y el producto son dos
caras de la misma actividad de produccin.
Renta personal, cantidad de dinero recibida por los individuos para su uso particular.
Se compone de todo tipo de ingresos: sueldos y salarios, ingresos de los propietarios y
rentistas, dividendos, cobro de intereses y transferencias recibidas. Este ltimo
concepto incluye pensiones, seguros de desempleo y pagos provenientes de los
servicios sociales. En los ltimos aos las transferencias recibidas han sido una parte
creciente de la renta personal. Cuando se restan la totalidad de impuestos pagados,
el remanente se denomina renta disponible, que se puede gastar o ahorrar. A travs
de la medicin de estas cifras de ingresos, el Gobierno determina cunto dinero de la
renta es disponible y cmo se tiene que distribuir.
Sectores econmicos, divisin de la actividad econmica de un Estado, atendiendo
al tipo de proceso que implique. Desde la publicacin de las obras del australiano
Colin Clark en 1940, las actividades econmicas se dividen en tres grandes sectores
denominados primario, secundario y terciario.
Topografa, en cartografa y geodesia, representacin de los elementos naturales y
humanos de la superficie terrestre. Esta ciencia determina los procedimientos que se
siguen para poder representar esos elementos en los mapas y cartas geogrficas.
Tropopausa. Zona de altitud variable comprendida entre la troposfera y la
estratosfera.

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