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Arquitectura como Estrategia

Cuando nuestro mundo se pone cada vez ms complejo y sujeto a rpidos cambios, nuestra
necesidad de tomar el mando y manejar los procesos alrededor nuestro, es mayor que nunca. El proceso de
encontrar respuestas a las preguntas aparentemente simples, est volvindose cada vez ms complejo. Esto
es causado en parte por el hecho de que nuestro conocimiento est continuamente extendindose mientras
nosotros nos hemos rodeado de una tecnologa cuyo funcionamiento est ms all de los lmites de nuestra
imaginacin.
Ya no pueden formularse respuestas a las cuestiones de desarrollo urbano desde un solo punto de
vista. El arquitecto necesita examinar la complejidad de los procesos. Esto exige una nueva visin de las
disciplinas de arquitectura, planificacin urbana, y arquitectura del paisaje que a su vez implican la necesidad
de una redefinicin de lo que significa "hacer" arquitectura, as como una reconsideracin de lo que significa
"ser" arquitecto. El estudio de estos problemas es central al plan de estudios del Instituto de Berlage.
Arquitectura, planificacin urbana, y arquitectura del paisaje son disciplinas que simplemente no
evolucionan en paralelo, sino con recprocas influencias y solapes. El campo en cual las intervenciones toman
lugar surge a travs de la cristalizacin de las fuerzas econmicas, polticas, y culturales; es dentro de este
campo que el arquitecto puede provocar cambios. Entender el impacto de las intervenciones en este campo es
el desafo que el Berlage est tomando. Como una herramienta para esta tarea, el plan de estudios est
organizado alrededor de "Dispositivos Estratgicos". Los temas seleccionados durante los ltimos cuatro aos
eran Campo, Conflicto, Procesos, y Fuerzas. El tema de este ao es Diferencia.
El Berlage Institute apunta a funcionar como un laboratorio donde la arquitectura, la planificacin
urbana, y la arquitectura del paisaje son el enfoque central. Los problemas tericos forman una parte
importante del plan de estudios. Sin embargo, la teora no es un problema separado; est activamente
incorporado en el proceso del proyecto, y en la ejecucin del mismo. Estas actividades, corriendo paralelo,
conducen a trabajarlas dentro de la obra de cada estudiante que a su vez se vuelve a alimentar en la tesis de
los dos aos. En el primer perodo de estudio, cada estudiante formula principios para un trabajo de tesis que
se desarrolla simultneo con los trabajos de proyecto.
La tesis es una tarea individual que puede unirse al tema del ao. Puede producir un texto, un proyecto, o una
instalacin, y tiene una naturaleza experimental. Un profesor de la tesis trabaja con el estudiante en una base
individual y se dan presentaciones regulares con el propsito de instigar una discusin fundamental alrededor
de las preguntas formuladas. Con la fundacin del Instituto de Berlage en 1990, los Pases Bajos adquirieron
un foro donde pueden discutirse problemas contemporneos y donde un dilogo puede tener lugar entre
arquitectos y representantes de otras disciplinas. El hecho que el Instituto, con su perfil internacional fuerte, se
localice en los Pases Bajos significa que no slo se beneficia de las implicancias culturales de la tradicin
arquitectnica holandesa, sino tambin de los logros holandeses en los campos de arte, ingeniera civil, y
literatura. Este anclaje cultural significa que el Instituto est abierto a los campos holandeses e internacionales
de inters, mientras mantiene su perfil como un centro independiente para la investigacin.
El debate sobre la arquitectura involucra muchos pases y continentes, y muchas perspectivas. Esto no
slo se refleja en los proyectos generados por varios institutos y arquitectos, sino tambin en preguntas
promovidas en libros, peridicos, conferencias, y seminarios. Ofreciendo un plan de estudios en el que se
estudian problemas fundamentales, el Instituto de Berlage intenta aportar a la discusin internacional as como
tambin a la discusin holands. Con este propsito se pide a profesores invitados que relaten sus proyectos,
den conferencias, seminarios, o clases magistrales sobre estos problemas en un amplio debate. El objetivo es
descubrir las constantes en que la arquitectura puede desarrollarse. El Instituto de Berlage reserva un lugar
importante en el plan de estudios para la investigacin. Esto proporciona una apertura para la cooperacin de
especialistas de fuera del Instituto y para la consideracin de temas importantes en el debate arquitectnico
actual. La orientacin hacia problemas contemporneos se relaciona estrechamente al acercamiento
progresivo del Instituto, manteniendo un foro para cualquiera interesado en el discurso actual. Se busca
cooperacin con otros institutos para conformar un extenso campo de informacin para fines de investigacin.
La actitud interdisciplinaria se ha adoptado en los campos en que la arquitectura no puede verse como
una disciplina independiente, pero es meramente un elemento en una sociedad compleja en crecimiento. La
arquitectura, de hecho, puede fortalecer su posicin autnoma incorporando las influencia de la filosofa, la
tecnologa, el cine, el arte, la literatura, la moda, la economa, los medios de comunicacin y la ciencia. El foro
abierto del Instituto de Berlage beneficia a los estudiantes y profesores del mismo modo, como cada individuo
es alentado a extenderse en sus capacidades o intereses individuales. Esto significa que dentro de del Instituto
los estudiantes estn habilitados a desarrollar las estrategias que ellos necesitan para mantener su
continuamente su responsabilidad y su creatividad profesional.

Wiel Arets,
Decano,
Instituto Berlage, Holanda.